sábado, 15 de setembro de 2018

Para refletir...(11-12/09/18) - O Pouco Que Nos Garante O Muito

"Disse-lhe o senhor: Muito bem, servo bom e fiel; foste fiel no pouco, sobre o muito te colocarei; entra no gozo do teu senhor" (Mateus 25:21).

Sammy Morris, um cristão africano que foi estudar nos Estados Unidos, deixou para todos, lições de humildade. Uma delas aconteceu exatamente quando chegou a universidade em Indiana. Ao ser perguntado, pelo Diretor, qual quarto desejava, ele disse: "Se houver algum quarto que ninguém deseja, deixe-o para mim."

Temos estado satisfeitos com o que Deus nos dá? Temos nos alegrado com o Senhor, mesmo que o que nos dá seja pouco, entendendo que é fruto de Seu amor? Temos estado confiantes que, para ganhar o muito é necessário que fiquemos felizes também com o pouco?

Deus prometeu suprir todas as nossas necessidades. E quais são nossas necessidades? O muito ou apenas um pouco? E se não mostrarmos gratidão pelo pouco, como poderemos pedir o muito?

O jovem africano colocou sua vida nas mãos do Senhor. Ele confiou que Deus lhe daria o melhor naquele lugar, longe de seu lar. Não fez escolhas... deixou que o Senhor escolhesse por ele. Creu e foi feliz. Não precisou lutar para ser vitorioso. Sua vida deixou marcas que até hoje são lembradas. Mais do que ser um jovem abençoado, ele foi uma bênção para o povo americano.

E nós, de que nos queixamos? Pelo que somos agradecidos? Temos sido felizes com Deus ou perdemos essa oportunidade por não confiar plenamente nEle?

Queremos ser colocados sobre o muito? Então sejamos fiéis no que nos parece pouco!

Paulo Barbosa
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Para refletir...(10/09/18) - A Quem Amar?

"O amor seja sem hipocrisia. Detestai o mal, apegando-vos ao bem. Amai-vos cordialmente uns aos outros com amor fraternal, preferindo-vos em honra uns aos outros" (Romanos 12:9, 10).

Certo homem recebeu grande ajuda quando esteve em uma cidade onde a ninguém conhecia. Um irmão de uma igreja que visitou procurou socorrê-lo em muitas de suas necessidades. Agradecido, ao voltar para casa, disse ao irmão: "Se vier à minha cidade, não deixe de me procurar. Você foi muito generoso comigo e quero retribuir tudo o que me fez". O irmão, abraçando-o, disse: "Não espere por mim para retribuir. Faça isso com o primeiro necessitado que encontrar."

A quem temos demonstrado amor? Aos que nos ajudam? Aos que nos estendem a mão? Aos que mostram generosidade em relação às nossas necessidades? Ou a todos que podemos ajudar, independentes de terem feito algo para nós?

Amar não é corresponder ao amor recebido! Jesus nos amou sem que merecêssemos o Seu amor! Ele caminha ao nosso lado mesmo quando nós caminhamos longe dEle. Ele nos abraça mesmo quando preferimos abraçar o mundo. Ele espera por nós, de braços abertos, mesmo quando não queremos ir ao encontro dEle.

Ele nos ensinou a amar, aos que merecem e aos que não merecem nosso amor. Ele nos mandou orar não somente pelos que nos ajudam, mas, também pelos que nos perseguem. Ele nos mandou iluminar o mundo, mesmo quando o mundo se contenta com a escuridão. Ele nos mandou ser uma bênção, mesmo onde todos desejam ser abençoados por outros deuses. Ele quer que sejamos diferentes e mostremos ao mundo o Seu maravilhoso amor.

Paulo Barbosa
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Para refletir...(06-09/09/18) - Pequenos Demais, Grandes Demais, Ou Do Tamanho Certo?

"Ele abençoa os que temem o SENHOR, tanto pequenos como grandes" (Salmos 115:13).

Ninguém é grande demais que não precise crer em Cristo, mas, alguns se mostram muito pequenos."

Algumas pessoas se julgam muito importantes ou extremamente capazes para terem que precisar de Deus e outras acham que não dependem de Deus simplesmente porque acham. E com isso, tanto uns como outros perdem a oportunidade de serem abençoados e terem uma vida mais feliz.

Na realidade, todos nós, grandes e pequenos, necessitamos de Deus. Sem Ele, não teríamos o ar para respirar, a água para matar a sede, o alimento para saciar nossa fome e assim por diante. Sem Ele, na verdade, nem teríamos nascido. Ele nos criou e criou tudo o mais para que vivêssemos nesse mundo de maneira abundante e agradável.

Quando estamos ligados a Ele, temos segurança, temos fé, temos Sua companhia em toda a caminhada, temos a certeza de que uma morada está preparada para nós nos Céus, onde viveremos por toda a eternidade. Com Ele temos tudo e podemos tudo. Sem Ele, somos pobres mesmo tendo dinheiro. Nada temos e nada podemos fazer.

Somos muito pequenos se cremos não precisar dEle. Somos muito pequenos se nos achamos grandes demais para depender dEle. Não temos vida porque Ele é a Vida. Vivemos na mentira porque Ele é a Verdade. Estamos completamente perdidos porque Ele é o Caminho.

Você é grande demais... pequeno demais... ou tem o tamanho certo para ser chamado "filho de Deus"?

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terça-feira, 4 de setembro de 2018

Para refletir...(04-05/09/18) - Nós Não Temos

"Certamente, ele tomou sobre si as nossas enfermidades e as nossas dores levou sobre si; e nós o reputávamos por aflito, ferido de Deus e oprimido. Mas ele foi traspassado pelas nossas transgressões e moído pelas nossas iniquidades; o castigo que nos traz a paz estava sobre ele, e pelas suas pisaduras fomos sarados" (Isaías 53:4, 5).

Um jovem brâmane, numa entrevista com um missionário cristão, declarou: "Muitas coisas que o Cristianismo tem, encontro no Hinduísmo, mas há uma coisa que o Cristianismo possui e que o Hinduísmo não tem". "O que é?" perguntou o missionário curioso. "Um Salvador" respondeu o jovem.

Temos, sim, um Salvador! Jesus, nosso Senhor, veio ao mundo para pagar o preço de nosso pecado. Por Seu sacrifício nós adquirimos a salvação eterna. Ele nos ama, nos perdoa, nos ensina o caminho, nos conduz por pastos verdejantes e por águas tranquilas.

Com o Senhor Jesus ao nosso lado, temos fé e esperança, somos capazes de perseverar mesmo quando tudo parece perdido, comemoramos a vitória antes mesmo de começarmos a batalha. Ele é o nosso Deus, o nosso Amigo, a razão de nossas vidas.

Aquele jovem hindu sentia falta de algo que não possuía: um Salvador. E você, já tem um Salvador em seu coração? E se não tem, que tal convidá-lo agora para preencher esse vazio?

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segunda-feira, 3 de setembro de 2018

Para refletir...(01-03/09/18) - Somos Bobos?

"Naquele tempo, que resultados colhestes? Somente as coisas de que, agora, vos envergonhais; porque o fim delas é morte. Agora, porém, libertados do pecado, transformados em servos de Deus, tendes o vosso fruto para a santificação e, por fim, a vida eterna; porque o salário do pecado é a morte, mas o dom gratuito de Deus é a vida eterna em Cristo Jesus, nosso Senhor" (Romanos 6:21-23).

Um pastor resolveu, em um fim de semana especial, contar sobre sua conversão a Cristo. Disse que um dia estava sentado em uma cadeira de bar, bebendo com outro amigo . Enquanto conversavam e cantavam -- bêbados -- viram passar um conhecido cristão da localidade, com sua Bíblia na mão. O amigo disse a ele: "Lá vai o bobo". Ele, não sabe dizer o motivo, respondeu ao companheiro de bebidas: "Bobos somos nós. Estamos aqui gastando nosso dinheiro com algo que destrói nosso corpo e que poderá nos levar à morte rapidamente. Ele é que está certo e cuida de sua vida física e espiritual". E logo após dizer isso, se levantou e foi procurar uma igreja, onde ofereceu o coração para Cristo, jamais se desviando do Senhor.

Muitas vezes somos bobos porque não aceitamos mudar de vida, mesmo sabendo que estamos errados e a mudança nos trará regozijo e alegria. Temos medo de desagradar a família, de perder amigos, de sermos chamados de bobos. E quando agimos dessa maneira, somos, sim, bobos.

O verdadeiro sábio sabe que o melhor é andar com Deus, confiar em Deus, seguir Seus ensinos e Seu caminho. Sabe que o Senhor tem o melhor para ele, que cuidará dele, que o acompanhará até alcançar a vitória e a felicidade.

Você ainda acha que os cristãos são bobos ou já decidiu seguir o mesmo caminho deles?

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Para refletir...(29-31/08/18) - Com Quem Falar?

"Não andeis ansiosos de coisa alguma; em tudo, porém, sejam conhecidas, diante de Deus, as vossas petições, pela oração e pela súplica, com ações de graças. E a paz de Deus, que excede todo o entendimento, guardará o vosso coração e a vossa mente em Cristo Jesus" (Filipenses 4:6, 7).

A irmã estava conversando com o pastor: "Pastor, meu marido não quer saber de Jesus. Vive bebendo com os amigos e saindo para farras. O senhor não pode imaginar o meu sofrimento. Tenho falado com meu marido sobre Deus todos os dias e não tenho conseguido nada". O pastor, após ouvir os lamentos da irmã, disse: "Irmã, fale mais com Deus a respeito de seu marido do que com o seu marido, a respeito de Deus."

Como está o nosso relacionamento com Deus? Temos confiado no Senhor para resolver nossos assuntos ou continuamos procurando resolvê-los por nossa própria conta? Temos buscado a Deus depois dos fracassos ou O buscamos para que não nos deixe fracassar?

Cada um de nós, com certeza, tem muitos assuntos a colocar diante do Senhor. Muitas são as nossas lutas e também as nossas decepções. E por que isso acontece se temos falado com Deus e confiado nEle? Deus tem planos para nós. Muitas vezes precisamos crescer espiritualmente e aprender a colocar tudo em Seu altar. Ele nos conhece, sabe que cremos em Suas promessas, mas, quer usar-nos de maneira especial e, por isso, coloca-nos à prova. No tempo certo, a bênção chegará e estaremos fortalecidos para usá-la para a glória do nome de Cristo.

Você vive falando com todos sobre seus problemas ou tem buscado a Deus em primeiro lugar?

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segunda-feira, 27 de agosto de 2018

Para refletir...(28/08/18) - Parede Especial

"Se o SENHOR não edificar a casa, em vão trabalham os que a edificam; se o SENHOR não guardar a cidade, em vão vigia a sentinela" (Salmos 127:1).

Um homem conversava com um amigo e dizia: "Estou pensando em reforçar meus muros. Quero proteger bem meus filhos e não medirei esforços para que minha casa seja a mais segura possível. Além dos muros altos, colocarei também uma cerca elétrica". O amigo, que a tudo ouvia, disse: "Creio que você deve fazer tudo isso e um algo mais. A parede que melhor protege os nossos filhos é a parede de oração. Deus é nossa melhor proteção."

Como é bom ter alguém em quem confiar! Ele guarda nossas vidas, nossas casas, nossos pensamentos e tudo o mais de que necessitamos. Ele não dorme e está sempre atento a tudo que diz respeito a Seus filhos.

No mar, o Senhor salvou Seus discípulos da forte tempestade. No deserto, Ele alimentou grande multidão com poucos pães e peixes. Em Jericó Ele derrubou as muralhas para dar vitória ao Seu povo. Ele é o melhor Amigo, o melhor Guardião. o melhor Companheiro em todas as jornadas da vida. Nosso muro especial são os cuidados do Senhor.

Nem as maiores fortalezas do mundo podem guardar-nos com tanta segurança como o Senhor. Seguros em Suas mãos estamos protegidos e debaixo de Suas asas estamos abrigados.

Proteja seu lar e toda a sua família com uma parede intransponível de oração. Você experimentará tranquilidade e será muito mais feliz.

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Para refletir...(27/08/18) - Estou Pronto

"Depois disto, ouvi a voz do Senhor, que dizia: A quem enviarei, e quem há de ir por nós? Disse eu: eis-me aqui, envia-me a mim" (Isaías 6:8).

Certo capitão de um navio viu numa cidade um menino maltrapilho olhando as vitrinas. "Onde está seu pai?" perguntou-lhe o capitão. "Desapareceu depois da morte de minha mãe, há muito tempo". O bom capitão condoeu-se do estado do menino. Parecia ter fome. Levou-o para comer e fizeram boa amizade. "Quer viajar como tripulante no meu navio?" "Estou pronto" respondeu o menino. E Estou Pronto ficou sendo o seu nome. Todos gostaram muito dele, pois, sua mãe, que era cristã, o ensinara a ser um menino bom e prestativo. Com o tempo, Estou Pronto conseguiu ganhar muitos tripulantes do navio para Cristo, inclusive o capitão.

Estamos nós prontos? Para que? Para seguir os costumes do mundo? Para agradar nossos amigos e não sermos ignorados por eles? Para nos adaptar ao sistema atual do "tenho que preservar meus interesses"? Para que estamos prontos? Ou não estamos prontos para coisa alguma?

Quando dizemos a o Senhor: "Eis-me aqui", precisamos estar verdadeiramente prontos. Prontos para fazer a Sua vontade. Prontos para aprender aquilo que Ele quer nos ensinar. Prontos para ignorar nossos interesses pessoais e colocar toda determinação em seguir os Seus conselhos. Prontos para ser bênção e não para buscar bênçãos em todos os lugares. Quando somos bênção para o nosso Deus, as Suas bênçãos nos alcançam sem que precisemos sair correndo atrás delas.

Você tem coragem de dizer a Deus, "estou pronto?"

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Para refletir...(24-26/08/18) - Dia Oportuno

"Porque ele diz: Eu te ouvi no tempo da oportunidade e te socorri no dia da salvação; eis, agora, o tempo sobremodo oportuno, eis, agora, o dia da salvação" (2 Coríntios 6:2).

"No calendário de Deus não há amanhã. Hoje é o dia oportuno."

Hoje é o dia que o Senhor fez. Hoje é o dia de amar, de cantar, de confiar, de viver a vida abundante que o nosso Deus preparou para nós. Hoje é o dia de ter esperança, de buscar a vitória, de ultrapassar todos os obstáculos, de não desanimar, de insistir na tentativa de alcançar os sonhos. Hoje é o dia de testificar nossa fé, de proclamar as Boas Novas de salvação em Cristo, de mostrar ao mundo que vale a pena estar na presença do Senhor.

Não devemos deixar para amanhã as nossas orações, a nossa leitura da Bíblia, a nossa visita a um amigo ou parente doente, a nossa oportunidade de brilhar para glorificar a Deus. O amanhã depende do hoje... vivamos o dia de hoje!

Você pretende deixar para abrir o coração para Jesus amanhã? Não faça isso! Hoje é o dia. A alegria não pode esperar! A felicidade não deve ser adiada! Segure agora mesmo nas mãos do Salvador. O amanhã só existirá para seu regozijo espiritual se o seu hoje for colocado diante de Deus.

O que você fará desse dia oportuno concedido pelo Senhor Jesus?

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quinta-feira, 23 de agosto de 2018

Para refletir...(23/08/18) - Amigo Certo

"Ninguém tem maior amor do que este: de dar alguém a própria vida em favor dos seus amigos" (João 15:13).

"Certos amigos não são amigos certos."

E quem é, então, o amigo certo? Em quem podemos confiar sem medo de que nos decepcione? A quem podemos confiar tudo, até nossa própria vida, em qualquer situação? Este Amigo é Jesus! Além de Amigo, Ele é nosso Deus, nosso Senhor e Salvador, companheiro de todos os dias e Alguém que veio preparar nosso caminho para a vida eterna.

Muitas vezes confiamos na família -- e isso já nos trouxe decepção. Confiamos em um amigo de longos anos -- e isso também já nos trouxe decepção. Confiamos em nosso pastor, em um irmão da igreja e... mais frustração e decepção. Jesus não falha, não nos abandona jamais, não nos deixa sozinhos, não nos entrega à nossa própria sorte. Não... Ele nunca nos decepciona.

Com Cristo no coração caminhamos com segurança e tranquilidade. Seguros em Sua mão, estamos protegidos e não erramos o caminho. Com Ele ao nosso lado, enfrentamos lutas, ultrapassamos obstáculos, encaramos os problemas sabendo que seremos vitoriosos. Que grande alegria é, para nós, estar na presença do Senhor.

Podemos ter muitos amigos -- até bons amigos -- mas só Jesus é o Amigo verdadeiro, o Amigo certo.

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Para refletir...(22/08/18) - Cautela Pessoal

"Quem, SENHOR, habitará no teu tabernáculo? Quem há de morar no teu santo monte? O que vive com integridade, e pratica a justiça, e, de coração, fala a verdade" (Salmos 15:1, 2).

"Acautele-se contra aqueles que não costumam transformar as suas palavras em ações."

Estava lendo este pensamento e refleti que deve ser real em nossas próprias atitudes. Temos tido o cuidado para que nossa vida seja genuína, autêntica, verdadeira? Temos vivido o que pregamos ou nossas palavras são apenas da "boca para fora"? Queremos que todos cumpram o que dizem, mas, não percebemos que nada cumprimos do que falamos.

O verdadeiro cristão prega o amor e, especialmente, deve demonstrar amor em seu coração. Fala para as pessoas que não devem desanimar, que devem perseverar em seus planos e sonhos, mas, principalmente, deve mostrar sua esperança e fé sempre ativas em qualquer circunstância. Fala que Cristo é a Verdade e que a Verdade liberta, porém, em especial, deve brilhar como uma pessoa honesta e verdadeira, seja qual for a situação.

O mundo será transformado pelo poder de Deus quando nós, servos do Senhor, levarmos a sério nosso chamado. As trevas começarão a desaparecer quando nossas ações acompanharem nossas palavras. A Verdade libertará quando nós, que fomos libertos, praticarmos o que experimentamos.

Você fala de Cristo a seus amigos? E o que mais você faz, além de falar?

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terça-feira, 21 de agosto de 2018

Para refletir...(21/08/18) - Precisa-se De Acendedores De Lampiões

"Vós sois a luz do mundo" (Mateus 5:14).

Estava me lembrando dos antigos acendedores de lampiões das ruas de épocas passadas. Até já escrevi sobre isso há uns 15 anos atrás. Eram funcionários públicos que tinham a tarefa de acender -- um a um -- os lampiões das ruas mais movimentadas. Era uma festa para a criançada -- acompanhar os acendedores de lampiões, poste por poste, até que sumiam na distância.

Durante muito tempo vimos os filhos de Deus fazerem o mesmo com suas vidas no altar do Senhor. Por onde passavam, os postes mundanos eram iluminados pela luz de Deus. Era uma festa nas ruas, era uma festa nos Céus. O Senhor Jesus fazendo as trevas desaparecerem através do testemunho dos cristãos transformados por Sua Palavra.

Mas esses acendedores espirituais começaram a desaparecer. As ruas estão sendo invadidas pela escuridão. Muitos desanimaram, muitos foram seduzidos pelos enganos do mundo, muitos se deixaram apagar pelo pecado. Mas... nem tudo está perdido! Precisamos convocar, novamente, os acendedores de lampiões. Precisamos iluminar nossas casas, nossos bairros, nossas cidades, o mundo em que vivemos. Muitas crianças precisam crescer longe da escuridão. Precisam da luz do Evangelho para caminharem seguras na presença do Senhor.

Levantemos de nossa preguiça espiritual e do nosso comodismo mundano. O Senhor nos chamou para acender lampiões e para combater o mal. Não permitamos que nossas ruas continuem às escuras. Vamos acendê-las! Vamos iluminar o mundo!

Você aceita ser um acendedor espiritual de lampiões?

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Para refletir...(20/08/18) - Navios Avariados

"Como nada, que útil seja, deixei de vos anunciar, e ensinar publicamente e pelas casas" (Atos 20:20).

Navios avariados são rebocados para um estaleiro para serem consertados. Após os reparos, poderão navegar satisfatoriamente pelos mares do mundo.

Somos, muitas vezes, como esses navios avariados. Necessitamos de uma transformação, de consertos que nos permitam viver dignamente neste mundo. Somos filhos do Deus Todo Poderoso e, por isso, precisamos estar bem pintados, brilhantes, sem ferrugem e sem defeitos que envergonhem nosso Criador. Precisamos passar pelo "estaleiro" do Senhor, para que possamos sair pelo mundo conduzindo pessoas ao porto da salvação em Cristo.

Quando o navio de nossas vidas recebe os cuidados no estaleiro do Senhor, pode passar de cais em cais, de casa em casa, de rua em rua, levando a todos a alegria de uma vida nova, cheia de verdadeiros prazeres espirituais. Restaurados, nossos navios podem mostrar a todos, o caminho que conduz à vida eterna.

Se estamos avariados e não aceitamos consertos, não somos capazes de ir a lugar algum e nem de conduzir pessoas ao cais de suas bênçãos. Estamos sempre com problemas e causando problemas. Ninguém confia em nós e todos percebem que nosso navio está afundando. E sair do fundo não é nada fácil! Melhor é aceitar ser restaurado no "estaleiro" do nosso amoroso Salvador.

O navio de sua vida ainda necessita de reparos ou já está conduzindo os perdidos ao cais da felicidade?

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sábado, 18 de agosto de 2018

Para refletir...(17-19/08/18) - Quem Bate na Porta?

"Todo aquele, pois, que ouve estas minhas palavras e as pratica será comparado a um homem prudente que edificou a sua casa sobre a rocha" (Mateus 7:24).

"Quando a igreja entrar nas casas com sua mensagem, poderemos esperar que as casas entrem na igreja." (W. Werning)

Que experiência temos levado para casa do que aprendemos de Deus na igreja? Nosso testemunho de santidade tem estado restrito no interior dos templos, nas horas de culto ou o temos levado para onde vamos, especialmente para nossa própria casa? Nossos vizinhos podem ver uma luz especial brilhando em nosso lar, estimulando-os a saber qual o motivo de tão bela luz, ou não vêm transformação alguma? Temos sido uma igreja em casa ou uma casa longe da igreja?

É muito triste quando alguém comenta: "Aqueles ali, da casa ao lado, vivem na igreja mas quando estão em casa tudo parece um inferno!" Nossas palavras não testemunham, nossas atitudes envergonham, afastamos pessoas de Cristo em vez de conduzi-las à salvação. Dizemos que somos cristãos, mas... ninguém acredita.

Quando nosso lar está brilhando com a presença do Senhor, ilumina os lares vizinhos que, por sua vez, iluminarão outros lares. A igreja não precisará bater na porta das casas, pois, as casas baterão nas portas das igrejas.

Se Cristo estiver em nossa casa, estará na casa em que visitarmos, e haverá alegria em todas as ocasiões. E se a nossa desculpa é que as igrejas estão fracas, tomando direções estranhas, mais um motivo temos para colocar nossas vidas no altar de Deus para que Seu nome seja glorificado.

Você, igreja do Senhor, tem feito de sua casa um local de verdadeiro culto?

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Para refletir...(15-16/08/18) - Vitória Certa Na Batalha

"Levantai, ó portas, as vossas cabeças; levantai-vos, ó portais eternos, para que entre o Rei da Glória. Quem é o Rei da Glória? O SENHOR, forte e poderoso, o SENHOR, poderoso nas batalhas" (Salmos 24:7, 8).

"Cristianismo é uma batalha, não um sonho." (Wendell Phillips)

É uma batalha contra os velhos costumes, contra os vícios que seduzem, contra as mentiras que parecem mais apropriadas, contra os modismos que levam à ruína. É uma batalha na busca de ser diferente, de ser mais verdadeiro, de querer ser santo, de querer ter uma morada no Céu ao lado de Deus.

Ser cristão é crer que sempre há esperança, que tudo é possível, que vale a pena andar na contramão do mundo. É uma batalha que produz gozo e que começa a ser lutada com a certeza de vitória. É uma batalha que produz vida abundante e que conduz à vida eterna.

O Senhor nos diz que no mundo teremos aflições, mas nos aconselha a manter o ânimo. Diz que seremos perseguidos, mas nos garante que mesmo assim somos bem-aventurados. Diz que estará conosco na batalha, que não devemos temer, que nos ajudará sempre. Não é um sonho... é uma realidade que enche nossos corações de júbilo.

Há um hino que diz: "Na batalha contra o mal, sê valente". E nos consola com "E serás um vencedor, sê valente". É isso que somos: guerreiros batalhando pelo Senhor, iluminando o mundo com a luz da salvação, transformando vidas e lares com determinação. E no final... descansaremos nas moradas celestiais, ao lado de Deus, eternamente.

Estamos na batalha! O Senhor glorioso está conosco na batalha! A Vitória é certa!

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Para refletir...(13-14/08/18) - A Adversidade... Uma Aliada

"Pois, no dia da adversidade, ele me ocultará no seu pavilhão; no recôndito do seu tabernáculo, me acolherá; elevar-me-á sobre uma rocha" (Salmos 27:5).

"Sejamos como o cedro da montanha, amemos a tempestade. Façamos da adversidade um aliado, um mestre."

Muitas vezes nos deparamos com situações difíceis e até pensamos que não há solução para nossos problemas. Choramos, murmuramos, queixamo-nos de Deus que parece não atentar para nossa angústia. Mas, é exatamente nos momentos de aflição que mais nos aproximamos do Senhor e mais bênçãos recebemos dEle.

Quando tudo vai bem, podemos até demonstrar gratidão a Deus por Seus cuidados, Sua fidelidade, Seu carinho e Sua proteção. Porém, muitos se afastam, vão procurar outros caminhos e até outros deuses. Não entendem que o Senhor nos prova, nos edifica, desejando que cresçamos espiritualmente e encontremos a verdadeira felicidade.

A adversidade nos estimula a ter fé. Ela nos ensina a ter esperança. Ela nos mostra que dependemos do Senhor Jesus e que, sem Ele, nada podemos fazer. Subir uma montanha nos proporciona maior vigor físico que o caminhar por terreno liso.

Que saibamos encontrar, em cada situação adversa, as bênçãos que Deus deixou para nós, para nosso deleite e para garantir nossas vitórias.

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quarta-feira, 8 de agosto de 2018

Para refletir...(09-12/08/18) - O Valor Da Gratidão

"... sede agradecidos" (Colossenses 3:15).

O maior sinal de ingratidão é o esquecimento de dizer "obrigado".

O ingrato não reconhece o que fazem por ele, mas, apenas o que faz por outros. Ele vê os defeitos dos que tudo fazem para agradá-lo e não percebe que o defeito maior está nele mesmo. Ele não sabe dizer "obrigado", a não ser que esteja esperando um algo a mais.

Isso também acontece na vida com Deus. O Senhor cuida dele, protege-o em todas as circunstâncias, caminha a seu lado e ele só sabe dizer que Deus não lhe atendeu a esse ou aquele pedido. Foi abençoado em ocasiões incontáveis, mas a lembrança é apenas da bênção que ele pensa não ter recebido.

A ingratidão mostra falta de amor, de compreensão, de sabedoria. De amor porque exige de outros o que não existe em si mesmo, de compreensão porque tem os olhos fechados dentro de seus próprios interesses, de sabedoria porque seu gesto fecha portas e mãos abençoadoras.

Precisamos ser gratos a Deus por Sua bondade e misericórdia e também aos que Deus usa para nos abençoar. Ou tudo ganhamos ou tudo perdemos.

Senhor, ajude-nos a ver o quanto Tu nos ama.

Paulo Barbosa
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Para refletir...(06-08/08/18) - Amor À Primeira Vista Ou Pela Convivência?

"Simão, filho de João, tu me amas? Ele lhe respondeu: Sim, Senhor, tu sabes que te amo" (João 21:16).

"Sem convivência não há amor".

Dando um passeio por antigas citações, deparei-me com a que aparece acima. Fiquei meditando nisso por alguns segundos e concordo que é a pura verdade. A teoria do "amor à primeira vista" é bastante discutível! Pode haver paixão, desejo e coisas similares, mas amor... depende mais do que uma primeira vista.

Como faço com tudo que leio, comecei a pensar nisso em relação à nossa vida com Deus. Nós o amamos quando passamos a vida ao Seu lado. Nós amamos a Sua Palavra quando nela refletimos constantemente. Nós amamos seguir Seus conselhos quando os praticamos todos os dias. É a nossa convivência com o Senhor que nos leva a amá-lo, cada vez mais.

Amamos ir à casa do Senhor quando estamos sempre lá. Amamos participar dos programas da igreja quando estamos acostumados a dizer, "pode contar comigo". Amamos ouvir a Palavra pregada quando procuramos aplicá-la aos nossos dias, logo que deixamos a reunião. Amar a Deus é conviver com Ele e o conviver com Ele é o combustível para que O amemos mais e mais.

Seu amor ao Senhor foi apenas passageiro, por uma primeira experiência, ou é definitivo, pela convivência diária com Ele?

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Para refletir...(03-05/08/18) - Quem Pode Dar Ordens E Ser Obedecido?

"Faço um decreto pelo qual, em todo o domínio do meu reino, os homens tremam e temam perante o Deus de Daniel, porque ele é o Deus vivo e que permanece para sempre; o seu reino não será destruído, e o seu domínio não terá fim. Ele livra, e salva, e faz sinais e maravilhas no céu e na terra" (Daniel 6:26, 27).

O rei Knut, da Inglaterra, uma vez deu uma lição aos seus bajuladores. Estes viviam dizendo que ele era o mais poderoso do universo e que ninguém se atreveria a desobedecê-lo. Mandou que colocassem seu trono na beira da praia, quando a maré estava baixa. Sentou-se, ao lado de sua família e ficou calado. A maré começou a encher e a água molhou os pés do rei. "Ordeno-te, ó água, que volte e proibo-te que molhes os pés do rei", disse ele, diante de todos. Em vez disso, uma onda mais forte veio e molhou o rei por inteiro, assim como a toda a sua família. O sábio rei, então, disse aos súditos: "Que todos os povos da terra saibam que os reis não têm autoridade alguma, a não ser aquela que Deus lhe dá. O poder dos reis é coisa vã. Ninguém é digno do nome de rei, a não ser aquele que criou a terra e o mar, e cuja palavra é a lei dos céus e da terra". Hoje, na cidade de Southampton, em uma velha parede, bem perto do mar, há uma placa com estes dizeres: "Neste local, em 1032, o rei Knut repreendeu toda a sua Corte".

Muitas vezes nos julgamos muito importantes e exigimos que todos façam a nossa vontade. Por sermos ricos... poderosos... por termos alcançado uma alta posição na sociedade, cremos que somos melhores que todos os demais. Esquecemos rapidamente que tudo o que somos e temos, foi bênção de Deus. Nada teríamos sem Sua permissão e a nossa atitude deve ser de gratidão e humildade. Ao Senhor toda a glória e só Ele merece o louvor dos homens.

Você gosta de sentar em um trono e dar ordens ou sabe que toda honra pertence ao Senhor?

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Para refletir...(01-02/08/18) - Ao Sair E Ao Regressar

"Sonda-me, ó Deus, e conhece o meu coração, prova-me e conhece os meus pensamentos; vê se há em mim algum caminho mau e guia-me pelo caminho eterno" (Salmos 139:23, 24).

"Quando saio de casa eu penso no que vou fazer. Quanto regresso, eu examino tudo o que fiz."

Que importância temos dado às nossas atitudes e decisões? Temos procurado colocar tudo diante do Senhor, para conhecer Sua vontade e pedir Sua direção? E ao final do dia, temos colocado nossas realizações no altar de Deus, para saber se, em tudo, fomos aprovados? Temos agradecido ao Senhor por nos conduzir por caminhos de vitórias?

Quando conquistamos bênçãos, devemos mostrar ao Senhor a nossa gratidão. Quando pecamos em nossas ações, devemos mostrar a Ele o nosso arrependimento e pedir perdão e Seu apoio para que não erremos mais. Cada dia com o Senhor deve ser um aprendizado e um degrau a mais em nosso crescimento espiritual.

Quando planejamos nossos dias na presença de Jesus, dificilmente temos decepções. Quando agimos por nossa própria conta, podemos acumular frustrações e derrotas desnecessárias. Com Cristo nosso caminho é plano e sem sustos. Caminhamos com tranquilidade e chegamos ao nosso destino com grande alegria.

Deixemos que o Senhor sonde nossos corações e nos guie pelo caminho da felicidade.

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Para refletir...(30-31/07/18) - O Que É Mais Fácil?

"Então, vereis outra vez a diferença entre o justo e o perverso, entre o que serve a Deus e o que não o serve" (Malaquias 3:18).

"É mais fácil acender uma lâmpada do que criticar a escuridão."

Passamos muito tempo nos queixando e até criticando tudo e todos. E o que fazemos para que sejamos diferentes? Que esforço temos feito para mudar a situação? Já ouvimos muitas pessoas dizerem: "Sozinho eu não posso mudar o mundo", mas é um começo, uma novidade, um exemplo que outros podem seguir.

Mais fácil que consertar a corrupção do mundo é ser honesto. Mais fácil que impedir que os amigos deixem de mentir é falar sempre a verdade diante deles. Mais fácil que ser arrogante e prepotente é agir sempre com humildade em todas as situações. Mais fácil que semear incredulidade e nada ter a esperar em troca é ter fé e esperar as bênçãos que o Senhor tem preparado para nós.

Se todo o mundo não melhorar por causa da diferença que faremos com nossa maneira de viver, pelo menos o nosso mundo pessoal, melhorará. Seremos muito mais felizes e saberemos para onde estamos caminhando.

O que você tem feito, críticas ou tentativas de mudança?

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Para refletir...(26-29/07/18) - Trabalho Feito De Longe

"Agora, vos rogamos, irmãos, que acateis com apreço os que trabalham entre vós e os que vos presidem no Senhor e vos admoestam; e que os tenhais com amor em máxima consideração, por causa do trabalho que realizam" (1 Tessalonicenses 5:12, 13).

Giovani estava trabalhando com muita disposição em determinado dia. Paulo, seu companheiro de trabalho, era cristão, como ele e ficou impressionado com sua alegria. "Vejo que hoje você está mais feliz que o normal. Está cantando desde que chegou", comentou o irmão. "É que hoje eu estou pregando o Evangelho em um país da África", respondeu Giovani. "Que bobagem é essa. Você está no mesmo lugar onde estava ontem e durante toda a semana", disse Paulo. "É que minha igreja tem um missionário na África e eu estou doando o salário de hoje para missões", concluiu Giovani, continuando a cantar.

O que temos feito em obediência ao Senhor, para o crescimento de Sua obra? Como temos demonstrado nosso amor pelos perdidos? Como temos externado nossa gratidão a Deus pelo muito que tem feito por nós?

A vontade de Cristo para nossas vidas é que saiamos a pregar Sua Palavra. Temos feito isso? Como? Temos ido pessoalmente buscar os que caminham sem salvação? Temos contribuído financeiramente para sustentar os que se oferecem para ir? Temos orado e encorajado os que, com ousadia e disposição, deixam seus interesses pessoais para que o nome do Senhor seja glorificado?

E se fazemos isso, por que o fazemos? Porque é nossa obrigação cristã ou porque é um privilégio sermos uma bênção nas mãos de Deus?

Você tem pregado o Evangelho de perto, de longe, ou nada tem feito?

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Para refletir...(23-25/07/18) - Caráter E Princípios

"Quem é fiel no pouco também é fiel no muito; e quem é injusto no pouco também é injusto no muito. Se, pois, não vos tornastes fiéis na aplicação das riquezas de origem injusta, quem vos confiará a verdadeira riqueza? Se não vos tornastes fiéis na aplicação do alheio, quem vos dará o que é vosso?" (Lucas 16:10-12)

Um homem foi despedido de seu trabalho porque disse ao patrão que não poderia trabalhar no dia consagrado ao Senhor. " Conheço as regras da empresa e preciso muito trabalhar para sustentar minha mãe e minha casa, mas, minha consciência não me permite deixar de louvar e servir ao Senhor. Peço desculpas por isso". O patrão mandou que passasse no escritório para receber o que lhe era devido. Poucos dias depois, o patrão encontrou um amigo que lhe disse estar precisando de um caixa para sua empresa e que estava tendo dificuldades para encontrar uma pessoa de confiança. O homem logo recomendou aquele jovem. "Mas você o despediu", comentou o empresário amigo. "É verdade", disse ele, "mas, um homem que prefere perder seu emprego e seu sustento para não ferir seu caráter e seus princípios, é a pessoa de confiança indicada para ser o seu caixa."

Que imagem temos deixado para aqueles que nos conhecem ou que convivem conosco todos os dias? A de uma pessoa de caráter e princípios, honrada, fiel, merecedora de toda confiança, ou a imagem de alguém a quem se deve evitar?

Que pensam de nós os parentes, os irmãos da igreja, os vizinhos e colegas de trabalho? Quando deixamos um lugar, podemos estar certos de que seremos bem recebidos ao voltar ou preferirão que não voltemos mais? Seremos recebidos com festa e abraços ou somente com um cumprimento indiferente? Seremos lembrados como exemplo ou como um mau testemunho?

Que nossa vida mostre cada dia mais o brilho de Cristo.

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Para refletir...(19-22/07/188) - A Prática Que Leva Ao Sucesso

"Todo aquele, pois, que ouve estas minhas palavras e as pratica será comparado a um homem prudente que edificou a sua casa sobre a rocha" (Mateus 7:24).

Joana era uma excelente atleta, uma das melhores em sua categoria. Mas, na vida cristã, sentia-se uma fracassada. Procurou o pastor e lhe contou sobre suas frustrações espirituais. O pastor, com ternura, disse-lhe: "Você é uma vitoriosa no atletismo. Quantos dias você treina por semana?" Joana respondeu imediatamente: "Todos os dias, pelo menos uma hora" O pastor continuou: "E quantas vezes você ora ou lê a Bíblia, por semana?" A atleta, já de cabeça baixa, respondeu: "Uma ou duas vezes por semana, cinco ou dez minutos, quando tenho tempo". O pastor fez ainda uma última pergunta: "Você crê que seria a atleta que é hoje se dedicasse o mesmo tempo na prática de seus exercícios?" Joana não tinha mais resposta.

Somos bem sucedidos na vida quando nos dedicamos totalmente ao que desejamos. Se estudamos com determinação, somos bons alunos. Quando trabalhamos com denodo, alcançamos nossos propósitos profissionais. Quando exercitamos com amor e fé a nossa vida espiritual, temos uma vida plena de vitórias e incontáveis bênçãos. Com negligência e desinteresse, não chegaremos a lugar algum, nem na vida secular e nem no relacionamento com Deus.

O bom atleta é aquele que pratica, com muita disposição, todos os seus exercícios. O bom cristão, o servo fiel ao Senhor, é aquele que pratica, com muita alegria e regozijo, todos os exercícios espirituais ensinados por Cristo em Sua Palavra. Quanto mais oramos, lemos a Bíblia e estudamos os mandamentos do Senhor, melhores atletas espirituais seremos e o Senhor será glorificado em nossas vidas.

Como atleta de Deus, você tem alcançado vitórias?

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Para refletir...(18/07/18) - Convicção No Sim E No Não

"... seja o vosso sim sim, e o vosso não não, para não cairdes em juízo" (Tiago 5:12).

Alberto era um homem temente a Deus e dava um bom testemunho no escritório onde trabalhava. Por ocasião do aniversário do patrão, este convidou a todos para uma festinha no fim da tarde. Os colegas de Alberto ficaram excitados. O patrão era muito exigente e não admitia que o contrariassem. "O chefe vai oferecer bebida a todos e quero ver se o Alberto terá coragem de recusar", disse, com ironia, um dos empregados. Na hora do brinde Alberto agradeceu ao patrão e disse que, como cristão, não poderia aceitar a bebida. Todos ficaram espantados com a ousadia de Alberto. No dia seguinte, o patrão mandou chamá-lo e ofereceu o cargo de chefia em um departamento da empresa. "Precisamos de um homem com sua convicção. O cargo é seu."

Como está o nosso testemunho diante do Senhor. Mudamos de lado conforme nossos interesses ou permanecemos firmes em nossa fé, para nosso próprio deleite e glória de Deus? Temos sido obedientes ao Senhor na igreja, em casa, no trabalho e em todos os demais lugares ou nos transformamos de acordo com as circunstâncias?

A bênção do Senhor é para os fiéis, para os constantes, para aqueles que colocam suas vidas no altar de Deus e deixam que Ele os dirija em todas as decisões. Como desejaremos ouvir o "servo bom e fiel" se nossas atitudes envergonharem o nome de Jesus?

Alberto, personagem de nossa ilustração, não foi simplesmente ousado e corajoso. Ele foi obediente ao Deus que lhe prometeu vitórias em todas as situações. Foi fiel e Deus o abençoou.

E nós, queremos ser abençoados?

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Para refletir...(17/07/18) - Não Deixe Para A Última Hora

"Não sabeis vós que os que correm no estádio, todos, na verdade, correm, mas um só leva o prêmio? Correi de tal maneira que o alcanceis" (1 Coríntios 9:24).

Jaime costumava deixar tudo para a última hora. Sempre chegava tarde a seus compromissos. Precisou, certo dia, fazer uma viagem ao exterior. Comprou as passagens -- muito caras -- e preparou todos os documentos para esperar o dia da viagem. Mas, como era seu costume, saiu de casa tarde, desceu do taxi correndo e correu o mais rápido que pode. Quando chegou ao portão de embarque, estava fechado. Alguém lhe disse: "Você não correu o bastante". Ele, lamentando, respondeu: "Eu corri muito, sim, mas comecei a correr muito tarde."

E nós, como está nossa corrida para a salvação e a vida eterna? Muito devagar ou ainda nem começamos a correr? Somos aqueles que deixam tudo para a última hora e que acham que Deus é apenas para os velhos que nada mais têm a fazer nesse mundo? É possível que comecemos a correr muito tarde, como o Jaime, e corremos o risco de encontrar a porta fechada.

Quem começa a buscar o Senhor cedo, não precisa correr, evitará sustos espirituais e ficará livre de encontrar o portão fechado.

Quando você vai começar a correr? Ou já está andando devagar e tranquilo na presença de Jesus?

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Para refletir...(12-16/07/18) - Trazendo Para Perto Ou Afastando?

"Não peço que os tires do mundo, e sim que os guardes do mal" (João 17:15).

Um jovem, desejando ser uma bênção nas mãos de Deus, perguntou ao pastor: "Eu preciso deixar o mundo para viver uma vida santa?" "Não", respondeu ele, "basta que você viva de tal maneira que o mundo perceba que é um cristão."

Quando nossos amigos, nossos parentes e todos que vivem ao nosso redor olham para nós, o que veem? Uma pessoa mundana, com os mesmos vícios das demais pessoas que vivem no mundo ou uma pessoa diferente, comprometida com o Senhor e Seus ensinos nas Escrituras?

Temos inspirado transformação de vidas ou afastado ainda mais as pessoas da presença de Deus? Somos imitados ou evitados? Somos um exemplo a seguir ou uma pedra de tropeço para nossos irmãos?

Estamos no mundo para iluminar os lugares sombrios. Temos a incumbência de mostrar o caminho aos perdidos. Cristo segue conosco, cuida de nós, orienta-nos para que sejamos bênçãos em todos os momentos. A maior bênção que podemos receber neste mundo é ser uma bênção para os que não sabem o que fazer e nem aonde ir.

Jesus nunca nos mandou deixar o mundo. É no mundo que devemos viver. É no meio do pecado que devemos testificar. É nos ambientes de trevas que devemos brilhar. É nos campos de mentiras que devemos semear a verdade.

Somos cristãos e isso nos basta para vivermos uma vida santa.

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Para refletir...(09-11/07/18) - Carregar Baldes

"Orai sem cessar" (1 Tessalonicenses 5:17).

Numa das viagens de Moody, da América para a Europa, irrompeu um incêndio no navio. Os passageiros formaram fila passando de mão em mão os baldes cheios de água. Alguém lembrou-se de convidar o homem de Deus a se afastarem para oração, ao que ele respondeu: "Vamos orar aqui mesmo, enquanto ajudamos a carregar os baldes de água".

Muitos creem que a verdadeira vida cristã consiste em orar o tempo todo. E isso é uma grande verdade, desde que a oração não interrompa o nosso trabalho para Cristo. Quando nos ocupamos em orar e não nos importamos com o nosso testemunho cristão, estamos equivocados. Quando nos ocupamos com tudo e não damos valor à oração, estamos errados também. Orar sem cessar é orar nos tempos livres e durante o tempo em que estamos ocupados também.

Conheci uma senhora que passava quase que todas as suas horas no monte. Ela dizia que precisava estar "a sós" com Deus e o monte Era o melhor lugar para isso. Fazia isso há muitos anos. Enquanto estava lá, "a sós" com Deus, esquecia de sua casa e sua família. Perdeu seus três filhos da mesma maneira... para as drogas. Os três morreram. E ela não desistiu de ir orar no monte. Seria isso uma obediência ao "orai sem cessar"? Claro que não.

O evangelista Moody era um homem de oração. No relato de nossa ilustração inicial, ele não respondeu que não iria orar. Disse apenas "vamos orar aqui mesmo enquanto carregamos os baldes". Isso é orar sem cessar! Orar nos momentos de paz, orar nos momentos de aflição, orar por nós mesmos e por todos que estão ao nosso redor. Orar é falar com Deus e ouvir a voz de Deus para todas as necessidades. Orar é agir e o agir deve ser acompanhado de oração.

Você larga tudo para orar ou ora enquanto carrega os baldes?

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Para refletir...(06-08/07/18) - Sensatos Ou Não, São Amados

"Diz o insensato no seu coração: Não há Deus" (Salmos 53:1).

Conta-se que Jean Le Rond d'Alembert, escritor, filósofo e matemático francês, frequentava com assiduidade o palácio de Lorena. Querendo atrair a atenção sobre si, irreverentemente afirmou: "Sou eu o único neste palácio que não crê em Deus e, por isso, não o adora. "Engana-se", respondeu a princesa. O senhor não é o único neste palácio que não crê em Deus e nem o adora. "Quem são os outros?" perguntou o sábio. "São todos os cavalos e os cães que estão nas cavalariças e nos pátios deste paço" respondeu a princesa. "Assim, estou sendo comparado aos irracionais!?" "De modo algum", tornou a princesa. Embora os irracionais não tenham conhecimento nem adorem a Deus, não têm a imprudência de se vangloriar disso."

Essa é uma história antiga. Não sei se é verdadeira. Mas, não importa. Conheço muitos que se dizem ateus e são vistos nas igrejas. Dizem que estão apenas "acompanhando " a esposa e filhos! Conheço muitos ateus que conhecem a Bíblia melhor que muitos cristãos que estão há anos nos templos. Dizem que estudam a Bíblia apenas para contradizer os ensinos de Cristo. Eles dizem muitas coisas que não podem provar, mas, eu digo que os ateus, para nós, são pessoas amadas de Deus e que precisam do carinho e dos cuidados do Senhor.

Eu digo que não creio em ateus. Creio somente naqueles que, apesar de dizerem não crer em Deus, guardam no fundo do coração uma semente para a hora em que dirão, "eu não cria e agora creio".

Nós, cristãos, amamos os ateus! Queremos vê-los felizes, alcançados pelo amor de Deus, sendo chamados pelo Senhor, em voz alta, "benditos de meu Pai". Deus criou a todos, ama a todos, deseja o melhor neste mundo para todos.

O insensato diz: "não creio em Deus" e nós, que somos sensatos e separados por Deus, dizemos: "Eu creio em vocês, na salvação eterna quando Jesus entrar em seus corações".

E você, ama também os insensatos que não adoram a Deus?

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Para refletir...(03-05/07/18) - Boas Recordações

"Sede meus imitadores, como também eu de Cristo. E louvo-vos, irmãos, porque em tudo vos lembrais de mim..." (1 Coríntios 11:1, 2).

Foi na Escola Bíblica de uma igreja cristã que o adolescente James Callaghan aprendeu a caminhar com o Senhor. Sua professora, com muito carinho, ensinou-o a colocar seus planos e sonhos no altar de Cristo. Ele guardou no coração belas recordações da época. Já adulto e vitorioso na política, Callaghan se tornou Primeiro Ministro Britânico. Lembrou-se e desejou, então, rever sua antiga professora. Pediu ajuda da Imprensa e conseguiu localizá-la. A mulher, muito humilde e já idosa, lembrou-se até da Igreja onde o Primeiro Ministro havia sido seu aluno. Foram momentos de grande regozijo para ambos.

Que lembranças temos deixado para aqueles que conosco convivem? De que poderão se lembrar quando os anos passarem? Desejarão nos encontrar novamente? Desejarão nos abraçar e dizer que fomos importantes em cada passo que deram em suas vidas?

Como é bom saber que as marcas que deixamos no caminho produziram frutos para outros. Como é gratificante saber que muitos foram abençoados por nosso testemunho. Como nos dá prazer reencontrar velhos amigos que nos digam o como fomos importantes em suas decisões de vida. Essas pessoas dirão que devem , em parte, a nós, suas vitórias, mas, na realidade, a vitória é muito mais nossa. E toda glória pertence ao Senhor Jesus.

Quantas pessoas nós ajudamos a encontrar a salvação de Deus em nossos muitos anos de vida cristã? Quantas bênçãos recebemos pelo bem que fizemos aos nossos amigos? Podemos dizer que nossas vidas foram usadas para o engrandecimento do nome do Senhor ou apenas nos lamentar pela inutilidade de nossos dias?

O Primeiro Ministro Britânico se lembrou da professora. E nós, de quem nos lembramos? E quem se lembra de nós?

Paulo Barbosa
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Para refletir...(01-02/07/18) - Pontes Feitas De Fardos

"E sabemos que todas as coisas contribuem juntamente para o bem daqueles que amam a Deus, daqueles que são chamados segundo o seu propósito" (Romanos 8:28).

Um pastor, em férias numa montanha, certo dia ficou apreciando uma formiga que, com muita dificuldade, carregava uma enorme palha nas costas. Ao mesmo tempo que observava, pensou: "Que formiga ridícula! Que esforço inútil! Poderia ter escolhido uma carga bem menor". Viu, de repente, que a formiga teria de atravessar uma falha no terreno, maior que seu tamanho. Surpreso viu quando a formiga jogou a palha no chão e empurrou para a fenda, transformando-a em uma ponte. Atravessou por cima da palha e, do outro lado, puxou-a, colocou-a nas costas e seguiu adiante. O pastor, envergonhado, concluiu: "O ridículo sou eu, que lamento os meus fardos e não os uso para construir pontes de vitória."

Por que estamos sempre murmurando pelas lutas de nossa vida, sem mesmo refletir se são oportunidades oferecidas por Deus para construirmos pontes que nos levarão aos sonhos almejados. A Palavra do Senhor diz que "todas as coisas contribuem para o bem dos que amam ao Senhor". E as lutas não são, também, parte do "todas as coisas"? E os fracassos não estão inseridos nas experiências do dia-a-dia? E as decepções não nos ajudam a meditar nas atitudes tomadas? O parar um tempo para recuperar forças não seria uma estratégia de Deus para o nosso sucesso? Se o fardo que levamos é grande, da mesma maneira ele poderá ser usado para facilitar as nossas conquistas.

A formiga seguia com seu fardo e provavelmente cantava, sabendo que a qualquer momento ele seria usado para ajudá-la na caminhada. Façamos o mesmo! Glorifiquemos a Deus por nos dar forças para levar nossos fardos! Ele, por nossa fé, contribuirá para alcançarmos todos os nossos objetivos de vida.

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quinta-feira, 28 de junho de 2018

Para refletir...(28-30/06/18) - Importe-se Com O Que Compreende

"Dá-me entendimento, segundo a tua palavra" (Salmos 119:169).

"Muitas pessoas se preocupam com textos da Bíblia que não compreendem, mas eu me preocupo com os que compreendo." (Mark Twain)

Que importância temos dado à Palavra de nosso Deus? Se a Bíblia diz que só há um Salvador, por que o ignoramos? Se as Escrituras nos asseguram que Cristo é o Caminho, por que temos preferido becos e ruelas? Se Jesus é a luz do mundo, por que ainda insistimos em nos esconder nas sombras?

Se obedecermos somente o pouco que conhecemos dos ensinos de Jesus, então não estaremos mais perdidos e nem caminhando sem rumo neste mundo cheio de armadilhas e enganos. A mulher que estava para ser apedrejada compreendeu o "vá e não peques mais" que ouviu do Senhor e isso transformou sua vida. Pedro guardou no coração o "tu me amas?" e sua covardia e instabilidade desapareceram. Saulo entendeu o "por que me persegues" e se transformou no Paulo, grande missionário a serviço de Cristo.

Não precisamos entender tudo! Se tão somente colocarmos em prática o que compreendemos, Deus completará nosso conhecimento e seremos sempre mais que vencedores. Não devo me preocupar com o que me parece difícil, nem se a igreja não é o que deveria ser, nem que o meu amigo que se diz cristão não testifica de sua fé. o que deve ser importante, para mim, é o meu relacionamento com o Senhor e a salvação de minha alma. Só assim eu desfrutarei da vida eterna com Deus.

O que você compreende na Bíblia? seja feliz com o pouco que já conhece e Deus acrescentará as demais.

Paulo Barbosa
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Para refletir...(27/06/18) - Não Estrague Sua Vida

"Entrega o teu caminho ao SENHOR, confia nele, e o mais ele fará. Fará sobressair a tua justiça como a luz e o teu direito, como o sol ao meio-dia" (Salmos 37:5, 6).

Certo político francês tinha a ambição de ser Presidente da França. Sem afastar essa ideia da cabeça, fez seus estudos e foi subindo, posto a posto, na política e na administração. Um dia ele foi eleito Presidente. Fizeram uma grande festa para sua posse. Logo após as homenagens, alguém o ouviu dizer em voz alta, enquanto andava solitário e melancólico pelos corredores do palácio presidencial: "Estraguei minha vida."

Muitas vezes fazemos planos e mais planos para alcançar o sucesso e a felicidade. E muitas vezes, ao atingir nosso objetivo, descobrimos que aquele pretenso sucesso não é a felicidade que realmente desejávamos. O sucesso se torna passageiro e, em pouco tempo, nos vemos envolvidos por frustrações e decepções e a alegria momentânea logo nos abandona.

O verdadeiro sucesso só existe para aqueles que se deixam dirigir pelo Espírito do Senhor. Deus sabe o que é melhor para nós. Só Ele sabe o que trará satisfação e regozijo ao nosso coração. Só Ele conhece o verdadeiro caminho da felicidade eterna.

Quando entregamos nossas vidas a Jesus, não estamos apenas nos conformando com Sua vontade, como se não fosse a nossa, mas estamos confiando que a nossa vontade será realizada segundo Sua direção. Com isso, seremos realmente felizes e não haverá possibilidades de arrependimento e decepções.

Quer atingir o sucesso? Deixe que o Senhor dirija cada passo de sua vida.

Paulo Barbosa
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Para refletir...(26/06/18) - Ratoeira Invencível

"Em todas estas coisas, porém, somos mais que vencedores, por meio daquele que nos amou" (Romanos 8:37).

"Se fabricarmos uma ratoeira melhor, a natureza criará um rato mais esperto."

Nossa vida é uma batalha constante. Nada é definitivo, nem o fracasso e nem o sucesso. É necessário que estejamos empenhados em vencer a batalha todos os dias. E isso somente será possível se confiarmos totalmente no Senhor Jesus e entregarmos a Ele todas as nossas necessidades de vitória.

Hoje a nossa fé deve ser atuante, amanhã igualmente e nos dias que se seguirem, também. Precisamos ser cristãos fiéis todos os dias e crer que nada impedirá o nosso sucesso espiritual. Cada dia que falhamos é um passo atrás no propósito de alcançar nossos sonhos.

O maior problema que o cristão enfrenta é a acomodação. Ele pensa que a bênção de hoje é suficiente para o resto de sua vida. A felicidade se alcança com bênçãos diárias e isso só acontece quando estamos na presença do Senhor... diariamente.

O mundo nos arma ciladas todos os dias. Se ultrapassamos um obstáculo do caminho, logo teremos de ultrapassar outro maior. E assim será a rotina do filho de Deus. Cada obstáculo será mais difícil que o outro. Mas, o que nos anima é que, com Cristo, as vitórias também serão cada vez maiores.

Não importa se os ratos enganosos do mundo são mais espertos a cada dia. Nossa ratoeira sempre será capaz de vencê-los. Com Cristo somos mais que vencedores.

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segunda-feira, 25 de junho de 2018

Para refletir...(25/06/18) - A Bênção Do Jovem Ateu

"Sê tu uma bênção!" (Gênesis 112:2)

Existe uma história antiga sobre um jovem ateu que viajava com um tio em terras desconhecidas. Viram-se perdidos ao anoitecer e foram obrigados a pedir abrigo em uma casa à beira da estrada. Quando foram dormir, temerosos de algum mal contra os dois, resolveram que um deveria ficar vigiando enquanto o outro descansava. O jovem foi o primeiro a ficar vigiando. Logo ele deitou também, dizendo ao tio: "Não há perigo. Estive olhando pela rachadura da parede e vi o velho ler a Bíblia para a família. Estão agora orando de joelhos". Tudo seria diferente se o jovem visse bebedeira, vícios, jogatina...

Como é importante o nosso testemunho. Até um materialista percebe quando a família de Deus testifica de sua vida cristã. Provavelmente aquele jovem guardou em sua mente aqueles momentos de paz e tranquilidade.

O que observam em nossa casa, aqueles que nos visitam? Que experiência guardam no coração aqueles que trabalham para nós? Que herança espiritual os nossos filhos estão recebendo de nossas atitudes? Que exemplos eles levarão para o futuro, para as famílias que irão constituir?

Um ateu jamais será transformado se o nosso testemunho for ruim. Nossos filhos rebeldes jamais consertarão suas vidas se virem em nós apenas descontrole, brigas, insultos e violência. Nossa vizinhança jamais será contagiada pelo amor de Deus senão demonstrarmos esse amor em cada passo que dermos entre eles. Deus quer iluminar nosso lar, quer iluminar os lares vizinhos, quer iluminar os lugares por onde passamos. E quem Ele vai usar para isso? Nós!

Você quer que sua casa seja abençoada? Quer que seus parentes e amigos sejam abençoados? Então, seja uma bênção em toda a sua maneira de viver.

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Para refletir...(22-24/06/18) - Escravos Do Mal Ou Servos Do Bem?

"Não sabeis que daquele a quem vos ofereceis como servos para obediência, desse mesmo a quem obedeceis sois servos, seja do pecado para a morte ou da obediência para a justiça?" (Romanos 6:16)

Li a notícia abaixo, bem antiga, e fiquei muito angustiado. Um rapaz foi preso em Cabo Frio e conduzido a Niterói (cidades do Rio de Janeiro). Ele tinha vinte anos de idade e a aparência de setenta anos. Foi a "droga que o envelheceu". Os jornais publicaram o seu retrato. Ele chamava a atenção de todos pelo seu aspecto. Tinha os braços e as pernas completamente deformados. Em seguida à apresentação, ele confessou: "Esta droga dá uma onda louca por alguns segundos, mas destrói a gente. Veja como fiquei, doutor! Eu estou me destruindo e não posso parar! "

Ainda hoje existem muitos jovens que estão se destruindo por causa de drogas. Por alguns segundos ou momentos de delírio, acabam perdendo a saúde, a dignidade, o futuro, a vida. São escravos do pecado que nada de bom tem a oferecer a seus servos.

Quando trocamos os enganos do mundo pelas bênçãos de Deus, oferecidas através de Jesus Cristo, nosso Senhor e Salvador, ficamos livres do pecado, do senhor do pecado, da morte eterna. Servimos ao Senhor que tem tudo a nos oferecer: paz, alegria, amor, esperança, fé, vida abundante e um lar celestial para vivermos com Ele para sempre.

Passamos a ser servos, mas, servos livres, cheios de saúde espiritual e eternamente felizes.

O que você prefere: ser escravo do mal ou servo do bem?

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domingo, 24 de junho de 2018

Para refletir...(21/06/18) - João Hartman - Amor de Pai

"Qual, dentre vós, é o homem que, possuindo cem ovelhas e perdendo uma delas, não deixa no deserto as noventa e nove e vai em busca da que se perdeu, até encontrá-la? Achando-a, põe-na sobre os ombros, cheio de júbilo. E, indo para casa, reúne os amigos e vizinhos, dizendo-lhes: Alegrai-vos comigo, porque já achei a minha ovelha perdida" (Lucas 15:4-6).

O velho pai dirigiu-se ao oficial no lugar onde se travara uma sangrenta batalha. Chamava-se João Hartman. Ele tinha um filho e o moço não voltara da batalha. O oficial disse ao velho que, possivelmente, seu filho havia morrido. O pai não se satisfez. não concordava com a explicação do oficial. Começou a procurar o filho querido. Anoitecia, e ele continuava procurando. Não enxergava mais senão os vultos, mas persistia na procura. Chamava-o pelo nome, que também era o seu próprio: "João Hartman... João Hartman..., teu pai te procura..." Continuou gritando, e perdeu a noção do tempo. "João Hartman, meu filho... teu pai te procura..." Ouviu uma voz fraca responder ao apelo. "Aqui estou, pai". "Graças a Deus", disse o velho. Juntando sua reserva de forças, carregou aquele filho querido nos braços, levando-o para ser socorrido.

Muitas vezes nos sentimos abatidos, desalentados, sem esperança e fé. Parece que nossa esperança morreu. Parece que nossa fé também está morta. Parece que nossa vida não tem mais importância alguma.

Estamos muito enganados! O nosso Pai continua procurando por nós. Ele não desiste jamais de salvar-nos. De dia e de noite Ele deseja encontrar-nos, carregar-nos nos braços, mostrar que nem tudo está perdido. Os outros podem não se interessar por nós; podem nem querer saber onde estamos ou o que estamos fazendo, mas o Pai... Ele sempre quer! Sua fé não está morta, nem sua esperança, nem seus sonhos, nem sua alegria. Quando você disser ao Pai, "estou aqui... salva-me", Ele se alegrará e lhe dará Seu carinho e Seus cuidados.

O Seu Pai está chamando, atenda ao chamado agora mesmo.

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Para refletir...(20/06/18) - Os Presentes Estão Todos Guardados

"Pedi, e dar-se-vos-á; buscai e achareis; batei, e abrir-se-vos-á. Pois todo o que pede recebe; o que busca encontra; e, a quem bate, abrir-se-lhe-á" (Mateus 7:7, 8).

Clarice, uma jovem que costumava murmurar por sua falta de sorte, falava a uma irmã de oração da igreja: "Eu tive um sonho muito estranho na noite passada. Eu havia morrido e, ao chegar ao Céu, vi muitos presentes com o meu nome. Perguntei a um anjo o motivo de não ter recebido aqueles presentes e ele me disse que estavam guardados para mim e eu não os havia pedido. Não entendi nada. Eu sempre pedi aqueles presentes aqui na terra". A irmã sorriu e, abraçando a jovem, disse: "Você vive pedindo sim, mas não a Deus. Você vive procurando pessoas que acredita poderem lhe ajudar. Deveria pedir a Deus e Ele tocaria nos corações das pessoas certas, para que lhe ajudassem em suas necessidades."

Até que ponto temos confiado no Senhor? Temos buscado Sua face, colocado em Seu altar tudo de que necessitamos? E temos tido paciência para que Ele responda no tempo certo? Ou temos tentado "ajudar" a Deus, buscando, nós mesmos, as pessoas que cremos sejam capazes de nos oferecer os presentes que buscamos?

Confiar no Senhor é entregar tudo a Ele e esperar. Confiar no Senhor é crer que nos atenderá e já agradecermos antecipadamente. Confiar no Senhor é testificar de que tudo vai bem e que as bênçãos são tremendas, mesmo antes de vê-las alcançadas.

Seus presentes estão guardados. Não esqueça de pedi-los ao Senhor. Ele se alegrará em mandar e você se alegrará ainda mais ao receber.

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Para refletir...(19/06/18) - Ignore A Corda Partida

"Antes, no temor do SENHOR perseverarás todo dia" (Provérbios 23:17).

Um jovem violonista fazia sua primeira apresentação solo no teatro. A plateia estava gostando muito e isso ficava evidente pelos muitos aplausos. De repente, uma das cordas do violão se partiu e por uma fração de segundo o jovem não sabia o que fazer. Deveria parar e fazer um intervalo para trocar a corda ou continuar assim mesmo, até o final daquela música? Ele concentrou seu olhar em um homem idoso, sentado na primeira fila. Era como se somente ele estivesse no teatro. O olhar do homem o convenceu a continuar. Ao final da música, todos se levantaram e aplaudiram a perícia do violonista. Após a apresentação, o jovem foi visitado por aquele homem idoso que o parabenizou pelo excelente trabalho. Era o professor do jovem e, por isso, sua avaliação valia muito. Recebeu um abraço e os parabéns do mestre. Sorrindo, o jovem disse: "Ainda bem que não parei. Sua presença e sua força me fizeram prosseguir e estou muito feliz por isso.

Quem sabe a corda de nossa fé está partida. Choramos, lamentamos um momento ruim, pensamos até em desistir. Mas, um único olhar para nosso Mestre e nos sentimos fortes novamente para seguir adiante, para tentar outra vez, para buscar a vitória, mesmo que esta pareça impossível de alcançar.

Não se deixe desanimar apenas por uma corda partida. Não se desespere apenas por um sonho que demora a se realizar. Não se angustie por um amor não correspondido. Não se deixe abater por uma tristeza que, com a ajuda do Mestre, logo se transformará em cânticos de alegria. A corda está partida? Ignore-a até que possa trocá-la. Como o jovem violonista de nossa história inicial, você chegará a conclusão: "Valeu a pena insistir. E o abraço e parabéns do Mestre encherá seu coração de verdadeiro regozijo e felicidade.

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Para refletir...(18/06/18) - Só A Verdade, Para Que Mais?

"e conhecereis a verdade, e a verdade vos libertará" (João 8:32).

"Como poderei ser um bom pregador do Evangelho?" perguntou um jovem a um pregador já idoso. "Isso é bem simples", disse o homem experiente, "fale sobre sua fé e guarde para si as suas dúvidas".

Para que anunciar tristeza se o mundo já está cheio de pessoas tristes? Para que distribuir incertezas se o homem já tem estoques de dúvidas? Para que proclamar incredulidade se o que mais vemos, em todos os lugares, são incrédulos sem esperança de conquistas? O mundo precisa de alegria, de confiança, de boas expectativas, de um encontro com a Verdade, Cristo, o Senhor e Salvador de nossas vidas.

Se queremos ser bons pregadores, se queremos glorificar o nome do Senhor, se queremos um mundo melhor e mais atrativo, devemos proclamar as Boas Novas que oferecem ao homem: arrependimento, perdão, paz, vida abundante e eterna. Não precisamos falar com eloquência, com palavras rebuscadas, com uma cultura inigualável. Deixemos que Cristo fale por nós, com nossa humildade, com nossa sinceridade, com uma fé que não permita dúvidas.

O que liberta o homem de sua incredulidade? O conhecimento de que é um mentiroso? O dedo apontado dizendo que é um pecador? A exigência de que deve ser mais santo? O Senhor nos garante de que a libertação vem pelo conhecimento da Verdade. Cristo é a Verdade! Só Cristo liberta!

Anuncie Jesus e isso é suficiente.

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sexta-feira, 15 de junho de 2018

Para refletir...(15-17/06/18) Onde Encontrar Alegria?

"... a alegria do coração é banquete contínuo" (Provérbios 15:15).

Aquele que não encontra alegria dentro de casa, onde a irá buscar?

Um homem desabafava com sua esposa, que o ouvia em silêncio. Disse ele em determinado momento: "Há pessoas que procuram emprego, há outras que procuram o par ideal para se casar, há outras que procuram riquezas. Eu tenho procurado, com insistência, a alegria. E confesso que não a encontro em lugar algum". A esposa, que até aquele instante estava calada, disse: "Não adianta procurar alegria em outros lugares. Você só poderá encontrá-la dentro de si mesmo."

É verdade! Se a alegria está em nossos corações, estaremos alegres com ou sem emprego, acompanhados ou sozinhos, sendo ricos ou pobres. A alegria é o combustível para tudo que vivemos ou buscamos viver nesse mundo.

A alegria é Jesus! Melhor que procurar alegria em um bom emprego é buscar um bom emprego com alegria. Melhor que tentar a felicidade encontrando a pessoa certa para o casamento é ser feliz e assim encontrar a pessoa amada para nos tornar ainda mais felizes. Melhor que buscar tesouros para uma felicidade plena é ser plenamente feliz para viver as riquezas de uma vida com Deus.

O Para Refletir tem o objetivo de semear felicidade nos corações, mostrando Jesus como a maneira certa de alcançá-la. Há muitos anos vem fazendo isso. E os resultados têm sido surpreendentemente abundantes. Seria impossível citar todos os testemunhos de transformação operada em milhares de vidas.

"Era uma pessoa triste e desanimada e Cristo trouxe alegria para minha vida e meu lar"... Não poderia contar quantas vezes li isso. Glórias a Deus! Louvado seja o nome do Senhor! Como é bom encontrar a alegria verdadeira!

Você quer encontrar alegria? Deixe que a felicidade more em seu coração, convidando Jesus para ser o Senhor de sua vida. Você não mais precisará procurar alegria... você vai apresentá-la a todos.

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Para refletir...(14/06/18) - Um Futuro Com Esperança

"Faze-me ouvir, pela manhã, da tua graça, pois em ti confio; mostra-me o caminho por onde devo andar, porque a ti elevo a minha alma" (Salmos 143:8).

"Admiro muito você", disse um irmão a outro, no final do culto da igreja. "Vejo-o sempre sorridente, encarando o futuro com muito bom humor e esperança. Eu olho para frente e só vejo nuvens escuras e desalento", concluiu ele. " Creio que só lhe falta coragem para enfrentar o presente com confiança. Agindo assim, terá esperança de um futuro bem melhor", comentou o outro irmão.

Como poderemos esperar um amanhã diferente e mais abençoado se não temos fé para ultrapassar os obstáculos do presente? Onde adquiriremos forças e motivação para alcançar nossos sonhos se não somos capazes de levantar após uma queda?

Como poderemos crer que o Senhor estenderá Suas mãos para nós, lá adiante, se não cremos que Ele está estendendo Suas mãos agora? Vivemos pelo que vemos ou pelo que esperamos com fé? Se o nosso barco está balançando pela ação dos ventos e não vemos a presença de Jesus dentro dele, é necessário que tenhamos fé de que Ele nos olha do alto do monte e que descerá na hora certa para acalmar toda a tempestade.

É difícil crer quando tudo parece que vai mal. Está faltando dinheiro em nossa conta, estamos enfrentando momentos de enfermidade na família, os desentendimentos são frequentes, os filhos são rebeldes, os vícios têm encontrado espaço em nossa casa... Como crer em uma situação dessas? É difícil, mas não é impossível. Tenhamos coragem! Confiemos que tudo tem jeito! O Senhor garantiu que está conosco... confiemos nisso.

Quer esperança em um futuro melhor? Creia em Deus! Creia hoje... creia amanhã... nunca deixe de crer.

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quarta-feira, 13 de junho de 2018

Para refletir...(13/06/18) - Alicerce Construído Do Alto

"no qual também vós juntamente estais sendo edificados para habitação de Deus no Espírito" (Efésios 2:22).

Jorge comentava com um amigo. "Sou um especialista em construções. Meus prédios jamais caem, porque meus alicerces são muito bem preparados". O amigo disse: "Não sou um construtor, mas, também estou construindo um prédio e sei que jamais cairá. Ele está sendo construído de maneira diferente dos seus. Ele está sendo construído de cima para baixo. Ele começou a ser preparado por Deus. É o prédio de minha vida."

Quem está construindo o nosso prédio espiritual? Nós mesmos, com nossa própria capacidade? Que materiais temos usado nessa construção? Nossa vaidade, nossa arrogância, nossa indiferença a Deus? Ou temos colocado nossas vidas diante do Senhor, pedindo Sua ajuda e deixando que Ele use os materiais certos para nos tornar firmes, seguros e inabaláveis? Uma vida edificada por Deus é uma bênção que ilumina tudo ao redor.

Um prédio comum necessita de um bom alicerce. Um prédio vivo, construído para a glória do Senhor, também precisa de uma boa base, sólida, bem preparada. Essa base é construída a partir do alto e, bem construída, nunca ruirá.

O prédio de sua vida está sendo construído por você, sem a convicção de que estará firme ou você está deixando Deus comandar toda a construção?

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Para refletir...(12/06/18) - O Que Fala O Seu Silêncio?

"E disse-lhes: Ide por todo o mundo e pregai o evangelho a toda criatura" (Marcos 16:15).

"Eu jamais envergonhei ao Senhor com minhas palavras", disse um jovem ao pastor. "E com o seu silêncio?" perguntou o pastor.

Como temos usado nossas vidas e nosso tempo na obra de Deus? Temos aproveitado todas as oportunidades para proclamar as Boas Novas aos amigos e parentes? Temos testificado do amor do Senhor e das grandes bênçãos que temos recebido diariamente? Temos oferecido palavras de ânimo, de esperança, de confiança e de alegria a todos que enfrentam momentos de angústia e frustração?

Quando nossa boca profere palavras tolas, desanimadoras, imorais e não dignas de um filho de Deus, envergonhamos ao nosso Pai. E quando nada falamos e deixamos de glorificá-lo, também o envergonhamos. O mandamento do Senhor é "Ide e pregai". Se eu falo e não prego, cometo pecado. Se não falo e não prego, igualmente cometo pecado.

Eu louvo ao Senhor falando de Suas maravilhas. Eu louvo ao Senhor em silêncio, demonstrando Suas maravilhas. Se Deixo o Senhor de lado, falando ou em silêncio, eu O envergonho e não engrandeço o Seu nome.

Sua vida tem sido uma grande bênção na obra de Deus ou é um silêncio total?

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Para refletir...(11/06/18) - Marcas Inconfundíveis De Sua Existência

"Os céus proclamam a glória de Deus, e o firmamento anuncia as obras das suas mãos" (Salmos 19:1).

Um fazendeiro chamou o vizinho para pedir uma ferramenta emprestada. Ao chegar ao portão, o vizinho disse: "Desculpe por demorar um pouco. Eu estava fazendo minhas orações". O fazendeiro, um incrédulo zombador, perguntou: "Como você sabe que existe um Deus?" O vizinho explicou: "Veja ali na rua. Um homem passou por aqui. Eu não o vi, mas, sei que passou por causa das marcas que deixou de seus passos. Eu nunca vi Deus e nem ouvi Sua voz, mas, ao olhar em redor vejo, na natureza, as marcas de Sua existência. Eu precisaria de mais fé para rejeitá-Lo do que para aceitá-lo."

Em todos os lugares e em todos os momentos, sentimos a presença de Deus. Se uma leve brisa toca nosso rosto, sabemos que Deus está presente. Se bebemos um copo d'água, glorificamos a Deus por nos dar essa bênção. Se o sol nos aquece do frio e ilumina o caminho por onde passamos, vemos como Deus cuida de nosso bem-estar. Se olhamos os céus, as estrelas, as matas, os mares, os rios, as belas flores que perfumam os jardins, temos a plena convicção da existência de Deus, que tudo criou para nós.

Alguns pensam que Deus é apenas para um momento de cura, para uma busca de prosperidade, um protetor para nossos momentos de insegurança. Ele é tudo isso, sim, mas é muito mais. Que seria de nossas vidas se Ele não estivesse ao nosso lado, alegrando nossos dias, consolando-nos nos momentos de decepções, dirigindo nossos passos para que tivéssemos uma vida abundante e feliz. Ele é nosso melhor Amigo, o Conselheiro que tem sempre uma palavra para nossa motivação. Para qualquer lado que olhamos, vemos Deus. E até quando nos olhamos no espelho e vemos nossa imagem, engrandecemos o nome do Senhor que nos criou.

Sabemos que Deus existe. Essa é a razão de nossa felicidade!

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sexta-feira, 8 de junho de 2018

Para refletir...(08-10/06/18) - As Montanhas Da Vida

"Porque eu, o SENHOR, teu Deus, te tomo pela tua mão direita e te digo: Não temas, que eu te ajudo. Não temas, ó vermezinho de Jacó, povozinho de Israel; eu te ajudo, diz o SENHOR, e o teu Redentor é o Santo de Israel" (Isaías 41:13, 14).

Certo homem começou a subir uma montanha juntamente com sua filha pequena. Ele disse para ela ir na frente que ele seguiria logo atrás. A menina, com grande entusiasmo, quis mostrar que era capaz de subir sozinha e apresentou muita disposição em sua caminhada. Depois de um certo tempo, já cansada, ela começou a ter dificuldades. Em certo momento ela caiu, ferindo de leve os joelhos e logo depois teve o braço arranhado por alguns espinhos de um arbusto. Mais um pouco e ela caiu e não conseguiu mais levantar. Começou a chorar e, virando-se para o pai, pediu que a ajudasse. o pai a tomou nos braços e levou-a até o cume da montanha. Desde o princípio, ele não esperava que ela subisse sozinha.

Da mesma maneira, Deus não deseja que subamos as montanhas da vida sozinhos. Ele não espera que atravessemos os desertos áridos com nossas próprias forças. Ele sabe que em determinados momentos, os caminhos não serão fáceis para nós. Em todas as situações Ele caminha junto a nós, pronto a nos estender a mão e nos conduzir com muito amor ao lugar que desejamos ir.

Precisamos compreender que somos fracos e falhos. Que necessitamos da ajuda do Senhor para realizar nossos sonhos e atingir nossos objetivos. Sozinhos, teremos muitas dificuldades e dificilmente alcançaremos nossos propósitos.

Você crê ser capaz de seguir os caminhos da vida sem a ajuda do Senhor?

Paulo Barbosa
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Para refletir...(06-07/06/18) - Levando A Sério

"Ora, não levou Deus em conta os tempos da ignorância; agora, porém, notifica aos homens que todos, em toda parte, se arrependam; porquanto estabeleceu um dia em que há de julgar o mundo com justiça, por meio de um varão que destinou e acreditou diante de todos, ressuscitando-o dentre os mortos" (Atos 17:30, 31).

Um homem, visivelmente embriagado, resolveu parar na porta de uma igreja. Seu propósito era atrapalhar o culto. Após a mensagem, o pregador perguntou se havia alguém, dentre os presentes, que desejava entregar a vida para Jesus. O bêbado, após ouvir o apelo diversas vezes, pensou: "Vou levantar a mão só para esse velho parar de insistir". Após vários anos, aquele homem, que se tornou também um pregador, ainda se lembra daquele dia. Ele sempre comenta: "Eu não estava levando a sério, mas Deus estava."

E nós, temos levado a sério a nossa vida espiritual? Temos vivido, realmente, de maneira a glorificar o nome de nosso Deus? Ou continuamos sendo cristãos apenas de brincadeira?

Um cristão que não testifica de Cristo, não está levando sua vida a sério. Um cristão que não gosta de orar ou ler a palavra de Deus, não é um cristão autêntico. Um cristão que busca o Senhor apenas nos momentos em que nada mais tem para fazer, é apenas uma imitação de cristão.

Deus está levando nossas vidas a sério. Não devemos decepcioná-lo. Quem sairá perdendo somos nós.

Paulo Barbosa
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Para refletir...(05/06/18) - Um Discurso Convincente

"Eles, porém, havendo testificado e falado a palavra do Senhor..." (Atos 8:25)

Um irmão conversava com outro no final do culto. Dizia ele, com semblante desanimado: "Eu tento falar com todo mundo sobre Jesus e percebo que ninguém me ouve. Creio que minhas palavras não tem servido para nada". O outro, que ouvia calado, perguntou: "Você tem vivido, na prática, tudo que tem pregado aos outros?"

Mais forte que nossa pregação é o nosso testemunho. Mas penetrante que nossas palavras é o nosso exemplo. Mais convincente que nosso discurso é a forma de viver o que falamos. Quando nossas vidas demonstram a presença do Senhor, antes de começarmos a falar, os outros acreditarão no que irão ouvir.

Deus, nesses dias modernos, está buscando vidas que estejam dispostas a viver o Evangelho, a santificar suas atitudes, a refletir a agradável presença do Senhor. Pregar a Palavra de Deus faz parte do dia-a-dia do cristão, mas, é quase inútil se o pregador não transmite confiança espiritual ao ouvinte.

A igreja necessita ser viva, inspiradora, transformadora. Necessita contaminar -- no sentido santo -- o mundo com o seu testemunho. Precisa ser forte para acabar com o egoísmo, a vaidade, a mentira, a falta de amor. Necessita deixar de ser um show para ser verdadeiramente cristã.

A igreja não deve se concentrar em pedir e sim em oferecer. Deve oferecer salvação e não prosperidade e riqueza. E, se oferecer riqueza, não deve ser a riqueza material e sim a riqueza de uma vida abundante e eterna.

Faça com que seu discurso seja convincente.

Paulo Barbosa
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segunda-feira, 4 de junho de 2018

Para refletir...(04/06/18) - Acabou, Mas, Vai Continuar

"Buscai ao SENHOR e a sua força; buscai a sua face continuamente" (Salmos 105:4).

Leonora estava saindo da igreja, com toda a sua família, indo para casa. Um irmão, que não havia ido à reunião, passou pelo local e, vendo a irmã, perguntou: "O culto já acabou?" A resposta foi imediata: "O culto da igreja acabou. Agora vamos continuar o culto em casa."

Onde e quando acontecem os nossos cultos? Na igreja, aos finais de semana? Em outros dias onde os irmãos se reúnem para orar e estudar a Bíblia? Nos dias em que nada temos para fazer ou lugar algum para ir? O que significa cultuar ao Senhor para nós?

Somos a verdadeira igreja do Senhor! E se somos o local de culto, em qualquer dia, ou horário, devemos estar adorando ao Senhor. Se estou trabalhando, o meu trabalho é lugar para eu cultuar ao Senhor. Se estou estudando, a minha escola ou faculdade é um lugar onde eu devo cultuar ao Senhor. Se estou no templo, ali eu estarei cultuando ao Senhor. Adorar ao Senhor não significa parar de trabalhar ou estudar para fazer orações de joelhos. Eu posso cultuar ao Senhor com minha vida, com meu testemunho, com um brilho que mostre que Jesus Cristo está em meu coração.

Quando deixamos a igreja e paramos de cultuar ao Senhor, mostramos que estávamos apenas reunidos e que nossa adoração não serviu para nada! O nosso culto deve ser constante, em qualquer lugar, em qualquer situação, sempre procurando glorificar o nome do Senhor.

Você crê que é uma pessoa cristã apenas na igreja ou vinte e quatro horas por dia?

Paulo Barbosa
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Para refletir...(01-03/06/2018) - Cavar Poços

"Bem-aventurado o homem que suporta, com perseverança, a provação; porque, depois de ter sido aprovado, receberá a coroa da vida, a qual o Senhor prometeu aos que o amam" (Tiago 1:12).

No sertão nordestino, Seu Mateus começou a cavar um poço. Todos os seus momentos livres eram dedicados à tentativa de conseguir água para suas plantações. Cristão fiel, jamais faltava às reuniões da igreja. Nos cultos de final de semana, nas reuniões de oração e na Escola Bíblica ele sempre estava presente. Os irmãos sempre lhe diziam: "Pare de cavar aquele poço, Mateus. Não há água aqui. Descanse..." Mas Seu Mateus não desistia. Já havia uma montanha de terra em volta do local onde cavava todos os dias. Um dia... Seu Mateus começou a cantar e gritar. A água começou a aparecer e o seu poço logo se encheu, fornecendo água para ele, suas plantações e todos os seus vizinhos. Na Escola Bíblica daquela semana o professor falava sobre perseverança. Perguntou aos alunos o que entendiam por perseverança. Na vez do irmão Mateus, ele sorriu e respondeu: "Perseverança é cavar poço!"

Por que, muitas vezes, desanimamos rapidamente diante das lutas que enfrentamos? Por que não persistimos na busca de nossos sonhos? Por que a primeira queda ou o primeiro fracasso nos faz desistir e voltar? Precisamos aprender a cavar um poço!

Se o desemprego nos alcança, perseveremos em cavar um poço. Se o dinheiro está escasso e a angústia toma conta de nós, antes de chegar o desespero, continuemos a cavar o poço. Se todos nos ignoram, se não há uma mão sequer estendida para nos ajudar, confiemos no Senhor e não deixemos de cavar o poço. A água logo surgirá! A bênção será certa! A vitória é nossa no nome de Jesus!

Você está pronto para cavar poços?

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quarta-feira, 30 de maio de 2018

Para refletir...(30-31/05/18) - Achando O Que Está Perdido

"Porque o Filho do homem veio buscar e salvar o que se havia perdido" (Lucas 19:10).

O pai marcou uma pescaria com o filho. Já fazia tempo que os dois não saiam juntos, sozinhos. Para chegar ao rio deveriam atravessar um grande bosque, com muitas árvores e arbustos. O filho brincava e corria e o pai avisando: "Não se afaste... pode perder-se". Em determinado momento o pai não avistou mais o filho. Começou a gritar por seu nome sem ouvir a resposta. Muito apreensivo o pai ia para todos os lados na mata e não encontrava o filho. Depois de quase meia hora o pai ouviu a resposta do filho. Correu em direção ao som e o encontrou, chorando, perdido. O pai segurou em sua mão e disse: "Não o soltarei mais... você não mais se perderá."

Quem sabe nós somos aquele menino, correndo de um lado para outro, subindo aqui e ali, perdido. Caminhamos e não encontramos o caminho, gritamos e não ouvimos a voz de nossa segurança. Choramos aflitos e angustiados. Como é difícil seguir em frente sem a mão protetora do Pai.

O menino, além de chorar, tomou a decisão certa: parou onde estava. De que adiantaria continuar a caminhar sem saber aonde ir? Ele queria encontrar o pai e o pai queria encontrá-lo. Enfim... lá estava a voz amorosa do pai chamando por seu nome. Ele parou de chorar... começou a sorrir... foi achado e estava agora feliz.

Se você está perdido e não sabe mais para onde ir, pare. Se for preciso, chore. O Pai o chamará e você ouvirá a Sua voz. Ele dirá seu nome e, feliz, você poderá dizer com regozijo: "Estou aqui!" Ele segurará sua mão e não deixará mais que fique sozinho. Você poderá novamente cantar e brincar, correr e saltar, viver abundantemente.

Se você está chorando e perdido, ouça a voz de Deus. Ele está chamando... diga a Ele: "Aqui... segure minha mão".

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terça-feira, 29 de maio de 2018

Para refletir...(29/05/18) - Damos Motivos Para Que Falem Mal De Nós?

"As palavras dos meus lábios e o meditar do meu coração sejam agradáveis na tua presença, SENHOR, rocha minha e redentor meu!" (Salmos 19:14)

"Sugeriram ao rei Filipe II, da Macedônia, que punisse um homem que havia falado mal dele. "Primeiro, vejamos se lhe demos motivos para isso", disse o rei.

Que motivos temos dado para que outros falem mal de nós? Que atitudes temos tomado que permitem que nos critiquem? Que fatos levam outros a nos acusarem?

Quando agimos corretamente, ouvimos elogios. Quando nos preocupamos em ajudar, ouvimos palavras de gratidão. Quando nos esforçamos para agradar ao Senhor em nossa vida diária, o que mais ouvimos é um "glória a Deus".

Quando falamos ou agimos de maneira impensada e imprudente, não só desagradamos ao nosso próximo como envergonhamos o nome de Jesus. Em vez de ouvirmos de Deus um "servo bom e fiel", provavelmente ouviremos "nunca vos conheci".

O cristão deve cultivar uma vida espiritual alicerçada na rocha. Estará firme e não será abalado por comentários alheios. Ele caminha na presença do Senhor, ouve o que o Senhor fala, é dirigido pelos ensinos da Palavra, sabe que o Senhor está com ele e que ele está com o Senhor.

Que não só nossas palavras e pensamentos sejam agradáveis ao Senhor. Que tudo o que fazemos seja para Sua honra e glória. Que ninguém tenha nada a falar de nós e que o brilho do Senhor ilumine os lugares por onde passamos.

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Para refletir...(28/05/18) - O Melhor E Não O Que Sobra

"Então disse Araúna a Davi: Tome, e ofereça o rei meu senhor o que bem parecer aos seus olhos; eis aí bois para o holocausto, e os trilhos, e o aparelho dos bois para a lenha. Tudo isto deu Araúna ao rei; disse mais Araúna ao rei: O SENHOR teu Deus tome prazer em ti. Porém o rei disse a Araúna: Não, mas por preço justo to comprarei, porque não oferecerei ao SENHOR meu Deus holocaustos que não me custem nada. Assim Davi comprou a eira e os bois por cinquenta siclos de prata" (2 Samuel 24:22-24).

Ricardo tinha uma chácara onde cultivava flores. Era disso que vivia e sustentava sua família. Com muito amor ele disse ao pastor: "Quero oferecer umas plantas para fazer uma bela cerca em volta da igreja". O pastor foi até a casa de Ricardo e este começou a selecionar as melhores plantas para a igreja. O pastor, preocupado com o irmão, disse: "Essas são as melhores e você poderá conseguir ótimo preço por elas. Escolha as que não puder obter bom preço". Ricardo, olhando para o pastor declarou: "O senhor acha que eu vou querer dar o refugo para Deus?"

O que estamos dando para Deus, o nosso melhor ou o que nos sobra? Estamos oferecendo o mais importante ou aquilo que não nos interessa? Que lugar Deus ocupa na lista de nossas ofertas, o primeiro ou o derradeiro?

Deus sempre nos dá o melhor. Ele deu Seu único Filho para nos salvar, está sempre ao nosso lado para não nos deixar errar o caminho; estende as mãos para nos socorrer quando estamos afundando -- como fez com Pedro no mar -- mesmo que não tenhamos a fé que deveríamos ter; é o nosso melhor amigo em toda e qualquer situação. Ele espera o melhor de nós e não devemos descuidar disso.

O Rei Davi se negou a dar a Deus o que nada lhe custaria; Ricardo se negou a dar a Deus o que de pior havia em sua chácara; e nós, vamos agir de maneira diferente?

Dê a Deus o que você considera o mais valioso para sua vida. Ele merece... você não se arrependerá e sua vida será muito abençoada.

Paulo Barbosa
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sexta-feira, 25 de maio de 2018

Para refletir...(25-27/05/18) - Mostrar E Não Encobrir

"O que encobre as suas transgressões jamais prosperará; mas o que as confessa e deixa alcançará misericórdia" (Provérbios 28:13).

É muito conhecida a história de que um rei resolveu visitar a prisão para saber os motivos que levaram cada um ao cárcere. Sempre fazia a mesma pergunta: "Por que você está preso?" E a resposta era sempre a mesma: "Por uma injustiça, majestade. Eu sou inocente". Ao chegar a uma determinada cela, viu um homem de cabeça baixa. Ele era um cristão. Mais uma vez o rei perguntou: "Por que você foi preso?" E o cristão, sem olhar para o rei, respondeu: "Estou aqui porque errei e mereci ser preso". O rei imediatamente chamou os guardas e ordenou: "Soltem esse homem. Ele é indigno de estar preso no meio de pessoas tão boas".

Temos reconhecido as nossas faltas? Temos pedido perdão por nossos pecados? Temos buscado a Deus para que nossas vidas sejam transformadas e voltemos a alegrar o coração do Senhor?

De que adianta esconder o pecado que habita em nossos corações? De que adianta fingir que somos bonzinhos e não precisamos de arrependimento? De que adianta deixar Deus em segundo plano se dependemos dEle para todas as nossas conquistas?

A Palavra de Deus nos afirma que nunca prosperaremos se não nos aproximarmos do Senhor e contarmos com Sua ajuda na busca de nossos sonhos. Para que Deus nos abençoe, precisamos não somente confessar que erramos como abandonar a prática do pecado. Com Jesus ao nosso lado, teremos tudo, porém, sem Ele, não teremos nada.

Você ainda crê que não precisa da ajuda de Deus?

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