quarta-feira, 16 de agosto de 2017

Para refletir...(16-27/08/17) - O Que Ouviremos?

"Tu, porém, . cumpre cabalmente o teu ministério" (2 Timóteo 4:5).

Qual a tarefa de um jardineiro? Cuidar de jardins. Qual o trabalho de um pintor de paredes? Pintar uma casa. Qual a ocupação de um cantor? Cantar músicas. E qual o trabalho de um cristão? Servir a Cristo, fazer a Sua obra, preencher o mundo com o amor de Deus e com a salvação em Cristo.

Cada um deve desempenhar, da melhor maneira possível, o seu papel neste mundo. Cada um deve desenvolver os talentos que tem, colorindo o mundo de belas e inspiradoras paisagens. Não é diferente com o filho de Deus. Ele foi chamado, preparado, ungido e enviado para transformar o mundo, para iluminar as sombras que nele existem, para perfumar os ambientes, para encher de gozo e felicidade até os lugares mais tristes.

Ser cristão é uma bênção. E ele não só é abençoado como abençoa a muitos. Não só tem o coração transbordante de alegria como faz transbordar de alegria a muitos que, por seu trabalho, encontram o caminho da cruz. Ele ajuda o caminhante a deslizar por solo plano até quando caminham em ruas esburacadas. Ele é uma árvore frutífera mesmo para os que caminham famintos por desertos áridos e angustiantes.

O Senhor nos mandou cumprir nosso ministério. Temos obedecido? Temos nos esforçado para fazer o melhor? O que apresentaremos ao Senhor quando chegarmos diante dEle? O que ouviremos dEle, "vinde, benditos de meu Pai ou nunca vos conheci"?

Paulo Barbosa
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Para refletir...(15/08/17) - Qual A Sua Aparência?

"Sê tu uma bênção!" (Gênesis 12:2)

O pastor, inflamado em seu sermão, disse: "Há homens carnais e há homens espirituais. E, até há aqueles que parecem ter os dois homens dentro de si mesmos". Um dos homens da igreja, sentado no primeiro banco, disse alto para si mesmo: "Isso é verdade. Vemos isso claramente ao olhar para o senhor."

E o que nossos amigos veem ao olhar para nós? O homem carnal ou o homem espiritual? Ou ambos? É muito triste quando alguém nos diz: "Eu não sabia que você era cristão". Mais que triste, é decepcionante! Mais que decepcionante, é uma vergonha para o nome de Jesus!

O cristão deve testificar de sua transformação. Deve ser um exemplo em qualquer área da vida. Deve ser uma referência tanto em casa como no trabalho, tanto na igreja como nas conversas com os amigos. A melhor frase que podemos ouvir é: "Seu testemunho e sua fidelidade a Deus me servem de motivação para uma mudança total de vida".

O filho de Deus não pode ter duas caras, não pode ser como o pisca-pisca das árvores natalinas, não pode ser uma bênção na igreja e uma maldição em outros lugares.

O que mostra o seu semblante? Espero que seja o brilho do Senhor.

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segunda-feira, 14 de agosto de 2017

Para refletir...(14/08/17) - Por Que Esperar? Esperar Por Que?

"E, arrastando eles os barcos sobre a praia, deixando tudo, o seguiram" (Lucas 5:11).

Um jovem, que há seis meses frequentava a igreja, disse ao pastor que não estava pronto ainda para servir ao Senhor, por ser ainda muito novo na igreja. "Preciso me preparar melhor", disse ele. O pastor, abraçando-o, disse: "Gostaria de lhe fazer uma pergunta. Quando você entra em seu quarto e vê que está tudo escuro, você começa a preparar a lâmpada com cuidado, para que ela possa, um dia, iluminar o ambiente?" "Claro que não", respondeu o Jovem, "eu espero que ela ilumine no mesmo instante". O Pastor, com um sorriso terno, completou: "E por que você não começa a iluminar a sua casa, o seu trabalho, e todos os lugares onde encontra com os amigos, imediatamente?"

Muitas vezes deixamos de ser uma bênção no mundo em que vivemos porque temos o costume de pensar que não estamos preparados. "Preciso me consagrar mais", "preciso conhecer melhor a Bíblia", "preciso aprender com os mais antigos", e assim por diante. Mas, o Senhor é quem nos prepara! É Ele que nos capacita! É Ele que nos abençoa para que sejamos uma grande bênção.

Há muitos que pensam -- e até dizem -- que a conversão é um processo, que a santificação leva tempo, que Jesus não transforma um pecador em santo de um dia para o outro. E o que dizer de Pedro e André, João e Tiago, que largaram suas redes de pesca na praia e seguiram imediatamente a Jesus? Eles poderiam ter guardado tudo e ido para casa, para, um dia, seguir a Jesus, mas o fizeram na mesma hora. A experiência cristã se aperfeiçoa aos poucos, mas é adquirida com o serviço do Senhor e não depois de uma espera sem fazer nada.

Deus chamou a mim e a você para pregar o Evangelho e transformar o mundo, não amanhã ou daqui a um ano, mas... agora!

O que você está esperando para ser bênção nas mãos de Deus?

Paulo Barbosa
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sábado, 12 de agosto de 2017

Para refletir...(11-13/08/17) - Podemos Estar Enganados?

"Já não sou eu quem vive, mas Cristo vive em mim; e esse viver que, agora, tenho na carne, vivo pela fé no Filho de Deus, que me amou e a si mesmo se entregou por mim" (Gálatas 2:20).

Um homem, escarnecendo de um cristão disse: "Você já pensou na possibilidade de estar enganado e estar caminhando direto para o inferno?" O cristão respondeu: "Eu tenho certeza de que não estou enganado. E se estivesse, eu entraria no inferno junto com Jesus, pois, Ele vive dentro de meu coração."

Até que ponto estamos seguros de que o Senhor é o nosso companheiro de jornada? Até que ponto podemos afirmar que nossa vida está no altar de Deus e dele não nos afastamos um minuto sequer? Até que ponto podemos testificar de que nossas atitudes glorificam ao Senhor e atestam a nossa fé e obediência à Sua Palavra?

Quando temos um verdadeiro encontro com Jesus, não desejamos mais caminhar longe dEle. Não conseguimos mais compactuar com a mentira e o engano, afastamo-nos o mais que podemos do pecado e seguramos em Suas mãos para que nossos dias sejam de alegria e bênçãos.

Com Cristo caminhamos para o Céu de glória e não para o inferno. Com Ele o nosso regozijo é total e nossas vitórias são garantidas. Com ele não nos deixamos enganar e nem conseguimos enganar os outros. A Sua presença nos enche de paz e o Seu brilho é percebido por todos que nos conhecem.

Pode haver engano em seu caminhar? Quem está dirigindo seus passos?

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sexta-feira, 11 de agosto de 2017

Para refletir...(09-10/08/17) - Sal Precioso

"Vós sois o sal da terra; ora, se o sal vier a ser insípido, como lhe restaurar o sabor? Para nada mais presta senão para, lançado fora, ser pisado pelos homens" (Mateus 5:13).

Em um restaurante, Josias viu que seu amigo Peri estava colocando muito sal sobre sua comida. "Tome cuidado com isso. Pode lhe fazer mal", disse Josias. "Eu sei que é perigoso, mas confesso que gosto de tudo salgado", disse Peri. "Em vez de comer tanto sal, por que não ser, você, o sal de que o mundo tanto necessita?" concluiu Josias.

O Senhor nos mandou ser como o sal, para que o mundo tivesse um "sabor" melhor. Se, como a brancura do sal, andarmos em santidade de vida, e como a qualidade de preservar o alimento, impedindo que se deteriore, transformarmos os ambientes onde vivemos, então estaremos obedecendo ao Senhor e sendo uma bênção em Suas mãos.

E, de maneira contrária ao uso em nossa alimentação, quanto mais formos "sal" mais o mundo será melhor e menos espaço haverá para o pecado que nos rodeia.

O Senhor nos escolheu, enviou e conta conosco para modificar os costumes do mundo. E não espera que sejamos os maiores, os mais perfeitos, os mais competentes cristãos de nossa cidade. Ele espera somente que sejamos "sal" e que, com nosso testemunho, levemos a todos a esperança da vitória e a certeza de que em Cristo seremos muito felizes.

Você tem sido "sal" nos lugares que visita?

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terça-feira, 8 de agosto de 2017

Para refletir...(08/08/17) - É Melhor Ser Pequeno

"A minha glória, não a dou a outrem" (Isaías 48:11).

Catarina era assídua aos cultos da igreja. Um dia uma irmã a convidou para fazer parte do coral das senhoras. "Eu não estou preparada para isso", respondeu ela. "Quando eu for capaz de cantar maravilhosamente a ponto de encantar a todos na igreja eu aceitarei o convite", concluiu. A irmã prosseguiu na conversa com Catarina: "Vejo que você está sempre aqui, mas não participa de nenhum ministério". "A resposta é a mesma que lhe dei sobre o coral. Eu não quero ser apenas participante. Não quero fazer coisas pequenas que ninguém percebe. Quero fazer coisas grandes, que marquem minha passagem pela igreja."

Muitos de nós somos assim. Queremos ser vistos, ser aclamados, aplaudidos, reverenciados. Queremos ser o melhor cantor, o melhor evangelista, o mais sábio mestre da igreja. E, por isso, não fazemos nada! Queremos ser grandes e nem mesmo pequeninos somos!

Queremos glória mas não merecemos glória. Queremos honra, mas a honra não é nossa. Queremos ser grandes, mas só um é grande: Jesus Cristo, nosso Senhor e Salvador.

A igreja é do Senhor, o culto é dEle, os méritos são dEle. E as Escrituras nos mostram que Deus não dá sua glória a ninguém.

E quando entendemos que a glória é do Senhor, temos o Seu carinho, a Sua proteção e as Suas magníficas bênçãos. Para que desejamos aplausos? Eles duram alguns minutos! E as bênçãos... elas durarão por toda a eternidade.

É melhor ser pequeno. Só assim seremos realmente grandes diante de Deus.

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Para refletir...(07/08/17) - Adeus À Solidão

"Eis que estou convosco todos os dias até à consumação do século" (Mateus 28:20).

Dona Marieta raramente saía de casa. Isso só acontecia quando precisava ir ao mercado ou ao banco para receber a aposentadoria ou pagar contas. Sua casa estava sempre fechada e os vizinhos se preocupavam com sua saúde. Uma dessas vizinhas resolveu ir até sua casa para saber como ela estava. Dona Marieta a recebeu e quando foi perguntada sobre o que a fazia ficar tão isolada dentro de casa, respondeu: "Sou uma velha, não tenho ninguém que se preocupe comigo. Estou conformada em viver completamente só."

Dona Marieta não conhecia o Senhor Jesus. Se o conhecesse, não teria o mesmo pensamento. Com Cristo no coração, jamais estamos sós. Mesmo trancados em casa, temos a companhia agradável e estimulante do Senhor. Se Ele disse que está conosco todos os dias, não há dia algum que possamos nos sentir sós.

E se Jesus está conosco, em nossas vidas, dia e noite, por que ficamos trancados em casa? Ele nos disse: "Ide e pregai o Evangelho". Disse mais, "ide e fazei discípulos". Disse também para nos estimular, "vós sois a luz do mundo". E uma luz não pode ficar trancada em um quarto e nem escondida debaixo da mesa. Ela precisa iluminar as ruas, os ambientes, as lojas, as igrejas, todos os lugares. Com Jesus no coração, nossas vidas brilham. E se brilham, queremos mostrá-la ao mundo, aos nossos amigos, a nossos inimigos, os que se sentem sós como a Dona Marieta.

Se você se sente só, convide Jesus para ser seu Companheiro em todos os lugares onde você vai começar a frequentar. Você dará adeus à solidão e, finalmente, encontrará a felicidade que tanto busca.

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sábado, 5 de agosto de 2017

Para refletir...(04-06/08/17) - Vitória Incontestável

"Em todas estas coisas, porém, somos mais que vencedores, por meio daquele que nos amou" (Romanos 8:37).

"O que você vê ao olhar para o mundo?" perguntou um homem a outro. "Vejo fome, egoísmo, vaidade, miséria, mentiras, enganos, violência, crueldade... vejo tudo isso e muito mais", respondeu o segundo. "E é possível alguém vencer este mundo tão cheio de problemas?" tornou a perguntar o primeiro. "Sim, mas não alguém que vive nele. Para vencê-lo é necessário estar fora dele, mesmo que se viva em seu interior. É necessário estar separado, ser diferente, ser lavado no sangue do Cordeiro, ter um brilho especial e ser uma bênção em meio a todo o pecado do mundo. E só há uma maneira de alguém viver no mundo estando fora dele: é convidando o Senhor e Salvador Jesus Cristo para viver em seu coração. Eu O tenho e, posso lhe assegurar, sou um vencedor... um grande vencedor."

Vivemos em um mundo conturbado, cheio de ódio, de ressentimentos, de profundas feridas que parecem jamais cicatrizar. Vivemos em meio a incertezas e desesperança, caminhamos como se não desejássemos ir a lugar algum. Não conseguimos sentir o perfume das flores, não nos emocionamos com o canto dos pássaros, não nos alegramos com o céu azul durante dias ensolarados e nem com o brilho das estrelas nas noites sem chuva. Vivemos no mundo sem desfrutar de sua beleza.

Mas tudo isso pode mudar! O Senhor transforma tudo! Com Ele nos encantamos com o amor, mesmo quando estamos cercados de maldade. REgozijamo-nos com a fé, mesmo que tudo nos pareça não ter solução. Alegramo-nos com o futuro, mesmo que o presente pareça ser o fim da linha. Esquecemos as desilusões e seguimos adiante, sabendo que nossa bênção chegará e que a vida eterna será a nossa vitória.

Somos e seremos sempre mais que vencedores. Jesus é nossa vitória!

Paulo Barbosa
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quinta-feira, 3 de agosto de 2017

Para refletir...(03/08/17) - Não Conte Os Degraus... Suba!

"Entrega o teu caminho ao SENHOR, confia nele, e o mais ele fará" (Salmos 37:5).

"Em vez de ficarmos olhando para cima, para ver quantos degraus ainda faltam, é melhor começar a subi-los"

Muitas vezes não chegamos a lugar algum porque gastamos nosso tempo medindo e reclamando pelo muito que ainda falta para chegar lá. Muitas vezes não atingimos nossos propósitos e nem realizamos nossos sonhos porque preferimos passar os dias lamentando as dificuldades que teremos para alcançar algum sucesso. Muitas vezes perdemos a oportunidade de receber a bênção da salvação e da vida eterna porque cremos que Jesus não nos perdoará os pecados. Apresentamos muitos "porques" sem sequer tomar uma iniciativa para derrubá-los!

Jesus não espera por nosso porque, nem leva em conta nossas dificuldades, nem se importa com nossa incompetência para alcançar vitórias. Ele apenas nos diz: "Creia em mim e eu farei tudo que você não conseguir fazer". E Ele faz mesmo!

Ele é nosso Deus, nosso Salvador, nosso Senhor maravilhoso, e, além de tudo isso, é nosso Amigo, Companheiro, Solucionador de problemas.

Ao subir uma escada, você fica contando quantos degraus terá de vencer? Fica analisando se será capaz de chegar ao alto ou não? Fica calculando quantos metros tem do primeiro degrau ao último? Saiba que cada degrau que você sobe é um a menos até o alto. Logo verá que falta muito menos do que os que já subiu!

Entregue-se nas mãos de Deus e tanto as escadas, como os montes, como os desertos e tudo o mais que tiver de atravessar, não lhe causará preocupação alguma.

Não conte os degraus... Suba!

Paulo Barbosa
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Para refletir...(02/08/17) - A Arte De Não Perder A Paciência

"regozijai-vos na esperança, sede pacientes na tribulação, na oração, perseverantes" (Romanos 12:12).

Moacir comentava com o líder de sua igreja: "Eu não tenho paciência com as pessoas com quem convivo diariamente. E o pior de tudo é que não tenho paciência comigo mesmo."

Quando encaramos dificuldades, a primeira coisa que todos percebem em nós é a impaciência. Ficamos irados a todo momento, tratamos mal até àqueles de quem gostamos. Deixamos de orar, afastamo-nos da igreja, evitamos os amigos e trancamo-nos em nossa angústia. E o que menos temos é o que mais deveríamos ter: paciência.

A paciência ignora o mal e espera o melhor. Ultrapassa a incerteza em busca da esperança. Sepulta a tristeza e espera tranquila pela alegria. Confia completamente no Senhor e em Sua Palavra que ensina: "Sede pacientes".

A paciência é característica daqueles que tem Cristo no coração e querem deixá-Lo brilhar em suas vidas. Nos momentos de paciência, o cristão ora. Quando sente que a impaciência está chegando, ora ainda mais. Pensa sempre no Senhor e sabe que Ele dirigirá suas atitudes de maneira a glorificá-lo em todas as circunstâncias.

Você perde a paciência com facilidade? Inclusive com você mesmo? Não consegue perdoar-se quando comete um erro ou toma uma decisão precipitada? Deus quer que você entenda que o mesmo acontece com todos e os grandes vencedores são aqueles que não se deixam abater por falhas e fracassos. Muitos erros foram o melhor ensinamento para uma vida vitoriosa e feliz.

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