sexta-feira, 26 de maio de 2017

Para refletir...(26-28/05/17) - O Sobrenome Mais Importante

"porque, por ele, ambos temos acesso ao Pai em um Espírito. Assim, já não sois estrangeiros e peregrinos, mas concidadãos dos santos, e sois da família de Deus" (Efésios 2:18, 19).

Um homem muito importante voltou de uma grande conquista e a cidade o recebeu com festa. Durante o desfile comemorativo, um pequeno menino saiu de seu lugar e atravessou a rua em direção ao carro que conduzia o ilustre cidadão. Um policial, que fazia a guarda do evento, segurou o menino e disse: "Você não pode sair de seu lugar. Sabe quem está naquele carro?" O menino, com tranquilidade, respondeu: "Claro que sei. É o meu pai."

Não há ninguém mais importante neste mundo que o nosso Pai. Ele é o Deus poderoso, o Senhor dos Céus e da terra, o Criador de toda a humanidade. E o mais maravilhoso: somos Seus filhos e temos livre acesso à Sua presença, a qualquer momento, em qualquer lugar.

Muitos se vangloriam de seu sobrenome. Dizem que são importantes porque são filhos de ... Podemos não ter um sobrenome ilustre, mas, podemos nos regozijar porque temos um nome e somos filhos "de Deus"! E não há sobrenome mais importante! Não há família mais nobre em toda a terra!

Se alguém perguntar sobre sua árvore genealógica, e a qual família pertence, sorria e responda com grande alegria: sou da genealogia do Santo dos santos, do Rei dos reis, sou da família de Deus.

Paulo Barbosa
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quinta-feira, 25 de maio de 2017

Para refletir...(25/05/17) - O Cofre Mais Valioso

"Pois que aproveitará o homem se ganhar o mundo inteiro e perder a sua alma? Ou que dará o homem em troca da sua alma?" (Mateus 16:26)

"Eu tenho as minhas coisas de valor muito bem guardadas", disse um homem a seu melhor amigo. "Mandei fazer um cofre grande e nele coloco tudo o que creio ser importante", concluiu.

Sim, nós nos preocupamos com nossas joias, nosso dinheiro, nossos documentos e tudo o mais que fazem parte de nosso tesouro. Não queremos perder nada! E fazemos bem em cuidar de tudo que conseguimos com esforço e trabalho duro. Mas, se nos empenhamos em conservar nossos valores, mesmo sabendo que um dia serão deixados para trás, por que não nos empenhar em manter o maior de nossos tesouros, que nos acompanhará por toda a eternidade?

Os valores materiais são importantes neste mundo, mas os valores espirituais deveriam merecer mais atenção de nossa parte. De que adianta muito dinheiro se perdermos a nossa alma? De que adianta uma vitória passageira e uma derrota nos acompanhando para sempre?

Não há cofre mais seguro do que nosso coração. Não há tesouro mais valioso do que Jesus Cristo, nosso Salvador. Não há cofre mais abençoado que o nosso coração com Jesus em seu interior.

Você se preocupa mais com os tesouros passageiros ou com o tesouro eterno?

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quarta-feira, 24 de maio de 2017

Para refletir...(24/05/17) - Estratégia Para Vencer O Desânimo

"Ouvistes que foi dito: Amarás o teu próximo e odiarás o teu inimigo. Eu, porém, vos digo: amai os vossos inimigos e orai pelos que vos perseguem" (Mateus 5:43, 44).

Marilda disse a uma vizinha, que era cristã e que sempre tinha uma palavra amiga para todos: "Estou muito desanimada. Para todos os lugares que olho, eu vejo ódio, mentira, desentendimento, mau-humor. A senhora também percebe isso? E se percebe, o que faz para vencer o desânimo?" A vizinha, com muita ternura, respondeu: "Eu vejo também tudo isso, Marilda. E para vencer a angústia que essas coisas nos provocam, eu tento fazer exatamente o contrário. Quando contemplo uma cena de ódio, eu logo mostro o amor de Deus a todos que encontro. Se as mentiras ouvidas me envergonham, transmito ao maior número de amigos a verdade que liberta e que transforma, Jesus Cristo. Se alguma vizinha tenta semear desentendimento entre alguns, eu corro para semear amizade no mesmo local. Se o mau-humor se alastra, eu começo a sorrir, apagando os efeitos da atitude desagradável. Assim eu vivo minha vida e assim eu sirvo ao meu amado Salvador."

Essa é a tarefa do filho de Deus -- transformar o mundo, iluminar os ambientes, dar exemplo de uma vida que glorifica e engrandece o nome de Jesus. Se o mundo murmura, o cristão louva; se o mundo critica, o cristão ora; se o mundo está perdido no caminho, o cristão sabe muito bem para onde vai e com quem vai.

Se você está triste por causa dos problemas do mundo, divulgue o amor de Deus a seus amigos. É a melhor estratégia para vencer o mal e para viver feliz.

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terça-feira, 23 de maio de 2017

Para refletir...(23/05/17) - A Maior Construção Do Mundo

"... as portas do inferno não prevalecerão contra ela" (Mateus 16:18).

Alguns estudantes de arquitetura conversavam alegremente até que um deles perguntou: "Qual a maior e a mais importante construção do mundo?" Várias foram as opiniões: a Catedral de São Pedro, em Roma; as Muralhas da China; as torres gêmeas de Nova Iorque; a Torre Eiffel; e outras mais ou menos importantes. Um dos estudantes disse: "A maior e mais importante construção do mundo, em todos os tempos é, sem dúvida, a Igreja de Cristo. Ela ocupa toda a terra e vai permanecer para sempre."

E nós somos parte dessa imensa e gloriosa construção! Aleluia! Nem o inferno poderá abalá-la! Somos os benditos do Pai, filhos amados do Deus Altíssimo. Estamos no mundo e não somos do mundo. Estamos aqui para dissipar trevas, para semear fé e esperança, para proclamar as Boas Novas de salvação. Temos tudo para sermos felizes, para louvar ao Senhor, para colorir o mundo de alegria.

Há um cântico antigo que diz: "Não pode ser triste um coração que ama a Cristo", e é a pura verdade. O cristão é abençoado, é guiado e protegido pelo Senhor, é portador de um bilhete dado por Deus que lhe garante lugar na viagem para o Céu e para a vida eterna.

Em qualquer situação ou circunstância ele é feliz... muito feliz.

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Para refletir...(22/05/17) - O Pouco Que Vale Muito

"Vindo, porém, uma viúva pobre, depositou duas pequenas moedas correspondentes a um quadrante. E, chamando os seus discípulos, disse-lhes: Em verdade vos digo que esta viúva pobre depositou no gazofilácio mais do que o fizeram todos os ofertantes" (Marcos 12:42, 43).

O Departamento de Missões fez uma campanha na igreja para arrecadar fundos para enviar para um povo carente em um país distante. Eles foram movidos pelo testemunho de um missionário que falou das grandes necessidades no lugar onde estava trabalhando e para onde voltaria em menos de um mês. Um jovem se aproximou do missionário, no dia em que foi buscar o que havia sido doado e disse: "Eu nada dei porque não tenho nada de valor para dar. Estou desempregado e poderia ofertar, talvez, 1 Real, mas para que isso serviria?" O missionário abraçou o jovem e disse: "O Evangelho naquele povoado começou a dar frutos quando um dos nativos recebeu um folheto, comprado com a moeda de alguns centavos, que uma criança doou há muito tempo atrás. O valor era pequeno, mas o fruto daquela moeda cresceu e se tornou uma árvore grande que tem transformado milhares de vidas."

O que temos dado a Deus como gratidão pelo muito que Ele nos dá? Um real ou um dólar pode parecer muito pouco, mas pode produzir grandes coisas para abençoar a muitos. Um real meu, mais um real seu, mais um real de muitas outras pessoas pode significar a salvação de milhares... de milhões. Quem oferta somos nós e quem faz o milagre da multiplicação é o nosso Senhor e Salvador Jesus Cristo.

Na Bíblia vemos o exemplo de uma viúva que deu apenas algumas moedas. Quantos milhões são abençoados pelo testemunho dado por Cristo sobre aquela oferta maravilhosa? Quantos anos se passaram até os dias de hoje, onde a mesma história é contada? Aquela pobre mulher não podia imaginar que o pouco ofertado produziria tantos frutos, através de muitas gerações. Quem sabe a nossa pequena oferta produza histórias semelhantes nos próximos séculos?

Ainda temos muitos missionários comprometidos com Deus, em vários lugares do mundo, inclusive no seu país. Ajude-os... Muitos serão abençoados, principalmente você.

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domingo, 21 de maio de 2017

Para refletir...(19-21/05/17) - Preparados Para Decidir

"Ensina a criança no caminho em que deve andar, e, ainda quando for velho, não se desviará dele" (Provérbios 22:6).

Cristiano criticava seu amigo Arnaldo, dizendo que não concordava com a forma de criar seus filhos. "Você os leva sempre à igreja, não lhes dando a oportunidade de escolher o caminho por onde desejam andar. Eu não faria isso. Quero que meus filhos cresçam e decidam, por eles mesmos, o que desejam da vida. Eles mesmo escolherão a religião a seguir, quando forem adultos para isso". Arnaldo respondeu ao amigo: "Quando os levo para a igreja, não estou lhes tirando a liberdade de escolha, mas, mostrando-lhes o meu amor e meu cuidado para com eles. Certamente estarão mais preparados para seguir seus próprios caminhos quando chegar a hora."

Amamos nossos filhos e queremos o melhor para eles. Da mesma maneira que o nosso Pai nos ama e deseja que andemos em caminhos de paz e felicidade, também desejamos que nossos filhos se afastem de todo mal, de todos os caminhos que levam à perdição e à morte.

Quando eles são dirigidos por Deus, não se deixam enganar facilmente pelas armadilhas do mundo. Sabem que os vícios os destruirão, que as más companhias os farão errar o caminho, que o mundo nada tem de bom para lhes oferecer.

Na presença do Senhor eles estão protegidos, entendem o que é amor, experimentam o que é esperança e fé, caminham na certeza da vitória.

Você deseja que seus filhos estejam preparados para escolher seus próprios caminhos?

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quinta-feira, 18 de maio de 2017

Para refletir...(18/05/17) - Tomada De Posição

"se o meu povo, que se chama pelo meu nome, se humilhar, e orar, e me buscar, e se converter dos seus maus caminhos, então, eu ouvirei dos céus, perdoarei os seus pecados e sararei a sua terra" (2 Crônicas 7:14).

Um se levanta e diz: "Estou preocupado com as desavenças entre países. Aonde isso nos levará?" Outro se aproxima e comenta: "O ódio tem fomentado grupos radicais e matado inocentes. Isso precisa acabar". Ainda outro faz-se ouvir: "A corrupção tem levado muitos à miséria. E ninguém faz nada para interromper o processo". Um último se pronuncia: "Por que não fazemos algo, nós mesmos?"

A Palavra do Senhor é definitiva. Ela nos é dirigida e exige uma tomada de posição. Se alguma coisa está errada, precisa ser consertada. E como poderemos consertar o mundo? Simples, orando e confiando no Senhor. E o que falta para mudarmos a situação? Está faltando humildade, está faltando submissão à vontade do Senhor, está faltando renúncia aos próprios interesses para uma dedicação aos interesses dEle, está faltando conversão. Se nós, cristãos, estivéssemos unidos diante do altar de Deus, o mundo seria diferente, haveria mais paz, mais amor, mais alegria e felicidade. O Senhor prometeu nos ouvir quando o buscarmos de todo o coração. E Ele nos ouvirá!

A igreja existe para iluminar o mundo. E isso só será possível quando entendermos que a nossa missão não é garantir benefícios pessoais e sim levar o Evangelho de Boas Novas a todos. O dia em que isso acontecer, o mundo será melhor e tudo o mais de que necessitamos será acrescentado.

Você deseja que sua terra seja sarada? Deseja que o mundo seja transformado pelo amor de Deus? Siga o que está escrito no verso inicial e os resultados logo serão vistos.

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terça-feira, 16 de maio de 2017

Para refletir...(16-17/05/17) - Vivendo "Em Cima"

"Do alto me estendeu ele a mão e me tomou; tirou-me das muitas águas" (Salmos 18:16).

Um jovem esteve no culto de final de semana de certa igreja e, ao final, levantou-se oferecendo o coração para o Salvador. Foi cumprimentado por um líder da Congregação que lhe disse: "Eu já o vi várias vezes diante de uma loja de brinquedos no centro da cidade. Você trabalha ali?" "Não", respondeu o jovem, "mas moro em cima". O líder da igreja sorriu e completou: "Aqui você também estará vivendo "em cima".

Como é verdadeira a palavra daquele homem na igreja. Quando Cristo é nosso Senhor e habita em nossos corações, andamos no mundo mas vivemos "em cima". Se enfrentamos aflições, descansamos "em cima" delas. Se as frustrações tentam destruir nossa fé, marchamos "em cima" dos aparentes fracassos. Se as tristezas nos abatem, nos mantemos "em cima" delas, sabendo que a alegria logo voltará.

A nossa esperança está sempre "em cima" de nossas incertezas. As vitórias aguardam "em cima" até que deixemos as derrotas para trás. A vida abundante e eterna que o Senhor nos trouxe sempre estarão "em cima" de tudo de ruim que encontramos nesse mundo.

Se você se sente, hoje, "por baixo" e sem perspectivas de sucesso, tanto na vida pessoal como espiritual, abra o coração para Cristo. Você nunca mais se sentirá "por baixo" e seguirá triunfante "em cima" de todas as decepções por que já passou.

Confie no Senhor! Seja feliz!

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segunda-feira, 15 de maio de 2017

Para refletir...(15/05/17) - Não É Inútil

"E, assim, se alguém está em Cristo, é nova criatura; as coisas antigas já passaram; eis que se fizeram novas" (2 Coríntios 5:17).

Ricardo era um jovem cristão. Sempre que retornava da igreja era parado por seus amigos em uma esquina. Ele aproveitava a ocasião para lhes falar do amor de Deus e da salvação em Cristo. Fez isso durante muitas semanas e, talvez, muitos meses, sem qualquer sucesso. Um dia, um dos amigos lhe perguntou: "Não percebe que sua pregação é inútil? Nós não iremos mudar". Ricardo respondeu: "Eu sei. Mas eu continuo pregando porque não quero que vocês me mudem."

Não importam as circunstâncias e os ambientes, nossa vida permanecerá firme porque a experiência que tivemos com o Senhor transformou nossas vidas para sempre. Jesus entrou em nossos corações e, de maneira alguma, o deixaremos sair. Ele é o nosso Deus, nosso melhor Amigo, nosso companheiro por toda a eternidade.

E por que alguns deixam a presença do Senhor? Por que alguns se afastam da igreja? Porque foram movidos por uma emoção e não por uma experiência pessoal. Quando Jesus se torna o nosso Senhor e Salvador, tudo se transforma. Nossos desejos são mudados, nossas prioridades passam a ser outras, nossa vida se acende e o nosso mundo é iluminado.

Nossa boca, antes queixosa, entoa cânticos de louvor, nossas mãos, antes egoístas, estendem-se de maneira generosa, nossos semblantes, antes cabisbaixos, agora se elevam em uma atitude de confiança e fé. Somos novas criaturas, diferentes, vivas.

Você tem transformado outros ou se deixa transformar por eles?

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sexta-feira, 12 de maio de 2017

Para refletir...(12-14/05/17) - O Que Você Está Fazendo?

Tudo quanto fizerdes, fazei-o de todo o coração, como para o Senhor e não para homens, cientes de que recebereis do Senhor a recompensa da herança. A Cristo, o Senhor, é que estais servindo" (Colossenses 3:23, 24).

Três homens trabalhavam na limpeza de um grande shopping. Alguém se aproximou deles e perguntou ao primeiro: "O que você está fazendo?" A resposta veio cheia de rancor: "Estou me matando de trabalhar para ganhar um salário miserável". O mesmo homem aproximou-se do segundo trabalhador e fez a mesma pergunta. Este respondeu: "Estou fazendo a limpeza, não está vendo?" Foi ao terceiro e repetiu a pergunta. A sua resposta foi diferente: "Estou servindo ao Senhor. Apesar de ser um trabalho humilde de limpeza, louvo a Deus pela bênção de ter este emprego".

Como é bom, mesmo em nossa simplicidade de vida, poder ter o gozo e a alegria de glorificar ao Senhor pelo que Ele nos dá. Quando somos gratos a Deus, nossa vida é mais abençoada, nossos dias, mais agradáveis, nossa casa, mais feliz.

É certo querer ter um trabalho melhor? Claro que sim! Deixamos de ser espirituais ao pedir a Deus uma casa mais confortável? Claro que não! Afastamo-nos de Deus quando buscamos prosperidade para nossa família? Mais uma vez, não! O que não é bom para nós, é fazer tudo isso com mau-humor, com murmuração, com queixas a Deus pelo que Ele "ainda não nos deu".

O filho de Deus sabe que o Senhor o prova, que deseja que cresça espiritualmente, que aprenda a colocar tudo em Seu altar, confiando e esperando o tempo certo para receber sua bênção.

Enquanto esta bênção não chega, devemos continuar louvando, glorificando, engrandecendo o nome de Jesus, obedecendo ao Senhor para que nossas vidas permaneçam brilhantes e enchendo de luz os ambientes mais sombrios deste mundo.

E você, o que está fazendo? Queixando-se de tudo ou louvando ao Senhor de todo o coração?

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Para refletir...(11/05/17) - Melhor Que O Ouro

"Eu amo os que me amam; os que me procuram me acham. Riquezas e honra estão comigo, bens duráveis e justiça. Melhor é o meu fruto do que o ouro, do que o ouro refinado; e o meu rendimento, melhor do que a prata escolhida" (Provérbios 8:17-19).

Um homem conversava com um missionário em sua humilde casa. Falava-lhe de suas lutas e das dificuldades de manter sua família, pois, era pobre e o que ganhava limpando terrenos na roça era muito pouco. Durante a conversa, o missionário foi atraído por uma pedra de cerca de dois quilos que estava sobre uma pequena prateleira, sob vários papéis. "O que é aquilo?" perguntou o missionário. "São algumas contas atrasadas que não pude ainda pagar", respondeu o dono da casa. "Estou falando sobre a pedra e não sobre os papéis", continuou o missionário. "Eu a achei aqui mesmo em meu terreno, há muito tempo atrás, quando fazia uma limpeza. Achei-a bonita e a guardei para enfeitar algum móvel", disse o homem. O missionário, aproximando-se mais do local onde a pedra estava, segurou-a e disse: "Antes de me dedicar totalmente a Deus, eu trabalhei em uma joalheria. Posso estar enganado, mas creio ser uma pedra bruta e puro ouro". O missionário tinha razão e, após o devido exame, o homem a vendeu e sua vida se transformou completamente.

Muitas vezes nos sentimos como aquele homem. Queremos ser ricos e nos conformamos com a pobreza em que vivemos. Queremos alcançar o sucesso e continuamos abatidos pelos fracassos. Queremos ser felizes e a tristeza não nos abandona. Mas, tudo seria diferente se abríssemos o coração para um tesouro maior que qualquer grande pedra de ouro bruto, e que está à nossa disposição, bem perto: Jesus Cristo.

Não há maior riqueza do que ter o Senhor em nossas vidas e em nossa casa. Não há maior sucesso do que poder ouvir de Cristo, "vinde benditos de meu Pai". Não há maior felicidade do que ter o nome colocado no Livro da Vida, que indicará aqueles que viverão para sempre nos Céus com Deus.

Quem tem Jesus na vida, mesmo que não tenha dinheiro, jamais será pobre!

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quarta-feira, 10 de maio de 2017

Para refletir...(10/05/17) - Tira A Pedra... Coloca A Pedra

"Então, ordenou Jesus: Tirai a pedra" (João 11:39).

É muito conhecida a história do fazendeiro que colocou uma grande pedra no meio da rua que passava por sua fazenda. Muitos murmuraram e se queixaram do descaso do homem rico, que não se preocupava com as pessoas que por ali passavam. Sabemos que, por fim, um pobre homem que levava suas verduras para vender no mercado, arrastou a pedra para desimpedir o caminho e, sob ela, encontrou uma bolsa com uma carta do fazendeiro, doando uma de suas fazendas a quem retirasse a pedra. Essa história poderia ser contada de várias maneiras e eu quero mudar o final, seja qual for a história, dando o prêmio para aquele que colocasse a pedra.

Digamos que nossa maior dificuldade está em perdoar um mal que nos fizeram no passado. Vamos colocar uma pedra sobre o acontecimento! Estamos muito tristes porque fomos preteridos, no trabalho, por outra pessoa, simplesmente porque era amiga do chefe. Vamos colocar uma pedra sobre a tristeza e seguir adiante, com a mesma confiança de antes. Um grande amigo nos traiu, deixando em nossos corações um sentimento de ódio que nunca se apaga. Vamos colocar uma pedra sobre todo ressentimento e começar a amar ainda mais o nosso próximo.

Quando colocamos uma pedra sobre os problemas, não os vemos mais. Estamos livres para viver, para cantar, para sorrir e ser feliz. Quando colocamos uma pedra sobre nosso fardo, livramo-nos do peso, das consequências do fardo, da angústia de tê-lo guardado por muito tempo.

Lázaro foi liberto quando tiraram a pedra do sepulcro. Nós podemos ser libertos quando colocarmos a pedra sobre nossas lutas e decepções. Peçamos a Deus sabedoria para saber quando é hora de tirar a pedra e quando é hora de colocá-la.

De maneira especial, coloque uma pedra sobre sua vida de pecados. A pedra que impedia suas bênçãos será tirada e você encontrará a perfeita felicidade.

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terça-feira, 9 de maio de 2017

Para refletir...(09/05/17) - Esconderijo Impossível De Encontrar

"Para onde me ausentarei do teu Espírito? Para onde fugirei da tua face?" (Salmos 139:7)

Um homem, reconhecido na igreja como um irmão dedicado a Deus, ao ver um menino de onze anos chegando à igreja com uma Bíblia na mão, lhe disse: "Tenho visto que você não falta à Escola Bíblica. Diga-me, onde Deus está?" O menino, olhou para o irmão e respondeu: "O que mais nos deve preocupar não é onde Deus está, mas, onde Ele não está". O irmão se encolheu, lembrando dos muitos lugares que frequentava e que pensava não ser do conhecimento dos outros irmãos. A resposta tinha vindo do próprio Deus e não daquele pequeno menino.

Onde Deus está? Muitos pensam que está na igreja -- apenas nos cultos -- e que devem mostrar sua santidade naqueles momentos. Muitos pensam que está no monte -- e para lá vão todas as semanas para clamar por bênçãos. Muitos pensam que está no pequeno altar montado em um local especial de suas casas -- e para ali se dirigem sempre que podem, para fazer suas orações. Muitos pensam que Deus está apenas onde existe um acontecimento trágico -- e dEle se lembram e choram, ignorando-o em todas as outras ocasiões, dizendo até que não creem em Sua existência.

Onde Deus está? Ele está em qualquer lugar onde estejamos. Se vamos ao monte, Ele está ali conosco. Se preferimos ficar sentados em nossa sala, Ele também não se afasta de nós. Se vamos às reuniões bíblicas, Ele está sorrindo para nós, se deixamos os cultos para ir a outro lugar qualquer, Ele continua nos observando. Se pensamos que Deus está em determinado lugar, Ele está ali mesmo. Se pensamos que Ele não está em outro lugar, enganamo-nos, pois, Ele ali também está.

Se queremos encontrar Deus, facilmente o encontraremos. Se queremos nos esconder dEle, tarefa impossível teremos. Melhor, portanto, é caminhar a Seu lado e seguro em Suas mãos.

Você ainda deseja se esconder de Deus?

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Para refletir...(08/05/17) - Quantos Passos?

"Cantai ao SENHOR, bendizei o seu nome; proclamai a sua salvação, dia após dia" (Salmos 96:2).

Beto costumava caminhar de sua casa até a igreja, pois, a distância era pequena. Um dia, ao se dirigir para a reunião da noite, encontrou um grupo de jovens que resolveu escarnecer dele. "Quantos passos você dá até sua igreja?" perguntou um deles. Beto não se importou com a provocação e continuou andando. "Quantos passos terei de dar até o Céu?" perguntou outro jovem. "Beto parou por um instante e respondeu ao jovem: "Um único passo. E pode ser dado agora mesmo. Você quer?"

Somos capazes de dar muitos passos em direção a um velho sonho, um novo carro, um emprego com excelente salário, um encontro com a pessoa amada, e muitos outros interesses pessoais. Caminhamos muito e não nos queixamos. Afinal, o que são alguns passos a mais se o objetivo for alcançado?

De uma coisa nos esquecemos: podemos dar alguns ou muitos passos em busca de uma realização e não conseguir alcançá-la. Porém, ao dar apenas "um passo" para Jesus, temos a certeza de que alcançamos tudo! Alcançamos o amor de Deus, a esperança já perdida, a fé que nem conhecíamos, a libertação de uma vida sem sal e sem luz, a salvação que nos garante a vida eterna com Deus.

"Um único passo" e todo o mal será desfeito, toda incerteza será destruída, toda murmuração dará lugar a um louvor verdadeiro e constante. Apenas um passo, um único passo, e estaremos diante da felicidade.

Quantos passos você já deu sem saber exatamente para onde ir? Quantos passos dados têm promovido apenas frustração e tristeza? Quantos passos. quantos passos?

Dê "um passo só" para Jesus e sua vida será transformada.

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sexta-feira, 5 de maio de 2017

Para refletir...(05-07/05/17) - Vergonha? De Que?

"por isso, quanto está em mim, estou pronto a anunciar o evangelho" (Romanos 1:15).

Pedro era um adolescente de 13 anos. Um pequeno grupo de amigos da escola o viu em uma esquina da cidade, distribuindo folhetos que falavam do amor de Deus e da salvação em Cristo. "Você não tem vergonha de ficar aí na rua, distribuindo esses papéis religiosos?" perguntou um de seus amigos. "Não", respondeu Pedro. "Jamais me envergonharia de Jesus, meu Senhor e meu Salvador, pelo qual vivo e quero viver para sempre."

Muitos de nós, temos vergonha de dizer que somos cristãos, de fazer uma oração em público, de louvar a Deus em uma praça, de sermos vistos com uma Bíblia na mão. Mas não temos vergonha de que nos vejam em um bar -- bebendo, ou no portão de casa -- fumando, ou de mentir para fugir às culpas de nossos erros.

Por que ter vergonha de servir a Deus? Por que continuar nas trevas por vergonha da Luz? Por que naufragar na incredulidade apenas por vergonha da fé? Por que nos escondermos no ódio, se é mais fácil não ter vergonha de amar?

Os que confiam no Senhor não se abalam, não têm nada a temer, não têm motivos para se esconder, não se envergonham de nada. Apenas caminham de cabeça erguida, com um sorriso radiante, com um brilho que não pode ser apagado, com uma felicidade que será companheira por toda a eternidade.

Você ainda tem vergonha? De Que?

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quinta-feira, 4 de maio de 2017

Para refletir...(04/05/17) - Soma De Pensamentos E De Atitudes

"Que preciosos para mim, ó Deus, são os teus pensamentos! E como é grande a soma deles!" Salmos 139:17)

A avó levou seu neto de cinco anos, pela primeira vez, à sua igreja. Lá ele participou da Escola Bíblica Infantil, ouviu as histórias que a professora contou e até participou de um lanche servido às crianças. Ao retornarem para a casa, a avó lhe perguntou sobre o que ele havia gostado mais. "De tudo, vovó", respondeu ele. "Só não entendi porque havia um sinal de soma em quase todas as salas, até no salão da igreja."

O que o menino viu e cria ser um sinal de soma, era a cruz vazia, símbolo do sacrifício de Cristo e uma maneira de dizer que Ele não está mais ali, mas, que ressuscitou e vive para sempre.

Mas, ele não estava equivocado. Cristo nos deu, através de sua morte sacrificial, muitas somas. Ele somou, às nossas vidas atuais, o Seu amor, o Seu perdão, a Sua humildade, a Sua salvação. Ao nosso futuro, Ele somou a inscrição de nossos nomes no Livro da Vida e o direito de viver para sempre no Céu de glória.

Todos os sinais de subtração que possuíamos, antes de abrirmos o coração para o Senhor, foram substituídos. Tínhamos menos tranquilidade e agora temos mais paz. Tínhamos menos confiança e agora temos mais fé. Tínhamos menos perspectiva de ver os problemas resolvidos e agora temos mais esperança. Tínhamos menos vida e agora temos a Vida total, abundante e eterna.

Você está contente com os seus "menos" ou prefere as "somas" que o Senhor oferece?

Paulo Barbosa
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quarta-feira, 3 de maio de 2017

Para refletir...(03/05/17) - Motores Abastecidos

"... enchei-vos do Espírito" (Efésios 5:18).

Há pessoas que colocam gasolina em seus carros e não se preocupam com o mostrador que vai indicando o consumo. De repente... estão parados em um lugar deserto, longe de um posto de abastecimento, sem saber o que fazer.

E o que o nosso texto inicial tem a ver com a nossa reflexão? É simples, muitas vezes cremos que uma ida à igreja ou uma pequena e rápida oração são suficientes para encher de combustível as nossas vidas espirituais. Cremos que aquele combustível durará eternamente e nos permitirá ir a qualquer lugar e fazer tudo o que nos der vontade.

Mas, assim como a gasolina dos carros, o nosso tanque espiritual precisa ser abastecido constantemente. A todo momento precisamos buscar em Deus o combustível suficiente para nos permitir ultrapassar obstáculos, subir altas montanhas, atravessar rios e desertos. Cheios do Espírito Santo, nosso combustível espiritual, nada teremos a temer e poderemos ir a lugares difíceis e distantes.

Quando nossos motores espirituais estão abastecidos, nossas vidas brilham, somos uma bênção para muitos e somos muito mais felizes.

Como está a sua vida? Estacionada como um carro sem gasolina ou cheia do poder de Deus?

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terça-feira, 2 de maio de 2017

Para refletir...(01-02/05/17) - A Resposta Pode Ser Você

"Porque tive fome, e me destes de comer; tive sede, e me destes de beber; era forasteiro, e me hospedastes; estava nu, e me vestistes; enfermo, e me visitastes; preso, e fostes ver-me" (Mateus 25:35, 36).

Dimas, um irmão que se gabava de viver aos pés do Senhor, mostrava a um irmão o seu caderno de orações. "Veja", disse ele, "Tenho orado muito por esse irmão que está desempregado e que não tem tido o que comer em casa. Tenho orado também por esse casal que não tem condições de comprar agasalhos adequados para os filhos. Oro diariamente por essa irmã que está enferma, para que consiga o dinheiro necessário para seus medicamentos. Por essa família eu oro para que consiga restaurar a casa que está ruindo. Por essa senhora, eu oro porque está deprimida por se sentir só. E por esse irmão..." e continou a lista imensa de seus motivos de oração. O irmão, olhou para ele e perguntou: "O que você tem feito, além de orar, para abençoar essas pessoas?"

Orar faz parte da vida de um cristão. É dessa forma que ele fala com Deus e mostra seu desejo de fazer a Sua vontade. É na oração que ele encontra forças para demonstrar, em atitudes, que é um cristão.

A fé é uma característica do cristão, as obras uma prova de que a fé é verdadeira em sua vida. A fé sem obras é nula, é falsa, é inútil. Não é o que está escrito em nossos cadernos de oração que mostra nosso envolvimento com a obra do Senhor, mas o que fazemos em relação ao que está escrito.

Lembro de que, quando era jovem, na igreja, todas as semanas nos reuníamos para ajudar os irmãos. Uma semana era para pintar a casa de um irmão, na outra ajudar a levantar um muro, na outra preparar a comida de uma irmã enferma. Hoje não vemos mais isso... que pena!

Se for possível -- e quase sempre é, caminhemos uma milha a mais para que a necessidade da oração seja resolvida por nós mesmos. A resposta de Deus pode estar em você.

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sábado, 29 de abril de 2017

Para refletir...(28-30/04/17) - Sorteios Que Nunca Falham

"O SENHOR é o meu pastor; nada me faltará" (Salmos 23:1).

Laura conversava com sua amiga Carla. Durante o momento em que estiveram juntas, Laura disse: "Tudo que procuro fazer dá errado. não consigo nada do que quero. Resolvi colocar as minhas necessidades em pequenos papéis e sortear apenas uma. A necessidade sorteada será a única que vou tentar conseguir durante toda a semana. Acho que o meu erro era desejar muita coisa ao mesmo tempo".

Provavelmente Laura continuará sem conseguir seus desejos. O seu erro é o mesmo de muitos cristãos. Querem tudo que creem lhes fará felizes: um emprego melhor, um salário mais alto, um carro novo, uma conta bancária com um saldo elevado, etc. Lembram-se de tudo e esquecem-se do principal -- Deus. Escrevem muitos pequenos papéis, e em nenhum deles está o Senhor.

Quando vivemos na dependência de Deus, sabemos que as lutas cessarão, que as tormentas desaparecerão, que o sol logo voltará a brilhar e a nossa bênção chegará. Deus não tem pequenos papéis para sortearmos, mas se tivesse, certamente em todos eles estaria escrito: "Confie em mim, espere com paciência, sua vitória é certa".

Quando o Senhor está fora de nossos sonhos, dificilmente eles se realizam. Quando nossas vontades não levam em conta a vontade de Deus, não têm valor algum. Quando deixamos que a sorte dirija nossos dias, não temos sorte alguma e deixamos de ter bênçãos também.

Se você está precisando de muitas coisas e deseja escrever em pequenos papéis para sortear, coloque em todos eles, "Senhor, Tu és o meu Pastor e sei que nada me faltará".

Se fizer isso, seu sorteio nunca falhará.

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quarta-feira, 26 de abril de 2017

Para refletir...(27/04/17) - Não Foi O Vento Que Derrubou A Jarra

"e vos revistais do novo homem, criado segundo Deus, em justiça e retidão procedentes da verdade. Por isso, deixando a mentira, fale cada um a verdade com o seu próximo, porque somos membros uns dos outros" (Efésios 4:24, 25).

Um menino, de oito anos, após voltar da Escola Bíblica, se trancou em seu quarto e, pela primeira vez, se ajoelhou para falar com Deus. "Meu Deus, hoje a nossa professora falou que, mesmo sendo crianças, devemos nos preocupar com nossa vida espiritual. Ela disse que devemos falar sempre a verdade e que a mentira envergonha o nome de Jesus. Eu quero pedir perdão pela mentira que disse à mamãe, naquele dia em que a jarra apareceu quebrada. Eu falei que nem havia passado perto da mesa e que era provável que o vento a havia derrubado. Fui eu que esbarrei na jarra e fiquei com medo de um castigo. Depois que sair do quarto eu vou confessar à mamãe que eu fui o culpado. Perdoe-me, meu Deus."

Quantas confissões semelhantes a deste menino nós deveríamos fazer? Quantas vezes já envergonhamos ao Senhor, mentindo ou ocultando verdades? Quantas vezes recebemos elogios por algo que não fizemos, tomando o lugar de outros que, de fato, os mereciam?

É possível que devamos nos trancar no quarto por um período muito longo. São tantas as confissões afazer... são tantas as mentiras para revelar... são tantos os motivos que nos impedem de receber a bênção que o Senhor quer nos dar... Mas, nunca é tarde para um arrependimento e um pedido de perdão.

Nós temos pecado contra Deus por muitas mentiras. Mesmo assim, Ele está de braços abertos para nos abraçar e para nos dizer: "Eu perdoo... não peques mais".

Não culpe o vento por quebrar a jarra de sua comunhão com o Senhor. Fale a verdade e será muito mais feliz.

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Para refletir...(26/04/17) - Um Silêncio Que Fala Alto

"Em tudo te dá por exemplo de boas obras; na doutrina mostra incorrupção, gravidade, sinceridade, Linguagem sã e irrepreensível, para que o adversário se envergonhe, não tendo nenhum mal que dizer de nós" (Tito 2:7, 8).

Um homem foi chamado à sala do diretor da empresa onde trabalhava. O diretor lhe perguntou: "Gostaria de saber o que você fez para transformar todo o setor onde trabalha. Até os outrora mais problemáticos, passaram a seguir a sua fé e melhoraram muito. Temos outros cristãos trabalhando conosco que não são como você. Sua seção é a mais produtiva. E não o vejo parado, durante o trabalho, para pregar sua fé. Qual o segredo?" O homem respondeu: "Não preciso falar para pregar minha fé. Eu faço isso calado."

Quantos de nós podemos dizer que somos pregadores do Evangelho sem dizer uma só palavra? Quantos de nós iluminamos os ambientes apenas com o brilho de Cristo em nossas vidas? Quantos de nós somos exemplo no trabalho, na faculdade, na esquina da rua onde moramos, ou mesmo quando estamos sozinhos em casa?

O verdadeiro cristão não precisa de uma Bíblia ou uma camisa com um texto bíblico estampado para ser reconhecido como filho de Deus. Ele é notado pelo olhar, pela maneira de andar, pelo sorriso que anima e conforta, pela humildade de suas atitudes. Falar de Cristo é importante para a salvação dos perdidos, porém, ser cristão é muito mais que ser um pregador. É viver como Cristo viveu.

O que seus amigos dizem de seu testemunho?

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segunda-feira, 24 de abril de 2017

Para refletir...(25/04/17) - Quem Deve Começar? Quem Deve Parar?

"Ora, a fé é a certeza de coisas que se esperam, a convicção de fatos que se não veem" (Hebreus 11:1).

Um homem estava procurando um de seus parentes, que não via há décadas, e que haviam informado morar em um lugarejo distante. Procurou por muitos dias sem sucesso. Chegou a um ponto onde as residências ficavam muito longe umas das outras. Ele continuou procurando, mesmo assim, pois, queria muito encontrar aquele parente perdido. Depois de muito caminhar e nada encontrar, desistiu, concluindo que estava procurando no lugar errado. Retornou para casa sem descobrir que a próxima casa, a partir do lugar onde parou, era onde morava o parente há muito procurado.

Até onde vai a nossa fé e a nossa perseverança? Em que momento concluímos que está na hora de desistir? Quem decide que o nosso sonho, ansiosamente almejado, não pode mais ser alcançado?

Quantas vezes nos mostramos abatidos e até deprimidos por um grande fracasso? Cremos que somos incompetentes, que não somos capazes de chegar a lugar algum, que o sucesso é para outros e não para nós. O que somos, pensamos, é um fracasso! Mas, e se o nosso insucesso não foi um fracasso? E se foi somente um primeiro passo para a grande vitória almejada? E se Deus permitiu uma pausa providencial para corrigirmos pequenos detalhes para o rumo certo?

Quem deve iniciar uma caminhada em busca da vitória somos nós! Quem deve dizer que está na hora de parar é Deus -- e só Ele! Qualquer decisão que venhamos a tomar, sem consultar ao Senhor, é desobediência e precipitação.

Se está buscando sua bênção, não desista, mesmo que as circunstâncias lhe induzam ao desanimo.

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Para refletir...(24/04/17) - O Que Você Diz, "Eu Quero" Ou "Eu Aceito"?

"Eis aqui estou para fazer, ó Deus, a tua vontade" (Hebreus 10:9).

Certo pregador, aproveitando as férias em uma fazenda, ficou encantado com um dos cavalos do amigo que o hospedava. "Que belo animal você tem", comentou ele ao fazendeiro. "Não somente é muito bonito, mas, de grande obediência. Ele está sempre à disposição para fazer o seu trabalho, em qualquer lugar em que for colocado", acrescentou o amigo. O pregador ficou alguns momentos calado e, finalmente, disse: "Gostaria que os membros de minha igreja fossem iguais a ele."

Até que ponto estamos dispostos a servir ao Senhor, sem vaidades, sem egoísmo, aceitando a vontade de Deus como direção para nossas vidas? Quando iremos parar de murmurar e questionar os propósitos do Senhor naquilo que nos dirige a realizar? Quando estaremos preparados para dizer, com alegria e regozijo: "Eis-me aqui, Senhor, pode contar comigo para qualquer coisa?"

Um dos maiores problemas encontrados por nossos pastores é a disputa de egos na igreja. Quase todos querem liderar, quase todos querem estar diante dos microfones e sob a luz de refletores, quase todos pensam em seus próprios interesses e esquecem-se de que ali são todos discípulos e só Cristo é o Mestre.

O melhor grupo de louvor não é aquele que canta mais bonito, mas, o que sabe louvar ao Senhor. O melhor gruo de evangelização não é o que fala com palavras rebuscadas, mas, o que ora e pede direção ao Senhor sobre o que falar. O servo mais abençoado não é o que conhece melhor a teologia, mas, o que sabe dizer: "Sim, Senhor".

Você costuma lutar por suas vontades, dizendo "eu quero" ou se submete, dizendo "eu aceito"?

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sábado, 22 de abril de 2017

Para refletir...(20-23/04/17) - Armadura Guardada Ou Em Uso Constante?

"Portanto, tomai toda a armadura de Deus, para que possais resistir no dia mau e, depois de terdes vencido tudo, permanecer inabaláveis. Estai, pois, firmes, cingindo-vos com a verdade e vestindo-vos da couraça da justiça. Calçai os pés com a preparação do evangelho da paz; embraçando sempre o escudo da fé, com o qual podereis apagar todos os dardos inflamados do Maligno. Tomai também o capacete da salvação e a espada do Espírito, que é a palavra de Deus" Efésios 6:13-17).

Todos nós sabemos que os camelos possuem uma corcova, pernas longas e patas arredondadas, cílios longos e grossos que quase impedem sua visão. E essas características não existem por acaso. São animais do deserto, precisam de pernas longas para que não sofram em demasia com as areias quentes, patas arredondadas para firmarem bem seus passos na areia, corcovas para armazenar água por longos períodos, cílios longos e grossos para protegerem-se das tempestades de areia, tão frequentes no local onde vivem.

Nós também temos características especiais para viver no mundo. Deus nos equipou com a couraça da justiça, nos revestiu com o cinto da verdade, nos calçou com sapatos especiais que nos permitem semear a paz, protegeu-nos com o capacete da salvação, com o escudo da fé e com a espada do Espírito. Com essas características santas, devemos caminhar pelo mundo, sendo uma bênção e abençoando vidas.

Se Deus nos deu tudo isso para viver neste mundo com coragem e ousadia, por que nos escondemos, andando longe do lugar para onde nos enviou? Por que vivemos indiferentes ao Seu propósito? Por que vivemos chorando pelos cantos, quando deveríamos estar radiantes de alegria pelo privilégio de termos sido escolhidos para tão gloriosa vida?

Muitos camelos estão distantes de seu habitat -- em zoológicos -- não por vontade própria, pois, não tiveram escolha. Nós podemos escolher e devemos optar por estar no centro da vontade de Deus.

Você se esconde de Deus ou o glorifica, usando sua armadura para transformar o mundo?

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quarta-feira, 19 de abril de 2017

Para refletir...(19/04/17) - Uma Torre Alta E Brilhante

"Torre forte é o nome do SENHOR, à qual o justo se acolhe e está seguro" (Provérbios 18:10).

Uma antiga igreja se erguia sobre um monte. Era uma construção de muitos séculos. A falta de recursos para sua conservação a fez deteriorar-se com o tempo, até que um dia a sua torre alta ruiu e foi ao chão. O atual responsável não tinha dinheiro para reconstruir a torre e resolveu continuar os trabalhos sem ela. Certa manhã ele recebeu a visita de um comandante militar que lhe perguntou sobre a torre. "Infelizmente não temos condições de reconstruí-la". O militar disse ao religioso: "Se vocês nos permitirem, iremos reerguê-la. Ela faz parte de nossos mapas e é um marco muito importante para nossos navios."

Precisamos compreender que nossa vida é uma torre erguida pelo Senhor para guiar muitos que caminham perdidos e sem rumo neste mundo. Deve ser uma torre com um grande farol, ajudando a dissipar as trevas e mostrando o caminho de Cristo, o caminho da salvação.

Se as dificuldades da vida tentam derrubar essa torre, devemos buscar, em oração, o socorro do Senhor, para a sua proteção. Se a nossa indiferença já fez nossa torre ruir, clamemos ao Senhor para que torne a erguê-la, fazendo-a forte e brilhante como havia sido anteriormente.

Nós somos a igreja de Deus! Somos o marco que deve ajudar os barcos perdidos -- nossos parentes, amigos, vizinhos -- a encontrar o porto seguro para suas vidas e seus lares. Somos as pessoas mais felizes do mundo, porque fomos escolhidos para ser uma bênção a serviço do Senhor.

Como está a sua torre? Bonita e brilhante como sempre ou caída e carente de reparos?

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segunda-feira, 17 de abril de 2017

Para refletir...(18/04/17) - Detector De Felicidade

"Então, irei ao altar de Deus, que é a minha grande alegria; ao som da harpa eu te louvarei, ó Deus, Deus meu" (Salmos 43:4).

Se uma pessoa estivesse caminhando sobre as areias da praia, usando um detector de metais, certamente acharia um tesouro muito grande em moedas perdidas, o que não aconteceria se apenas olhasse a superfície sem o equipamento adequado.

Da mesma maneira, não conseguiremos ver o muito que Deus faz por nós, sem o adequado equipamento da gratidão. Murmuramos por uma resposta demorada aqui, lamentamos um tropeço repentino ali, mas, não percebemos o grande amor do Senhor nos guardando, edificando nossas casas, provendo as necessidades básicas da vida.

Muitas vezes queremos achar, nas areias de nossos interesses, tesouros que julgamos serem capazes de nos trazer vida abundante e felicidade. Olhamos apenas na superfície de nossos desejos e não conseguimos ver nada. Porém, eles estão ali, bem próximos, à nossa disposição, mas o nosso olhar superficial de incredulidade não os encontram. Provavelmente o que nos falta é curvar um pouco o nosso corpo -- um pouco de humildade e reconhecimento são eficazes na busca dos maravilhosos tesouros que Deus nos dá.

Se afastarmos um pouco essa areia de interesses, veremos, logo abaixo, tudo que sempre almejamos e que, verdadeiramente, encherão nossos corações de alegria.

Use o seu detector de fé e gratidão e nunca mais será capaz de murmurar ou se queixar da vida. Seus lábios somente louvarão a Deus pelos tesouros de felicidade que Ele lhe dará.

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Para refletir...(17/04/17) - Livre-se Do Cesto Pesado

"E até à velhice eu serei o mesmo, e ainda até às cãs eu vos carregarei; eu vos fiz, e eu vos levarei, e eu vos trarei, e vos livrarei" (Isaías 46:4).

Um homem do campo, em sua carroça, estava seguindo para a cidade. No meio do caminho viu que outro homem seguia na mesma direção, à pé, com um grande cesto de frutas na cabeça. "Está indo para a cidade?" perguntou o homem da carroça. "Sim", respondeu o que caminhava, "Estou levando algumas frutas para vender na feira". "Suba, eu o levarei até lá", disse o primeiro. "O homem subiu mas continuou com o cesto sobre a cabeça. "Não acha melhor colocar o cesto no chão?" perguntou o dono da carroça. "Não queria abusar de sua generosidade", concluiu o outro.

Há muitas pessoas que fazem o mesmo. São abraçadas pelo Senhor que prometeu carregá-las e não soltam seus fardos de maneira alguma. Tiveram os pecados perdoados, mas continuam guardando as mágoas, os ressentimentos, o ódio oriundo de velhas feridas, os velhos costumes que tanto as tornaram infelizes.

Quando Jesus nos carrega no colo, não precisamos levar o peso de nossos pecados. Ele nos libertou de todos eles, lançou-os no mar, esqueceu-se de todos. E, se Ele se esqueceu, porque nós continuamos nos lembrando?

Livre-se do seu grande e pesado cesto. Aceite o amor e generosidade de Cristo e siga em frente. Sua vida será bem mais leve e sua felicidade bem maior.

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quarta-feira, 12 de abril de 2017

Para refletir...(13-16/04/17) - Fragmentos De Espelho

"É necessário que façamos as obras daquele que me enviou, enquanto é dia; a noite vem, quando ninguém pode trabalhar. Enquanto estou no mundo, sou a luz do mundo" (João 9:4, 5).

um pequeno menino estava com um pedaço de espelho, projetando a luz do sol dentro de um buraco. A vizinha, vendo-o ali por longo tempo, perguntou: "O que você está fazendo, Rodrigo?" Eu estou iluminando o escuro do buraco para ver o que tem lá dentro", respondeu o menino.

Na vida cristã, todos nós devemos fazer o mesmo. Como um espelho que projeta a luz do sol, devemos projetar a luz de Cristo e iluminar os lugares obscuros deste mundo. Não há treva que resista à luz do Senhor. Não há pecado que prevaleça sobre a presença santa de Jesus. Não há nada escondido que não seja revelado pelo Espírito Santo de Deus. Quando compreendemos a nossa função como filhos de Deus, melhoramos o ambiente, desfazemos as mentiras, restauramos vidas e lares, iluminamos os lugares por onde passamos.

É muito fácil recriminar os erros -- devemos fazer nossa parte para que os erros não mais aconteçam. É fácil dizer que o local é escuro -- nossa tarefa é torná-lo claro e brilhante. É fácil apontar o pecado -- devemos, com nosso exemplo, mostrar obediência a Deus e santidade.

Quando um grande grupo -- o povo do Senhor -- começar a agir como fragmentos de espelhos espirituais, deixando o reflexo do Sol da Justiça iluminar as trevas que estão por toda a parte, então a verdadeira paz começará a habitar os corações e a felicidade começará a ser vista no sorriso de muitos.

Enquanto você está no mundo, deixe que a luz do Senhor reflita através de você. Tudo ao redor será mais bonito e iluminado.

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Para refletir...(12/04/17) - Eu Subirei Ao Monte... Para Que?

"O justo florescerá como a palmeira, crescerá como o cedro no Líbano. Plantados na Casa do SENHOR, florescerão nos átrios do nosso Deus. Na velhice darão ainda frutos, serão cheios de seiva e de verdor" (Salmos 92:12-14).

"Eu tenho subido ao monte toda semana para orar", testificou uma irmã durante a reunião na igreja. Ao terminar sua participação, um missionário lhe perguntou: "Quantas vidas a irmã levou até Jesus no último mês?" A irmã não conseguiu responder. O missionário fez outra pergunta: "E no ano inteiro, quantas vidas foram salvas pelo trabalho da irmã?" A irmã , com certa dificuldade, disse: "Não sei". O missionário concluiu: "Uma vida que sobe ao monte todas as semanas mas não produz frutos de salvação, é tão vazia como a da que não sobe ao monte e nem ora."

O que temos sido na obra de Deus, árvores que dão fruto ou secas e infrutíferas? Queremos mostrar aos demais que somos espirituais, sem nada produzir ou preferimos produzir sem nos importar em mostrar coisa alguma? Tentamos impressionar aos homens para receber vivas ou procuramos fazer com que o Senhor receba todos os louvores?

Melhor do que receber aplausos dos irmãos da igreja é receber um sorriso de aprovação do Senhor da igreja. Melhor do que ajuntar baús cheios de elogios humanos é ajuntar tesouros no Céu, onde os irmãos não podem ver, mas Deus sim.

Se você deseja subir ao monte, responda uma pergunta que aquele missionário não fez: "Subir ao monte para que?" Se a resposta for: "Para Deus me encher de poder para ganhar vidas para Cristo", o Senhor dirá: Terá a minha bênção". Se a resposta for: "Para mostrar aos irmãos que sou espiritual", o Senhor dirá: "Perderá seu tempo e sua noite de sono".

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segunda-feira, 10 de abril de 2017

Para refletir...(11/04/17) - Eu O Conheço E Ele Me Conhece

"Eu sou o bom pastor; conheço as minhas ovelhas, e elas me conhecem a mim" (João 10:14).

Um homem da cidade foi passear com um amigo em uma fazenda. Era a primeira vez que fazia isso e ficou impressionado com a quantidade de ovelhas que viu no pasto. Um homem já idoso estava cuidando do rebanho. Curioso, o homem da cidade perguntou: "Quantas ovelhas o Senhor tem?" A resposta foi imediata: "Não sei". Surpreso, o homem da cidade perguntou novamente: "E como o senhor ficará sabendo se alguma delas se perder?" A resposta foi novamente rápida: "Eu saberei ao sentir falta do rosto dela."

É maravilhoso saber que temos um Pastor que nos conhece em todos os detalhes. Conhece nossa fisionomia, nosso jeito de andar, nosso olhar, nossos pensamentos, nossas dúvidas, nossos sonhos, nossas necessidades. Nada foge a Seu controle e de nada temos falta sem que ele saiba.

Quando precisamos de algo e a resposta demora, é porque Ele deseja nos ensinar alguma coisa e deseja que nossas vidas sejam edificadas naquela experiência. Quando nos afastamos de Seu rebanho, Ele sente nossa falta, vai atrás de nós e nos carrega no colo. Ele nos conhece e nós O conhecemos. Ele nos ama e nós O amamos. Somos ovelhas do Bom Pastor e isso nos transforma em pessoas muito especiais e felizes.

Nunca poderemos dizer que não temos nada ou que não somos nada. Temos o Senhor e, com Ele, tudo deste mundo. Somos Seus filhos, amados, protegidos, guiados com todo carinho e amor.

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Para refletir...(10/04/17) - Plantando Um Jardim De Amor

"Amados, amemo-nos uns aos outros, porque o amor procede de Deus; e todo aquele que ama é nascido de Deus e conhece a Deus. Aquele que não ama não conhece a Deus, pois Deus é amor" (1 João 4:7, 8).

Dois amigos cristãos caminhavam em um lugarejo humilde, buscando visitar certa família. Passaram diante de uma casa bonita e viram uma placa junto à caixa de correios, com a inscrição: "Deus é amor". Um deles comentou: "Esta família tem tudo para louvar a Deus. Esta casa é bem melhor que as outras". Caminharam mais alguns minutos e viram outra casa, bem mais simples, com uma placa igual e com os mesmos dizeres. O mesmo que havia feito o comentário, voltou a falar: "Eu estava enganado. Não é a beleza da casa que faz o dono louvar a Deus, mas a Sua presença, independente do poder financeiro da família."

Em que ocasiões costumamos louvar a Deus? Quando temos casas bonitas? Quando nosso carro é novo? Quando temos um bom emprego e um salário alto? É isso que nos alegra e nos faz glorificar ao Senhor?

E se a nossa casa não é muito bonita? E se nem casa temos e precisamos pagar aluguel? E se temos de tomar um ônibus para o trabalho? E se estamos desempregados? Deixamos de engrandecer o nome de Jesus e murmuramos, dizendo que Deus não nos ama?

Deus é amor porque enviou Seu Filho para nos trazer salvação. Deus é amor porque estende as mãos para nos resgatar quando as aflições do mundo parecem nos sufocar. Deus é amor porque pode nos dar verdadeira felicidade, mesmo que não tenhamos casa, carro e dinheiro em abundância no banco. Deus é amor porque Ele nos ama, independente de sermos pobres ou ricos, bonitos ou feios, prósperos ou fracassados.

Deus é, sim, amor. E, se sabemos que Deus é amor, vivamos em amor, amemos ao nosso próximo, deixemos que o brilho do amor de Deus guie nossas vidas, semeando amor e motivando o mundo a amar também.

Paulo Barbosa
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domingo, 9 de abril de 2017

Para refletir...(07-09/04/17) - Noites Mais Aconchegantes e Céu Mais Estrelado

"Fiel é a palavra e digna de toda aceitação: que Cristo Jesus veio ao mundo para salvar os pecadores" (1 Timóteo 1:15).

O pastor ouvia atentamente o que lhe dizia um jovem em seu gabinete. "Eu não sou feliz. Sinto-me vazio, não me vejo motivado a nada. Queria ter uma vida melhor". O pastor disse ao jovem: "Você precisa de Jesus. Se o receber no coração, verá sua vida transformar-se completamente". O jovem olhava para ele sem nada dizer. O pastor o convidou a orar e repetir as suas palavras. O jovem concordou. O pastor começou: "Senhor, sei que sou um pecador. Preciso de Ti" O jovem continuou calado. "Não vai repetir comigo?" perguntou o pastor. "Eu sou infeliz, mas, não sou um pecador", disse o jovem. "Então, não precisa de Jesus. Ele morreu pelos pecadores e se você não é um deles..."

Estão enganados aqueles que pensam que não têm pecados. Não só caminham longe do Salvador como afastam-se cada vez mais. O que nos aproxima de Deus é o reconhecimento de nossos pecados, o desejo de não cometê-los mais, o arrependimento e o pedido de perdão. Quando isso acontece, recebemos o sorriso do Senhor, o abraço protetor e amigo, a promessa de que estará sempre ao nosso lado, nas horas boas e nas horas ruins. É isso que nos dá a paz almejada, é isso que enche nossos corações de verdadeira alegria.

Quando nos humilhamos diante de Jesus, confessando nossos erros e buscando a Sua misericórdia, Ele nos envolve com Seu amor e com Seu carinho. Daí para a frente, os caminhos parecem mais planos, os dias mais ensolarados, as noites mais aconchegantes, o céu mais estrelado. Passamos a olhar tudo ao redor de maneira diferente. E tudo isso porque contemplamos tudo com o olhar de Cristo.

Quer ser mais feliz? Deixe que Cristo cuide de sua vida.

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quarta-feira, 5 de abril de 2017

Para refletir...(06/04/17) - Um Bom Motivo Para Alguém Se Gabar

"Respondeu-lhes Jesus: Errais, não conhecendo as Escrituras" (Mateus 22:29).

Certo homem, membro de uma igreja cristã, gabava-se com todo mundo de que era o maior caçador da região. "Pode haver um tão bom quanto eu, mas, melhor, não acredito". Um irmão, que sempre o ouvia repetir a mesma coisa, disse: "Se eu fosse uma caça, me esconderia em um lugar onde você jamais a encontraria". "E qual é esse lugar?" perguntou o caçador. "Na gaveta onde você guarda sua Bíblia."

Como é triste saber que existem muitos irmãos que não se preocupam com a Palavra de Deus. Leem de tudo e conversam sobre tudo, menos sobre os ensinos das Escrituras, tão necessários para nossa edificação e vida espiritual.

Na igreja, está sempre ausente da Escola Bíblica e também das reuniões de estudo bíblico. Não faz a vontade de Deus porque nem a conhece. Não segue os caminhos de Cristo, porque não sabe quais são. Erram mais do que acertam, porque não conhecem as Escrituras.

O cristão que tem um verdadeiro encontro com o Salvador, tem prazer em alimentar-se da Palavra, em conversar com o Senhor, em testemunhar das maravilhas que Ele operou em sua vida. Não se gaba de coisa alguma a não ser de ser um filho de Deus, transformado pelo amor de Jesus, de ter seu nome no Livro da Vida, de aguardar o dia em que ouvirá o "vinde bendito de meu Pai" para viver eternamente ao lado de seu Senhor.

De que você gosta de se gabar?

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Para refletir...(05/04/17) - Quando Atolados Na Lama... O Que Fazer?

"Salva-me, ó Deus, porque as águas me sobem até à alma. Estou atolado em profundo lamaçal, que não dá pé; estou nas profundezas das águas, e a corrente me submerge" (Salmos 69:1, 2).

Li que um corpo pode flutuar na areia movediça com mais facilidade do que sobre a água. O que leva uma pessoa para o fundo é o fato de ela agitar-se, na busca de escapar. O que deve fazer, em tal situação, é ficar completamente quieta.

O que fazemos quando estamos afundando na areia movediça dos problemas desse mundo? Lutamos sem parar para conseguir sair ou descansamos, com fé, esperando o livramento do Senhor Jesus? Confiamos mais em nós mesmos para o escape ou reconhecemos que o livramento perfeito vem de Deus?

E se a nossa resposta é "nós confiamos no Senhor", por que continuamos insistindo em nossas próprias forças? Por que murmuramos e andamos de um lado para outro crendo que depende de nós mesmos? Não seria melhor ficar quieto e aguardar? Olhar para o alto e esperar a salvação de Deus? Louvar e agradecer, na certeza de que a bênção logo virá?

Se você se sente uma pessoa atolada na lama, quase perdida, não se agite. Descanse... fique quieta... o Salvador logo estenderá a mão para salvá-la.

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Para refletir...(04/04/17) - Fraco E Forte, Nada E Tudo

"Cristo é tudo em todos" (Colossenses 3:11).

Jaime estava na igreja, como de costume, ajudando em tudo que podia. Um outro jovem, aproximando-se dele, falou: "Eu ouvi dizer que você é um cristão que tem uma fé enorme. É verdade?" Jaime, sorrindo, respondeu: "Não, não é verdade. Eu sou um cristão muito fraco e totalmente dependente de meu Senhor. Ele, sim, é um Senhor enorme!"

Como é bom saber que mesmo débeis, vacilantes, cheios de erros e fraquezas, podemos confiar em um grande e poderoso Deus. Se nossa fraqueza nos faz cair, Ele, em Sua grandeza, nos levanta e ajuda a prosseguir. Se os erros nos abatem, Ele nos perdoa e nos anima a não errar mais. Se as dúvidas nos impedem de alcançar os objetivos, Ele nos alegra e fortalece, mostrando o caminho certo para a vitória.

Nosso Senhor é realmente grande. Grande no amor, grande na misericórdia, grande no perdão de nossos pecados. Não há limite para o Seu poder, não há nada que Lhe seja impossível.

As pessoas percebem a nossa fortaleza porque veem Cristo em nós. Creem que temos fé em demasia, porque Cristo age através de nós. Julgam que somos capazes de mover montanhas, porque o brilho de Cristo lhes mostra isso. Nada somos, mas, somos tudo, porque Cristo é tudo em nós.

Não importa o quão fracos sejamos, ao lado de Cristo sempre pareceremos fortes... muito fortes.

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domingo, 2 de abril de 2017

Para refletir...(01-03/04/17) - Seja Um Exemplo... Tome Seu Lugar

"Sê um exemplo para os fiéis na palavra, no procedimento, no amor, na fé, na pureza" (1 Timóteo 4:12).

É conhecido o fato de que o Presidente dos Estados Unidos, Abraão Lincoln, em algumas ocasiões, pedia a seu Gabinete que assinasse alguns documentos sem ler. Seu pedido era atendido prontamente e todos o faziam porque sua credibilidade era total. Ele sempre era fiel... todos os dias.

O verdadeiro cristão precisa ser fiel sempre. Não apenas no dia dos cultos ou quando está diante do pastor, mas, em sua casa, no relacionamento com a família, no desempenho de suas funções no trabalho, nas conversas com os amigos em qualquer lugar. Seu brilho deve ser constante. Sua luz nunca deve se apagar.

O filho de Deus anda em Sua presença, busca Seus conselhos, vai aonde sabe que o Senhor pode ir também. Fala de uma forma que glorifica ao Senhor, age de maneira a engrandecer ao Senhor, mesmo quando está sozinho se mostra fiel a Ele.

As igrejas de hoje estão necessitando de fiéis cristãos. Cristãos que possam testificar dentro delas, transformar pensamentos, estimular verdadeiras conversões. A igreja não é um lugar onde buscamos interesses, mas, onde oferecemos a vida. Uma vida que seja capaz de destruir trevas, perfumar o ambiente, iluminar o mundo.

Muitas de nossas igrejas perderam a credibilidade. Precisam reencontrá-la. E isso só acontecerá quando cristãos fiéis assumirem seu lugar dentro delas. O Senhor deseja que isso aconteça. Ele deseja que você seja um desses fiéis.

Está disposto a transformar o mundo, transformando sua igreja?

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quinta-feira, 30 de março de 2017

Para refletir...(31/03/17) - Das Sombras Para A Luz Do Sol

"Sê forte e corajoso; não temas, nem te espantes, porque o SENHOR, teu Deus, é contigo por onde quer que andares" (Josué 1:9).

Durante o sepultamento de seu pai, um jovem, da igreja que eu frequentava em Niterói-RJ, ouviu do mensageiro: "Seu pai foi uma grande árvore e você ficou, todos esses anos, protegido sob sua sombra. Agora, Deus recolhe a árvore grande para que a árvore pequena possa crescer e alcançar as alturas." Hoje aquele jovem é um pastor e líder de várias outras igrejas.

O que realmente desejamos de nossas vidas? A proteção de alguém, que nos garante sossego e tranquilidade, ou o desafio de buscar a nossa própria vitória? Desejamos nos esconder debaixo de nossa fraqueza ou, começar a experimentar momentos de coragem e fé?

Deus permite que o sol se esconda, que as tempestades mostrem seu furor, que os caminhos se tornem pedregosos e difíceis, para que aprendamos a ser fortes e lutar pelas vitórias almejadas. Tudo que é muito fácil não nos empolga. Os obstáculos e as lutas enchem nossos corações de estímulo para grandes conquistas.

Se as lutas são intensas, se as esperanças nos abandonam, se o nosso céu parece estar caindo, é hora de olhar para o alto e perguntar ao Senhor: "Que queres me ensinar com tudo isso? Não desanimarei jamais! Vou aprender a lição e alcançarei, mais uma vez, a vitória".

E pode esperar que Deus estará a seu lado para que o aprendizado seja uma grande bênção para você.

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Para refletir...(30/03/17) - Pode Ir... Você Conseguirá!

"Ao que lhe disse Jesus: Se podes! - tudo é possível ao que crê" (Marcos 9:23).

Um missionário estava caminhando por um lugar difícil. O objetivo era visitar um irmão que há muito deixara de ir à igreja. Disseram-lhe que não iam visitá-lo porque morava em um lugar de difícil acesso. O único caminho que levava à sua casa havia sido destruído pelas chuvas, alguns meses antes. Mesmo assim o missionário , com muito amor no coração, resolveu tentar chegar até a sua aldeia. Em determinado momento, viu que a única possibilidade de chegar lá seria descer um pequeno precipício para subir novamente alguns metros depois. Parou e pensou: "Não vou conseguir chegar lá. De repente, ouviu uma voz que parecia vir de outro homem, bem próximo a ele: "Pode ir... você conseguirá". Olhou para o lado e não viu ninguém. Resolveu continuar e em poucos minutos estava do outro lado. Encontrou o irmão adoentado, mas imensamente feliz pela visita do missionário. "Deus mandou o irmão aqui. Louvado seja o nome do Senhor". E o missionário voltou radiante, muito mais feliz que o irmão visitado.

Quantas bênçãos perdemos porque não temos coragem de ir adiante. Cremos que não vamos conseguir, que não temos a competência suficiente para realizar aquele sonho, que somos fracos e outros são bem mais fortes que nós. Precisamos dar uma parada para ouvir a voz de Cristo: "Pode seguir... pode tentar... você vai conseguir porque Eu já determinei sua vitória".

Se somos fracos, Jesus é forte em nós! Se nos julgamos incapazes, Jesus é sabedoria total por nós. Se não sabemos como chegar a um determinado lugar, Jesus conhece todos os caminhos e nos levará até lá. Não devemos dizer "não podemos" -- "tudo é possível ao que crê".

Se o caminho se mostra difícil, pode ir... você conseguirá!

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quarta-feira, 29 de março de 2017

Para refletir...(29/03/17) - Conhece Ou Não Conhece?

"aquele que diz estar nele, também deve andar como ele andou" (1 João 2:6).

A quantidade de igrejas que surgem a cada dia é impressionante. As reuniões de final de semana mostram templos cheios. Uns buscam melhorar a vida financeira, outros um novo círculo de amigos, outros apenas para seguir a moda. São novas igrejas ou novos clubes sociais?

Quantos, nesses locais de reunião, desejam, verdadeiramente, ter uma vida cristã genuína, comprometida com o Deus santo e poderoso?

Muitas vezes nos surpreendemos ao falar da salvação com algumas pessoas que conhecemos. Descobrimos que já são "salvas"! E até têm uma carteira que prova que são membros dessa ou daquela igreja! E as vemos bebendo... e as vemos fumando... e as vemos em atitudes que não demonstram que são cristãs.

A Palavra de Deus nos ensina que não devemos julgar ninguém, porém, também nos ensina que "pelos frutos conhecemos a árvore". Como podem ser cristãs se não há brilho, não há luz, não há vida diante do altar do Senhor?

As pessoas estão indo para as igrejas, mas não levam o Salvador. Estão participando dos "retiros espirituais" mas deixam Cristo do lado de fora. Estão falando que são de Deus, mas, não O conhecem. Seus corações jamais receberam Jesus Cristo como Senhor.

Para que não venhamos a ouvir o que está escrito: "Então, lhes direi explicitamente: nunca vos conheci" (Mateus 7:23), temos a oportunidade, ainda hoje, de abrir o coração para Jesus. Você já o recebeu?

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segunda-feira, 27 de março de 2017

Para refletir...(28/03/17) - Uma Árvore morta Ou Dezenas De Árvores Vivas?

"Em todas estas coisas, porém, somos mais que vencedores, por meio daquele que nos amou" (Romanos 8:37).

Dois amigos estavam fazendo um passeio na floresta. Em determinado momento, um deles perguntou ao outro: " Qual o motivo de sua tristeza? Percebo que não anda bem nos últimos tempos". O amigo, sem levantar o rosto, respondeu: "Na realidade, estou triste porque não tenho valor algum! Não vejo nada de positivo no que faço. Vejo a prosperidade de muitos e, em mim, apenas fracasso". Seguiram em silêncio por alguns minutos e, ao chegarem em uma clareira, o primeiro tornou a perguntar: "O que vê de importante ao nosso redor?" O outro respondeu: "Vejo que aquela árvore ali está morta, sem nenhuma folha". O primeiro sorriu e disse: "Temos centenas de belas árvores ao nosso redor e você reparou exatamente na que está morta. Esta é nossa tendência -- olhar sempre para o ruim, esquecendo que o bom é muito maior e mais importante."

Essa é a pura verdade. Podemos conquistar dezenas de vitórias que só lembraremos da única derrota. Um amigo pode ter dezenas de virtudes que só enxergaremos o único defeito. Podemos receber uma infinidade de sorrisos durante o dia que ficaremos de mau-humor porque uma certa pessoa passou por nós sem sorrir ou nos cumprimentar.

Seríamos muito mais felizes se ignorássemos os acontecimentos negativos e levássemos em conta apenas o que de positivo e bom acontece conosco. Por que dizer que não fazemos nada de bom se falhamos somente algumas poucas vezes. E o resto? E os muitos momentos de regozijo que tivemos durante a vida? Vamos esquecer tudo por causa de uma falha?

Olhe para a frente e sorria. Você é mais importante que suas decepções. Você é uma bênção para Deus. Pode até fracassar de vez em quando, mas sua vida será sempre plena de vitórias.

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Para refletir...(27/03/17) - Será Suficiente?

"Tu, porém, és um Deus pronto para perdoar, clemente e misericordioso, tardio em irar-te e grande em beneficência" (Neemias 9:17).

Regina estava sentada sozinha em um banco no pátio da escola. Seu semblante mostrava profunda tristeza. Uma de suas amigas se aproximou e perguntou o que estava acontecendo. "Disse umas bobagens para a Renata, em um momento de raiva. Fui grosseira e mal-educada. E ela não merecia. Estou me sentindo muito mal". "Por que não vai até ela e pede perdão?" perguntou a amiga. "Porque essa é uma solução muito simples e creio que não vai funcionar", concluiu Regina.

Como é maravilhoso saber que mesmo sendo maus, mentirosos, incrédulos, rebeldes, egoístas e arrogantes, basta um simples pedido de perdão por nossas atitudes e receberemos o abraço amoroso do Senhor, seus cuidados e proteção, sua presença conosco todos os dias de nossas vidas.

Ele nos amou e se ofereceu para pagar o preço de nossos pecados. Ele foi crucificado e mesmo sofrendo em nosso lugar, clamou ao Pai para que nos perdoasse. Um simples abrir o coração, reconhecendo nossos erros é suficiente. Nossos nomes são escritos no Livro da Vida, somos feitos "filhos de Deus", temos o direito à vida eterna ao lado de Cristo.

O homem tenta, de todas as maneiras, aproximar-se de Deus. Faz coisas incríveis na tentativa de agradá-lo, inventa todo tipo de ritual, oferece a Ele tudo que lhe ensinam. Mas... pura perda de tempo. A aproximação é bem mais simples do que imagina... basta se arrepender e pedir perdão... e tudo o mais o Senhor fará.

Você se sente longe de Deus? Peça perdão por seus pecados... nada mais que isso.

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sábado, 25 de março de 2017

Para refletir...(24-26/03/17) - Ventos Que Levam A Verdes Campos

"Ele me faz repousar em pastos verdejantes. Leva-me para junto das águas de descanso" (Salmos 23:2).

Um belo pássaro descansava em seu ninho, em uma grande árvore. Apesar do tempo frio e dos campos cobertos de gelo, ele resolveu dar um passeio. Voou... voou... e, de repente, uma forte e fria tempestade o apanhou longe de seu ninho. Lutou contra a tormenta, mas sem sucesso. Não teve outra alternativa a não ser se deixar levar pelo vento. Lamentou sua sorte e pensou que não devia ter saído do ninho naquela tarde. Quando a tempestade cessou, percebeu que estava em um campo ensolarado, verdejante, com um belo lago bem próximo. Viu uma nova árvore, frondosa, muito bonita. "Eu pensei que tinha perdido tudo", pensou o pássaro, "mas este lugar é bem melhor do que aquele que eu vivia". O pássaro construiu um novo ninho e experimentou dias muito mais felizes.

Muitas vezes lamentamos por algo que perdemos. Pode ser um bom emprego, uma casa bonita, um carro confortável... Só paramos de murmurar quando percebemos que Deus nos deu algo muito melhor.

Outras vezes, nossos corações se enchem de angústias e aflições porque não conseguimos realizar um sonho, porque a pessoa que imaginávamos ser a ideal para formar uma família, foi embora, porque nosso projeto profissional resultou em total fracasso. Só paramos de chorar quando vemos que o Senhor nos presenteou com bênçãos bem maiores do que as que pensávamos ter.

Não podemos esquecer que a nossa vida está nas mãos do Senhor Jesus. Ele só nos nega algo bom quando tem um algo muito melhor para nos dar. Ele nos ama, quer ver a nossa felicidade, quer comemorar conosco todas as vitórias.

Alegre-se! A tempestade vai passar... os ventos cessarão... os verdes campos de bênçãos logo serão avistados por você.

Paulo Barbosa
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quarta-feira, 22 de março de 2017

Para refletir...(23/03/17) - Como Poderão Comprar Sorvete?

"... quem há de ir por nós?" (Isaías 6:8).

Gino chegou em casa com um largo sorriso no rosto. "Mamãe", gritou ele, "veja o que ganhei por ajudar D. Maria a limpar o quintal". Em sua mão ele balançava uma nota de 10 Reais. "Que bom", disse a mãe, feliz por ele já estar valorizando o trabalho ainda bem jovem. "E o que vai fazer com seu dinheiro?" perguntou a mãe. "Vou comprar um sorvete com a metade e o resto eu guardarei para dar para missões na igreja. Muitas crianças, como eu, filhas de missionários, não têm dinheiro para comprar sorvete. Pelo menos ajudarei a uma delas."

Como está o nosso envolvimento com missões? O que pensamos das famílias que deixam suas casas e, às vezes, seu país, e não têm dinheiro para comprar um brinquedo, um sorvete, ou qualquer outra coisa para suas casas. As necessidades não se resumem a despesas do trabalho. Há necessidades pessoais, cuidados com filhos, tudo que qualquer outra família necessita. Afinal, estão servindo ao Senhor e merecem uma vida digna e agradável. O Senhor abre a janela dos Céus para os que ofertam e também para os que trabalham integralmente em Sua obra.

Missionários proclamam o Evangelho, compartilham a fé, estendem a mão para ajudar. Mas não é apenas isso! Os missionários também gastam com mercado, com aluguel, com serviços essenciais, com roupas, com remédios. Eles não têm um lugar onde receber tudo isso gratuitamente.

Precisamos amar a Deus, amando nossos missionários, suas esposas, seus filhos. Eles nos representam no campo, passam aflições em nosso lugar, enfrentam perigos para que possamos ficar confortavelmente em nossas igrejas.

Gostamos de ler: "Quem há de ir por nós". Precisamos ir com eles em oração, em mensagens de motivação, em ofertas para que sustentem suas casas.

Como os filhos dos missionários poderão comprar um sorvete? E como os missionários poderão suprir as necessidades de toda a família? Pensemos nisso... façamos nossa parte.

Paulo Barbosa
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terça-feira, 21 de março de 2017

Para refletir...(22/03/17) - Negativos Que Escondem Belas Fotos

"E, assim, se alguém está em Cristo, é nova criatura; as coisas antigas já passaram; eis que se fizeram novas" (2 Coríntios 5:17).

Há algum tempo atrás, as fotos ficavam em um rolo escuro que chamávamos de negativo. Precisavam ser reveladas para que todos pudessem admirar a sua beleza. O mesmo acontece com nossas vidas. São obscuras e sem atrativo. Reveladas pela luz de Cristo, passam a ser brilhantes e todos são abençoados por sua beleza.

Nossas vidas, sem a luz do Senhor, não passam de negativos espirituais. Precisamos abrir o coração para que a luz do Céu entre e tudo em nós seja transformado. A escuridão do ódio, do egoísmo, da avareza e da vaidade desaparecem sob a luz do amor de Deus. Tudo se faz novo, a velha natureza desaparece e os amigos se surpreendem com o que veem.

Não falo de pessoas dessa ou daquela igreja. Estas podem continuar negativas e sem beleza alguma. Falo de pessoas que verdadeiramente ofereceram a vida para o Senhor dirigir. Essas transmitem fé e esperança, alegria e felicidade. Essas iluminam as estradas por onde passam e deixam o perfume agradável da presença de Deus em todos os ambientes.

Todo negativo pode esconder belas fotografias. Toda vida triste e derrotada pode esconder alguém que, nas mãos de Jesus, será transformada em uma grande e maravilhosa bênção.

Se você se sente como um negativo de velhas fotos, abra o coração para o Senhor. Ele poderá fazer de você uma foto de grande beleza. Ele poderá fazer de você uma pessoa muito feliz.

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Para refletir...(21/03/17) - Pequeno, Porém, Grande

"...porque aquele que entre vós for o menor de todos, esse é que é grande" (Lucas 9:48).

Como é agradável, pela manhã, ouvir o canto dos pequenos pássaros diante de nossa janela. Eles são pequeninos, mas, uma grande bênção de Deus para alegrar nosso dia.

Muitas vezes pensamos que precisamos ser grandes para ser um sucesso, dignos de aplausos, um destaque no mundo em que vivemos. Diante de Deus, podemos ser pequeninos e, ao mesmo tempo, grandes. O que nos traz bênçãos não é o fato de sermos grandes, mas, de termos um grande Deus conosco.

Passamos grande parte de nossas vidas na ânsia de crescer. Queremos atingir grandes alturas, queremos que todos olhem para o alto para nos admirar. Com Cristo no coração, mesmo pequeninos, poderemos voar e alcançar todos os nossos objetivos. E todos olharão para o alto, para admirar o Deus que pode fazer um pequenino voar, que pode fazer muito mais que o maior gigante desse mundo. Caminhando ao lado de Deus e obedecendo os ensinos de nosso Mestre, seremos sempre grandes, porque o brilho de Deus estará em nós.

Sendo grandes, porém, pequenos diante de Deus, podemos causar decepções e frustrações aos que nos rodeiam. Sendo pequenos, porém, grandes na presença do nosso Senhor Jesus Cristo, podemos transformar vidas, iluminar o mundo, ser verdadeiramente uma bênção para todos.

Você quer ser grande? Deixe Deus dirigir sua vida.

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segunda-feira, 13 de março de 2017

Para refletir...(14-20/03/17) - A Arte De Tomar Decisões Corretas

"Tu me farás ver os caminhos da vida; na tua presença há plenitude de alegria, na tua destra, delícias perpetuamente" (Salmos 16:11).

"Nós abrimos nossos corações para Cristo, não porque somos forçados a isso, mas porque queremos fazer isso e é uma decisão que traz paz e felicidade. Nós aceitamos a Jesus como Senhor e Salvador, não porque somos fortes e espirituais, mas porque somos fracos e pecadores e porque almejamos a salvação e a vida eterna."

Muitos pensam que Jesus é para alguns, para os que não querem desfrutar da juventude, para os que não sonham com os prazeres mundanos, para os que já são velhos, mesmo que tenham pouca idade. Como estão enganados!

Muitos pensam que Jesus é para os que querem sim, ter uma juventude viva e feliz, desfrutar o máximo dos prazeres que a vida oferece, caminhar no mundo sem deixar que o mundo os destrua, poder olhar para cima e para baixo, para a frente e para trás, e poder sorrir e cantar, dançar e ser feliz. Estão verdadeiramente certos!

Jesus não entra em nossos corações para nos tirar a vida e sim para nos dar a melhor vida possível. Ele é a Vida e ninguém pode ensinar a viver melhor que Ele. Ele caminha ao nosso lado, sorri conosco, canta conosco, motiva-nos a jamais desistir da vitória. Como é bom ter Jesus como Amigo e Companheiro!

A vida nos leva a tomar decisões -- algumas vezes acertamos e outras erramos, mas, há uma que não podemos errar: receber Jesus como Salvador. Essa é a melhor de todas as nossas decisões.

Paulo Barbosa
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Para refletir...(10-13/03/17) - Nunca Estaremos Sós

"... porque ele tem dito: De maneira alguma te deixarei, nunca jamais te abandonarei" (Hebreus 13:5).

Uma senhora, com o semblante caído, conversava com um pequeno grupo de mulheres que estava visitando o bairro, casa por casa, falando do amor de Deus. Uma das visitantes perguntou: "Sinto muita tristeza em seus olhos. O que houve? Alguma enfermidade?" A senhora respondeu: "Estou muito bem de saúde. A minha tristeza tem um único motivo: estou só... muito só"

Muitas vezes nos sentimos sós, como aquela senhora. Os filhos cresceram, casaram e, foram viver suas próprias vidas. Os amigos foram morar longe e os que ficaram, cuidam também de seus próprios interesses. E nós permanecemos... sem ninguém. E a sensação que temos é de que estamos completamente abandonados.

Há alguém que jamais se afasta, que jamais deixa de nos abraçar, que jamais se esquece de nós. Todos os dias Ele está conosco, todos os dias vela por nossa segurança, todos os dias olha para nós e diz: "Estou aqui; nunca abandonarei você; pode contar comigo para qualquer coisa".

Se a tristeza por se sentir só tem obscurecido seus dias, abra os olhos da fé e veja que o Senhor está bem perto, sorrindo, cuidando de você. Seu rosto se transformará, uma paz encherá sua vida, o ambiente onde você está será muito mais iluminado.

Jesus é a melhor companhia para qualquer ocasião.

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quarta-feira, 8 de março de 2017

Para refletir...(08-09/03/17) - Atentos Ao Perigo

"Aquele, pois, que pensa estar em pé veja que não caia" (1 Coríntios 10:12).

Dois meninos estavam brigando na rua. Um deles imobilizou o outro e, sentado em suas costas, começou a gritar, pedindo por socorro. Uma vizinha veio ver o que estava acontecendo e ao ver o menino, perguntou: "Por que você está pedindo socorro se o outro menino está preso sob seu corpo?" O menino, que estava vencendo a briga, respondeu: "Eu sinto que ele está se recuperando e poderá se soltar a qualquer momento."

Às vezes estamos vencendo o mundo, o pecado, o egoísmo, a vaidade, o ódio e muitos outros defeitos de nossa "velha natureza". Às vezes cremos que somos fortes, que não poderemos mais ser derrotados. Mas... precisamos ter cuidado com um pequeno sinal de que o "velho homem" está começando a reaparecer. Um pequeno passo atrás pode ser o começo de nossa ruína espiritual.

Quando percebemos isso, devemos pedir socorro ao Senhor. Só Ele pode nos livrar desse perigo. Só Ele pode nos revestir da armadura contra o mal. Só Ele pode nos assegurar a vitória para sempre.

Se cremos que nada pode nos derrubar, estamos prestes a ser derrubados. Se achamos que somos fortes para não pecar mais, estamos desprotegidos contra o pecado. Se julgamos que não precisamos mais da ajuda do Senhor, estamos a um passo do abismo.

A melhor maneira de ficarmos atentos contra os perigos desse mundo é caminhar sempre ao lado de Jesus e não soltar Suas mãos... jamais.

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Para refletir...(07/03/17) - Voar... E Voar... E Voar

"Se vós fôsseis do mundo, o mundo amaria o que era seu; como, todavia, não sois do mundo..." (João 15:19).

É muito conhecida a história de um filhote de águia que foi criado entre os filhotes de uma galinha. Brincavam juntos, se alimentavam juntos, saíam para passear juntos, mas... um dia o filhote viu passar uma águia voando e sentiu vontade de voar também. Bateu suas asas e, feliz, descobriu que podia voar. Ele havia crescido entre os filhotes da galinha, mas, aquele não era seu lugar. Ele podia voar alto, ir muito mais longe, alcançar grandes alturas.

Nós fomos criados entre as pessoas do mundo, fizemos muitos amigos, tudo parecia muito bom até que... Jesus Cristo veio e encheu nossos corações de Seu amor. Fomos transformados, descobrimos que a fé nos leva mais longe, mais alto, até a eternidade. Vivemos no mundo mas não somos do mundo. Aqui não é o nosso lar. Ele é passageiro, apenas por um tempo, até que... possamos ir morar no lar celestial que o Senhor preparou para nós.

O mundo nos oferece uma alegria que pode durar pouco. A alegria do Senhor dura para sempre. O mundo nos mostra vários caminhos e cada um deles nos traz dúvidas e incertezas. Jesus é o Caminho para o Céu de glória e quando começamos a andar por Ele, nossos corações se enchem de confiança.

Aqui no mundo podemos apenas caminhar; com Cristo podemos voar... e voar... e voar.

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domingo, 5 de março de 2017

Para refletir...(06/03/17) - O Que Realmente Nos Envergonha?

"Pois não me envergonho do evangelho, porque é o poder de Deus para a salvação de todo aquele que crê" (Romanos 1:16).

Reinaldo se surpreendeu ao ver o Carlos, que havia conhecido naquela semana, no início das aulas da faculdade, em uma esquina da cidade, distribuindo folhetos que diziam: "Sorria, Jesus ama você". "Você não se sente envergonhado de ficar aqui na rua, falando de religião?" "Não", respondeu Carlos. "Eu tenho vergonha é de pecar e fazer coisas que desagradam a Deus. Falar de Jesus me alegra o coração e me enche de gozo e felicidade."

Muitas vezes não temos vergonha de enganar pessoas, de mentir ou esconder verdades, de fazer o mal ou deixar de fazer o bem. Há ocasiões que demonstramos o quanto somos egoístas, mesquinhos, arrogantes e... não nos envergonhamos por isso. Somos ingratos, indiferentes, insensíveis às necessidades dos que clamam por socorro, e não nos sentimos incomodados ou envergonhados. Porém, não temos coragem para compartilhar nossa fé, para proclamar que Jesus é o Salvador, para sorrir e dizer "Jesus é a Verdade... é a solução para todas as nossas inquietações".

Muitos se envergonham de levar uma Bíblia na mão, mas não se importam que o vejam tonto, falando bobagens, com um copo de bebida na mão. Muitos se envergonham quando um amigo o veem entrando em um lugar de oração, mas não têm a mesma reação quando o veem fumando ou usando qualquer outro tipo de droga.

Por que se envergonhar do correto e não se envergonhar do errado? Por que se envergonhar da luz e não se envergonhar das trevas? Por que se envergonhar de Cristo e não se envergonhar do mundo?

Você ainda tem vergonha do Evangelho? Liberte-se e deixe que Cristo transforme sua vida e lhe mostre o caminho da verdadeira felicidade.

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sexta-feira, 3 de março de 2017

Para refletir...(03-05/03/17) - O Passado Esquecido

"Então, lhe disse Jesus: Nem eu tampouco te condeno; vai e não peques mais" (João 8:11).

Jurema conversava com a amiga Celina, com uma aparência de aflição. "Toda vez que eu tenho algum desentendimento com meu marido, ele me acusa de erros do passado. Ele não esquece de um sequer!"

Quando abrimos nossos corações para o Senhor Jesus, Ele nos perdoa os pecados e não mais se lembra deles. Podemos cometer novos erros em nossa vida espiritual que Ele está sempre pronto a perdoar, sem nos lembrar que já erramos antes. Ele nos ama, verdadeiramente, e deseja que sejamos felizes para sempre. O Senhor não veio para nos condenar, mas, para nos salvar, para nos dar vida abundante, para nos confortar e alegrar , para caminhar ao nosso lado e nos conduzir por toda a eternidade. Os pecados do passado são esquecidos por Ele e os novos são alertados e perdoados -- e também esquecidos -- com uma palavra de estímulo: "Não peques mais".

Assim como o Senhor se esquece de nossos erros, devemos fazer o mesmo em relação aos erros dos que, um dia, nos feriram. Devemos guardar no coração apenas os bons sentimentos, as boas lembranças, as bênçãos que temos recebido de Deus em toda a nossa caminhada nesse mundo.

Seremos mais felizes... muito mais felizes.

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Para refletir...(01-02/03/17) - Uma Vitrina Ou Uma Rocha

"Mas o que ouve e não pratica é semelhante a um homem que edificou uma casa sobre a terra sem alicerces, e, arrojando-se o rio contra ela, logo desabou; e aconteceu que foi grande a ruína daquela casa" (Lucas 6:49).

Lembro de um vizinho, pedreiro, que sempre dizia que o que fazia era bem forte e resistente. Ele não economizava material. O importante é que a construção ficasse bem sólida. Um dia, estava ele encostado em uma pilastra bem larga em seu portão, conversando com um amigo, quando, de repente, a pilastra foi ao chão. Ele não havia feito um alicerce , crendo que para segurar apenas o portão, não seria necessário.

Muitas vezes construímos nossa vida espiritual de maneira a aparentar bem sólida e segura. Todos olham e afirmam que a estrutura não ruirá jamais. Puro engano! Ela nunca será sólida o suficiente se não houver um bom alicerce sob ela. E o único fundamento para que a vida espiritual não se deixe abalar pelas intempéries desse mundo é o Senhor Jesus Cristo. Se nossa vida está firmada nEle, então os ventos poderão soprar e as tempestades baterem contra ela que permanecerá inabalada.

A nossa vida espiritual precisa ser genuína e não somente aparente. Ela deve glorificar a Deus e não somente iludir os que nos observam. Ela precisa encher nossos corações de alegria e nossa alma de grande satisfação. Ela deve ser um manancial de prazer para nós e não uma vitrina para outros olharem.

Sua vida está alicerçada na Rocha -- Cristo, ou é apenas uma vitrina enfeitada de espiritualidade?

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sexta-feira, 24 de fevereiro de 2017

Para refletir...(23-28/02/17) - Um Vaso Quebrado

"Bondade e misericórdia certamente me seguirão todos os dias da minha vida; e habitarei na Casa do SENHOR para todo o sempre" (Salmos 23:6).

Um missionário estava servindo ao Senhor na África. Uma vez por semana uma moça vinha à sua casa para fazer a limpeza. Um dia, ao limpar sua sala, a moça se descuidou e derrubou um belo vaso que estava sobre uma pequena mesa. Ao ouvir o barulho, o missionário se aproximou e viu a moça chorando. "Perdoe-me , senhor! Perdoe-me, Senhor!" O missionário sorriu para ela e disse: "Não se preocupe. Eu a perdoo, sim." A moça, então, disse ao missionário: "Eu quero receber esse Jesus que o Senhor sempre me apresenta. Vejo que não é uma simples pregação, mas uma realidade em sua vida."

E nós, testificamos, com nossas palavras e atitudes, que Jesus é, verdadeiramente, o Senhor de nossas vidas? Comprovamos, no dia-a-dia que Jesus transformou nossos corações? Brilhamos quando estamos em casa, na rua, na igreja e em qualquer lugar que nos vejam?

A melhor pregação que podemos fazer é o testemunho que apresentamos sem dizer uma única palavra. É o que mais convence o pecador, o que mais estimula nossos amigos, o que mais engrandece o nome de Cristo. Viver o Evangelho é mais importante do que proclamá-lo.

Você prega a Palavra com a vida ou só com a boca? Ou com ambos?

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