sexta-feira, 25 de maio de 2018

Para refletir...(25-27/05/18) - Mostrar E Não Encobrir

"O que encobre as suas transgressões jamais prosperará; mas o que as confessa e deixa alcançará misericórdia" (Provérbios 28:13).

É muito conhecida a história de que um rei resolveu visitar a prisão para saber os motivos que levaram cada um ao cárcere. Sempre fazia a mesma pergunta: "Por que você está preso?" E a resposta era sempre a mesma: "Por uma injustiça, majestade. Eu sou inocente". Ao chegar a uma determinada cela, viu um homem de cabeça baixa. Ele era um cristão. Mais uma vez o rei perguntou: "Por que você foi preso?" E o cristão, sem olhar para o rei, respondeu: "Estou aqui porque errei e mereci ser preso". O rei imediatamente chamou os guardas e ordenou: "Soltem esse homem. Ele é indigno de estar preso no meio de pessoas tão boas".

Temos reconhecido as nossas faltas? Temos pedido perdão por nossos pecados? Temos buscado a Deus para que nossas vidas sejam transformadas e voltemos a alegrar o coração do Senhor?

De que adianta esconder o pecado que habita em nossos corações? De que adianta fingir que somos bonzinhos e não precisamos de arrependimento? De que adianta deixar Deus em segundo plano se dependemos dEle para todas as nossas conquistas?

A Palavra de Deus nos afirma que nunca prosperaremos se não nos aproximarmos do Senhor e contarmos com Sua ajuda na busca de nossos sonhos. Para que Deus nos abençoe, precisamos não somente confessar que erramos como abandonar a prática do pecado. Com Jesus ao nosso lado, teremos tudo, porém, sem Ele, não teremos nada.

Você ainda crê que não precisa da ajuda de Deus?

Paulo Barbosa
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Para refletir...(24/05/18) - Qual A Justificativa?

"tudo posso naquele que me fortalece" (Filipenses 4:13).

Maria se lamentava diante do pastor: "Vejo muita gente que tem condições financeiras para apoiar a obra de Deus sem nada fazer. Eu tenho tanta vontade de ajudar, mas, estou desempregada e não tenho dinheiro algum para ofertar". O pastor, com muita ternura, lhe disse: "A irmã, com todo seu amor, pode ajudar a muitos. Pode ofertar consolo aos quem estão desalentados. Doar palavras de carinho e um pouco de seu sorriso de felicidade. Pode distribuir envelopes de alegria e otimismo aos que estão pessimistas e infelizes. Imprimir e distribuir a todos os desesperançados, um testemunho de sua fé e obediência ao Senhor". Maria deixou a presença do pastor com um ânimo que jamais experimentara antes.

O que estamos fazendo para ajudar e proporcionar melhores dias aos que estão na frente de batalha, lutando para que os perdidos sejam achados, que os incrédulos passem a crer, que a mentira seja derrotada pela verdade, para que o mundo seja um pouco melhor para todos?

Podemos ajudar financeiramente? E por que não o fazemos? Até quando estaremos indiferentes à obra de Deus? Até quando pensaremos só em nós mesmos? Não podemos ajudar? Por que não iluminar o mundo sem dinheiro, apenas com nossa vida espiritual? Por que não testemunhar sem dinheiro, apenas com nossas atitudes diárias? Por que não visitar e oferecer os ombros ou as mãos, sem dinheiro, buscando os que estão ao alcance de nossas pernas? Podemos apresentar várias justificativas, mas o Senhor não aceitará nenhuma delas.

Um dia eu pensei que nada mais poderia fazer, por ter perdido a visão e também a esposa. "E agora?" eu chorava diante de meu Deus. Mas Ele me provou que eu podia fazer muita coisa, sim! E estou aqui, 28 anos depois, glorificando ao Senhor e dizendo ao mundo que Jesus Cristo é o Senhor e que todos nós temos grande valor para Ele e Seu reino.

Por que você não ajuda de alguma maneira? Está pensando em alguma justificativa?

Paulo Barbosa
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Para refletir...(23/05/18) - A Aflição Produz Colheita Abundante

"Foi-me bom ter sido afligido, para que aprendesse os teus estatutos" (Salmos 119:71).

"A aflição é o arado com que Deus revolve e lavra as profundidades da alma para que produza uma colheita mais abundante."

Deus age de várias maneiras com Seus filhos. Ele protege, Ele orienta, Ele guia, Ele abençoa sempre. E por que, às vezes, ficamos angustiados e aflitos? Por que, nessas ocasiões, nos sentimos desamparados e esquecidos?

Deus sabe como somos e de que somos capazes. Ele deseja que cresçamos espiritualmente e aprendamos a viver sob Seus cuidados.

Quando Ele permite que estejamos aflitos, sabe que o buscaremos e nos colocaremos diante de Seu altar para que algo novo e de grande importância aconteça em nossas vidas. Aflitos, desenvolveremos o fruto da confiança no Senhor. Aflitos, procuraremos ajuda e compreenderemos que precisamos ajudar a outros. Aflitos, fortaleceremos nossa convicção de que sem Cristo nada podemos fazer. Bendita aflição que nos aproximará ainda mais de Deus e produzirá experiências inesquecíveis em nossa vida espiritual.

Nem sempre teremos de enfrentar esses momentos angustiantes para alcançar nossas bênçãos. Mas, se eles vierem... louvemos ao Senhor e coloquemo-nos à Sua disposição para que nos use e dirija, conforme Sua vontade. Ao Senhor toda glória e honra e toda a gratidão de nossos corações.

Durante os momentos difíceis, você só murmura ou louva a Deus?

terça-feira, 22 de maio de 2018

Para refletir...(22/05/18) - Custou Caro... Mas É De Graça

"para louvor da glória de sua graça, que ele nos concedeu gratuitamente no Amado, no qual temos a redenção, pelo seu sangue, a remissão dos pecados, segundo a riqueza da sua graça" (Efésios 1:6, 7).

"Seu Evangelho não tem valor -- é muito barato", disse um homem ao evangelista. "Ele não é barato, pois, custou o sangue precioso de Jesus", respondeu o evangelista. "Ele é de graça para todos, mas, Cristo pagou um preço que vale por toda a eternidade", concluiu o homem de Deus.

Que valor temos dado ao sacrifício do nosso Senhor e Salvador Jesus Cristo? Fomos perdoados, transformados, protegidos, orientados, dirigidos pelo caminho e ainda temos nosso nome colocado no Livro da Vida. Tudo isso é de grande valor.

A nossa salvação não nos custou nada -- mas custou muito para o Filho de Deus. A nossa alegria não nos exige pagamento, porque Cristo pagou para que nossa tristeza fosse embora e só permanecesse a felicidade. O amor, a esperança, a fé, nos foram presenteados por Jesus que se ofereceu para pagar pelos custos de tudo isso. O Evangelho de Cristo tem, sim, muito valor. Nada custou tão caro e nós não participamos com uma moeda sequer para tão grande e tão maravilhosa bênção.

Jesus é a nossa Boa Nova, a nossa riqueza incomparável, o tesouro mais precioso existente neste mundo. Há muitos que têm tudo e não têm Jesus -- o que têm não possuem valor algum. Nós, talvez, tenhamos muito pouco, mas, com Jesus no coração, somos os mais bem-aventurados e os mais ricos moradores da terra.

Podemos dizer que nada temos? Podemos nos queixar de sermos pobres? E Jesus, não é de grande valor para nós?

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Para refletir...(21/05/18) - Falando Sem Parar, Mesmo Calados

"Sê um exemplo para os fiéis..." (1 Timóteo 4:12).

"Quem falou de Jesus para você, Catarina? Sou testemunha de que você é uma grande bênção para todos nós aqui na igreja". "Ninguém me pregou o Evangelho", respondeu a jovem. "Eu me converti unicamente pelo exemplo de vida de minha tia, que me criou desde pequena. Ela viveu como uma verdadeira cristã", concluiu ela.

A quantas pessoas temos testificado do Evangelho de Cristo com nosso viver diário? Quantas vidas foram transformadas por nosso exemplo cristão? Quantas pessoas trouxemos para o reino de Deus sem dizer uma única palavra? Ou só nos lembramos das pessoas que se afastaram do Senhor por nossa culpa?

Quantas vezes ouvimos um "sou muito feliz com Jesus e você foi um canal especial para essa minha vida abençoada"? Andar com o Senhor é muito bom; fazer a obra do Senhor é um motivo de grande regozijo para nossas vidas espirituais; iluminar a nossa vizinhança com a luz do Evangelho do Senhor é algo que não podemos traduzir em palavras; porém, conduzir um perdido ao Salvador é uma bênção que jamais esqueceremos.

Podemos pregar o Evangelho visitando uma pessoa doente, telefonando para alguém que está passando momentos difíceis em sua vida pessoal, oferecendo um folheto ou um livro para os que estão indecisos, falando do amor de Deus para os que vivem murmurando por não verem solução para seus problemas, ou, mesmo calados, mostrando a fé e a esperança, em qualquer situação, em nossa casa, em nosso emprego, em nosso local de estudos.

Catarina foi levada ao Senhor pela tia que nada lhe falava... apenas testificava. E você, pode garantir que sua vida também já conduziu muitos a Cristo?

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sexta-feira, 18 de maio de 2018

Para refletir...(18-20/05/18) - Sem Medo De Confiar

"Assim diz o SENHOR: Maldito o homem que confia no homem... Bendito o homem que confia no SENHOR e cuja esperança é o SENHOR" (Jeremias 17:5, 7).

Um milionário americano, durante toda a sua infância, foi ensinado pelo pai a não confiar em ninguém, nem mesmo nele. Deveria ser cauteloso com estranhos e, assim, correria menos perigos de ser enganado. Já adulto e casado, viu nascer seu primeiro filho. Ele repetiu os ensinos recebidos de seu pai. Um dia, quando o menino já estava um pouco crescido, sentado em sua cadeira alta de criança, o milionário abriu os braços diante do filho e disse: "Venha, meu filho, pule nos braços do papai". O menino imediatamente se jogou em direção ao pai que, abrindo os braços, deixou-o cair no chão. Ao olhar, assustado para o pai, o menino ouviu: "Eu lhe disse para não confiar em ninguém, nem mesmo em mim."

No mundo mal em que vivemos, precisamos ter muita cautela ao lidar com outras pessoas. Confiar pode ser um risco, um princípio de dor e sofrimento, uma decisão que poderá gerar arrependimento.

E se não podemos confiar em uma pessoa, em quem confiaremos nos momentos de angústia, de dúvidas e insegurança? Temos um Amigo em quem poderemos confiar sem temor. Ele está sempre ao nosso lado, tem as respostas para nossas aflições, a esperança para nossas causas perdidas, um abrigo onde poderemos descansar tranquilamente.

Quando confiamos no Senhor Jesus, a alegria volta aos nossos corações, os dias nebulosos voltam a ser ensolarados, os caminhos pedregosos se tornam planos e agradáveis de seguir, o túnel sem a luz em seu final se ilumina por completo e não temos medo de atravessá-lo.

Em quem você tem confiado?

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Para refletir...(17/05/18) - De Quem É O Poder?

"Pois teu é o reino, o poder e a glória para sempre. Amém" (Mateus 6:13).

"Só experimentaremos o poder de Deus quando reconhecermos que somos impotentes."

Enquanto eu crer que sou capaz de vencer minhas próprias lutas, não receberei o poder de Deus. Enquanto eu pensar que meu amor dispensa ajuda de qualquer outra pessoa, inclusive do Senhor, ele de nada valerá e nenhum poder terá. Enquanto eu julgar que os milagres dependem de meu esforço pessoal e que a fé é totalmente desnecessária, nenhum monte correrá para o mar. Enquanto eu continuar teimando que sou capaz, sem Deus, de suprir minhas próprias necessidades financeiras, sempre serei fracassado na minha vida econômica.

O homem sem Deus não é nada. O ateu passa a vida inteira tentando provar que Deus não existe e que pode tudo por si mesmo, mas, no íntimo, sabe que está completamente enganado. Os que creem na existência de Deus mas preferem correr de um lado para outro buscando ajuda de homens, apenas se cansarão, sem alcançar resultados.

Sabemos que sem o Senhor nada poderemos fazer. Podemos ter uma grande cultura, uma grande soma de dinheiro no banco, um belo carro para nos levar a todos os lugares, mas tudo isso será de nenhum valor se o Senhor não estiver ao nosso lado, guiando, orientando, abençoando. Tudo que temos nos ajuda, tudo que aprendemos nos facilita, tudo que planejamos será bem sucedido, desde que... tudo esteja diante do altar de Deus e reconheçamos que dependemos dEle em toda e qualquer circunstância.

O poder que temos de nada nos servirá sem que o poder do Senhor esteja atuando em nossas vidas.

Você confia no seu poder ou no poder de Deus?

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quarta-feira, 16 de maio de 2018

Para refletir...(15-16/05/18) - A Alegria De Poder Voltar

"E, na mesma hora, levantando-se, voltaram para Jerusalém, onde acharam reunidos os onze e outros com eles" (Lucas 24:33).

"Parece que para todo lugar que vou, as coisas dão errado", dizia Roberto para seu amigo Pedro. "De qualquer maneira, você sempre pode parar e voltar", respondeu o amigo.

Estamos nós caminhando para o lugar certo? As coisas que começamos a fazer são, realmente, as melhores a fazer? Estamos certos de que nossas decisões são as mais acertadas?

Mesmo que as nossas respostas sejam "não" a todas as perguntas acima, Deus, em Seu grande amor, nos oferece a oportunidade de mudar de direção. Se estamos seguindo para o lugar errado, Ele nos mostra que o melhor lugar para ir é a Sua presença. Se o que fazemos não é bom, deixemos que o Senhor nos guie a fazer a Sua vontade. Se nossas decisões são equivocadas, peçamos ao Senhor que nos oriente a tomar as decisões que nos conduzam a um crescimento espiritual e a uma vida vitoriosa.

Ir para lugares errados não é o pior que pode acontecer em nossas vidas. Não reconhecer o erro e insistir em cometê-los é muito pior. Sábio é o que aprende a pedir perdão e está pronto a recomeçar. Sua vida será uma bênção e o nome de Jesus será glorificado em sua nova maneira de viver.

Os discípulos, desalentados no caminho para Emaús, ao ter um encontro com Jesus, voltaram para Jerusalém, lugar de suas bênçãos. E você, está animado para voltar e ser abençoado?

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terça-feira, 15 de maio de 2018

Para refletir...(14/05/18) - Enquanto Estamos Vivos

"Tenho-vos mostrado em tudo que, trabalhando assim, é mister socorrer os necessitados e recordar as palavras do próprio Senhor Jesus: Mais bem-aventurado é dar que receber" (Atos 20:35).

"Faça sua doação enquanto você está vivo. Assim saberá para onde ela vai."

O que estamos esperando para fazer aquilo que está em nossos corações? Até quando esperaremos para mostrar o que realmente somos? Se guardamos o que de bom há em nós, pensando em uma ocasião mais oportuna, poderemos não ter tempo de mostrar nossa generosidade e perder a oportunidade de que outros glorifiquem a Deus por nossas vidas.

Se queremos doar nosso tempo para que Deus nos use para abençoar vidas, por que não fazê-lo agora mesmo? Por que deixar para outro dia? Por que aguardar para ver se outros farão por nós? Se isso acontecer, seremos nós que perderemos a bênção do Senhor.

Se temos grande amor em nossos corações e desejamos compartilhá-lo com muitas pessoas que carecem de amor, por que não colocá-lo diante de Cristo e pedir direção para a melhor maneira de dividi-lo com o máximo de necessitados? Por que impedir que outros o recebam, fazendo seleção por nossa conta, podendo escolher hora e pessoas erradas?

Se Deus está nos tocando para uma doação financeira, por que não obedecer à Sua vontade? Por que guardar aquilo que o Senhor nos mandou dar? Por que não experimentar um momento de grande felicidade ao fazer alguém feliz?

Depois de nossa morte, provavelmente tudo que nos pertence será doado, mas, apenas os outros se alegrarão com a doação e nós... não!

Pense nisso e seja ainda mais feliz.

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sábado, 12 de maio de 2018

Para refletir...(10-13/05/18) - Um Privilégio De Que Não Podemos Abrir Mão

"Seu nome será: Maravilhoso, Conselheiro, Deus Forte, Pai da Eternidade, Príncipe da Paz" (Isaías 9:6)

"Se seu dia está muito cheio e você tem muitas coisas com que se ocupar, abra mão de suas leituras bíblicas e orações. Em outro dia qualquer você poderá se preocupar com isso. Assinado: Satanás."

Podemos abrir mão de qualquer coisa; podemos adiar qualquer atividade ou lazer; podemos fechar os olhos para qualquer preocupação; mas, nada deve nos impedir de buscar a Deus e colocar nosso dia e nossa vida em Sua presença.

Que benefício nos trará o dia se não buscarmos direção e orientação do Senhor? A que lugar iremos sem segurar nas mãos de Cristo e pedir que nos guie pelos caminhos desse mundo? Que esperança teremos de resolver problemas, de encarar as batalhas que estão diante de nós, se o Senhor não estiver nos fortalecendo e animando?

Sejam quais forem nossas atividades, sejam quais forem nossas decisões a tomar, sejam quais forem as dificuldades que teremos de enfrentar, tudo será mais fácil com a graça e a unção de nosso Senhor e Salvador Jesus Cristo. Ele é o nosso Pastor, o nosso Conselheiro, o Príncipe que nos enche de paz e nos conduz pelos caminhos seguros da felicidade.

Quando oramos e lemos a Palavra de Deus, somos fortalecidos e edificados espiritualmente. Quando o Senhor está em nossos corações, não somos enganados como nos sugere o texto inicial. Cristo sempre será nossa prioridade, não importam as demais coisas a fazer.

Você costuma passar o dia com o Senhor ou o deixa para quando sobra tempo?

Paulo Barbosa
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quarta-feira, 9 de maio de 2018

Para refletir...(09/05/18) - Uma Descoberta Inesquecível

"Todo aquele que o Pai me dá, esse virá a mim; e o que vem a mim, de modo nenhum o lançarei fora" (João 6:37).

Perguntaram a James Simpson, o grande cientista: "Qual foi a sua maior descoberta?" O cientista, um cristão humilde, respondeu: "Minha maior descoberta aconteceu quando aprendi que era um pecador e que Jesus Cristo se tornou o meu Salvador."

A resposta do cientista foi perfeita! Tomar conhecimento de que Jesus morreu na cruz para perdoar nossos pecados é o que de mais importante descobrimos. Saber que Jesus está em nossos corações, para guiar nossos passos, para ajudar-nos a tomar decisões, para consolar-nos durante momentos de aflições, para comemorar conosco todas as vitórias alcançadas, é nossa maior felicidade.

Quando procuramos realizar sonhos, descobrimos que o caminho para essa bênção é Jesus. Quando queremos nos libertar de algum vício ou de uma mágoa guardada há muito tempo, descobrimos que alcançaremos sucesso se colocarmos nossas inquietações no altar do Senhor Jesus. Quando chegamos à conclusão de que tudo está perdido, descobrimos que estamos enganados e que Jesus tem solução para os impossíveis. Quando pensávamos que a morte era o fim de tudo, descobrimos com grande alegria que Jesus venceu a morte e, através de sua vitória, temos assegurado a vida eterna nas moradas celestiais.

Não foi apenas aquele cientista que descobriu Jesus! Todos nós podemos fazer a mesma descoberta! Todos nós podemos ter a mesma felicidade! Todos nós podemos e devemos compartilhar essa descoberta com outras pessoas!

Eu louvo a Deus por ter Jesus em minha vida. E você?

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Para refletir...(08/05/18) - Uma Granada Sem Pino

"Enquanto não confessei o meu pecado, eu me cansava, chorando o dia inteiro" (Salmos 32:3) (Linguagem Atualizada).

"Alguém disse, há muito tempo: "Aquele que guarda seus pecados, nada fazendo para livrar-se deles, é como uma pessoa que segura na mão uma granada com o pino removido."

Poderíamos dizer, também: "Quem não procura o perdão de Deus para seus pecados, é uma pessoa que gosta de viver perigosamente". Que podemos esperar quando não temos Jesus no coração? Quem poderá nos proteger de um mundo cheio de coisas ruins? Quem poderá nos indicar o caminho quando não sabemos para onde ir? Quem poderá nos consolar quando a angústia nos abate e quando necessitamos levantar de uma queda ou frustração? Quem terá autoridade para nos dizer: "Não tema que eu ajudo você?"

As lutas da vida são tremendas, e muito maiores seriam se não tivéssemos alguém em quem confiar. Mais dificuldades teríamos se não tivéssemos a fé nAquele que nos afirmou: "Vocês são mais que vencedores". Não daríamos um único passo se não houvesse, em nossos corações, a esperança ali semeada pelo Senhor.

Não temos uma granada na mão e sim a bênção de poder contar com Deus em qualquer situação. Não temos o temor de que o pior poderá acontecer a qualquer momento. Temos a tranquilidade de saber que somos filhos de Deus, herdeiros das bênçãos celestiais, futuros moradores dos Céus de glória, para todo o sempre.

Você gosta de viver perigosamente?

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terça-feira, 8 de maio de 2018

Para refletir...(07/05/18) - Oferecer Amor... Receber Amor

"Agora, pois, permanecem a fé, a esperança e o amor, estes três; porém o maior destes é o amor" (1 Coríntios 13:13).

Dizia um homem a seu amigo de trabalho: "Muito se fala sobre o amor, mas eu não tenho experiência de receber amor". O outro disse: "A experiência de receber amor é obtida na experiência de oferecer amor. Você tem experimentado isso?"

O verdadeiro amor não espera reciprocidade e nem está firmado em interesses. Ele se doa sem nada esperar em troca, sem nada exigir. É uma experiência que esbanja felicidade.

Aprendemos sobre o amor quando amamos e nos preocupamos com os incrédulos. Como é maravilhoso saber que Deus nos amou ao nos encher o coração de fé. Aprendemos sobre o amor quando abraçamos alguém que vive a angústia de não saber que rumo tomar. Somos bem-aventurados e glorificamos o amor de Deus ao nos mostrar o caminho da esperança. Aprendemos sobre o amor ao falar de Cristo aos perdidos desse mundo. Que benção inigualável recebemos no dia em que Deus nos amou e nos convenceu do pecado, escreveu nosso nome no Livro da Vida e nos convidou para morar com Ele nos Céus por toda a eternidade.

Sabemos que somos amados quando aplicamos o amor recebido em nossa vida diária. Nunca saberemos o que é o amor e nunca o experimentaremos até que estejamos dispostos a amar. Só podemos dar o que temos! Só entenderemos a demonstração do amor para conosco quando começarmos a experimentar o oferecer nosso amor.

O amor é mais forte que a fé! Produz mais regozijo que a esperança! É o que de mais importante podemos receber do Senhor Jesus! É a maior demonstração cristã que podemos oferecer a Deus e aos homens!

Quer ser feliz? Ame!

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Para refletir...(04-06/05/18) - Está Preparado! Está Reservado!

"Nem olhos viram, nem ouvidos ouviram, nem jamais penetrou em coração humano o que Deus tem preparado para aqueles que o amam" (1 Coríntios 2:9).

Durante suas férias, um casal visitava certa cidade e lá foram a uma igreja no final de semana. Como gostavam de ficar próximo à frente, escolheram um banco na segunda fila. Logo que sentaram, um obreiro se aproximou e disse: "Esse banco está reservado". O marido imediatamente respondeu: "Sim, para nós!"

Podemos achar engraçado o texto, mas, na realidade, temos um lugar reservado por Deus para nós.

O Senhor nos reservou uma morada celestial e temos plena certeza de que está guardada para nós, para que vivamos a Seu lado por toda a eternidade.

O Senhor nos reservou lugar junto aos que creem e, ao assumir esse lugar, livramo-nos de toda dúvida, de toda incerteza, de toda incredulidade. Em nosso lugar de fé poderemos saltar obstáculos, derrubar muralhas, atravessar um mar a pé enxuto. Tudo nos é possível, desde que nos coloquemos no lugar que Deus nos reservou.

O Senhor nos reservou lugar entre os que amam e ali, seremos capazes de amar o nosso próximo, o nosso inimigo, aos que nos ferem e humilham. O Senhor será amor em nós quando estivermos assentados no lugar reservado de Sua vontade.

Deus preparou tudo de bom para nós. Ele reservou o melhor lugar para nossa felicidade. Você já tomou posse de sua bênção?

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quinta-feira, 3 de maio de 2018

Para refletir...(03/05/18) - Só As Cores Não É Suficiente

"Em verdade, em verdade vos digo que aquele que crê em mim fará também as obras que eu faço e outras maiores fará, porque eu vou para junto do Pai" (João 14:12).

Um professor de arte, mostrando a beleza das cores de um famoso pintor, disse a seus alunos: "Para serem tão bons quanto ele, é preciso mais que copiar suas cores; é necessário ter o seu talento."

Se queremos ser uma bênção nas mãos de Deus; se almejamos imitar o modo como Jesus viveu; se desejamos iluminar o mundo como Cristo iluminou, não poderemos copiar Suas atitudes, a não ser que tenhamos Seu talento. E Ele nos concede talentos para fazermos não apenas o que Ele fez, mas coisas ainda maiores. Aleluia!

Quando aceitamos o talento que o Senhor nos dá e o usamos para a glória de Seu nome, tudo se transforma. Nossa vida fria desaparece e o ardor por fazer a Sua vontade nos empolga e nos enriquece espiritualmente. Com os talentos do Senhor, não há pessimismo, não há incertezas, não há murmurações, não há nada que nos faça voltar atrás. Seguimos adiante com fé, sem vacilar, sem temor.

Com os talentos concedidos pelo Senhor, não há caminho longo demais, não há montes difíceis de subir, não há tarefa impossível de realizar. Estamos fortalecidos pelo Espírito Santo e tudo o que fazemos nos enche de júbilo o coração.

Não basta termos as cores de um cristão; precisamos ter os dons de Cristo. Não é suficiente termos as bênçãos do Senhor; ara vencermos o mundo é necessário que sejamos uma bênção nas mãos de Deus.

Paulo Barbosa
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quarta-feira, 2 de maio de 2018

Para refletir...(01-02/05/18) - Atitudes De Uma Vida Vitoriosa

"Em todas estas coisas, porém, somos mais que vencedores, por meio daquele que nos amou" (Romanos 8:37).

"Um dos grandes segredos de uma vida vitoriosa é saber se alegrar com os acertos e saber reconhecer os erros. Em ambas as atitudes, o homem será um vencedor."

É muito bom receber elogios pelas boas coisas que fazemos. É estimulante receber aplausos por nossas conquistas. Enche o nosso coração de regozijo o saber que estamos glorificando a Deus em toda e qualquer situação. Quando todas essas atitudes estão presentes em nossas vidas, podemos nos orgulhar de sermos mais que vencedores.

Quando somos repreendidos por não agir corretamente e reconhecemos a falha e o pecado; quando procuramos várias vezes alcançar o sucesso e fracassamos e, sem desistir, recomeçamos a buscar novos caminhos para nossas conquistas; quando nosso coração se enche de tristeza por não estarmos engrandecendo o nome de Jesus e, humildemente pedimos perdão, prometendo que nossas atitudes mudarão para que o Senhor se alegre com nossa nova vida, então poderemos, também, nos orgulhar de sermos mais que vencedores.

Somos vencedores não quando somos bons ou maus, quando somos perfeitos ou imperfeitos, quando somos fortes ou fracos... somos vencedores quando reconhecemos que nada somos e que o Senhor é tudo em nós. Ele é a nossa vitória! Somente nEle somos e seremos mais que vencedores.

Quem é o vencedor em sua vida, você ou o Senhor? Se sua resposta for "o Senhor" então você poderá dizer: "sou um vencedor".

Paulo Barbosa
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quinta-feira, 26 de abril de 2018

Para refletir...(26-30/04/18) - Um Dia Muito Ruim

"Depois disto, ouvi a voz do Senhor, que dizia: A quem enviarei, e quem há de ir por nós? Disse eu: eis-me aqui, envia-me a mim" (Isaías 6:8).

Um irmão, ao encontrar outro na praça, conversava sobre os dias atuais. Disse ele: "Fico pensando no dia em que o homem estará plenamente contente com sua vida, com todos os seus pensamentos, com todas as suas ações, quando não houver um desejo batendo insistentemente em sua alma de fazer algo maior, quando estiver completamente tranquilo, satisfeito por ser um filho de Deus". O outro comentou: "Será um dia muito ruim."

O verdadeiro cristão não pode ter o desejo mesquinho de pensar apenas em si mesmo. Ele é um representante dos Céus, um enviado do Senhor para iluminar e transformar o mundo, um peregrino na terra, com o propósito de levar salvação aos perdidos e vida abundante aos corações. Ele nunca estará satisfeito se ainda houver alguém com as mãos estendidas, precisando de amor, de esperança, de fé, de libertação, de um consolo para seus dias maus.

O verdadeiro filho de Deus não pensa somente em ter pensamentos de paz e tranquilidade. Ele pensa naqueles que não podem dormir por causa de seus problemas, de suas aflições, de suas angústias e até desespero. Como ficar feliz em casa por nada ter com que se preocupar se o vizinho chora por suas preocupações? Como se gloriar de nada ter falta se muitos ao redor não têm o mínimo para se alegrar? Como dar glórias e aleluias se muitos de seus amigos estão à beira de um precipício sem saber que rumo tomar em suas vidas?

Para um servo de Deus, ser feliz, tranquilo, satisfeito, realizado é preciso olhar ao redor e ver que todos estão sorrindo com Cristo no coração. Enquanto isso não acontece, não fica sentado, não descansa, não dorme. Ele se levanta e vai à luta. O Senhor Jesus conta com Ele e ele não quer decepcionar ou envergonhar o nome do Salvador.

Se você ainda não pode ficar sentado, comemorando a felicidade de ter Jesus no coração, alegre-se, comemore esta felicidade saindo ao campo e semeando a mesma felicidade que tem, para que um dia, todos comemorem juntos a bênção da vida eterna.

Paulo Barbosa
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quarta-feira, 25 de abril de 2018

Para refletir...(25/04/18) - Precisa-se De Um Amigo

"E cumpriu-se a Escritura, que diz: E creu Abraão em Deus, e foi-lhe isso imputado como justiça, e foi chamado o amigo de Deus" (Tiago 2:23).

"Missionários precisam de amigos e não somente de suporte financeiro. Você pode ajudar?"

O que temos feito por nossos missionários? De que maneira temos procurado estar juntos em seus ministérios? Apenas com uma oferta financeira anual (e às vezes, nem isso) ou temos nos empenhado em oferecer constantemente uma palavra de carinho, de força, de estímulo? Quantas vezes lhes escrevemos dizendo: "Estou orando por você. Esteja certo de que pode contar comigo".

É claro que não digo que a ajuda financeira a seus trabalhos não seja importante. É muito valiosa e necessária, mas, ao mesmo tempo, devemos oferecer o nosso amor e carinho e reconhecer e valorizar tudo o que fazem. O missionário não enfrenta somente problemas financeiros. Ele também sofre com as enfermidades dos locais onde está trabalhando, com a ingratidão e indiferença de muitos a quem estende a mão, a solidão em muitas ocasiões, o desânimo pelo desinteresse de muitos pelo Evangelho. O missionário não é um super-homem! É uma pessoa comum, como eu e você, que encara decepções e frustrações em toda a sua caminhada. E o pior, muitas vezes está longe da família e dos amigos que ficaram quando partiu obedecendo o chamado de Deus.

Abraão foi chamado "amigo de Deus". Seja você "amigo de um missionário" e será também amigo de Deus. O missionário precisa de amigos... de novos amigos... de você.

Paulo Barbosa
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terça-feira, 24 de abril de 2018

Para refletir...(24/04/18) - Somos Ricos... Nada Nos Faltará

"O SENHOR é o meu pastor; nada me faltará" (Salmos 23:1).

no século 19, alguém escreveu: "Um homem é rico em proporção ao número de coisas que ele pode passar sem. Esteja atento e precavido de todos os empreendimentos que exigem novas roupas."

Esse texto tem quase duzentos anos, mas sempre será atual na vida de um cristão. O filho de Deus é muito rico e pode viver sem as armadilhas desse mundo. Precisamos nós do vício da bebida? Não! Precisamos contaminar nossos pulmões com o fumo? Não! Dependemos das drogas para alegrar nossos dias e noites? Não! Precisamos afundar nossas vidas espirituais na pornografia, na pedofilia e em outras coisas igualmente nocivas? Não! Somos muito ricos, no Senhor, por estarmos livres de tudo isso!

Quando nos convidam para um "programa" que exige as roupas novas da mentira, da desonestidade, da corrupção que tanto mal faz ao nosso país e a todo o mundo, do pecado que envergonha o nome de Jesus, dizemos não... e não... e não!

Não precisamos das "novidades" que muitos proclamam e dizem serem essenciais para o mundo moderno. Temos o Senhor, Seu amor, Sua paz, Seus cuidados, Sua Palavra que é viva e eficaz, Suas promessas que jamais deixarão de ser cumpridas. Isso nos basta, nos anima, nos enche o coração de felicidade.

Temos tudo em Deus e, se temos Deus, temos tudo. Somos ricos e nada nos faltará.

Paulo Barbosa
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segunda-feira, 23 de abril de 2018

Para refletir...(23/04/18) - Sua Vontade Foi Feita

"então, dirá o Rei aos que estiverem à sua direita: Vinde, benditos de meu Pai! Entrai na posse do reino que vos está preparado desde a fundação do mundo" (Mateus 25:34).

No Dia do Juízo Final, haverá diante do Senhor, dois tipos de pessoas: as que dirão a Deus, "Sua vontade foi feita" e as que ouvirão de Deus, "sua vontade foi feita."

De que lado nós estaremos naquele dia? Poderemos dizer, com o coração cheio de júbilo, que obedecemos a Palavra de Deus, que nos esforçamos para glorificar o Seu nome, que deixamos nossos interesses em segundo plano, procurando seguir os conselhos de nosso Senhor e Salvador ou abaixaremos a cabeça e reconheceremos que Deus sempre ficou em segundo lugar em nossas vidas e atitudes?

Se estivermos do lado dos que fizeram a vontade do Senhor, estaremos alegres, com um brilho especial no rosto, com a certeza de que fomos muito abençoados aqui neste mundo, com a alma preenchida com muita gratidão e ansiosos para ouvir o "vinde benditos de meu Pai".

Se estivermos do lado dos que ignoraram as Escrituras, que não valorizaram o sacrifício de Cristo na cruz, que se deixaram iludir pelas luzes e prazeres mundanos, que julgaram que no final da vida poderiam dedicar o resto de seus dias para Deus, então estaremos amargurados, arrependidos, sem coragem para olhar para o Salvador, e cientes de que o "vinde benditos de meu Pai" não seria ouvido.

Se sabemos disso, agora, porque não começar imediatamente a preparar o nosso caminho para as moradas celestiais? Por que não viver de maneira abundante e feliz para já estarmos acostumados à vida que teremos ao lado do nosso Deus? Por que não começarmos a caminhar do lado certo, sem riscos?

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Para refletir...(20-22/04/18) - Amém... Amém

"Bendito seja o Senhor, Deus de Israel, de eternidade em eternidade! E diga todo o povo: Amém. Louvai ao Senhor" (Salmos 106:48).

Por uma hora e meia o ministro conduziu seu sermão, sem parar. Finalmente ele perguntou: "o que mais eu posso dizer?" Houve uma pausa e uma jovem adolescente, com ternura, sugeriu: "Amém?"

Muitas vezes não sabemos o que fazer e nem o que dizer. Enfrentamos situações difíceis, momentos de angústia e sofrimentos, decisões problemáticas, dúvidas espirituais, falta de fé e esperança... A jovem de nossa ilustração sugeriu que o pregador dissesse: "Amém". E nós, devemos dizer, também, "amém"? Para o que?

Quando Jesus é Senhor de nossas vidas, dirige nossos passos e habita em nossos corações, sempre teremos bons motivos para dizer "amém". O que Ele nos ensina é sempre bom e seguir Seus conselhos é o melhor em toda e qualquer situação. Sem temor poderemos dizer: "amém" e essa resposta nos trará paz e tranquilidade.

Se o conselho do Senhor é "amai ao próximo" nada melhor a dizer que "amém". Se, para curar uma mágoa, o Senhor nos manda perdoar, decidamos obedecer com um alegre "amém". Se a caminhada é longa e cheia de problemas, e o Senhor nos manda ir adiante, prometendo estar ao nosso lado, com muita fé devemos dizer, "amém".

Se você deseja aprender a dizer "amém" e ainda não tem conseguido, faça uma pausa em sua incredulidade, confie no Senhor e logo estará dizendo, sem parar, "amém"... "amém".

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quinta-feira, 19 de abril de 2018

Para refletir...(18-19/04/18) - O Que Deve Mudar?

"Mas longe esteja de mim gloriar-me, senão na cruz de nosso Senhor Jesus Cristo, pela qual o mundo está crucificado para mim, e eu, para o mundo" (Gálatas 6:14).

Comentário de um americano ilustre sobre seu país, os Estados Unidos: "Da forma como nossa nação está perdendo o rumo, logo teremos de mudar nosso símbolo de uma águia para um abutre."

Minha reflexão imediata ao ler o texto acima foi que a mudança deveria vir da nação e não do símbolo. E, como convém a todo cristão, pensei na Igreja do Senhor. Temos visto que os nossos rumos estão equivocados e que a força da igreja vem diminuindo a cada dia. O que deve mudar? A Palavra de Deus? Os ensinos de Cristo? Ou a Igreja?

Se a Igreja sempre foi um lugar de oração, de consagração espiritual, de estudo das Escrituras e hoje se dedica a shows e espetáculos de luzes e cores, o que deve mudar? Se o cristão aprendeu a amar e estender a mão aos necessitados e hoje os ignora completamente, o que deve mudar? Se há algum tempo atrás o filho de Deus procurava brilhar em suas palavras e atitudes e hoje está inteiramente apagado, o que deve mudar? Se a Bíblia diz que aquele que está em Cristo é "nova criatura" e temos sido cada vez mais "velhas criaturas", o que deve mudar?

Um símbolo deve indicar o que foi e o que será. Se isso não é mais verdade, precisamos refazer essa verdade e não trocar o símbolo. Se a nossa vida foi transformada pela cruz de Cristo, ela deverá estar presente em nossos dias até que o Senhor volte para buscar a Sua Igreja. Não pode haver "novidades" que mudem isso. Qualquer tentativa será falsa e enganosa.

Se a Igreja está distante da cruz do Senhor, está na hora de fazê-la se aproximar novamente. Trocar a cruz por outra coisa qualquer... jamais!

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Para refletir...(17/04/18) - Por Que Não "Mudamos O Disco"?

"Porque eu, o SENHOR, teu Deus, te tomo pela tua mão direita e te digo: Não temas, que eu te ajudo" (Isaías 41:13).

Leandro ouvia, pela centésima vez, o desfile de lamentos e murmurações de seu amigo Dorival. Era sempre a mesma coisa -- tudo estava errado em sua vida e a culpa era dos outros. Leandro, desejando acabar com aquela situação, perguntou ao amigo: "Por que você não se esforça para resolver os problemas, em vez de ficar enumerando-os todas as semanas?"

Por que alimentamos nosso mau-humor, nossas tristezas e nossos dias maus com lamúrias e queixas? Por que não "mudamos o disco" como se costuma dizer para alguém que fala sempre a mesma coisa? Por que não procurar uma solução definitiva para nossas aflições?

Talvez tenhamos a resposta pronta a essas perguntas: "Não sei como resolver meus problemas". E qual a saída quando não temos respostas às coisas que nos inquietam? A melhor opção é buscar alguém que nos ajude nessa hora difícil. E não há ninguém melhor e mais competente para resolver situações difíceis que o nosso amado Senhor e Salvador Jesus Cristo.

Ele é chamado de Mestre porque é perito em todas as áreas de nossas vidas. Ele sabe resolver, quer resolver e só espera que o busquemos com o pedido: "Ajuda-me, Senhor". Ele sorrirá, nos abraçará e dirá com toda certeza: "Não tema, Eu ajudarei".

Você pretende continuar seu desfile de queixas ou vai "mudar o disco"?

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segunda-feira, 16 de abril de 2018

Para refletir...(16/04/18) - Cremos Nas Estrelas?

"Ao que lhe respondeu Jesus: Se podes! Tudo é possível ao que crê. E imediatamente o pai do menino exclamou [com lágrimas]: Eu creio! Ajuda-me na minha falta de fé!" (Marcos 9:23, 24)

"Eu não tenho nenhuma fé nas estrelas, mas eu tenho fé total na Pessoa que fez as estrelas!" (Autor desconhecido)

Onde está colocada a nossa fé? No amigo rico que, em um momento de generosidade, nos dará um bom emprego ou nos ajudará financeiramente? Em nossa família, que a qualquer momento nos socorrerá? Em um bom casamento, que poderá resolver todos os nossos problemas? No sol, na lua, nas estrelas, na natureza... Se pensamos assim, nossa fé é vã e inútil e dificilmente nossa sorte será mudada.

Precisamos ter fé no Deus que criou o universo, que criou o homem à Sua imagem e semelhança, que criou todas as coisas para nosso deleite e prazer, que enviou Seu Filho para perdoar nossos pecados e nos dar vida eterna, que nos ama apesar de todas as nossas falhas. Se essa é a nossa fé, então nada está perdido, tudo nos será possível.

Por que a chuva cai, rega a terra e faz crescer uma bela flor? Por que, na estação própria, o fruto nasce da terra e serve para nosso alimento? Por que nossos fracassos e derrotas logo se transformam em sucesso e vitórias? Porque existe um Deus, um Deus de amor, um Deus que se preocupa conosco, um Deus que caminha ao nosso lado, mesmo sendo nós tão pequeninos e insignificantes. Cremos em Deus e isso faz toda a diferença! Cremos em Deus e a nossa fé transforma o mundo! Cremos em Deus e, por isso, somos os mais bem-aventurados seres dessa criação.

Eu tenho fé em Deus... glórias a Deus!

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Para refletir...(12-15/04/18) - A Arte De Conhecer Alguém

"Conheçamos e prossigamos em conhecer o SENHOR" (Oséias 6:3).

"Como conhecer o Senhor"

Estava procurando, na net, algo de meu interesse, e deparei com o texto de nossa ilustração. Não havia ponto de interrogação -- não sei se seria uma pergunta -- e nem vírgula ou ponto -- não sei se seria uma resposta a uma pergunta. Ficou evidente que o texto havia sido cortado e o autor não percebeu que estava incompleto. Eram só aquelas palavras, mais nada.

Fiquei refletindo no que poderia ser e, ao mesmo tempo, na bênção de conhecer o Senhor. Lembro de uma afirmação comum: "Se desejamos conhecer uma pessoa, devemos passar uns dias em sua casa". Só assim a conheceremos de verdade e não seremos iludidos por disfarces ou dissimulações. Na igreja todos são santos, mas, em casa...

O mesmo acontece em relação ao Senhor Jesus. Não há melhor maneira de conhecê-lo do que estar diariamente a Seu lado, caminhando junto a Ele, comendo em Sua presença, conversando a todo instante com Ele. Se fizermos dessa maneira, nenhuma dúvida haverá em nossos corações sobre quem é Ele e como seremos abençoados por Ele. Ao conhecê-lo, desfrutaremos da verdadeira felicidade.

Passando nossos dias a Seu lado, saberemos qual é a Sua vontade e nos deliciaremos em cumpri-la. Trabalhando a Seu lado, não desviaremos os pensamentos e não teremos oportunidade de pecar contra Deus. Dormindo junto a Ele, teremos uma noite tranquila e as forças renovadas. E no dia seguinte... que dia maravilhoso será!

Conheça o Senhor Jesus e nunca mais desejará se afastar dEle.

terça-feira, 10 de abril de 2018

Para refletir...(10-11/04/18) - Pessoas Boas E Respeitáveis

"aquele que diz que permanece nele, esse deve também andar assim como ele andou" (1 João 2:6).

"A igreja é um lugar onde uma pessoa boa e respeitável está na frente de outras pessoas boas e respeitáveis, desejando que elas sejam boas e mais respeitáveis." (Mark Twain)

Quando uma pessoa é boa e respeitável? Quando uma igreja é composta de pessoas boas e respeitáveis? Quando essas pessoas podem ser melhores e mais respeitáveis?

O pensamento do autor de nossa ilustração inicial deveria estar perfeitamente correto, mas, na realidade, nem sempre isso acontece. O que caracteriza uma pessoa respeitável dentro de uma igreja não é o fato de estar ali, mas de estar comprometida com o Senhor Jesus e colocada, submissa e obediente, diante de Seu altar. Ela precisa andar como Cristo andou, falar como Cristo falou, viver de maneira a glorificar e engrandecer o Seu nome.

Comparecer à igreja, nos finais de semana, usar uma camisa com um versículo bíblico ou carregar uma Bíblia na mão não transforma um pecador em um autêntico cristão. É preciso conversão, uma transformação de vida, um sepultar da velha criatura e o renascimento de uma nova vida, que mostre o brilho de um filho de Deus.

Um cristão bom e respeitável é o mesmo, na igreja, no trabalho, no mercado ou em casa. É respeitável como membro de uma igreja, como funcionário de uma empresa, como aluno de uma faculdade, como pai, como mãe, como filho, em qualquer situação e em qualquer circunstância.

Você está comprometido com Deus ou é apenas uma pessoa que comparece aos cultos de sua igreja?

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Para refletir...(09/04/18) - Qual A Sua Necessidade?

"E o meu Deus, segundo a sua riqueza em glória, há de suprir, em Cristo Jesus, cada uma de vossas necessidades" (Filipenses 4:19).

"Caridade vê a necessidade, não a causa." (Provérbio alemão)

Ao ler esse provérbio, comecei a pensar nas necessidades básicas de uma pessoa. Muitos precisam de carinho e afeto -- sentem-se sós e abandonados; muitos precisam de força e estímulo -- são indecisos e inconstantes; muitos precisam de orientação -- não sabem o que fazer ou para onde ir; muitos precisam de uma vitória -- só experimentaram decepções e derrotas na vida.

E como podemos ajudar essas pessoas a encontrar respostas para essas necessidades? De uma única maneira: apresentando a todas, o Senhor Jesus. Ele é Mestre em suprir necessidades! Muitas vezes concluímos que a promessa bíblica de termos as necessidades supridas se restringe a dinheiro, mas o que Deus nos promete é suprir "todas" as necessidades. E quando Ele diz "todas" quer dizer todas mesmo.

Em Cristo encontramos o carinho que nos falta e jamais estaremos sós ou abandonados. A nossa fraqueza desaparecerá quando a alegria do Senhor estiver presente em nossos dias. Seguros em Suas mãos não erraremos o caminho e nem estaremos perdidos. Ter Jesus no coração é ter a certeza de que venceremos sempre.

Qual a sua necessidade? Seja qual for, confie, Deus a suprirá.

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segunda-feira, 9 de abril de 2018

Para refletir...(06-08/04/18) - A Grandiosidade De Ser Pequeno

"Eu sou a videira, vós, os ramos. Quem permanece em mim, e eu, nele, esse dá muito fruto; porque sem mim nada podeis fazer" (João 15:5).

Um amigo disse a certo jovem: "Fico admirado com sua disposição em fazer as coisas. Você tem tempo para ser um filho exemplar, tem o carinho dos vizinhos por estar sempre ajudando a todos e ainda encontra disposição para ir a todas as reuniões da igreja, onde é considerado um dos irmãos mais ativos. Qual o seu segredo?" O jovem respondeu: "Creio que Deus procurou, na terra, alguém que fosse fraco, insignificante e cheio de defeitos e quando me viu, não teve dúvidas que poderia me usar conforme a vontade dEle. Eu jamais me atreveria a ser vaidoso ou orgulhoso. Eu sempre saberia que nada faria sem que tivesse a graça, a unção e a direção do Senhor".

Como é maravilhoso saber que, mesmo nós sendo tão pequenos e pecadores, Ele nos usa para abençoar e transformar o mundo. Se o que fazemos é bem feito, a capacidade e a competência é dEle. Se com nossas palavras transformamos vidas e lares, a sabedoria é dEle. Se estendemos as mãos para amparar e consolar vidas necessitadas, o amor é dEle. Se ao passarmos na rua, as pessoas perceberem que existe um brilho em nossos rostos, a luz é dEle. Tudo é dEle! Nós somos apenas um barro em Suas mãos.

Quando desejamos destaque na igreja, usurpamos a glória do Senhor. Quando reclamamos os aplausos que não nos deram por algo que realizamos, deixamos de engrandecer o nome de Jesus. Quando não reconhecemos que nada somos e que o Senhor é tudo, perdemos a paz, perdemos a alegria, perdemos a bênção que Deus nos preparou.

Você é grande por ser pequeno ou pequeno por julgar-se grande?

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sábado, 7 de abril de 2018

Para refletir...(05/04/18) - Como Um Paraquedas

"E a paz de Deus, que excede todo o entendimento, guardará o vosso coração e a vossa mente em Cristo Jesus" (Filipenses 4:7).

Em um adesivo no vidro de um carro, estava escrito: "A mente é semelhante ao paraquedas. Eles não cumprem sua função a menos que estejam abertos."

Muitas pessoas passam toda a vida em completa tristeza por estarem com suas mentes fechadas. Fechadas para Deus, para a fé que remove montanhas e nos ajuda a vencer os dias maus, para a esperança que nos ensina que a derrota de hoje pode significar a grande vitória de amanhã, para o amor que transforma choro em sorriso, para o "tudo é possível ao que crê".

Quando abrimos nossas mentes, abrimos também o coração. Quando abrimos o coração, o Senhor Jesus entra, faz morada e tudo se transforma. O velho torna-se novo, o fardo desaparece para que a bênção assuma o seu lugar, as mágoas e ressentimentos são envergonhados e o perdão, com entusiasmo, comemora a sua entrada triunfante. O paraquedas da presença do Senhor, aberto, traz paz e alegria e enfeita a vida com suas cores inigualáveis.

Somente com a mente espiritual aberta poderemos contemplar tudo de maravilhoso que Deus preparou para nós. Da mesma maneira poderemos compreender que o Senhor tem a vida abundante e eterna para nos oferecer. E enfim, cheios da presença gloriosa de Jesus, experimentaremos a verdadeira felicidade.

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Para refletir...(04/04/18) - Onde Está Minha Recompensa?

"Eu mesmo disse: debalde tenho trabalhado, inútil e vãmente gastei as minhas forças; todavia, o meu direito está perante o SENHOR, a minha recompensa, perante o meu Deus" (Isaías 49:4).

Um jovem conversava, um pouco frustrado, com seu pastor: "Tenho feito muito pelo trabalho do Senhor. Não há um só programa que eu não esteja incluído, com muita determinação. Vejo muitos que nada fazem e que não se interessam por coisa alguma. E o que tenho recebido como recompensa? Quase nada!" O pastor, com muito amor ao irmão, que percebia ser, realmente, um jovem dedicado a Cristo, disse: "A maior parte das recompensas o cristão recebe nos Céus e não aqui neste mundo. Elas se baseiam em qualidade e não em quantidade. E posso lhe assegurar que nenhuma das recompensas adiadas serão esquecidas". O jovem sorriu e, antes de sair, perguntou ao pastor: "E o que temos para fazer agora?"

Quem não deseja um prêmio, uma valorização, uma recompensa? Todos nós. Quando trabalhamos muito, desejamos uma promoção, um reconhecimento, um salário melhor. A própria Palavra de Deus diz que o trabalhador é digno de seu salário. Quando estudamos com denodo, quando nos aplicamos a aprender o que nos é ensinado, almejamos uma boa nota, uma aprovação e um diploma. E não é diferente quando trabalhamos para o Senhor!

E o Senhor jamais nos disse que deveríamos trabalhar sem recompensas. Porém... o que nos oferece não se aplica neste mundo! Ele nos promete as melhores recompensas que uma pessoa pode receber: salvação, uma morada nos Céus, uma herança incomparável, uma vida eterna com Ele na glória. Ele também promete recompensas aqui na terra: vida abundante, Sua companhia em todos os dias, vitória em todas as batalhas. Nenhuma recompensa deixará de ser dada!

Você deseja uma recompensa por servir ao Senhor? Tenha certeza que a receberá!

Paulo Barbosa
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sexta-feira, 6 de abril de 2018

Para refletir...(03/04/18) - Certamente Podemos Confirmar

"... o que vem a mim, de modo nenhum o lançarei fora" (João 6:37).

Legalmente, o marido é o cabeça da casa e um pedestre tem o direito preferencial no caminho. Ambos estão perfeitamente seguros e dentro de seus direitos desde que não tentem confirmar isto! (George Bergman)

Há um direito que todos nós temos e podemos confirmar com facilidade: direito à salvação e a ter o nome escrito no Livro da Vida, a partir do momento em que recebemos Jesus Cristo no coração, como Senhor e Salvador.

Ele nos afirma que "aqueles que o buscam, O acharão" e que aqueles que vão a Ele, jamais serão rejeitados. Nada há a temer, nenhuma frustração pode ocorrer, nenhuma circunstância poderá afastar Cristo dos que confiam nEle. O homem pode se afastar do Senhor, mas Ele, nunca se afastará.

Com Cristo no coração, sempre estaremos perfeitamente seguros. Sempre caminharemos na Sua presença e chegaremos ao lugar exato de nossa bênção. O mundo tentará nos seduzir com suas armadilhas e o inimigo tentará nos fazer desistir e voltar atrás, mas as mãos do Senhor nos protegerão e em tudo seremos mais que vitoriosos.

Abrigados no "esconderijo" de Deus, estaremos seguros e não teremos dificuldades em confirmar que a vida com o Senhor é o que de mais precioso temos neste mundo.

Pode confirmar que Jesus é seu Senhor?

Paulo Barbosa
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Para refletir...(01-02/04/18) - Um Grande Milagre

"E eles, possuídos de grande temor, diziam uns aos outros: Quem é este que até o vento e o mar lhe obedecem?" (Marcos 4:41)

Leonardo, um irmão sincero da igreja, confessou a Jeremias, outro irmão: "Recebi o Senhor Jesus no coração há muito tempo, mas, nunca entendi direito o milagre da redenção. Eu era um homem perverso, mentiroso, cheio de defeitos... Por que Jesus se interessou por mim e me salvou?" Jeremias apenas respondeu: "Você mesmo já se respondeu, foi um milagre."

O nosso Salvador é Mestre em fazer milagres: transformar água em vinho, multiplicar pães e peixes, libertar oprimidos, ressuscitar mortos... seria difícil enumerar todos os Seus milagres. Mas, tanto na vida de Leonardo como na minha própria vida, o maior de todos os milagres foi, somente por amor, perdoar nossos pecados e nos dar uma nova vida, plena, abundante, eterna.

Ele chamou homens simples e rudes para transformar o mundo... e eu me incluo entre esses homens. Trouxe para Sua presença, homens que estavam longe, como os discípulos que caminhavam para Emaús... e trouxe-me também, quando andava bem distante de Seus propósitos. Perdoou os pecados da mulher adúltera que estava prestes a ser apedrejada... e como O glorifico por perdoar, também, meus muitos pecados. Entrava na casa de Marta e Maria, irmãs de Lázaro... e está presente -- que bênção -- em minha casa. Milagres... grandes milagres!

Os discípulos, atravessando o mar em seu barco, ficaram surpresos por Jesus dar ordens ao vento e ao mar. Eles não haviam compreendido, ainda, que muito maior milagre foi transformá-los em filhos de Deus!

Você já experimentou esse milagre?

Paulo Barbosa
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quinta-feira, 29 de março de 2018

Para refletir...(29-31/03/18) - O Que Ficou Para Trás? O Que Vem Pela Frente?

"... mas uma coisa faço: esquecendo-me das coisas que para trás ficam e avançando para as que diante de mim estão" (Filipenses 3:13).

Perguntaram a um homem idoso, que permanecia em casa após longos anos de trabalho: "O que você faz para passar o tempo e ocupar a mente?" Ele sorriu e respondeu: "Tenho uma longa vida, que ficou para trás, para pensar a respeito e uma eternidade que vem pela frente, para esperar com ansiedade."

O que pensamos de nosso passado? Que foram anos difíceis, cheios de problemas e dificuldades, de sonhos não realizados, de dias de tristeza e noites de choro, lamentando por cada momento de fracasso e decepção, ou glorificamos ao Senhor porque tudo passou e o que importa agora é que Ele nos recebeu, nos abraçou, nos deu vida abundante, segurou nossas mãos e nos prometeu uma nova vida, cheia de paz e alegria, cheia de bênçãos e vitórias?

Devemos olhar para o passado como uma luta vencida, como um choro que deu lugar a sorrisos de felicidade, como ocasiões de mágoas que foram completamente apagadas, como uma preparação para um futuro de grandes bênçãos que jamais cessarão. A eternidade com o Senhor nos fará esquecer as derrotas e só teremos tempo para louvar a Deus pela grande vitória da salvação e da vida eterna. Os momentos difíceis passaram rápido e, daqui para a frente só haverá futuro de gozo e prazer. Estaremos com o Senhor e o Senhor estará conosco.

O nosso passado já passou e tudo agora é novo e feliz. Será assim amanhã, nos próximos dias, e nos outros, eternamente.

Paulo Barbosa
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terça-feira, 27 de março de 2018

Para refletir...(28/03/18) - Parte Do Programa Ou O Programa Em Seu Todo?

"Porque o Filho do Homem veio buscar e salvar o perdido" (Lucas 19:10).

Em uma reunião de liderança de uma igreja, alguém sugere que, entre outras tarefas, precisavam evangelizar as cercanias da igreja. Alguém comentou: "Você está errado. Evangelizar não pode ser uma de nossas tarefas; deve ser nosso propósito essencial".

Enquanto muitas igrejas se preocupam em fazer programas de construção de um templo monumental; enquanto outras traçam planos para trazer esse ou aquele "ilustre personagem" que atrairá pessoas, que encherá os salões, que aumentará a arrecadação das ofertas; que fará acender luzes de interesse entre os cristãos, a verdadeira e principal tarefa da Igreja de Cristo -- evangelizar os perdidos -- fica relegada a um segundo plano. A igreja até pode estar cheia, mas, não se assemelhará à igreja do Senhor. Ele não veio ao mundo para ver templos luxuosos e nem shows artísticos com luzes piscando e fumaça subindo da lateral dos púlpitos, Ele veio "buscar e salvar o perdido".

"Evangelizar não é parte do trabalho de uma igreja. Evangelizar "é" o programa de trabalho de uma igreja."

Senhor, ajuda-nos a ignorar nossos próprios interesses e vaidades e compreender o que, realmente, significa fazer a Tua vontade.

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Para refletir...(27/03/18) - A Melhor Hora É... Já!

"Porque ele diz: Eu te ouvi no tempo da oportunidade e te socorri no dia da salvação; eis, agora, o tempo sobremodo oportuno, eis, agora, o dia da salvação" (2 Coríntios 6:2).

Um homem, após a aposentadoria, diz a um amigo que deseja voltar a estudar e formar-se em uma universidade. O amigo comenta: "Para que você quer estudar agora? Você terá 70 anos quando se formar!" O aposentado respondeu: "Não estou pensando nisso. Só sei que quando me formar, serei um não importa o que aos 70 anos."

Qual a idade certa para começarmos a estudar? Qual o momento ideal para se iniciar um negócio? Qual o tempo oportuno para abrirmos o coração para o Senhor Jesus?

A resposta para as perguntas acima é a mesma: agora! Não importa a nossa idade, não importam as circunstâncias, não importa o que vão pensar de nós. Se não estamos estudando e desejamos começar, a hora perfeita é... já! Se temos uma pequena quantia guardada e sonhamos ter o próprio negócio, devemos planejar bem e começar... já! Se andamos pelo mundo, perdidos, sem saber para onde ir e ouvimos um convite para abrir o coração para o Senhor entrar e habitar, devemos dizer "sim"... já!

O homem de nossa ilustração disse ao amigo, com júbilo e felicidade: "Eu terei 70 anos e serei um homem formado. Nós, com 8 ou 80 anos, poderemos dizer: "Estava perdido e fui achado. Sou novo... sou velho... mas, salvo em Jesus Cristo, herdeiro do Céu de glória, viverei eternamente com meu Deus. O resto... não importa.

A melhor hora para sua bênção é... já!

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Para refletir...(26/03/18) - Metas... Realizações... Vitórias

"Em todas estas coisas, porém, somos mais que vencedores, por meio daquele que nos amou" (Romanos 8:37).

"Vencedores comparam suas realizações com suas metas, enquanto perdedores comparam suas realizações com aquelas de outras pessoas." (Nido Qubein)

Vencedores estão sempre comemorando os sonhos realizados, os empreendimentos bem sucedidos, os objetivos alcançados. Eles se regozijam e agradecem a bênção de verem suas vidas plenas e abundantes. Os perdedores nada têm a comemorar. Só se lamentam, só murmuram, só se queixam porque outros vencem e eles não. Seus corações estão tomados pelo ressentimento, pela inveja, por não terem bênçãos a partilhar com outros.

O Senhor Jesus Cristo prometeu aos que nEle confiam: "Vocês serão sempre vitoriosos e até mais que vitoriosos. Eu estarei com vocês e não há possibilidade de derrotas. As comemorações serão constantes, mesmo durante lutas e tempestades. A alegria será definitiva, mesmo diante de problemas e dificuldades.

Não há possibilidade de inveja e rancor no coração de um filho de Deus, pois ele é um vencedor. Não procurará comparar suas realizações com as de outras pessoas. Ele terá seus propósitos atingidos e será isso que comemorará. Os que não conseguem vencer, culpam o sistema mundano, pois é isso que conhecem. Eles não abrem o coração para o Deus da vitória, não andam pelo caminho dos vencedores, não aceitam o amor e o abraço de Cristo. Perdem tempo com as queixas pelas derrotas e não encontram tempo para uma mudança que os levará a, também, comemorar vitórias.

Esqueça o passado de derrotas e comece a viver o presente de vitórias. Comece recebendo o Senhor em sua vida. Essa será a sua vitória mais importante.

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sábado, 24 de março de 2018

Para refletir...(23-25/03/18) - Abandonado... Pronto Para Ser Demolido

"Ensina-me a fazer a tua vontade, pois tu és o meu Deus" (Salmos 143:10).

Um jovem procurou o pastor da igreja, dizendo que gostaria de conversar com ele. Diante do pastor, ele disse: "Gostaria de me tornar membro da igreja, porém, não desejo vir aos cultos todas as semanas, nem ler a Bíblia, nem visitar doentes, nem ser líder ou professor de Escola Bíblica". O pastor, após ouvir as palavras do jovem, disse-lhe que teria prazer em recebê-lo como membro, mas que ali não era o local adequado para ele e sim em outro local em uma área próxima na cidade. O jovem concordou e foi até o local recomendado. Lá encontrou uma igreja velha, abandonada, coberta de tábuas e pronta para ser demolida.

Quando o Senhor Jesus entra em nossos corações, nossa alma arde de vontade de servi-lo. Não conseguimos ficar parados, não nos conformamos em ser uma peça de enfeite, não toleramos ficar sentados sem nada fazer. Queremos praticar o que aprendemos, queremos glorificar a Deus com atitudes que demonstram nossa gratidão, queremos proporcionar a outros a mesma alegria que experimentamos quando deixamos o mundo e passamos a caminhar na presença de nosso Salvador.

Uma vida cristã que nada faz pelo reino de Deus é como uma igreja abandonada, escura, fria. Para nada serve a não ser esperar a demolição. Não somos assim... Talvez essa tenha sido a nossa aparência antes do encontro com o Senhor, mas, restaurados, com pintura nova, com a iluminação renovada, queremos que muitos se aproximem para conosco louvar e glorificar a Deus.

Não somos nós que dizemos o que queremos! Diante de Deus perguntamos: "Que desejas que eu faça?" E seja qual for a resposta do Senhor, alegramo-nos e conhecemos a verdadeira felicidade.

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quinta-feira, 22 de março de 2018

Para refletir...(21-22/03/18) - Quer Vencer O Mundo?

"porque todo o que é nascido de Deus vence o mundo; e esta é a vitória que vence o mundo: a nossa fé" (1 João 5:4).

"O espírito, a vontade de vencer e a capacidade de superar são as coisas que importam. São mais valiosas que os eventos que ocorrem." (Vince Lombardi)

Se nosso espírito é guiado pelo Espírito de Deus; se nossa vontade de vencer estiver firmada na promessa de que somos "mais que vencedores"; se nossa capacidade de superação estiver debaixo de uma fé inabalável de que o Senhor sempre estará nos ajudando, então o nosso sucesso espiritual será completo. Não importa o que esteja acontecendo ao redor, nós sempre seremos abençoados e alcançaremos nossos objetivos.

O cristão não se abate pelas circunstâncias negativas e nem comemora por antecipação os fatos que se mostram positivos. Ele se submete à vontade de Deus e caminha debaixo de Sua unção. Ele irá aonde Deus deseja que vá; fará o que Deus deseja que faça; vencerá na hora e da maneira que Deus deseja que vença. Esta é a verdadeira e melhor vitória que podemos ter.

Acima de tudo precisamos ter fé. Crendo no Senhor, ultrapassaremos obstáculos, superaremos dificuldades, combateremos por nossos sonhos sem desanimar. A nossa fé nos conduzirá pelos caminhos do Senhor e não temeremos em momento algum.

Mesmo que os fatos tentem nos fazer retroceder, perseveraremos. Afinal, é no Senhor que confiamos.

Se está difícil vencer o mundo, tenha fé. Com Cristo você vencerá!

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terça-feira, 20 de março de 2018

Para refletir...(20/03/18) - Posso Ir... Sem Sustos

"Ora, o mundo passa, bem como a sua concupiscência; aquele, porém, que faz a vontade de Deus permanece eternamente" (1 João 2:17).

"A vontade de Deus nunca levará você aonde a graça de Deus não possa cuidar de você."

Se desejamos estar sob os cuidados e proteção do Senhor; se desejamos contar com as bênçãos e sustento do Senhor; se sonhamos com o sucesso de todos os nossos propósitos, devemos buscar, com diligência, estar no centro da vontade de Deus.

Se seguimos um caminho preparado pelo Senhor, chegaremos ao melhor lugar onde poderemos estar. Se obedecemos ao Senhor, se colocamos em prática Seus ensinos, teremos uma vida espiritual sólida e inabalável. Se lutamos nossas batalhas seguros na mão de Deus, não há hipótese de não sermos vencedores.

Que a nossa vontade seja sempre a vontade de Deus. Que as nossas atitudes mostrem sempre o amor de Deus. Que nossa esperança jamais deixe de confiar em Deus. Ele sempre estará ao nosso lado, abraçando-nos, confortando-nos, suprindo nossas necessidades materiais e espirituais.

Pela graça do Senhor fomos salvos. Por Sua graça nossas vidas foram transformadas. Por Sua graça temos uma vida abundante e o nome no Livro dos Céus. Somos filhos de Deus, benditos do Senhor, herdeiros da vida eterna.

Se Cristo comigo vai, posso ir a qualquer lugar... sem sustos.

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domingo, 18 de março de 2018

Para refletir...(19/03/18) - Dieta Ou Programa De Exercícios?

"Buscai o SENHOR enquanto se pode achar, invocai-o enquanto está perto" (Isaías 55:6).

Meu médico me receitou uma dieta, mas, a enfermeira chefe me disse que uma série de exercícios seria muito melhor. O assistente do médico me assegurou que o médico e a enfermeira estavam errados e me sugeriu que tomasse alguns medicamentos , no lugar da dieta e do programa de exercícios. Eu escolhi fazer a dieta, porém, voltei ao médico e perguntei: "Quem é, verdadeiramente, responsável por isso aqui?" (Uma senhora, durante um pequeno período em um hospital)

Muitas vezes, mesmo não estando em um hospital ou doentes, passamos por situação semelhante em nossa vida espiritual. Um amigo nos diz que devemos procurar um centro espírita porque o que está acontecendo conosco não é normal e lá teremos nossos problemas resolvidos. Um parente nos adverte que não há solução melhor do que procurar um padre e confessar nossos pecados para que o mal saia de nós. Um companheiro de trabalho nos garante que devemos procurar uma igreja evangélica, especialmente aquela onde uma irmã, profeta, verá o que nos causa toda a angústia e nos dirá, da parte de Deus, tudo que precisamos ouvir. Até há aqueles que asseguram que precisamos fazer meditação, promessas, votos, etc. E acabamos ficando ainda piores do que estávamos.

Chega um momento em que queremos gritar: "Quem tem a palavra certa?" E a palavra certa não vem de homens! Ela vem das Escrituras que nos afirmam: "Buscai ao Senhor".

Jesus é a solução para quaisquer de nossos males. Ele é melhor que qualquer religião, que qualquer programa de exercícios espirituais, que qualquer pessoa que tenha poder para isso ou aquilo. Eu não posso resolver o problema de outra pessoa, a igreja não pode resolver problemas, meditação muito menos. Só o meu Senhor pode resolver... só o Senhor da igreja pode resolver... só Jesus, o Rei dos reis e Senhor dos senhores, pode resolver problemas, em quaisquer circunstâncias.

O que você vai escolher?

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Para refletir...(16-18/03/18) - Vencedor... De Verdade

"Que aproveita ao homem ganhar o mundo inteiro e perder a sua alma? (Marcos 8:36)

"O problema em uma corrida de ratos é que, mesmo que vença, continuará sendo um rato."

Eu procurei meditar, ao ler a citação acima, em uma realidade espiritual. Quando se é um pecador afastado do Senhor Jesus, mesmo que consigamos alcançar nossos objetivos, continuaremos sendo pecadores vivendo longe de Deus.

Os prêmios que o mundo oferece -- aos seus vencedores -- são passageiros, inúteis, enganosos. Os vencedores em Cristo ganham tudo e seu prêmio permanecerá por toda a eternidade.

A vitória do que odeia será a vitória do ódio e a derrota completa do seu vencedor. A vitória do incrédulo será o resultado de sua incredulidade. A vitória dos que não confiam em Deus será continuar perdido e sem a esperança de um dia morar na glória, com o Senhor e Salvador Jesus Cristo.

Os ratos vencem e continuam ratos; os pecadores vencem e continuam pecadores; os filhos de Deus vencem e são recebidos com um abraço do Senhor e com as palavras: "Vinde benditos de meu Pai!" O que vale mais?

Eu quero vencer, não com mentiras e enganos, não com desonestidade e falsidade, não com hipocrisia, que pode até enganar a muitos, mas, não ao Senhor. Eu quero vencer para glorificar a Deus, para engrandecer o nome de Jesus, para iluminar o mundo e conduzir os perdidos à salvação.

Eu quero ser um vencedor de verdade... e você?

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quinta-feira, 15 de março de 2018

Para refletir...(15/03/18) - Como Seria Bom...

"Procura apresentar-te a Deus aprovado, como obreiro que não tem de que se envergonhar, que maneja bem a palavra da verdade" (2 Timóteo 2:15).

um certo cristão caminhava em uma rua de um bairro da cidade. De repente sentiu o cano de um revolver contra suas costas. Ele ouviu uma voz: "Dê-me todo seu dinheiro!" Sem demora, o homem virou-se e pegou sua carteira. O assaltante, quando o homem se virou, viu que trazia uma Bíblia na mão. Demonstrando vergonha, o ladrão disse: "Perdoe-me, não sabia que era um servo de Deus. Fui criado na igreja e agora estou desviado". O cristão, disse ao assaltante: "Tudo bem, o importante é que se arrependa e não peque mais". A seguir, o cristão ofereceu ao ladrão um cigarro. O assaltante completou: "Não, obrigado, hoje é domingo e não fumo no Dia do Senhor".

Quantos absurdos vemos no texto acima! Um assaltante que se envergonha de roubar um cristão e que guarda o Dia do Senhor em relação ao vício e um cristão que não guarda-se dos vícios e nem se importa com o dia em que está servindo ao Senhor. Quem era mais santo? Quem era mais pecador?

Nós estamos no mundo e não somos do mundo. Estamos caminhando aqui como representantes da pátria celestial. Estamos aqui para recrutar pecadores que queiram ser novas criaturas e levá-los para o reino dos Céus. Estamos aqui para deixar marcas de transformação nas vidas e nos lares. Estamos aqui para ser bênçãos que glorificam o nome do Senhor Jesus.

Como seria bom se todos nós, cristãos, filhos de Deus, servos de Cristo, entendêssemos que precisamos ser diferentes daqueles que não tem o Senhor no coração. Como seria bom se todos percebessem um brilho especial, sem manchas, sem atitudes mundanas. Como seria bom... Como seria bom...

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Para refletir...(14/03/18) - Ela Trouxe Um Catálogo de Compras

"Ensina a criança no caminho em que deve andar, e, ainda quando for velho, não se desviará dele" (Provérbios 22:6).

Uma mulher recebeu a visita do pastor com sua esposa. Querendo impressioná-lo, a mulher pediu à sua filha pequena: "Querida, vá buscar aquele livro que a mamãe tanto ama". A menina logo retornou, trazendo um catálogo de uma loja de departamentos.

O que nossos filhos têm visto e assimilado de nossas atitudes? Temos sido um bom exemplo ou nada acrescentamos às suas vidas espirituais? O que fazemos os edifica ou apenas impede que cresçam na graça do Senhor?

Nossos filhos aprendem conosco as primeiras palavras; aprendem a caminhar com nossa orientação; amam e servem ao Senhor Jesus porque nos observam fazendo o mesmo. Educados no caminho de Cristo, dificilmente se desviam dele.

Nossas crianças nos imitam em tudo. Querem andar da mesma maneira que nós, querem reproduzir os nossos gestos, a nossa maneira de comer, o nosso sorriso e tudo mais. Até suas vozes acabam se parecendo com as nossas. Elas também se alegram em ir à igreja, quando sentem que nos alegramos e recusam-se a ir quando notam que não existe interesse em nossos corações de ir adorar a Deus em Sua casa.

Nossos amigos ficam impressionados pela maneira cristã de viverem nossos filhos ou lamentam por estarem, como nós, distantes da presença do Senhor?

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terça-feira, 13 de março de 2018

Para refletir...(13/03/18) - Há Bastante Tempo

"O ódio excita contendas, mas o amor cobre todas as transgressões" (Provérbios 10:12).

"Faça com que sua ira cresça bem lentamente. Há bastante tempo." (Autor desconhecido)

Sim, há muito tempo para a nossa raiva. Tempo para ela desaparecer; tempo para substituí-la por amor; tempo para esquecer o que a provocou; tempo para entendermos que a raiva de nada nos adiantará. Jesus poderia ter raiva de nossa rebeldia e pecados, mas nos amou e perdoou. Cometemos muitos erros durante a nossa vida e fomos muitas vezes perdoados. Como nos conforta saber que somos amados por tantos que teriam motivos para ter raiva de nós.

Se estamos descontentes e uma raiz de ódio está brotando em nossos corações, tratemos de cortá-la. Essa raiz poderá se transformar em uma grande árvore e nos sufocar. Os frutos dessa árvore de nada nos servirão. Seu sabor é amargo, encherá nossa alma de angústia e sofrimentos, trará para nossa vida cristã enfermidades insuportáveis, poderá, inclusive, nos matar espiritualmente.

As atitudes dos filhos de Deus são diferentes daqueles que estão no mundo. Sua principal característica é o amor. Ele sabe perdoar, sabe abençoar os que o perseguem, sabe "mostrar a outra face", sabe "caminhar mais uma milha", sabe ser luz em um mundo onde dominam as trevas. O ódio não destrói o alvo do ódio, mas, aquele que o guarda no coração. A vida já está difícil com tanto pecado no mundo. Não devemos colaborar para que a situação piore ainda mais.

Vamos entregar nossos dias ao Senhor Jesus. Vamos amar mais e mais. Vamos transformar os lugares por onde passamos em jardins floridos e perfumados com o amor de Deus.

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domingo, 11 de março de 2018

Para refletir...(12/03/18) - Interessa-me Ou Não?

"O que me consola na minha angústia é isto: que a tua palavra me vivifica" (Salmos 119:50).

Carlos dizia para um irmão da igreja: "Já faz quase dois meses que não o vejo nos cultos. Estava doente?" o irmão respondeu: "Quando venho à igreja, ouço o sermão e não consigo encontrar nada que fale comigo. Sinto que a palavra pregada não tenha nada que me interesse."

Por que não gostamos do sermão? Por que não nos alegra e nem nos edifica? O que está errado, o sermão ou nosso relacionamento com Deus?

Muitas vezes vivemos uma vida cristã que nada tem a ver com o Senhor. Nossa vontade, nossos interesses, nossas prioridades, nunca estão de acordo com a vontade e o ensino de Cristo. O que Ele fala não nos agrada, ignoramos Seus ensinos, deixamo-Lo de lado e só o procuramos quando os problemas nos envolvem.

Julgamos que não precisamos ir às reuniões de oração, os estudos bíblicos são dispensáveis, o sermão do pregador é chato, longo e sem conteúdo. Enquanto o pastor proclama a Palavra, estamos pensando nos prazeres mundanos do dia seguinte e, ao sair, dizemos que a pregação foi puro tédio. Se alguém perguntar o que não gostou no sermão, não saberá dizer, pois, não ouviu uma única palavra.

É mais fácil criticar o pregador e o sermão do que admitir que somos cristãos não comprometidos com Deus. É mais fácil encontrar os erros dos outros do que confessar nossos próprios erros. E, enquanto nos afastamos do Senhor, perdemos as maravilhosas bênçãos que Deus tem separado para nossas vidas. O mundo e seu pecado passam e nós perdemos nosso tempo com essas coisas que nada trazem de positivo para nosso crescimento espiritual.

Que bom que o Senhor é amoroso e paciente e continuará esperando que encontremos o caminho da verdadeira salvação e felicidade. Esperamos que ainda possamos encontrá-lo e desfrutar da vida eterna com Deus.

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Para refletir...(09-11/03/18) - Mudança De Costumes

"E, assim, se alguém está em Cristo, é nova criatura; as coisas antigas já passaram; eis que se fizeram novas" (2 Coríntios 5:17).

"Os costumes mundanos levam muitos a desistir da igreja e de Cristo. Seria melhor que desistissem dos costumes e ficassem com Cristo."

A paz do mundo é enganosa e passageira, a de Cristo é verdadeira e permanece. O amor do mundo é interesseiro e inconstante, o de Cristo dura para sempre. O mundo pode trazer frustrações, decepções, angústias e incertezas; Jesus, nosso Senhor e Salvador, nos traz segurança, estímulo, cuidados inigualáveis, bênçãos sem medida. O mundo nos impõe várias derrotas e Cristo nos assegura vitórias certas e definitivas.

Os amigos do mundo nos afastam do Senhor que é o mais verdadeiro e o melhor de todos os amigos. A esperança no mundo é a última que morre e a esperança em Cristo não morre jamais. As dúvidas encontradas no mundo nos ferem a alma, porém a fé em Cristo nos garante alegria e felicidade.

Por que deixar Cristo por costumes que nada somam às nossas vidas? Por que insistir nas "antigas coisas" que tanto nos fazem mal quando podemos trocar para a nova vida no Senhor, e viver, então, muito mais felizes? Afastemo-nos das mentiras do mundo e aproximemo-nos mais e mais de Cristo.

Deixar Cristo, nunca!

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quinta-feira, 8 de março de 2018

Para refletir...(08/03/18) - Com Ou Sem Um Milhão De Dólares

"Ora, a fé é a certeza de coisas que se esperam, a convicção de fatos que se não veem" (Hebreus 11:1).

"Seria mais fácil ter fé se Deus Se mostrasse depositando um milhão de dólares em uma conta bancária suíça em nosso nome." (Woody Allen)

Esta é a fé do mundo moderno. Se eu tiver... Se eu ganhar... Se Deus me der... Isso não é fé, é interesse e ambição. É isso que está movendo pessoas hoje. É isso que está enchendo igrejas. É isso que está impedindo a verdadeira fé e afastando Deus das pessoas e das igrejas.

A fé não impõe condições, não exige garantias, não espera para agir. Quem tem fé move montanhas, ultrapassa abismos, conquista mesmo que a derrota pareça iminente. Com fé agradamos a Deus e sem ela isso é impossível.

Deus Se mostra o tempo todo para nós. Nós o vemos no ar que respiramos, no sol que nos aquece do frio, na chuva que rega a terra para que nos alimente, na beleza de uma flor, no canto de um pássaro... Não precisa me dar dinheiro para que eu saiba que Ele existe.

Cremos em Deus não porque Ele vai nos dar bênçãos, mas, porque temos sido abençoados o tempo todo. Nós o louvamos pelo que já fez e não pelo que vai fazer.

O que Deus tem nos dado vale mais que um milhão de dólares. E sem ele, mesmo com um milhão de dólares não teríamos e nem seríamos nada.

Eu tenho tudo... eu tenho o Senhor em meu coração.

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quarta-feira, 7 de março de 2018

Para refletir...(07/03/18) - A Arte De Surpreender

"Mais importa obedecer a Deus do que aos homens" (Atos 5:29).

"Faça sempre o que é certo. Muitos ficarão satisfeitos e os demais ficarão surpresos." (Mark Twain)

No mundo de mentiras e enganos em que vivemos, fazer o que é correto chega a surpreender a muitos. Rui Barbosa, o Águia de Haia, disse que chegaria um momento em que os homens sentiriam vergonha de sua honestidade. E se minha vida correta espanta a muitos, não seria melhor fazer o que faz a maioria? Não!

Quando nossas atitudes confrontam os erros de muitos, podemos desagradar a muitos ao redor, mas, muitos ficarão satisfeitos e, principalmente, o Senhor Jesus. E agradar ao Senhor já seria um motivo mais que suficiente para nossa boa conduta.

A mentira pode agradar a muitos, porém, desagrada a Deus. Trapacear nos negócios pode nos trazer lucros e prosperidade financeira, mas, envergonha e entristece a Deus. O envolvimento com os prazeres do mundo pode trazer -nos momentos passageiros de regozijo, porém, afasta-nos do Senhor e fecha para nós a porta do Céu e da vida eterna. Se nossas atitudes corretas no mundo corrupto em que vivemos surpreendem nossos amigos, glória a Deus por tão abençoada surpresa.

Quero surpreender ao mundo com o amor de Deus em meu coração. Quero surpreender a todos com minha fé inabalável, quando todos ao redor duvidam. Quero proclamar minha esperança mesmo que todos estejam conformados com a derrota. Quero ter a bênção de Deus em minha vida... quero ser uma bênção nas mãos de Deus em um mundo que se surpreende com a verdade.

E você?

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Ministério Para Refletir - 21 anos de bênçãos

terça-feira, 6 de março de 2018

Para refletir...(06/03/18) - A Quem Escolher: O Mau Ou O Bom?

"... porque sem mim nada podeis fazer" (João 15:5).

"Entre dois maus, escolha nenhum dos dois; entre dois bons, escolha ambos." (Tryon Edwards)

Há muito tempo atrás eu me vi diante de uma escolha: entre o mau -- o mundo em que vivia e o bom -- Jesus Cristo, o Senhor e Salvador que morreu por mim na cruz, para me libertar do pecado e me dar a vida eterna. Eu escolhi certo! Escolhi o "Bom", e essa escolha mudou toda a minha vida e me ensinou o caminho da felicidade que nunca havia conhecido.

Por causa de minha sábia escolha, hoje não tenho dificuldades em escolher entre o ódio e o amor, entre o perdão e a vingança, entre o egoísmo e a generosidade, entre os braços encolhidos e os braços estendidos, entre buscar meus próprios interesses e servir ao Senhor em primeiro lugar.

Eu escolhi o "Bom" e isso tem feito toda a diferença em minha vida e em meu lar. O "Bom" tem cuidado de mim, tem mostrado o caminho a seguir, tem me ensinado que as lutas, as decepções, as frustrações e tudo o mais que parece negativo em minha vida são insignificantes diante das grandes vitórias e das incontáveis bênçãos que tenho recebido do meu amado Deus.

Escolhi o "Bom" e como foi bom para mim ter feito essa escolha. E você, o que escolhe?

Paulo Barbosa
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Para refletir...(05/03/18) - Luz Que Encobre Sombras

"Vós sois a luz do mundo" (Mateus 5:14).

Um cristão, indo visitar outro irmão, à noite, depois do trabalho, lamentou o quanto era escura a rua onde ele morava. Caminhando, pensou no mundo e nas trevas que o envolviam. "Se eu fosse mais "luz para o mundo" as ruas seriam muito mais claras, muito mais iluminadas."

Por que permitimos que o mundo ainda tenha lugares escuros e sombrios? Por que não percebemos que tudo seria diferente se nós fôssemos mais fiéis e mais brilhantes para a glória do Senhor? Por que não assumimos nossa tarefa de transformar as sombras do mundo em lugares iluminados e abençoados?

Lembro de uma antiga brincadeira que dizia: "Um elefante incomoda muita gente. Dois elefantes incomodam muito mais. Três elefantes incomodam muita gente..." Se trocarmos a figura do elefante pela figura do cristão autêntico, poderíamos cantar: "Um cristão ilumina o ambiente, dois cristãos iluminam muito mais. Três cristãos iluminam o ambiente, muitos cristãos ..." As sombras desapareceriam. As trevas dariam lugar às bênçãos do Senhor. Tudo seria luz e o mundo seria muito melhor e mais bonito.

Não há trevas onde existe luz. Não há ódio e ressentimentos onde habita o amor. Não há dúvidas e insegurança onde se instala a fé. Quando o bem está presente, o mal tem que sair correndo.

Que diferença temos feito neste mundo? As pessoas veem luz em nós? Ou somos cristãos apagados e sequer notados?

Paulo Barbosa
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sábado, 3 de março de 2018

Para refletir...(02-04/03/18) - De Quem É A Frustração?

"Mas, buscai primeiro o reino de Deus, e a sua justiça, e todas estas coisas vos serão acrescentadas" (Mateus 6:33).

A mulher conversava com o marido: "Meu momento de maior frustração foi naquele domingo, na igreja, em que descobri que não tinha nenhuma nota menor que 10 dólares."

Parece, para nós, que o Senhor deve receber sempre menos do que temos para lhe dar. Não nos importamos em gastar várias horas desde a fila para as entradas até o final do jogo de futebol, mas nos impacientamos com o passar uma hora ou alguns minutos a mais no culto de adoração ao Senhor. Não nos cansa passar cinco ou mais horas no cabeleireiro, mas aborrece-nos passar uma hora na reunião de oração da igreja. Julgamos normal sair de casa e gastar uma hora no ônibus ou em nosso carro para ir à casa de uma amiga para saber das "novidades" do dia, mas inquietamo-nos em participar, pelo mesmo tempo, de uma saída de evangelização pela vizinhança. Achamos que uma "nota de 10" é muito para dar ao Senhor, como oferta de gratidão, mas não perdemos tempo em pedir mais e mais, todos os dias, para nosso bem-estar e conforto. Como Deus deve estar frustrado com nossa indiferença!

Muito tempo gastamos, todos os dias, olhando fotos e vídeos no whatsapp ou no facebook, mas, dizemos que não temos tempo de parar alguns minutos para orar e ler a Palavra de Deus. Deixamos de comparecer aos cultos quando está chovendo ou fazendo calor, mas isso não nos impede de ir ao shopping ou ao cinema. Afinal, todos temos que nos divertir um pouco. Como Deus deve estar frustrado com nossas prioridades!

Creio que devemos parar para repensar nossas atitudes, pedir perdão ao Senhor e viver de maneira a não permitir que nosso amado Salvador fique frustrado conosco.

Paulo Barbosa
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quinta-feira, 1 de março de 2018

Para refletir...(01/03/18) - Vingando-se Com Amor

"não vos vingueis a vós mesmos, amados, mas dai lugar à ira; porque está escrito: A mim me pertence a vingança; eu é que retribuirei, diz o Senhor" (Romanos 12:19).

Lenita conversava, irritada, com sua tia. "A Linda fez uma comigo que eu jamais perdoarei. E ela não sabe do que sou capaz. Já estou cavando a sepultura dela". A tia, uma cristã humilde, disse à sobrinha: "Aproveite e cave outra sepultura para você, bem ao lado."

Nosso Deus é amor e nos ensinou a amar. Se fomos feridos, coloquemos tudo no altar do Senhor. Enquanto o amor faz sarar as feridas, o ódio e a vingança as aprofundam ainda mais. O rancor pode até matar o nosso inimigo, mas, mata-nos ao mesmo tempo.

As mágoas que guardamos em nosso interior, secam nossos ossos, aniquilam nossa alegria, machucam nosso espírito e afastam-nos de Deus.

Se somos perseguidos, retribuamos com amor. Se somos ofendidos, testifiquemos com amor. Se temos algum motivo para nos vingar, esperemos no Senhor, mostrando, enquanto isso, atitudes de verdadeiro amor. Assim estaremos glorificando o nome de Jesus e alegrando o coração de Deus.

Se não desejamos morrer espiritualmente e nem perder as bênçãos que o Senhor tem preparado para nós, esqueçamos as sepulturas e edifiquemos um altar de amor e obediência ao Senhor.

Viveremos muito melhor... viveremos para sempre.

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quarta-feira, 28 de fevereiro de 2018

Para refletir...(28/02/18) - Riqueza -- Verdadeira Ou Falsa?

"Se as vossas riquezas prosperam, não ponhais nelas o coração" (Salmos 62:10).

"Sem um rico coração, a riqueza é um mendigo feio." (Autor desconhecido)

A verdadeira riqueza consiste em possuir um coração amável, generoso, amigo, cheio de amor. Um coração rico é aquele que hospeda o Senhor Jesus, todos os dias da vida.

Com Cristo no coração, nossas atitudes são desinteressadas, nossas palavras são verdadeiras, nossos passos são firmes e decisivos. Com Ele, podemos ter dinheiro sem sermos gananciosos, esnobes, arrogantes, prepotentes. Ele nos ensina que nossa maior riqueza não é o dinheiro e sim a Sua presença viva em nós.

A riqueza nos faz bem, nos ajuda neste mundo, ajuda-nos a ajudar a outros. De que adianta sermos ricos se não temos paz, se não temos vida abundante, se não temos a certeza de viver para sempre com Deus? O Senhor é a verdadeira riqueza do homem. A riqueza que vem do Senhor não acaba com crises, quedas na Bolsa de Valores, baixa do dólar ou qualquer plano econômico equivocado. Ela resiste a tudo... sempre.

Você é verdadeiramente uma pessoa rica?

Paulo Barbosa
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terça-feira, 27 de fevereiro de 2018

Para refletir...(27/02/18) - Você Quer?

"Como, porém, invocarão aquele em quem não creram? E como crerão naquele de quem nada ouviram? E como ouvirão, se não há quem pregue?" (Romanos 10:14)

O sociólogo Tony Campolo, da Filadélfia, foi convidado a participar de um café da manhã com o Governador. Em determinado momento, disse ao político: "O senhor sempre foi simpático com o Evangelho, mas, nunca se comprometeu a seguir Cristo. Por que?" O Governador, mostrando-se sincero, respondeu: "Por que nunca fui convidado". "Bem", disse Campolo, "eu o estou convidando". Para sua surpresa, o Governador disse: "Eu aceito o convite." (Leighton Ford)

Quantas pessoas que conhecemos jamais se decidiram a seguir Cristo, simplesmente porque nunca as convidamos? Quantas pessoas estão ansiosas para serem evangelizadas e acabam frustradas por nossa falta de coragem em falar de Cristo? Quantas pessoas decoram a palavra "sim" para o momento de alguém perguntar se desejam aceitar Jesus no coração e ficam com o "sim" guardado por falta de quem lhes pergunte: "Quer?"

Eu fui chamado para pregar as Boas Novas. Você também foi chamado para falar do amor de Deus. Todos nós, cristãos temos como tarefa básica, testemunhar de nossa salvação e conduzir pessoas à presença do Senhor. E por que não fazemos isso? Há quanto tempo estamos inertes, descansados, calados e indiferentes ao que o Senhor deseja de nós?

"Como ouvirão se não há quem pregue?" Não temos a obrigação de converter pessoas, porém, temos a obrigação de proclamar a Palavra de Deus. Se falamos de Deus, fazemos o bem e se não falamos, deixamos de fazer o bem e cometemos pecado. Se obedecemos a vontade do Senhor, nos alegramos e alegramos ao Senhor. Se não obedecemos, ficamos tristes e entristecemos o coração de Deus.

Quantas pessoas você convidou para Cristo no último ano?

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