sábado, 15 de setembro de 2018

Para refletir...(11-12/09/18) - O Pouco Que Nos Garante O Muito

"Disse-lhe o senhor: Muito bem, servo bom e fiel; foste fiel no pouco, sobre o muito te colocarei; entra no gozo do teu senhor" (Mateus 25:21).

Sammy Morris, um cristão africano que foi estudar nos Estados Unidos, deixou para todos, lições de humildade. Uma delas aconteceu exatamente quando chegou a universidade em Indiana. Ao ser perguntado, pelo Diretor, qual quarto desejava, ele disse: "Se houver algum quarto que ninguém deseja, deixe-o para mim."

Temos estado satisfeitos com o que Deus nos dá? Temos nos alegrado com o Senhor, mesmo que o que nos dá seja pouco, entendendo que é fruto de Seu amor? Temos estado confiantes que, para ganhar o muito é necessário que fiquemos felizes também com o pouco?

Deus prometeu suprir todas as nossas necessidades. E quais são nossas necessidades? O muito ou apenas um pouco? E se não mostrarmos gratidão pelo pouco, como poderemos pedir o muito?

O jovem africano colocou sua vida nas mãos do Senhor. Ele confiou que Deus lhe daria o melhor naquele lugar, longe de seu lar. Não fez escolhas... deixou que o Senhor escolhesse por ele. Creu e foi feliz. Não precisou lutar para ser vitorioso. Sua vida deixou marcas que até hoje são lembradas. Mais do que ser um jovem abençoado, ele foi uma bênção para o povo americano.

E nós, de que nos queixamos? Pelo que somos agradecidos? Temos sido felizes com Deus ou perdemos essa oportunidade por não confiar plenamente nEle?

Queremos ser colocados sobre o muito? Então sejamos fiéis no que nos parece pouco!

Paulo Barbosa
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Para refletir...(10/09/18) - A Quem Amar?

"O amor seja sem hipocrisia. Detestai o mal, apegando-vos ao bem. Amai-vos cordialmente uns aos outros com amor fraternal, preferindo-vos em honra uns aos outros" (Romanos 12:9, 10).

Certo homem recebeu grande ajuda quando esteve em uma cidade onde a ninguém conhecia. Um irmão de uma igreja que visitou procurou socorrê-lo em muitas de suas necessidades. Agradecido, ao voltar para casa, disse ao irmão: "Se vier à minha cidade, não deixe de me procurar. Você foi muito generoso comigo e quero retribuir tudo o que me fez". O irmão, abraçando-o, disse: "Não espere por mim para retribuir. Faça isso com o primeiro necessitado que encontrar."

A quem temos demonstrado amor? Aos que nos ajudam? Aos que nos estendem a mão? Aos que mostram generosidade em relação às nossas necessidades? Ou a todos que podemos ajudar, independentes de terem feito algo para nós?

Amar não é corresponder ao amor recebido! Jesus nos amou sem que merecêssemos o Seu amor! Ele caminha ao nosso lado mesmo quando nós caminhamos longe dEle. Ele nos abraça mesmo quando preferimos abraçar o mundo. Ele espera por nós, de braços abertos, mesmo quando não queremos ir ao encontro dEle.

Ele nos ensinou a amar, aos que merecem e aos que não merecem nosso amor. Ele nos mandou orar não somente pelos que nos ajudam, mas, também pelos que nos perseguem. Ele nos mandou iluminar o mundo, mesmo quando o mundo se contenta com a escuridão. Ele nos mandou ser uma bênção, mesmo onde todos desejam ser abençoados por outros deuses. Ele quer que sejamos diferentes e mostremos ao mundo o Seu maravilhoso amor.

Paulo Barbosa
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Para refletir...(06-09/09/18) - Pequenos Demais, Grandes Demais, Ou Do Tamanho Certo?

"Ele abençoa os que temem o SENHOR, tanto pequenos como grandes" (Salmos 115:13).

Ninguém é grande demais que não precise crer em Cristo, mas, alguns se mostram muito pequenos."

Algumas pessoas se julgam muito importantes ou extremamente capazes para terem que precisar de Deus e outras acham que não dependem de Deus simplesmente porque acham. E com isso, tanto uns como outros perdem a oportunidade de serem abençoados e terem uma vida mais feliz.

Na realidade, todos nós, grandes e pequenos, necessitamos de Deus. Sem Ele, não teríamos o ar para respirar, a água para matar a sede, o alimento para saciar nossa fome e assim por diante. Sem Ele, na verdade, nem teríamos nascido. Ele nos criou e criou tudo o mais para que vivêssemos nesse mundo de maneira abundante e agradável.

Quando estamos ligados a Ele, temos segurança, temos fé, temos Sua companhia em toda a caminhada, temos a certeza de que uma morada está preparada para nós nos Céus, onde viveremos por toda a eternidade. Com Ele temos tudo e podemos tudo. Sem Ele, somos pobres mesmo tendo dinheiro. Nada temos e nada podemos fazer.

Somos muito pequenos se cremos não precisar dEle. Somos muito pequenos se nos achamos grandes demais para depender dEle. Não temos vida porque Ele é a Vida. Vivemos na mentira porque Ele é a Verdade. Estamos completamente perdidos porque Ele é o Caminho.

Você é grande demais... pequeno demais... ou tem o tamanho certo para ser chamado "filho de Deus"?

Paulo Barbosa
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terça-feira, 4 de setembro de 2018

Para refletir...(04-05/09/18) - Nós Não Temos

"Certamente, ele tomou sobre si as nossas enfermidades e as nossas dores levou sobre si; e nós o reputávamos por aflito, ferido de Deus e oprimido. Mas ele foi traspassado pelas nossas transgressões e moído pelas nossas iniquidades; o castigo que nos traz a paz estava sobre ele, e pelas suas pisaduras fomos sarados" (Isaías 53:4, 5).

Um jovem brâmane, numa entrevista com um missionário cristão, declarou: "Muitas coisas que o Cristianismo tem, encontro no Hinduísmo, mas há uma coisa que o Cristianismo possui e que o Hinduísmo não tem". "O que é?" perguntou o missionário curioso. "Um Salvador" respondeu o jovem.

Temos, sim, um Salvador! Jesus, nosso Senhor, veio ao mundo para pagar o preço de nosso pecado. Por Seu sacrifício nós adquirimos a salvação eterna. Ele nos ama, nos perdoa, nos ensina o caminho, nos conduz por pastos verdejantes e por águas tranquilas.

Com o Senhor Jesus ao nosso lado, temos fé e esperança, somos capazes de perseverar mesmo quando tudo parece perdido, comemoramos a vitória antes mesmo de começarmos a batalha. Ele é o nosso Deus, o nosso Amigo, a razão de nossas vidas.

Aquele jovem hindu sentia falta de algo que não possuía: um Salvador. E você, já tem um Salvador em seu coração? E se não tem, que tal convidá-lo agora para preencher esse vazio?

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segunda-feira, 3 de setembro de 2018

Para refletir...(01-03/09/18) - Somos Bobos?

"Naquele tempo, que resultados colhestes? Somente as coisas de que, agora, vos envergonhais; porque o fim delas é morte. Agora, porém, libertados do pecado, transformados em servos de Deus, tendes o vosso fruto para a santificação e, por fim, a vida eterna; porque o salário do pecado é a morte, mas o dom gratuito de Deus é a vida eterna em Cristo Jesus, nosso Senhor" (Romanos 6:21-23).

Um pastor resolveu, em um fim de semana especial, contar sobre sua conversão a Cristo. Disse que um dia estava sentado em uma cadeira de bar, bebendo com outro amigo . Enquanto conversavam e cantavam -- bêbados -- viram passar um conhecido cristão da localidade, com sua Bíblia na mão. O amigo disse a ele: "Lá vai o bobo". Ele, não sabe dizer o motivo, respondeu ao companheiro de bebidas: "Bobos somos nós. Estamos aqui gastando nosso dinheiro com algo que destrói nosso corpo e que poderá nos levar à morte rapidamente. Ele é que está certo e cuida de sua vida física e espiritual". E logo após dizer isso, se levantou e foi procurar uma igreja, onde ofereceu o coração para Cristo, jamais se desviando do Senhor.

Muitas vezes somos bobos porque não aceitamos mudar de vida, mesmo sabendo que estamos errados e a mudança nos trará regozijo e alegria. Temos medo de desagradar a família, de perder amigos, de sermos chamados de bobos. E quando agimos dessa maneira, somos, sim, bobos.

O verdadeiro sábio sabe que o melhor é andar com Deus, confiar em Deus, seguir Seus ensinos e Seu caminho. Sabe que o Senhor tem o melhor para ele, que cuidará dele, que o acompanhará até alcançar a vitória e a felicidade.

Você ainda acha que os cristãos são bobos ou já decidiu seguir o mesmo caminho deles?

Paulo Barbosa
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Para refletir...(29-31/08/18) - Com Quem Falar?

"Não andeis ansiosos de coisa alguma; em tudo, porém, sejam conhecidas, diante de Deus, as vossas petições, pela oração e pela súplica, com ações de graças. E a paz de Deus, que excede todo o entendimento, guardará o vosso coração e a vossa mente em Cristo Jesus" (Filipenses 4:6, 7).

A irmã estava conversando com o pastor: "Pastor, meu marido não quer saber de Jesus. Vive bebendo com os amigos e saindo para farras. O senhor não pode imaginar o meu sofrimento. Tenho falado com meu marido sobre Deus todos os dias e não tenho conseguido nada". O pastor, após ouvir os lamentos da irmã, disse: "Irmã, fale mais com Deus a respeito de seu marido do que com o seu marido, a respeito de Deus."

Como está o nosso relacionamento com Deus? Temos confiado no Senhor para resolver nossos assuntos ou continuamos procurando resolvê-los por nossa própria conta? Temos buscado a Deus depois dos fracassos ou O buscamos para que não nos deixe fracassar?

Cada um de nós, com certeza, tem muitos assuntos a colocar diante do Senhor. Muitas são as nossas lutas e também as nossas decepções. E por que isso acontece se temos falado com Deus e confiado nEle? Deus tem planos para nós. Muitas vezes precisamos crescer espiritualmente e aprender a colocar tudo em Seu altar. Ele nos conhece, sabe que cremos em Suas promessas, mas, quer usar-nos de maneira especial e, por isso, coloca-nos à prova. No tempo certo, a bênção chegará e estaremos fortalecidos para usá-la para a glória do nome de Cristo.

Você vive falando com todos sobre seus problemas ou tem buscado a Deus em primeiro lugar?

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