segunda-feira, 24 de abril de 2017

Para refletir...(25/04/17) - Quem Deve Começar? Quem Deve Parar?

"Ora, a fé é a certeza de coisas que se esperam, a convicção de fatos que se não veem" (Hebreus 11:1).

Um homem estava procurando um de seus parentes, que não via há décadas, e que haviam informado morar em um lugarejo distante. Procurou por muitos dias sem sucesso. Chegou a um ponto onde as residências ficavam muito longe umas das outras. Ele continuou procurando, mesmo assim, pois, queria muito encontrar aquele parente perdido. Depois de muito caminhar e nada encontrar, desistiu, concluindo que estava procurando no lugar errado. Retornou para casa sem descobrir que a próxima casa, a partir do lugar onde parou, era onde morava o parente há muito procurado.

Até onde vai a nossa fé e a nossa perseverança? Em que momento concluímos que está na hora de desistir? Quem decide que o nosso sonho, ansiosamente almejado, não pode mais ser alcançado?

Quantas vezes nos mostramos abatidos e até deprimidos por um grande fracasso? Cremos que somos incompetentes, que não somos capazes de chegar a lugar algum, que o sucesso é para outros e não para nós. O que somos, pensamos, é um fracasso! Mas, e se o nosso insucesso não foi um fracasso? E se foi somente um primeiro passo para a grande vitória almejada? E se Deus permitiu uma pausa providencial para corrigirmos pequenos detalhes para o rumo certo?

Quem deve iniciar uma caminhada em busca da vitória somos nós! Quem deve dizer que está na hora de parar é Deus -- e só Ele! Qualquer decisão que venhamos a tomar, sem consultar ao Senhor, é desobediência e precipitação.

Se está buscando sua bênção, não desista, mesmo que as circunstâncias lhe induzam ao desanimo.

Paulo Barbosa
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Para refletir...(24/04/17) - O Que Você Diz, "Eu Quero" Ou "Eu Aceito"?

"Eis aqui estou para fazer, ó Deus, a tua vontade" (Hebreus 10:9).

Certo pregador, aproveitando as férias em uma fazenda, ficou encantado com um dos cavalos do amigo que o hospedava. "Que belo animal você tem", comentou ele ao fazendeiro. "Não somente é muito bonito, mas, de grande obediência. Ele está sempre à disposição para fazer o seu trabalho, em qualquer lugar em que for colocado", acrescentou o amigo. O pregador ficou alguns momentos calado e, finalmente, disse: "Gostaria que os membros de minha igreja fossem iguais a ele."

Até que ponto estamos dispostos a servir ao Senhor, sem vaidades, sem egoísmo, aceitando a vontade de Deus como direção para nossas vidas? Quando iremos parar de murmurar e questionar os propósitos do Senhor naquilo que nos dirige a realizar? Quando estaremos preparados para dizer, com alegria e regozijo: "Eis-me aqui, Senhor, pode contar comigo para qualquer coisa?"

Um dos maiores problemas encontrados por nossos pastores é a disputa de egos na igreja. Quase todos querem liderar, quase todos querem estar diante dos microfones e sob a luz de refletores, quase todos pensam em seus próprios interesses e esquecem-se de que ali são todos discípulos e só Cristo é o Mestre.

O melhor grupo de louvor não é aquele que canta mais bonito, mas, o que sabe louvar ao Senhor. O melhor gruo de evangelização não é o que fala com palavras rebuscadas, mas, o que ora e pede direção ao Senhor sobre o que falar. O servo mais abençoado não é o que conhece melhor a teologia, mas, o que sabe dizer: "Sim, Senhor".

Você costuma lutar por suas vontades, dizendo "eu quero" ou se submete, dizendo "eu aceito"?

Paulo Barbosa
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sábado, 22 de abril de 2017

Para refletir...(20-23/04/17) - Armadura Guardada Ou Em Uso Constante?

"Portanto, tomai toda a armadura de Deus, para que possais resistir no dia mau e, depois de terdes vencido tudo, permanecer inabaláveis. Estai, pois, firmes, cingindo-vos com a verdade e vestindo-vos da couraça da justiça. Calçai os pés com a preparação do evangelho da paz; embraçando sempre o escudo da fé, com o qual podereis apagar todos os dardos inflamados do Maligno. Tomai também o capacete da salvação e a espada do Espírito, que é a palavra de Deus" Efésios 6:13-17).

Todos nós sabemos que os camelos possuem uma corcova, pernas longas e patas arredondadas, cílios longos e grossos que quase impedem sua visão. E essas características não existem por acaso. São animais do deserto, precisam de pernas longas para que não sofram em demasia com as areias quentes, patas arredondadas para firmarem bem seus passos na areia, corcovas para armazenar água por longos períodos, cílios longos e grossos para protegerem-se das tempestades de areia, tão frequentes no local onde vivem.

Nós também temos características especiais para viver no mundo. Deus nos equipou com a couraça da justiça, nos revestiu com o cinto da verdade, nos calçou com sapatos especiais que nos permitem semear a paz, protegeu-nos com o capacete da salvação, com o escudo da fé e com a espada do Espírito. Com essas características santas, devemos caminhar pelo mundo, sendo uma bênção e abençoando vidas.

Se Deus nos deu tudo isso para viver neste mundo com coragem e ousadia, por que nos escondemos, andando longe do lugar para onde nos enviou? Por que vivemos indiferentes ao Seu propósito? Por que vivemos chorando pelos cantos, quando deveríamos estar radiantes de alegria pelo privilégio de termos sido escolhidos para tão gloriosa vida?

Muitos camelos estão distantes de seu habitat -- em zoológicos -- não por vontade própria, pois, não tiveram escolha. Nós podemos escolher e devemos optar por estar no centro da vontade de Deus.

Você se esconde de Deus ou o glorifica, usando sua armadura para transformar o mundo?

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quarta-feira, 19 de abril de 2017

Para refletir...(19/04/17) - Uma Torre Alta E Brilhante

"Torre forte é o nome do SENHOR, à qual o justo se acolhe e está seguro" (Provérbios 18:10).

Uma antiga igreja se erguia sobre um monte. Era uma construção de muitos séculos. A falta de recursos para sua conservação a fez deteriorar-se com o tempo, até que um dia a sua torre alta ruiu e foi ao chão. O atual responsável não tinha dinheiro para reconstruir a torre e resolveu continuar os trabalhos sem ela. Certa manhã ele recebeu a visita de um comandante militar que lhe perguntou sobre a torre. "Infelizmente não temos condições de reconstruí-la". O militar disse ao religioso: "Se vocês nos permitirem, iremos reerguê-la. Ela faz parte de nossos mapas e é um marco muito importante para nossos navios."

Precisamos compreender que nossa vida é uma torre erguida pelo Senhor para guiar muitos que caminham perdidos e sem rumo neste mundo. Deve ser uma torre com um grande farol, ajudando a dissipar as trevas e mostrando o caminho de Cristo, o caminho da salvação.

Se as dificuldades da vida tentam derrubar essa torre, devemos buscar, em oração, o socorro do Senhor, para a sua proteção. Se a nossa indiferença já fez nossa torre ruir, clamemos ao Senhor para que torne a erguê-la, fazendo-a forte e brilhante como havia sido anteriormente.

Nós somos a igreja de Deus! Somos o marco que deve ajudar os barcos perdidos -- nossos parentes, amigos, vizinhos -- a encontrar o porto seguro para suas vidas e seus lares. Somos as pessoas mais felizes do mundo, porque fomos escolhidos para ser uma bênção a serviço do Senhor.

Como está a sua torre? Bonita e brilhante como sempre ou caída e carente de reparos?

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segunda-feira, 17 de abril de 2017

Para refletir...(18/04/17) - Detector De Felicidade

"Então, irei ao altar de Deus, que é a minha grande alegria; ao som da harpa eu te louvarei, ó Deus, Deus meu" (Salmos 43:4).

Se uma pessoa estivesse caminhando sobre as areias da praia, usando um detector de metais, certamente acharia um tesouro muito grande em moedas perdidas, o que não aconteceria se apenas olhasse a superfície sem o equipamento adequado.

Da mesma maneira, não conseguiremos ver o muito que Deus faz por nós, sem o adequado equipamento da gratidão. Murmuramos por uma resposta demorada aqui, lamentamos um tropeço repentino ali, mas, não percebemos o grande amor do Senhor nos guardando, edificando nossas casas, provendo as necessidades básicas da vida.

Muitas vezes queremos achar, nas areias de nossos interesses, tesouros que julgamos serem capazes de nos trazer vida abundante e felicidade. Olhamos apenas na superfície de nossos desejos e não conseguimos ver nada. Porém, eles estão ali, bem próximos, à nossa disposição, mas o nosso olhar superficial de incredulidade não os encontram. Provavelmente o que nos falta é curvar um pouco o nosso corpo -- um pouco de humildade e reconhecimento são eficazes na busca dos maravilhosos tesouros que Deus nos dá.

Se afastarmos um pouco essa areia de interesses, veremos, logo abaixo, tudo que sempre almejamos e que, verdadeiramente, encherão nossos corações de alegria.

Use o seu detector de fé e gratidão e nunca mais será capaz de murmurar ou se queixar da vida. Seus lábios somente louvarão a Deus pelos tesouros de felicidade que Ele lhe dará.

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Para refletir...(17/04/17) - Livre-se Do Cesto Pesado

"E até à velhice eu serei o mesmo, e ainda até às cãs eu vos carregarei; eu vos fiz, e eu vos levarei, e eu vos trarei, e vos livrarei" (Isaías 46:4).

Um homem do campo, em sua carroça, estava seguindo para a cidade. No meio do caminho viu que outro homem seguia na mesma direção, à pé, com um grande cesto de frutas na cabeça. "Está indo para a cidade?" perguntou o homem da carroça. "Sim", respondeu o que caminhava, "Estou levando algumas frutas para vender na feira". "Suba, eu o levarei até lá", disse o primeiro. "O homem subiu mas continuou com o cesto sobre a cabeça. "Não acha melhor colocar o cesto no chão?" perguntou o dono da carroça. "Não queria abusar de sua generosidade", concluiu o outro.

Há muitas pessoas que fazem o mesmo. São abraçadas pelo Senhor que prometeu carregá-las e não soltam seus fardos de maneira alguma. Tiveram os pecados perdoados, mas continuam guardando as mágoas, os ressentimentos, o ódio oriundo de velhas feridas, os velhos costumes que tanto as tornaram infelizes.

Quando Jesus nos carrega no colo, não precisamos levar o peso de nossos pecados. Ele nos libertou de todos eles, lançou-os no mar, esqueceu-se de todos. E, se Ele se esqueceu, porque nós continuamos nos lembrando?

Livre-se do seu grande e pesado cesto. Aceite o amor e generosidade de Cristo e siga em frente. Sua vida será bem mais leve e sua felicidade bem maior.

Paulo Barbosa
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quarta-feira, 12 de abril de 2017

Para refletir...(13-16/04/17) - Fragmentos De Espelho

"É necessário que façamos as obras daquele que me enviou, enquanto é dia; a noite vem, quando ninguém pode trabalhar. Enquanto estou no mundo, sou a luz do mundo" (João 9:4, 5).

um pequeno menino estava com um pedaço de espelho, projetando a luz do sol dentro de um buraco. A vizinha, vendo-o ali por longo tempo, perguntou: "O que você está fazendo, Rodrigo?" Eu estou iluminando o escuro do buraco para ver o que tem lá dentro", respondeu o menino.

Na vida cristã, todos nós devemos fazer o mesmo. Como um espelho que projeta a luz do sol, devemos projetar a luz de Cristo e iluminar os lugares obscuros deste mundo. Não há treva que resista à luz do Senhor. Não há pecado que prevaleça sobre a presença santa de Jesus. Não há nada escondido que não seja revelado pelo Espírito Santo de Deus. Quando compreendemos a nossa função como filhos de Deus, melhoramos o ambiente, desfazemos as mentiras, restauramos vidas e lares, iluminamos os lugares por onde passamos.

É muito fácil recriminar os erros -- devemos fazer nossa parte para que os erros não mais aconteçam. É fácil dizer que o local é escuro -- nossa tarefa é torná-lo claro e brilhante. É fácil apontar o pecado -- devemos, com nosso exemplo, mostrar obediência a Deus e santidade.

Quando um grande grupo -- o povo do Senhor -- começar a agir como fragmentos de espelhos espirituais, deixando o reflexo do Sol da Justiça iluminar as trevas que estão por toda a parte, então a verdadeira paz começará a habitar os corações e a felicidade começará a ser vista no sorriso de muitos.

Enquanto você está no mundo, deixe que a luz do Senhor reflita através de você. Tudo ao redor será mais bonito e iluminado.

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