sexta-feira, 17 de novembro de 2017

Para refletir...(16-19/11/17) - Se O Lugar É Bom, Por Que Murmuramos?

"Na tua presença há plenitude de alegria" (Salmos 16:11).

"O lar é o lugar onde nós mais murmuramos e, frequentemente, o lugar onde melhor somos tratados."

Em muitas casas nós vemos um quadrinho onde se lê: "Lar, Doce Lar". E é verdade. Por melhor que seja a casa de nossos parentes e amigos, ou o hotel onde costumamos ficar enquanto trabalhamos em um lugar distante, é em nossa casa que nos sentimos bem. Por mais simples que seja, não a trocamos por lugar algum. Mas, como diz a nossa citação inicial, é ali que mais murmuramos, que mais mostramos inconformismo, que mais lamentamos nossa sorte.

E, de igual maneira, é na presença de Deus que mais sentimos alegria, mais desfrutamos do Seu carinho e proteção, mais bênçãos recebemos todos os dias. E por que não cantamos e louvamos ao Senhor o dia inteiro? Por que nos queixamos disso e daquilo? Por que choramos dizendo que somos os mais infelizes do mundo se, na realidade, não há outro lugar que os garanta mais felicidade?

É provável que a resposta seja que temos a tendência a murmurar por tudo, até da falta de motivos para murmurar! Nunca estamos satisfeitos, por mais que o Senhor derrame bênçãos sobre nossas vidas, famílias e lares. Sempre queremos mais e, se pedimos dez coisas a Deus e somos atendidos em nove, queixamo-nos pela que não nos deu.

Se queremos ser verdadeiramente felizes, em nosso lar e na presença do Senhor, comecemos a olhar para os motivos de gozo e alegria e esqueçamos o que nos parece ruim. Com certeza, as bênçãos são bem maiores que os problemas que enfrentamos.

Você gosta mais de murmurar ou de louvar e agradecer?

Paulo Barbosa
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quarta-feira, 15 de novembro de 2017

Para refletir...(14-15/11/17) - Verdadeiramente Indispensável

"Não temas, porque eu te remi; chamei-te pelo teu nome, tu és meu" (Isaías 43:1).

"existe uma ansiedade em todo homem de ser considerado indispensável." (Miguel de Unamuno)

Todo homem se julga indispensável. E é mesmo! Todos nós somos indispensáveis no mundo, para expressar amor, para transmitir o brilho da presença de Deus, para semear fé e esperança nos corações. Somos indispensáveis para testificar dos milagres que Deus faz quando transforma vidas, quando reedifica lares, quando faz caminhar de maneira correta alguém que andava perdido sem saber para onde ir.

Somos indispensáveis na propagação da paz, na oração por nossa pátria, na iluminação dos caminhos envoltos em trevas que tem afastado homens e mulheres da presença de Deus. Somos indispensáveis... totalmente indispensáveis.

Somos indispensáveis! Mas, é indispensável, também, que coloquemos nossas vidas no altar de Deus, que sigamos os conselhos por Ele dados na Escritura. É indispensável compreender que a glória é do Senhor e não nossa. Que o nome a ser engrandecido é o de Cristo e não o nosso. Que os aplausos e vivas sejam para o Senhor e não para nós.

Não somos melhores e nem piores que os outros. O Senhor é o Melhor e nós devemos ser os melhores servos que Ele tem. Ele nos ama e é indispensável que O amemos. Ele nos fortalece com Sua alegria e é indispensável que nós mostremos o quanto somos felizes, para que outros sejam fortalecidos através de nós. Ele nos perdoou os pecados e é indispensável que nos coloquemos à Sua disposição para anunciar a todos que Ele perdoa também seus pecados.

Você se considera indispensável? Prove que é mesmo, sendo uma grande bênção nas mãos de Jesus.

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segunda-feira, 13 de novembro de 2017

Para refletir...(13/11/17) - Uma Criança Que Cresce

"antes, crescei na graça e no conhecimento de nosso Senhor e Salvador Jesus Cristo. A ele seja a glória, tanto agora como no dia eterno" (2 Pedro 3:18).

Uma pequena menina comentou sobre si mesma: "Mamãe me fez bem pequenina -- e mostrou com as mãos o tamanho. Agora eu cresci e estou desse tamanho -- mostrou novamente com a mão o quão alta ela era.

Deus nos fez Seus filhos e, a princípio, éramos bem pequeninos. E não somente isso, Ele nos ensinou a crescer, a alcançar uma estatura espiritual que nos possibilita ajudar outros a crescer também.

E como tem sido a nossa vida com Deus? Temos caminhado a Seu lado? Temos ouvido Seus ensinamentos? Temos, realmente, como filhos de Deus, crescido ou continuamos pequenos como crianças? Deus quer que sejamos uma bênção -- não uma pequena bênção, mas uma grande e poderosa bênção em Suas mãos.

Quando ignoramos os conselhos do Senhor, tratamos com indiferença a Sua Palavra, colocamos Deus em segundo lugar, então o nosso crescimento não existe e nossa vida espiritual é prejudicada.

Assim como um pai fica maravilhado quando vê seus pequenos filhos crescerem, também Deus se alegra quando nós, Seus filhos, crescemos para glorificar e engrandecer o nome de Jesus. Ele fica feliz e nós também, porque ao crescer na graça e no conhecimento do Senhor, aprendemos a andar no caminho da perfeita felicidade.

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sexta-feira, 10 de novembro de 2017

Para refletir...(10-12/11/17) - Parecia Mal -- Mas, Era Bom

"Oh! Provai e vede que o SENHOR é bom; bem-aventurado o homem que nele se refugia" (Salmos 34:8).

Uma menina grega havia perdido os pais em circunstâncias trágicas. Em um orfanato ela encontrou uma família americana que a adotou e levou para os Estados Unidos. A família era cristã e sempre a levava à igreja. Um dia ela teve a oportunidade de testemunhar sobre sua vida e disse aos irmãos: "Deus permitiu que eu me tornasse órfã. Ele sabe o que faz. É possível que, se eu não fosse órfã, ainda estivesse sem Cristo no coração. Hoje eu sou feliz e dou graças ao meu Deus por tudo."

Muitas coisas nos acontecem e, julgamos ser o pior. Mas, é comum descobrirmos, pouco depois, que o que parecia mal era, na verdade, uma bênção para nossas vidas. Deus tem maneiras diferentes de agir e o melhor que temos a fazer não é perguntar "por que?" e sim "para que?".

Quando caminhamos na presença do Senhor, podemos ter a certeza de que tudo está debaixo de Seu controle e que Ele sabe, bem melhor do que nós, o que fazer para que sejamos vitoriosos e felizes.

Uma vida colocada no altar de Deus sabe que não deve murmurar e nem julgar precipitadamente. Sabe esperar com paciência, pois, crê no Senhor em cuja presença está. E, um pouco adiante, glorificará a Deus pela bênção recebida e por não ter se queixado de algo que era para seu próprio bem.

Obrigado, Senhor, porque o que parecia mal era, na verdade, o primeiro passo para minha felicidade.

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quinta-feira, 9 de novembro de 2017

Para refletir...(09/11/17) - Autocontrole

"Pois, que aproveitaria ao homem ganhar todo o mundo e perder a sua alma?" (Marcos 8:36)

"Autocontrole é a capacidade que alguém tem de quebrar uma barra de chocolate em quatro pedaços e comer somente uma."

Um dos pecados mais difíceis de se vencer é a tentação. É necessário uma vida completamente colocada diante do altar de Deus para vencer esse grande obstáculo para a vida espiritual. Ela se apresenta de várias maneiras e em diversos setores da vida.

A tentação seduz através de um alimento, de uma oportunidade financeira, de uma atração sexual. Precisamos estar preparados para enfrentá-la. Precisamos da ajuda do Senhor para não tropeçar e cair.

O autocontrole espiritual é uma demonstração do servo de Deus de poder vencer a tentação. É o testemunho que comprova que seu desejo de servir ao Senhor é maior que todas as luzes sedutoras do mundo. É uma bênção que alegra mais que todas as alegrias enganosas que um filho de Deus encontra pelo caminho.

A tentação, hoje, nos espera em toda parte. E a maior tentação que o cristão enfrenta está dentro das igrejas. São convites para todo tipo de mentiras que o levarão a riquezas, fama, poder, e todo tipo de "falsas bênçãos" que só servem para afastá-lo cada vez mais da presença do Senhor. Ganham tudo, mas, são ganhos que levam à perdição. Para que servem? Para nada!

Melhor é estar com o Senhor, receber o que Ele tem para dar e não correr o risco de perder tudo.

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Para refletir...(08/11/17) - Qual A Maior Riqueza?

"Mais me regozijo com o caminho dos teus testemunhos do que com todas as riquezas" (Salmos 119:14).

"Não é rico aquele que tem muito, mas, aquele que dá muito." (Erich Fromm)

Jesus deu Sua vida pelos pecadores. Amou aos que o perseguiram. Perdoou aqueles que o feriram e pregaram na cruz. Ele deu tudo... mais que qualquer pessoa em qualquer época. Ele é nosso Senhor, nosso Mestre. Com Ele aprendemos a ter amor, a ter fé, a ter esperança. Com Ele descobrimos o caminho da vida abundante e da perfeita felicidade.

E nós, o que temos dado ao Senhor? Apenas o nosso dinheiro -- e muitas vezes nem isso! Ele quer muito mais de nós. Quer nosso coração para entrar e fazer morada. Quer uma parte de nosso tempo para levar o Evangelho a toda criatura. Quer que pratiquemos o amor que nos deu, que testemunhemos a transformação de vida após o aceitarmos como Senhor, quer que sejamos santos como Ele é santo.

Jesus quer nos fazer ricos! Quer que deixemos de ser mesquinhos, de ser egoístas, de ser interesseiros, de ser um a mais em Sua igreja para ser uma bênção em toda e qualquer circunstância.

Você deseja ter muito dinheiro? O Senhor poderá lhe dar até mais do que você pede. Mas, essa não será sua maior riqueza. Ela existirá quando você aprender a abrir o coração e dar o que o Senhor lhe pede. Não só será uma pessoa muito rica, mais, também, muito feliz.

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terça-feira, 7 de novembro de 2017

Para refletir...(07/11/17) - Como Não Ser Visto?

"Para onde me ausentarei do teu Espírito? Para onde fugirei da tua face?" (Salmos 139:7, 8).

O pastor encontrou com um membro da igreja e comentou que sentiu sua falta no culto do final de semana. "Eu resolvi sair com uns amigos para uma "farra santa", respondeu o irmão sem demonstrar arrependimento. "E afinal de contas", continuou o irmão, "nenhum membro da igreja me viu". "Mas Deus o viu", disse o pastor. "Mas Ele não é tagarela e fofoqueiro como os irmãos", concluiu o irmão faltoso.

Embora o fato seja engraçado, nos mostra o quanto erramos quando deixamos Deus em segundo plano. E também nos adverte quanto ao dom "de fazer mexericos" que também é lembrado em nossa ilustração.

Deus não se alegra com nosso erro ao mostrar indiferença em relação a Sua obra e nem com o nosso costume de procurar os erros dos outros, comentando isso e aquilo que os irmãos fizeram. Devemos ser santos, sinceros, dedicados e amorosos mesmo com os que erram. Em vez de condenar o pecado de nosso irmão, devemos orar por ele e também por nós, para que não pequemos também.

A Palavra do Senhor nos ensina que devemos buscar "em primeiro lugar" o reino de Deus. Por que rejeitar o ensino de Deus e procurar outras prioridades? O que ganhamos com isso? Nada! O que perdemos com isso? A bênção de Deus, ou seja, tudo! Quando damos ao Senhor o lugar adequado, podemos ter outros programas e, com certeza, com a proteção e a alegria que só Jesus pode dar.

Jesus não fala para outros de nossos erros, mas fica muito triste e envergonhado com nossas atitudes que em nada o louvam ou glorificam.

Você se preocupa com os que falam sem nada ver ou com o Senhor que tudo vê e nada fala e só quer lhe dar a verdadeira felicidade?

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Para refletir...(06/11/17) - Obstáculo... Sim Ou Não?

"...antes, suportamos tudo, para não criarmos qualquer obstáculo ao evangelho de Cristo" (1 Coríntios 9:12).

"Uma pessoa que não consegue ser um líder e nem um seguidor, torna-se um excelente obstáculo."

Fomos salvos pelo Senhor que perdoou nossos pecados e nos deu o direito de uma vida abundante e eterna. Fomos escolhidos para fazer a Sua vontade. Fomos capacitados para ser luz no mundo e para proclamar Seu reino aqui na terra. Fomos separados para liderar ou para seguir os que lideram. Louvamos ao Senhor por tão grande bênção. Não queremos estar entre aqueles que não são líderes e nem seguidores, mas, somente obstáculos na vida da Igreja de Cristo.

Quem é mais importante, o que lidera ou o que segue? A resposta a esta pergunta é muito fácil. O mais importante é o Senhor, tanto do que lidera como do que segue. E qual a importância do que lidera e do que segue? É estar obedecendo ao Senhor e no lugar que Ele deseja que ambos estejam. Portanto, tanto liderando como seguindo um líder, somos abençoados pelo Deus que nos escolheu para uma ou outra tarefa.

Quando não obedecemos o mandamento de Cristo, a nossa luz fica apagada e nossos caminhos são áridos e infrutíferos. Quando ignoramos o chamado do Senhor, nossa vida é vazia e nossas frustrações se acumulam. Não somos líderes e nem seguidores... somos simplesmente um nada na obra de Deus.

Você quer ser um obstáculo ou uma grande bênção nas mãos do Senhor?

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sexta-feira, 3 de novembro de 2017

Para refletir...(03-05/11/17) - Somente Conhece O Caminho Ou Anda Por Ele?

"Aquele, entretanto, que guarda a sua palavra, nele, verdadeiramente, tem sido aperfeiçoado o amor de Deus. Nisto sabemos que estamos nele: aquele que diz que permanece nele, esse deve também andar assim como ele andou" (1 João 2:5, 6).

Um homem conversava com um amigo sobre sua saúde. "Fui ao médico e ele me disse que eu preciso fazer mais exercícios". "E você tem feito?" perguntou o amigo. "Sim", respondeu ele. "Eu costumava assistir golfe na televisão e agora estou assistindo tênis."

Como está nossa saúde espiritual? O que temos feito para desenvolver uma vida mais ativa com Deus? Continuamos pedindo aos irmãos que orem por nós nas reuniões semanais? Continuamos perguntando se o louvor do culto foi bom? Temos procurado saber se o trabalho de evangelização produziu bons resultados? OU temos ido orar junto com toda a igreja, louvar a Deus nos cultos e proclamar o Evangelho, levando salvação aos que ainda não conhecem o Senhor Jesus?

Saúde espiritual têm aqueles que participam, que se dedicam inteiramente aos trabalhos da igreja, que oram e leem a Bíblia em todos os momentos possíveis. Têm aqueles que intercedem pelos que caminham sem rumo. Têm aqueles que têm uma palavra de estímulo aos que estão angustiados. Têm aqueles que se regozijam quando uma alma encontra a salvação em Cristo.

Não é suficiente pedir oração, nem descobrir o tema do sermão do pregador, nem buscar na internet o que anda acontecendo no mundo missionário. Têm que participar! Têm que se doar! Têm que ser um dos tais!

Você apenas conhece bem a história de Cristo e os caminhos por onde Ele andou ou tem procurado andar, também, por eles?

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quarta-feira, 1 de novembro de 2017

Para refletir...(01-02/11/17) - Não Posso Ficar De Fora

"A um deu cinco talentos, a outro, dois e a outro, um..." (Mateus 25:15).

"Uma antiga história se conta sobre quatro irmãos que decidiram se encontrar para um banquete de comunhão. Como o vinho era muito caro, resolveram que cada um traria sua própria botija. No momento da festa, todas as botijas seriam colocadas em um só recipiente para todos participarem juntos. Um dos irmãos encheu sua botija de água, crendo que os outros três não notariam quando fosse derramada com o vinho deles. Na hora da festa, ao encherem seus copos, viram que só havia água pura. Os outros três irmãos pensaram exatamente como aquele que encheu sua botija com água."

Há irmãos que nada fazem pela obra do Senhor com a justificativa de que já existem muitos outros fazendo e ninguém notará se estiver de fora. O que ele não compreende é que os outros pensam exatamente como ele e, por isso, o trabalho se torna infrutífero por falta de corações dedicados que amam a Deus e aos perdidos. Não podemos querer que outros façam aquilo que o Senhor espera que façamos. Todos nós somos importantes na pregação do Evangelho e o que nos cabe fazer, deve ser feito por nós. Cada um tem seu próprio trabalho e dará contas a Deus por ele. No dia do encontro com o Senhor, cada um apresentará aquilo que lhe foi confiado e ouvirá o "foste fiel..." e o "entra no gozo do seu Senhor".

Mesmo que hajam muitos trabalhando e que estes trabalhem verdadeiramente, temos que louvar ao Senhor pelo privilégio de trabalharmos também. Deve haver regozijo em nossas vidas, gratidão por termos sido escolhidos para participar deste ministério que é levar vidas perdidas à salvação. Isso é uma bênção, uma experiência inigualável, algo que marcará nossas vidas por toda a eternidade.

Você deixa que outros façam o que Deus deseja que você mesmo faça?

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terça-feira, 31 de outubro de 2017

Para refletir...(31/10/17) - Eles Esperam Nossa Amizade

"E disse-lhes: Ide por todo o mundo, e pregai o evangelho a toda criatura" (Marcos 16:15).

"Os missionários necessitam de amigos -- e não apenas dos que colaboram financeiramente. Seja amigo de um missionário."

Como temos ajudado àqueles que colocam suas vidas inteiramente no altar de Deus? Eles precisam de nós, de nosso carinho, de nosso estímulo, de nosso consolo quando passam por momentos de sofrimento e angústia. Precisam de uma palavra que acenda a chama de esperança e fé em suas vidas, que os motive a seguir adiante mesmo quando a vontade é desistir e retornar, que transmita a eles um simples "Deus está ao seu lado, você vai vencer.

Um missionário é um filho de Deus como qualquer outro. Tem os mesmos desejos, as mesmas dificuldades, as mesmas inquietações, as mesmas necessidades. Ele também chora e sorri, caminha e se cansa, cai e se levanta. Não é e nunca será um super-homem. Tem falhas e acertos, pede socorro e oferece socorro, pede perdão e glorifica ao Senhor quando os resultados são positivos. Ele precisa muito de sua amizade.

Você já refletiu sobre os missionários que você conhece? Quantas vezes você escreveu para eles? Quantas vezes orou para que seus trabalhos produzam frutos? Quantas vezes enviou uma oferta para que eles não precisem se preocupar com a situação financeira e gastem o tempo somente com o trabalho que o Senhor lhes confiou?

Seja amigo dos missionários!

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segunda-feira, 30 de outubro de 2017

Para refletir...(30/10/17) - Por Que Buscar Aqui E Ali?

"Se vós permanecerdes na minha palavra, sois verdadeiramente meus discípulos; e conhecereis a verdade, e a verdade vos libertará" (João 8:31, 32).

O filho pequeno do pastor observava enquanto este preparava o sermão para o culto da noite. "Papai", perguntou o menino, "é Deus quem diz para você o que deve pregar"? "Claro que é, meu filho. Claro", respondeu o pai. "Então, porque você fica consultando tantos livros?"

Quem dirige nossas vidas? Quem nos mostra o caminho certo a seguir? Quem nos orienta sobre as decisões a tomar? Se a nossa resposta é: o Senhor Jesus, por que continuamos indo aqui e ali, buscando profetas nessa e naquela igreja, ouvindo esse e aquele irmão que têm sempre uma "palavra do céu" para que sejamos abençoados?

Se Cristo é o nosso Pastor, o nosso Guia, o nosso Salvador, deixemos que Ele nos fale, através de Sua Palavra, a respeito de nossas atitudes de cada dia. Ele é a Verdade, Ele é o Caminho, Ele é o nosso Deus e sabe o que é melhor para todos nós.

Quando buscamos líderes que se dizem portadores da verdadeira bênção, ouvimos uma coisa hoje, uma outra coisa amanhã e ainda uma terceira coisa que nos adverte que todos os outros estão errados. E a dúvida vem ao nosso coração, a nossa fé é arranhada, a nossa firmeza espiritual se desfaz até desaparecer. A Palavra do Senhor jamais muda, jamais nos confunde, jamais nos engana. Ela nos edifica e nos liberta dos erros e pecados deste mundo.

Você busca sua bênção aqui e ali ou prefere ficar só com Jesus?

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Para refletir...(26-29/10/17) - O Que Ouvimos: Fica Conosco Ou Vá Embora?

"Mas eles o constrangeram, dizendo: Fica conosco..." (Lucas 24:29)

Departamento de Recursos Humanos: Você trouxe referências? Candidato ao emprego: Com certeza. Aqui está. A carta dizia: "A quem interessar. Fernando Fernandes trabalhou para nós por seis dias e estamos satisfeitos"

A nossa anedota inicial ilustra perfeitamente o quanto uma pessoa pode não ser mais desejada. É claro que o texto "estamos satisfeitos" significa "Chega! Basta!"

O que nos interessa, nesta reflexão, é se a nossa participação no reino de Deus produz, no coração do Senhor e do seu povo, verdadeira satisfação ou um "chega... basta... Poderemos enganar a nós mesmos e até alguns outros por algum tempo, mas nunca enganaremos a Deus. Ele nos conhece bem, sonda nossos corações, não pode ser enganado.

Nossa participação no trabalho do Senhor precisa deixar marcas de uma vida espiritual sólida. O brilho do Senhor deve ser visto e o nosso testemunho não pode deixar dúvidas. Somos filhos do Deus Altíssimo e isso tem que ficar evidente em tudo que fazemos.

Triste é ouvir de nosso líder: "Irmãos, Não precisamos mais da participação de vocês... estamos satisfeitos". Bom é ouvir: "Queremos contar sempre com a valiosa colaboração de vocês. O apoio e ajuda dos amados foi, para nós, uma grande bênção".

Os discípulos, no caminho de Emaús, gostaram tanto da presença de Jesus que pediram: "Fica conosco". E seus irmãos e amigos, costumam pedir que permaneçam com eles?

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quarta-feira, 25 de outubro de 2017

Para refletir...(24-25/10/17) - Precisamos Conhecer... E Muito Bem

"Conheçamos e prossigamos em conhecer o SENHOR" (Oséias 6:3).

Um adolescente pediu à mãe que falasse com o pai para que lhe comprasse uma roupa nova. A mãe lhe disse que seria melhor se ele mesmo pedisse ao pai. O jovem completou: "Eu poderia pedir, mas você o conhece muito melhor que eu."

Realmente, temos muito mais facilidade de conversar com uma pessoa quando a conhecemos bem. Sabemos do que ela gosta e o momento certo de expor nossas opiniões. Entre amigos, toda conversa flui com facilidade.

Assim deve ser nosso relacionamento com o Senhor Jesus. Quando O conhecemos bem, sabemos o que dizer, o que pedir, o momento de ficar calado, a hora de nada pedir e só agradecer. Nossa conversa é sempre agradável, porque somos amigos. Nós o conhecemos e Ele nos conhece. Toda conversa é uma grande bênção!

Quando nos aplicamos a ler a Palavra do Senhor, sabemos o que Ele deseja de nós, conhecemos Suas promessas, caminhamos em terreno plano e cercado de jardins de alegria. Quando a nossa Bíblia permanece fechada, não sabemos o que Ele tem pra nós, não sabemos o que esperar dEle, vivemos perto da bênção sem saber para que lado estenderemos a mão para pegá-la. Temos tudo à disposição e, na realidade, pensamos que não temos nada.

Quando conhecemos bem o Senhor, não precisamos de intermediários. Nós falamos com Ele quando desejamos, pedimos a Ele quando necessitamos, alegramo-nos com Ele mesmo sob a pressão das lutas, agradecemos porque sabemos que na hora certa a vitória virá.

Você tem procurado conhecer bem o Senhor?

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terça-feira, 24 de outubro de 2017

Para refletir...(19-23/10/17) - Novidades? Essa não!

"Se alguém vos pregar outro evangelho além do que já recebestes, seja anátema" (Gálatas 1:9). 

"Em que colocamos nossa fé, no ensino ou no mestre?"

Muitas vezes nossa fé é vazia e sem consistência, porque estamos confiando no ensino desse ou daquele lugar, dessa ou daquela igreja. Mas, não devemos confiar em ensinos e sim no Mestre que traz os ensinos. Cremos nos ensinos da Escritura porque são ensinos de nosso Deus!

Lembro de uma vez que comentei sobre algumas doutrinas estranhas de uma determinada igreja e me disseram que a religião não pode ficar parada no tempo. Ela deve trazer novidades, senão todos se afastam. Lembro que minha resposta foi simples: "Todos se afastam, exatamente por causa das novidades trazidas, que confrontam seriamente a Palavra do Senhor.

Creio que a maior novidade que podemos ter na vida espiritual é obedecer ao Senhor, fazer Sua vontade, ser diferente do mundo. Isso é novidade! Isso é vida abençoada!

Vemos, nos dias de hoje, muitos movimentos que pregam tudo que seus líderes imaginam, mas, que deixam Jesus do lado de fora, que O ignoram, que o deixam como visitante não desejado. Seguem os interesses do mundo, caminham a passos largos para bem longe de Deus, criam suas próprias doutrinas e religiosidade e, infelizmente, levam muitos incautos com eles.

Mostre a verdadeira novidade, que traz bênçãos para todos. Seja diferente do mundo... seja um verdadeiro filho de Deus.

Paulo Barbosa
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Para refletir...(18/10/17) - Presente Ou Ausente?

"Amaldiçoem a cidade de Meroz", diz o Anjo do SENHOR; "amaldiçoem, amaldiçoem os seus moradores, pois eles não vieram ajudar o SENHOR, não vieram como soldados para lutar por ele." (Juízes 5:23 - Linguagem atualizada.

"Da mesma maneira que muitas notas são necessárias para se fazer uma melodia e muitas cores necessárias para se fazer uma pintura, todos os filhos de Deus são essenciais para o funcionamento do corpo de Cristo."

Como ficaria uma bela música se o compositor retirasse da partitura todas as notas "dó" ali existentes? Como ficaria aquele magnífico quadro se o pintor apagasse todos os detalhes em azul de sua obra? Como funcionaria a obra de Deus se a minha presença ou a sua não fosse encontrada?

Muitas vezes cremos que participando ou não da obra do Senhor, ninguém percebe. "Já existem muitos fazendo aquele trabalho", dizem os ausentes. Mas... há um que sente nossa falta, que se entristece quando O ignoramos, que lamenta a ingratidão dos que o deixam como segunda opção: o Senhor Jesus, nosso Senhor e Salvador, que se ofereceu para pagar o preço de nossos pecados. Ele sempre percebe quando não comparecemos à Sua convocação.

No nosso texto inicial, vemos um povo ser amaldiçoado por estar ausente. Não queremos que isso aconteça conosco. Pelo contrário, queremos ser abençoados, queremos viver a vida abundante prometida pelo Senhor, queremos ter nosso nome no livro celestial, queremos um lugar no Céu de glória de nosso Deus.

Você está sempre presente às convocações do Senhor ou se esconde na ausência?

Paulo Barbosa
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terça-feira, 17 de outubro de 2017

Para refletir...(17/10/17) - Aprendendo Com Os Dias Maus E Com Os Dias Bons

"Tanto sei estar humilhado como também ser honrado; de tudo e em todas as circunstâncias, já tenho experiência, tanto de fartura como de fome; assim de abundância como de escassez; tudo posso naquele que me fortalece" (Filipenses 4:12, 13).

"Se você pode aprender com os duros golpes da vida, pode também aprender com os toques macios." (Carolyn Gilmore)

Vemos muita gente se lamentar pelas dificuldades e até tempestades espirituais que atingem suas vidas e famílias. É muito comum recebermos pedidos de oração por enfermidades, falta de dinheiro, desemprego, lares divididos e coisas parecidas. Mas, há também pessoas que se surpreendem com as incontáveis bênçãos que recebem, com os caminhos planos e sem obstáculos por onde passam, por seus lares estarem sempre iluminados pela alegria e felicidade que muitos outros almejam.

Lembro de uma jovem que me procurou após o culto -- quando eu ainda dirigia uma igreja, antes de perder a visão -- me perguntando se precisaria roubar um banco, ou agredir pessoas, ou passar um tempo na prisão, para que os irmãos notassem sua presença. Ela dizia que a igreja gostava de ouvir passados nebulosos, vidas problemáticas, conversões espetaculares, enquanto ela, que desde criança sempre havia servido ao Senhor com dedicação e obediência, nunca enfrentando problemas difíceis, jamais era chamada para dar um testemunho ou fazer alguma coisa na igreja em que congregava. Ela tinha razão!

Parece que valorizamos mais os que sofrem duros golpes e ignoramos os que passam a vida sentindo o toque macio de uma vida cheia da graça de Deus. Estamos errados... bom seria se todos os cristãos não precisassem enfrentar lutas e vivessem apenas a paz e a tranquilidade que só Jesus pode dar.

Que os sofrimentos dos dias em que vivemos nos ensinem a buscar mais ao Senhor e que os dias de paz e tranquilidade também nos ensinem que, se ignorarmos ao Senhor, poderemos perder tão grande bênção. O valor tem quem tem Cristo no coração, sejam em dias de dores, sejam em dias de pleno gozo e regozijo.

Paulo Barbosa
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Para refletir...(16/10/17) - Fracassos Que Precedem Grandes Vitórias

"Disse este: Deixa-me ir, pois já rompeu o dia. Respondeu Jacó: Não te deixarei ir se me não abençoares" (Gênesis 32:26).

"A maior parte dos empreendimentos bem sucedidos origina-se de um obstáculo ou fracasso"

Quantas vezes já ouvimos alguém dizer: "Eu gostaria de ter sido um médico, mas como falhei na tentativa, resolvi me tornar um jornalista e hoje sou reconhecido em todo o país". Ou, "eu sempre quis ser jogador de futebol, mas minhas tentativas fracassaram e desisti. Busquei consolo na carreira de fotógrafo e hoje sou o preferido das grandes celebridades". E muitos outros exemplos.

O que nos importa é não desistir diante do primeiro fracasso! Nem do segundo... nem do terceiro... Nossa perseverança deve assemelhar-se a de Jacó, que lutou com o anjo dizendo que não o deixaria partir antes de receber sua bênção. E naquele dia Jacó passou a ser chamado de Israel e tudo mudou em sua vida. E dele se originou a nação de Israel, até os dias de hoje.

Os fortes não desanimam! Os fortes não recuam diante dos obstáculos -- passam por cima deles! Os fortes sabem que Deus está no controle e, por isso, alcançarão a vitória.

Os vencedores sempre olham para trás para contar o número de fracassos e decepções vencidas. Se uma tentativa falha, recomeçam em outra direção. Se um sonho não pode ser realizado, começam a sonhar outros. Choram, lutam, sofrem, mas... não desistem! Seguram nas mãos do Senhor e recomeçam. Vão conseguir... esta é a única certeza.

Você desanima diante de obstáculos ou usa-os para alcançar o sucesso?

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sexta-feira, 13 de outubro de 2017

Para refletir...(13-15/10/17) - Como Terra Árida, Sem Água

"Ó Deus, tu és o meu Deus forte; eu te busco ansiosamente; a minha alma tem sede de ti; meu corpo te almeja, como terra árida, exausta, sem água" (Salmos 63:1).

Um irmão conversava com outro irmão após o culto: "Tenho achado os sermões do pastor muito secos". O outro, tranquilo, disse: "Não seria porque está faltando sede em você?"

Até que ponto falta sede em nós? Sede de amar, de louvar a Deus, de ajudar nosso próximo, de ver o mundo transformado pelo poder de Deus. Até que ponto falta sede em nós? Sede de ser mais honestos, de iluminar os caminhos do mundo, de ser mais úteis na obra do Senhor, de sermos, verdadeiramente, mais que vencedores. Até que ponto falta sede em nós?

Quando temos sede, nada é seco, nada é insípido, nada é insignificante, nada é sem interesse. Temos sede... queremos beber, queremos aprender, queremos ocupar nosso espaço, queremos brilhar e glorificar a Deus. Queremos tudo, menos deixar de ter sede.

Ao ir à casa de Deus com sede, emocionamo-nos com os cânticos, ficamos empolgados com as orações, amamos a palavra trazida pelo pregador. Tudo nos dessedenta, tudo nos alimenta, tudo nos edifica, tudo nos enche o coração de gozo e felicidade.

Você se sente como terra árida, com muita sede das coisas espirituais? Então você terá muitas bênçãos pela frente.

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quarta-feira, 11 de outubro de 2017

Para refletir...(11-12/10/17) - O Som De Nossos Passos

"O SENHOR firma os passos do homem bom e no seu caminho se compraz" (Salmos 37:23).

"Um missionário é alguém que nunca se acostuma com o som dos passos de incrédulos a caminho de uma eternidade sem Cristo."

Um missionário é um filho de Deus que ama os perdidos e vive para que sejam salvos. Ele, muitas vezes, deixa seu lar confortável, sua família querida, seu país amado e parte, com o coração animado, em busca daqueles que ainda não abriram o coração para o Salvador. Ele tem um propósito firme e dele não abre mão: pregar o Evangelho como seu Senhor orientou.

Quem é salvo e não se importa se os demais não o são, nunca tiveram uma verdadeira experiência com Cristo, não têm o brilho característico dos que amam a Deus, não testificam de nada e não são missionários. São chamados de cristãos, mas, não conhecem o Cristo que veio buscar e salvar os pecadores.

Os passos dos que experimentaram a transformação ao receber o Senhor em suas vidas têm um som característico, deixam marcas e perfume, deixam consolo e esperança, iluminam como a luz brilhante do sol. Os missionários conhecem esse som e identificam os passos que são diferentes. Eles se oferecem a Deus para serem usados na tentativa de fazer com que os passos mudem e sejam tão especiais como os dos que já caminham na presença do Senhor. Eles trabalham e não descansam até ver os resultados que alegram o coração de Deus e engrandecem o nome de Jesus.

Qual o som de seus passos?

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Para refletir...(10/10/17) - Pés Ou Joelhos?

"Orai sem cessar" (1 Tessalonicenses 5:17).

"As orações que um homem vive sobre seus pés têm a mesma importância das que ele diz sobre seus joelhos."

Precisamos estar completamente colocados diante do altar de Deus. O nosso testemunho, enquanto andamos pelos caminhos da vida precisa ser uma oração de louvor e gratidão ao Senhor. As nossas orações, quando não estamos em movimento, também precisam testificar de nosso desejo de ter a direção do Senhor quando nos pusermos a andar. Andando no mundo ou trancados em nosso quarto, de pés ou de joelhos, não queremos e não devemos nos afastar da presença de Jesus.

Sem o Senhor, nada podemos fazer. Sem Ele, não sabemos que direção tomar. Sem Seus conselhos, não sabemos ser bênçãos e nem abençoar outros. Precisamos estar em oração, antes de nossa saída até a nossa volta.

Se vamos para o trabalho, devemos estar em oração para que o Senhor nos guarde de todos os perigos e nos preserve empregados para o nosso sustento e o de nossa casa. Se vamos para o local de estudos, devemos estar em oração, para que tenhamos a sabedoria necessária para o aprendizado. Se vamos para a igreja, devemos orar todo o tempo, para que a nossa luz brilhe e a reunião nos faça regozijar de alegria. Se permanecemos em casa, é necessário que oremos pelos que estão indo para o trabalho, ou para os estudos, ou para qualquer outro lugar, para que sejam abençoados e abençoem a todos que encontrarem.

Você tem orado sempre?

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segunda-feira, 9 de outubro de 2017

Para refletir...(09/10/17) - Basta Um "Conte Comigo"

"Este lhe respondeu: Eis-me aqui!" (Gênesis 22:1)

Um jovem conversava com o pastor. "Fico triste ao ver que tantos irmãos da igreja fazem muita coisa -- e tudo muito bem feito -- e eu não faço nada. Não tenho talentos, não tenho habilidade para coisa alguma". O pastor, que o ouvia com muita atenção e carinho, disse: "Para mim, o que realmente importa é que você seja capaz de dizer, "conte comigo."

Por que não somos capazes de dizer "conte comigo"? Por que usamos justificativas para não nos oferecer para Deus e para ficar de lado, enquanto outros trabalham? Por que temos medo de nos comprometer com a salvação dos perdidos, já que éramos perdidos e alguém trabalhou para que fôssemos achados?

A obra de Deus, especialmente nos dias enganosos de hoje, necessita urgentemente de homens e mulheres que tenham a coragem de não se adaptar ao "sistema". Que tenham a ousadia de dizer "não" aos costumes religiosos que têm servido para apagar a chama do Evangelho de Cristo. Que tenham a habilidade, mesmo que se julguem fracos e sem experiência, de proclamar que são cristãos e não mundanos. A maioria tem feito isso, mas, não precisamos seguir a maioria e sim ao nosso Senhor e Salvador, que na cruz pagou o preço de nossos pecados.

Não precisamos ser graduados em Teologia, nem ter pós-graduação em Missiologia, nem falar vários idiomas. Precisamos, muito mais que isso, estar dispostos a dizer a Deus, "conte comigo"!

Você está disposto a se oferecer?

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Para refletir...(06-08/10/17) - Qual Caminho? Quando?

"Ensina-me, SENHOR, o teu caminho, e andarei na tua verdade" (Salmos 86:11).

Se demoramos muito tempo para decidir o que fazer de nossas vidas, acabaremos descobrindo que não tivemos tempo para fazer coisa alguma."

O melhor a fazer, em relação às nossas vidas é decidir imediatamente. E como poderemos ter certeza de que decidimos acertadamente? Entregando a decisão para o Senhor Jesus. Ele sabe qual o melhor caminho a seguir, o que há de melhor a fazer, a solução para todos os nossos anseios. Ele decide certo porque conhece o início e o fim de todos os caminhos.

Quando resolvemos seguir nosso próprio caminho, enchemo-nos de dúvidas, de incertezas, de medo de errar, do temor de nunca chegar a lugar algum. Cristo, por ser o Caminho, não permitirá que tomemos atalhos, que sejamos confundidos ou iludidos, que aceitemos algo que não seja o melhor. Ele não somente mostrará o rumo certo como seguirá ao nosso lado para que nossa fé não desfaleça diante dos obstáculos.

Por que experimentar alternativas inseguras se podemos, desde já, seguir o caminho da vitória? Por que esperar os equívocos para corrigir o rumo se podemos já começar com o rumo corrigido? Por que chorar pelos fracassos se podemos sorrir do princípio ao fim?

Qual o caminho que você pretende seguir? Quando começará a caminhar? Decida pelo caminho do Senhor... agora!

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sexta-feira, 6 de outubro de 2017

Para refletir...(05/10/17) - Um Guia Que Conhece O Caminho

"Então, Agripa se dirigiu a Paulo e disse: Por pouco me persuades a me fazer cristão" (Atos 26:28).

Alguém disse: "Existem dois tipos de cristãos: os ganhadores de almas e os que abandonaram a fé."

Não posso afirmar que a citação expressa a verdade, mas, quero ser sempre um cristão ganhador de almas. E como seremos esses cristãos se não sabemos pregar o Evangelho? A resposta é simples: podemos ser ganhadores de almas sem dizer uma única palavra! A melhor de todas as pregações é aquela que dizemos com a boca fechada. O nosso testemunho fala alto! As nossas atitudes podem mudar vidas, lares e situações. O brilho da presença do Senhor Jesus pode iluminar mais que o mais forte holofote!

Como poderemos dizer que somos cristãos -- discípulos de Cristo -- se não vivemos o Evangelho? Como poderemos ganhar almas se não nos importamos com elas? Como poderemos transformar o mundo se o que mostramos é que o mundo está nos transformando?

Os perdidos, muitas vezes sem o saber, estão ansiosos por serem alcançados, transformados, salvos e conduzidos por Deus ao Céu de glória. E quem deve ajudá-los a encontrar o caminho somos nós, os "cristãos". Nós podemos guiá-los porque conhecemos o Caminho. O mapa da vida eterna está gravado em nossos corações desde que Jesus entrou para não mais sair.

Você pode afirmar, sem qualquer dúvida, que é um cristão?

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quarta-feira, 4 de outubro de 2017

Para refletir...(04/10/17) - Que Verdade Desejamos ouvir?

"Santifica-os na verdade; a tua palavra é a verdade" (João 17:17).

O pastor estava preocupado com sua igreja. Parecia que os membros não aceitavam seus sermões. Qual seria o problema? O que ele estava dizendo que não agradava à maioria? Conversando com uma senhora já bem idosa, ouviu dela o conselho: "Fale sobre as coisas que não atingem ninguém. Assim sua palavra será boa para todos".

Qual é a boa palavra do Evangelho? A que queremos ouvir? A que não fere nossos sentimentos? A que nos elogia, mesmo quando não somos dignos de elogios? Ou a Palavra que transforma, que liberta, que mostra o caminho da salvação e da vida eterna?

Muitas vezes saímos da igreja com o coração fechado. "Não gostei da palavra do pastor! Parece que preparou um sermão exatamente para abrir nossas feridas, para afrontar nossa maneira de viver, para nos lembrar que somos falsos e mentirosos. Dessa maneira ele não vai permanecer muito tempo por aqui".

Por que vamos aos cultos? Para ouvir a nossa verdade ou a verdade do Senhor? Para fingir que somos cristãos e continuar no mundo ou para que o Espírito Santo nos santifique e nos conduza, segundo Sua vontade, pelo caminho de Deus?

É uma bênção gostar do que Deus tem para nós. Devemos gostar porque é o melhor. Devemos ser gratos porque servirá para nosso crescimento e edificação espiritual.

Deus é amor! Ele nos ama! Aleluia!

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terça-feira, 3 de outubro de 2017

Para refletir...(03/10/17) - Para Onde Você Está Olhando?

"Não temas, porque eu te remi; chamei-te pelo teu nome, tu és meu" (Isaías 43:1).

Um adolescente era levado por sua mãe à igreja todas as semanas. Ele ia porque a mãe gostava de estar nas reuniões e ouvir a Palavra de Deus. Sentava-se ao lado da mãe, mas, não estava lá. Durante toda a reunião ele pensava em tudo, menos no que o pregador falava. Certo dia, distraído de seus pensamentos mundanos, olhou para o pastor exatamente quando este dizia: "Jovem, Deus o ama. Você é muito importante para Ele". O adolescente não conseguiu mais desviar os olhos e nem pensar em outra coisa. Naquela noite ele abriu o coração para Jesus e poucos anos depois estava em um campo missionário, servindo ao Senhor com muita dedicação e alegria.

Para onde estamos olhando quando Deus quer falar conosco? Em que estamos pensando quando Deus olha para nós e diz "Eu te amo"? Por que dizemos que somos fracos, sem direção, sem esperanças se o Senhor nos afirma exatamente o contrário? Por que murmuramos, e nos queixamos das frustrações, dos fracassos, das decepções e das derrotas, se Jesus nos garante que somos "mais que vencedores"?

Precisamos urgentemente deixar de olhar para o mundo e olhar para Cristo. O mundo nos engana, mente para nós, nos atrai a ciladas. O nosso Senhor e Salvador nos ama, nos diz a verdade e nos liberta de todas as armadilhas que o mundo nos prepara.

Em quem devemos acreditar, em Deus ou no diabo? Em quem devemos confiar, no Senhor Jesus ou nas pessoas que caminham longe dEle? Devemos nos entristecer com o mundo ou nos alegrar com o nosso Amigo Jesus?

Jesus está olhando para você. Para onde você está olhando?

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segunda-feira, 2 de outubro de 2017

Para refletir...(01-02/10/17) - Ver É Sentir -- Sentir É Ver

"Disseram-lhe, então, os outros discípulos: Vimos o Senhor. Mas ele respondeu: Se eu não vir nas suas mãos o sinal dos cravos, e ali não puser o dedo, e não puser a mão no seu lado, de modo algum acreditarei" (João 20:25).

"Algumas pessoas mudam seus caminhos quando veem a luz; outras quando sentem o calor." (Caroline Schoeder)

Como conduzimos nossas vidas aqui neste mundo? Andamos pelo que vemos ou pelo que sentimos? Somos iguais a Tomé, que precisava ver para crer ou como o pai do jovem possesso de um espírito mudo, que antes de ver, sentiu a bênção e creu?

Há pessoas que correm para todos os lugares onde "dizem" que Deus está fazendo grandes prodígios. Elas não sentem nada, mas, precisam ver! Quem sabe, vendo, elas passam a crer! "Tenho de ver com meus olhos; tenho que constatar isso pessoalmente; tenho que testemunhar o fato para saber se é verdade ou mentira. Acabam não vendo nada, não sentindo nada.

O grande sinal de que necessitamos está em sentir a presença do Senhor mesmo quando nada de especial está acontecendo. O verdadeiro prodígio é confiar no Senhor mesmo quando tudo vai bem e vivemos em paz. Quando as lutas chegarem ou quando a alegria nos fizer transbordar de gozo e felicidade, não teremos dificuldades de clamar por socorro ou de louvar ao Senhor que habita em nossos corações. Não precisaremos ver -- nós sentiremos Sua presença e glorificaremos o Seu nome.

Vemos o Senhor a todo momento porque O sentimos! E se O sentimos, nós o vemos a nosso lado em qualquer circunstância. Que bênção!

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sexta-feira, 29 de setembro de 2017

Para refletir...(29-30/09/17) - O Lugar E A Pessoa Certa

"Vinde a mim, todos os que estais cansados e sobrecarregados, e eu vos aliviarei" (Mateus 11:28).

Anúncio em um consultório oftalmológico: "Se você não vê o que deseja, então veio ao lugar certo."

Aonde devemos ir se não vemos os nossos sonhos realizados? A quem devemos procurar se estamos perdidos e não sabemos que caminho seguir? Em quem poderemos confiar nossa vida se já tentamos de tudo e só vimos decepções? Que médico devemos visitar para que possamos voltar a dormir tranquilamente? A quem precisamos recorrer se tudo que fazemos dá errado e nossas esperanças já desapareceram?

A resposta para todas as perguntas acima é uma só! Jesus Cristo, nosso Senhor e Salvador, Amigo de todas as ocasiões, solucionador de qualquer problema. Se precisamos de um médico, Ele é o Médico dos médicos. Se precisamos de um advogado, Ele é o maior de todos os advogados, pois, jamais perdeu ou perderá uma causa. Se precisamos de um agente financeiro, ninguém poderá nos socorrer como Ele, que prometeu suprir todas as nossas necessidades. Se estamos com medo ou mesmo em pânico, Ele nos acalma e nos assegura: "Não temas que Eu te ajudo".

Quem vai a Cristo vai ao lugar certo. Quem precisa de uma mão estendida com muito amor e vai a Cristo, encontra a pessoa certa. Quem não acredita em nada e resolve acreditar em Cristo, toma, com certeza, a melhor das decisões.

Jesus, o Filho do Deus vivo, é a Pessoa certa, o Lugar certo e a fonte de nossa paz e felicidade.

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quinta-feira, 28 de setembro de 2017

Para refletir...(27-28/09/17) - Ser Feliz Com O Pouco

"Disse-lhe o senhor: Muito bem, servo bom e fiel; foste fiel no pouco, sobre o muito te colocarei; entra no gozo do teu senhor" (Mateus 25:21).

"Quem não fica feliz com o pouco, pode amargar uma tristeza que nunca terá fim."

Muitas vezes conseguimos um bom emprego, com um bom salário, mas... o nosso vizinho tem um emprego com melhor salário. Por que devo me contentar com o meu? Lutamos para comprar um carro e, depois de muito esforço, afinal compramos o carro desejado. Mas... o meu colega de trabalho comprou um carro mais moderno e mais caro. Por que não fui eu quem comprou aquela maravilha? Conseguimos aprovação para uma boa universidade. Mas, preferíamos a outra universidade, mais famosa, onde nossos amigos mais ricos estudam. Temos tudo de que necessitamos, mas não estamos felizes. Queremos mais... muito mais.

E assim seguimos nosso caminho de queixas e murmurações. Sentimo-nos o exemplo do fracasso, da frustração, do maior dos perdedores. E estamos certos! Somos realmente perdedores! Estamos perdendo a oportunidade de glorificar a Deus pelo muito que Ele nos dá. Se não temos tudo de melhor, temos tudo de bom e motivo suficiente para saltar de gozo e alegria. Quantos gostariam de ter o "nosso pouco" que, para eles, seria o muito almejado?

Cristo deve ser o nosso muito, deve ser a fonte de nossa satisfação, o motivo maior de nossa felicidade. Com o Senhor no coração não precisamos ter mais. Ele é o mais dos mais. Ele é tudo. Não há bênção maior que ter o Senhor segurando nossas mãos e conduzindo-nos pelo caminho da vida eterna.

Você está entre os que querem sempre ter mais? Receba Jesus e não haverá necessidade de mais nada.

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Para refletir...(26/09/17) - Inimigos Que Se Transformam Em Amigos

"Eu, porém, vos digo: amai os vossos inimigos e orai pelos que vos perseguem" (Mateus 5:44).

O Presidente Lincoln foi questionado sobre seu perdão aos sulistas na Guerra Civil americana. "Senhor, não deseja acabar com seus inimigos?" Sua resposta foi convincente: "É isso que eu faço quando transformo meus inimigos em amigos."

Não há melhor maneira de destruir nossos inimigos do que transformá-los em amigos. Cada inimigo que perdemos é um amigo novo que ganhamos. Cada novo ato de amor é um ato a menos de ódio e ressentimentos. Cada passo que damos em direção à vontade de Deus é um passo mais distante da perdição eterna.

Há um locutor esportivo no Rio de Janeiro que costuma dizer: "Em qualquer briga, todos perdem". E isso é verdade. Melhor é não brigar, não guardar mágoas, não murmurar. A tristeza faz secar os ossos e uma atitude de amor e perdão faz renascer a alegria e cura a alma.

Feliz é quem não acumula inimigos. Regozijam-se aqueles que têm muitos amigos em sua caminhada neste mundo. Muito mais felizes são aqueles que conhecem e convivem com o melhor de todos os amigos -- o Grande Amigo e Senhor de nossas vidas, Jesus Cristo, nosso Salvador. Ele nos ensinou: "Amai os vossos inimigos".

Como você se livra dos inimigos? Sendo mais inimigo deles do que eles são de você ou tratando-os bem até que se tornem seus amigos?

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segunda-feira, 25 de setembro de 2017

Para refletir...(22-25/09/17) - Lutar Sem Vencer -- Vencer Sem Lutar

"Porquanto para isto mesmo fostes chamados, pois que também Cristo sofreu em vosso lugar, deixando-vos exemplo para seguirdes os seus passos" (1 Pedro 2:21).

"Se você estiver sofrendo sem ter sucesso, então alguém terá sucesso depois de você. Se você estiver tendo sucesso sem sofrer, então alguém sofreu antes de você." (Lorne Sandy)

O que temos buscado do Senhor? Aproveitar as lutas de outra pessoa para alcançar nossos propósitos ou lutar para que outros aproveitem nossos esforços para alcançar seus propósitos? Qualquer das duas opções que escolhermos, seremos vencedores e ouviremos do Senhor Jesus: "Servo bom e fiel".

Talvez pensemos: "Muito melhor é vencer pelo esforço de outros! E foi assim que nos tornamos mais que vencedores! Cristo pagou o preço de nossos pecados. Ele aceitou ser crucificado para que hoje tivéssemos vida abundante e eterna. Ele lutou e sofreu e, por isso, alcançamos nossas bênçãos e a verdadeira felicidade. Os méritos são nossos? Não! Os méritos são dEle.

Se sabemos disso e glorificamos a Deus por tão grande bênção, por que não fazermos, também, alguma coisa pelo nosso próximo? Por que não aproveitar um tempo livre para procurar um amigo que passa por dificuldades e oferecer nosso consolo, nossa palavra de motivação, nossas mãos estendidas ou mesmo nossos ombros, e, se pudermos, nossa ajuda material? Cristo fez muito mais que isso por nós!

Quando nos esforçamos para que muitos sejam abençoados, preparamos pessoas para que, depois de nós, também se esforcem para alcançar e abençoar os que encontrarem. Assim o mundo será melhor e o egoísmo será vencido.

Cristo lutou e nós vencemos. Nós vamos lutar para que outros vençam. E muitos que vencerem por nossas lutas, lutarão por muitos outros. Glórias a Deus!

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quinta-feira, 21 de setembro de 2017

Para refletir...(20-21/09/17) - Novos Olhos

"Desvenda os meus olhos, para que eu contemple as maravilhas da tua lei" (Salmos 119:18).

A única viagem real de descoberta não consiste em ver novas paisagens, mas, em ter novos olhos." (Marcel Proust)

O que vamos ver de novidades em um lugar se tudo já estava lá da vez anterior? O que nos satisfará se da última vez não ficamos satisfeitos com o que vimos? Seríamos capazes de mudar uma paisagem de que não gostamos? Ou será que são os nossos olhos -- ou a maneira de olhar que devem ser mudados?

Quantas vezes lemos a Bíblia e nada sentimos? Quantas vezes não conseguimos entender o que estava escrito? Quantas vezes dissemos que se Deus fala através de Sua Palavra, não ouvimos nada? Novamente devemos pensar: não foi o Senhor que não falou, mas, eu é que não estava querendo ouvir.

Está na hora de ter novos olhos! Se quero ter uma vida abençoada e encontrar o meu caminho para a felicidade, preciso ter também um novo coração. Não aquele que está tomado por meu egoísmo, por minha vaidade, por interesses apenas pessoais, mas, um coração cheio de amor, de fé, de alegria, da presença viva e poderosa do Salvador.

Não queremos ver novas paisagens e sim a mesma paisagem, com olhos diferentes, limpos, santos, cheios de esperança. Ela será bem diferente, muito mais agradável, muito mais iluminada pela presença de Cristo em nós.

Você quer ter uma vida melhor para que o mundo possa ser melhor com seu testemunho?

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Para refletir...(19/09/17) - O Que Deixará Para Trás? O Que Levará?

"Com efeito, passa o homem como uma sombra; em vão se inquieta; amontoa tesouros e não sabe quem os levará" (Salmos 39:6).
Quando John Rockefeller morreu, um homem ficou curioso para saber quanto ele havia deixado de bens. Determinado a descobrir, marcou um encontro com um dos seus assessores mais próximos e perguntou: "Quanto ele deixou para trás?" O assessor respondeu: "Tudo."
Quando deixamos esse mundo, quer tenhamos pouco ou muito, deixamos tudo para trás. Por que, então, a ânsia de ter mais e mais? Por que a busca desesperada para ter um patrimônio cada vez maior? Por que gastar nossos dias buscando ter mais bens materiais, com a desculpa de que só assim seremos felizes?
O importante não é quanto deixaremos para trás e sim, quanto levaremos conosco. Estejamos certos de que não poderemos levar um alto saldo bancário, nem a bela casa de praia dos nossos sonhos, nem aquele carro espetacular que vimos no Salão de Automóveis e que faremos de tudo para comprar. Nada disso levaremos! Tudo será deixado para trás!
Os bens que levaremos para o Céu são o amor que dedicamos ao Senhor, a generosidade com que abençoamos os que estão ao nosso redor, o sorriso com que estimulamos muitos desconsolados a fazer nova tentativa, a fé que nos fez não duvidar na hora das dificuldades, a alegria de ter passado a vida servindo ao nosso Deus. Esses bens nos acompanharão por toda a eternidade.
O que você deixará para trás? O que levará?

segunda-feira, 18 de setembro de 2017

Para refletir...(18/09/17) - Tranquilos Ou Inquietos?

"Feliz o homem que me dá ouvidos" (Provérbios 8:34).

"A principal tarefa de um pregador é inquietar o que se sente tranquilo e tranquilizar o que se sente inquieto."

De que lado nós estamos? Dos que se sentem tranquilos, que nada têm a temer, que sabem para onde vão, que estão firmes na fé e estão seguros na Verdade ou do lado dos que estão incomodados com suas vidas, que se sentem perdidos e sem confiança, dos que não sabem em que crer e nem qual o caminho a seguir?

Se estamos do lado dos inquietos, é necessário que busquemos, com certa urgência, encontrar o caminho da salvação. Ouçamos o pregador dizer: "Creia no Senhor Jesus e será salvo", "Abra seu coração para que Jesus entre e faça morada", "Conheça a Verdade e a Verdade -- Cristo -- lhe dará a liberdade que lhe possibilitará alcançar a vida eterna".

Se estamos do lado dos tranquilos, ouçamos o pregador dizer: "Pregue o Evangelho em todo o mundo -- sua casa, sua vizinhança, seu trabalho, sua Faculdade, qualquer lugar por onde passar", "Seja forte e tenha ânimo, o Senhor estará com você em todos os momentos", "Seja uma bênção e eu transformarei, através de você, toda a sua cidade e até todo o seu país".

Em qualquer circunstância, seja qual for o lado onde nos encontramos, ouçamos a voz de Deus. Disso dependerá a nossa felicidade em todos os dias de nossas vidas.

Paulo Barbosa
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sexta-feira, 15 de setembro de 2017

Para refletir...(14-17/09/17) - O Exemplo Do Barbeiro

"Amarás o teu próximo como a ti mesmo" (Marcos 12:31).

"Conta-se a história de um barbeiro de um pequeno vilarejo que percebeu que suas entradas financeiras, em determinada semana, foram maiores do que a média das outras semanas. Procurou a razão e descobriu que seu competidor, o outro barbeiro do vilarejo, estava doente e não trabalhara naquela semana. O primeiro, tomou tudo que recebeu a mais e levou para seu amigo, com os cumprimentos de um amor cristão e os desejos de uma recuperação rápida."

Com certeza o nosso comentário seria: "Isso não aconteceria em uma cidade grande" ou "É uma boa história, mas, impossível de ser verdade". Verdadeira ou não, fica a pergunta: Temos amado como Cristo nos mandou amar? Nossas atitudes têm sido diferentes das atitudes dos que não conhecem a Deus? Podemos proclamar o amor do Senhor sem o perigo de ouvir: "E porque você não demonstra esse amor?"

O mundo tem nos mostrado, com raras exceções, que nos movemos por interesse pessoal. Parece que nossos pensamentos, em tudo o que fazemos, são: "O que vou ganhar com isso?" Ou, "Que lucro a igreja terá ao tomar tal decisão?" Ou, "Cada um que cuide de si mesmo".

O Senhor nos disse para amar ao próximo da mesma maneira que amamos a nós mesmos. Seremos capazes de agir assim? Cristo não nos mandaria fazer algo impossível. Precisamos nos esforçar para fazer o melhor. Precisamos querer amar aqueles que estão ao nosso redor, o Senhor nos mandou e nos ajudará a cumprir a Sua vontade.

Você teria coragem de agir como o barbeiro?

Paulo Barbosa
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Para refletir...(13/09/17) - Placa Viva

"Vai, pois, agora, e eu serei com a tua boca e te ensinarei o que hás de falar" (Êxodo 4:12).

Um suboficial da Marinha americana tinha uma placa sobre sua mesa no escritório de informações do Pentágono: "Se você procura uma pequena informação, fale comigo. Eu tenho tão poucas quanto qualquer outra pessoa ao meu redor."

Eu pensei em nós, filhos de Deus, quando li essa notícia. Como cristãos, devemos ter também uma placa, não impressa, mas escrita com o brilho da presença de Cristo, dizendo: "Eu tenho a informação que você está buscando, para encontrar o caminho da salvação e da vida eterna". É possível que existam muitos ao nosso redor e é possível, também, que sejamos, em determinado momento, a única placa viva que tem a informação buscada.

Se a nossa placa espiritual estiver apagada, ou virada de costas, ou mesmo se não tivermos nenhuma placa, muitos poderão não encontrar o caminho, não seremos abençoados e o nome do Senhor Jesus não será engrandecido. Bom seria se a nossa placa estivesse bem nítida, para que todos a vissem e para que muitos, através desse sinal espiritual, encontrassem a felicidade e a vida eterna.

Que a placa de nossa comunhão com o Senhor esteja sempre brilhante. Deus nos ensinará o que dizer aos que nos buscarem. Seu nome será glorificado e nós seremos muito felizes.

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terça-feira, 12 de setembro de 2017

Para refletir...(12/09/17) - Coragem E Paciência

"Mas para vós outros que temeis o meu nome nascerá o sol da justiça, trazendo salvação nas suas asas" (Malaquias 4:2).

"Tenha coragem para enfrentar os grandes problemas da vida e paciência para os pequenos. E quando terminar sua tarefa diária, vá dormir em paz. Deus ficará acordado!" (Victor Hugo)

Nada deve tirar nosso sono ou nossa paz. Se a luta é muito grande, Deus está acordado e peleja por nós. Se as dificuldades são pequenas, não devemos ficar ansiosos para vencê-las imediatamente. Há tempo para tudo e Deus, que está ao nosso lado, nos dará a vitória na hora certa. Grandes ou não, todas as nossas batalhas devem estar diante do altar de Deus e devemos confiar que Ele nos ajudará.

Muitas vezes perdemos a bênção porque cremos que nossas adversidades são grandes demais para que possamos enfrentá-las. Outras vezes perdemos a bênção porque julgamos um problema tão insignificante que somos capazes de resolvê-lo sem a ajuda do Senhor. É importante que compreendamos que sem Deus, qualquer luta será difícil de vencer.

Quando confiamos em Jesus e apresentamos a Ele nossas dificuldades, não somente temos a certeza de que nos ajudará, como a certeza de que poderemos descansar em paz, todos os dias.

Você ainda perde noites de sono por causa das tempestades que parecem não ter fim? Ou consegue ver o raio do Sol da Justiça que está no controle de tudo?

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domingo, 10 de setembro de 2017

Para refletir...(11/09/17) - Não Está Em Vitrines

"Eu te amo, ó SENHOR, força minha. O SENHOR é a minha rocha, a minha cidadela, o meu libertador; o meu Deus, o meu rochedo em que me refugio; o meu escudo, a força da minha salvação, o meu baluarte" (Salmos 18:1, 2).

Quando visitamos um shopping, muitas vezes passamos longo tempo admirando os produtos que as vitrines apresentam. São coisas que muitas vezes gostaríamos de ganhar de presente. Todos nós gostamos de ganhar presentes! E de dar presentes, também gostamos?

Talvez pensemos: "Eu gostaria de dar muitos presentes, mas... não tenho condições financeiras para comprar e dar presentes". Na verdade, o melhor presente que podemos dar não necessita de dinheiro. Ele não está à venda em loja alguma! Ele não é visto em nenhuma vitrine de um shopping! É o nosso coração, embrulhado com muito amor para Aquele que merece todos os nossos presentes, Jesus Cristo, nosso Senhor e Salvador, o Rei dos reis e Senhor dos Senhores, que morreu em uma cruz para perdoar nossos pecados e nos dar vida eterna.

Quando damos esse presente para Cristo, Ele fica muito feliz e nós ficamos felizes também. Ele nos abraça e sentimos o conforto de Suas mãos. Não gastamos nosso dinheiro e recebemos a promessa de que nada nos faltará e de que suprirá todas as nossas necessidades.

Damos o melhor presente que poderíamos dar e recebemos um presente ainda maior -- o gozo e o regozijo de ter nossos nomes no Livro da Vida e a certeza de viver para sempre nos Céus com o nosso Deus.

Há um lindo hino, antigo, cantado pelo Pr. Feliciano Amaral, que diz: "Que te darei, Bom Mestre, Tu que és bom para mim" E o próprio hino responde: "Meu coração e todo o meu ser. Tudo darei a Ti".

Eu dei meu coração ao Senhor! E você, já fez o mesmo?

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Para refletir...(08-10/09/17) - Quem É Verdadeiramente Livre?

"e conhecereis a verdade, e a verdade vos libertará" (João 8:32).

Um pregador comentou, durante sua pregação na igreja: "Esta semana, no mesmo dia, eu fui convidado para falar para 80 alunos de uma universidade, pela manhã e para 800 presos de uma prisão estadual, à tarde. Na universidade me disseram que eu não deveria falar sobre a Bíblia e na prisão, o diretor me sugeriu que falasse o máximo possível sobre as Escrituras."

Bom seria se todos entendessem que a Palavra de Deus é para todos, para os cultos e para os que não têm instrução; para os presidiários e para os que estão livres. Cristo morreu em uma cruz pelos bons e pelos maus, pelos religiosos e pelos ateus; pelos que precisam dEle e pelos que julgam não precisar. Ele deu a vida por todos nós.

O que leva uma universidade a proclamar o ateísmo e deixar Jesus de lado? O que estimula um carcereiro a querer que aqueles que estão em uma penitenciária ouçam os ensinos do Senhor? Bom seria se cada preso estivesse em uma universidade e que nenhum universitário precisasse ir para a prisão. Com Cristo no coração, ambos viveriam melhor e seriam muito mais felizes.

Cristo está de braços abertos para todos. Somos todos pecadores e Jesus é o Salvador. Caminhamos sem direção até que o Senhor nos mostre que Ele é o Caminho. Todos desejam a verdade e o Senhor nos ensina: "Eu sou a Verdade". E que interesse há em se esconder a verdade?

Quem é verdadeiramente livre? Os que têm Cristo no coração.

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quinta-feira, 7 de setembro de 2017

Para refletir...(06-07/09/17) - Aparência De Chuva -- Cheiro De Café

"Quanto a mim, em retidão contemplarei a tua face; eu me satisfarei com a tua semelhança quando acordar" (Salmos 17:15).

A esposa durante o café da manhã: "Parece chuva". O marido, lendo o jornal: "De qualquer maneira, tem cheiro de café."

É uma história engraçada, mas eu me lembrei de nós, cristãos, nos dias atuais. Com o que nos assemelhamos? Podemos ser motivo de anedotas? Deus tem sido engrandecido pelo nosso testemunho?

Podemos não parecer com chuva e nem ter o cheiro de café, mas, pelo menos, temos o aspecto e atitudes de verdadeiros filhos de Deus? Temos brilhado e proclamado o nome de Jesus, tarefa para o qual fomos chamados, escolhidos e enviados? Ou, realmente, temos aparência de chuva e cheiro de café?

A igreja, hoje, parece ter muitos propósitos. Algumas parecem um local para encontro e baladas, outras um clube onde a "alta sociedade" se reúne para mostrar posição social e apresentar seus trajes de etiqueta famosa, outras... têm aparência de chuva, cheiro de café e nada que se assemelhe a um local de culto e adoração.

A nossa história inicial é uma anedota, mas a realidade de nossos cultos nada tem de divertido. É um cenário de tristeza e um convite ao choro. E o que o nosso Senhor Jesus Cristo está pensando de tudo isso?

Lembro de certa vez que ouvi o comentário, após o culto de uma igreja: "Não gostei do louvor, eles só cantaram aquelas "músicas de igreja". Eu olhei para a pessoa e só tive forças para mostrar meu espanto. Meu rosto, certamente, tinha uma imagem de um ponto de exclamação. O que alguém poderia querer ouvir em um culto? Que tipo de músicas aquele jovem tinha em sua igreja?

Eu não quero ter aparência de chuva e nem cheiro de café. Quero ser reconhecido como um cristão transformado pelo Espírito de Deus e aguardar o dia em que ouvirei: "Vinde bendito de meu Pai".

Quero ter aparência de um cristão e cheiro de um cristão. E você?

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terça-feira, 5 de setembro de 2017

Para refletir...(05/09/17) - Enganando A Si Mesmo

"Eu sou a videira, vós, os ramos. Quem permanece em mim, e eu, nele, esse dá muito fruto; porque sem mim nada podeis fazer" (João 15:5).

Raimundo dizia para todos que ousassem falar de religião: "Eu não preciso me escorar em religião para alcançar alguma coisa. Sou capaz por mim mesmo, conquisto vitórias por mim mesmo, não preciso de nada e nem de ninguém. Sou ateu, graças a Deus."

Muitos pensam que tal declaração vem de uma pessoa forte, destemida, independente. É mais correto dizer-se que tal pessoa é fraca, insegura, temerosa do presente e do futuro. Uma pessoa verdadeiramente forte e vitoriosa não tem medo de dizer que tudo que tem ou que faz dependeu e continuará dependendo do Senhor. "Eu sou forte porque Deus me fortalece. Eu sou alegre porque a alegria do Senhor me faz assim. Eu sou um vencedor porque Cristo venceu por mim, para que eu pudesse ousar e ser bem sucedido.

É muito pobre aquele que julga ter muito por si mesmo. É muito triste aquele que proclama ser feliz por seus próprios méritos. Engana-se a si próprio o que comemora sua vitória sem dar o crédito a quem o ajudou a ser vitorioso.

Eu confesso aqui que tudo o que tenho eu devo ao Senhor. Todos os propósitos alcançados foram bênçãos concedidas pelo Senhor. Minha vida atual e a que terei na eternidade são méritos totais do Senhor.

Eu não me engano. Eu dependo do Senhor para tudo. Graças a Deus eu tenho Jesus no coração.

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Para refletir...(04/09/17) - Nem Invisível E Nem Incompreensível

"Exaltar-te-ei, ó Deus meu e Rei; bendirei o teu nome para todo o sempre. Todos os dias te bendirei e louvarei o teu nome para todo o sempre" (Salmos 145:1, 2).

"Há uma anedota antiga dizendo que nenhum religioso trabalha durante a semana. Diz ainda que o religioso é invisível durante seis dias e incompreensível no sétimo dia."

Como disse, é somente uma anedota. Mas, pensando nisso, resolvi refletir sobre o assunto. Como tem sido nossa vida cristã e o nosso relacionamento com Deus? As pessoas podem testificar de que servimos ao Senhor? O nosso serviço tem levado bênçãos aos nosso amigos? A nossa igreja tem se iluminado com nossa presença? Ou, temos sido realmente invisíveis, sem que ninguém perceba que Jesus Cristo é nosso Senhor e Salvador?

Quando Cristo habita em nossos corações, nosso rosto brilha e não podemos caminhar sem que nos notem. Somos abençoados e abençoamos aos que estão próximos a nós. Somos amados por Deus e não conseguimos deixar de amar. Somos vitoriosos em nossos propósitos e distribuímos fé e esperança para que outros também alcancem grandes vitórias. A única coisa que deve ser invisível em nós é a prática do pecado. Cristo nos salvou e nos santificou e devemos ser santos em qualquer situação.

Outra coisa que não podemos ser é incompreensíveis. Alguns comentam sobre cristãos: "Eu não consigo compreender o irmão... um dia está na igreja, orando, louvando, apoiando os trabalhos e outros está no bar ou na roda de escarnecedores". Aquele que é transformado por Jesus é sempre uma bênção, nos dias bons e nos dias maus.

Você tem sido invisível? Incompreensível? Ou uma grande bênção para a glória do Senhor?

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sexta-feira, 1 de setembro de 2017

Para refletir...(01-03/09/17) - Fardo Precioso

"Sabemos que todas as coisas cooperam para o bem daqueles que amam a Deus, daqueles que são chamados segundo o seu propósito" (Romanos 8:28).

É bem conhecida a história de três homens que, durante uma viagem pelo deserto, à noite, ouviram uma voz que lhes mandou guardar, no saco de viagem, as pedrinhas que encontrassem pelo caminho. Eles obedeceram mas, recolheram apenas uma pequena quantidade de pedras, para que não lhes pesasse muito. Pela manhã, olharam sua bagagem e encontraram pedras preciosas em lugar das pedras comuns que julgavam ser. A palavra dos três foi igual: "Por que não recolhemos uma quantidade maior?"

Muitos se mostram satisfeitos com algumas pequenas bênçãos recebidas de Deus. Poderiam receber uma quantidade bem maior, mas, acomodados em sua indiferença às coisas celestiais, perdem coisas maravilhosas e grandes milagres que o Senhor quer realizar em suas vidas. "Foi muito bom participar daquele grupo de evangelização", dizem eles, e não participam de muitos outros que poderiam lhes dar muito mais alegria.

Muitos sabem que servir ao Senhor é uma bênção para suas vidas espirituais, mas, não querem se comprometer. Acham que o peso desse compromisso lhes impedirá de desfrutar de "outros prazeres". Depois... lamentam o muito que perderam quando deixaram Jesus por causa do mundo.

Às vezes nos queixamos pelo peso que, em certas ocasiões, temos de carregar. Parecem um grande fardo mas, pode ser um peso de bênçãos que nos trará alegria abundante neste mundo e mais abundante ainda na eternidade.

Que saibamos dar graças a Deus por tudo, mesmo que nos pareça não ser bom. Um problema pode ser o início de uma grande felicidade para nossas vidas e para nosso lar.

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Para refletir...(31/08/17) - O Grande "C"

"O teu caminho, ó Deus, é de santidade. Que deus é tão grande como o nosso Deus?" (Salmos 77:13)

"Infelizmente ainda vemos muitas pessoas sofrendo de câncer. Todos nós gostaríamos de ver uma cura definitiva para esse grande mal. Um paciente, ao ser perguntado sobre como lidava com esse grande problema, respondeu: "Para o cristão, o grande C não é câncer. O grande C é Cristo."

É verdade! Todos enfrentamos grandes batalhas. Muitas são contra enfermidades, muitas são contra a falta de dinheiro, muitas contra o desemprego, muitas contra as injustiças do mundo. Porém, alicerçados na Rocha, Cristo, glorificamos a Deus porque maior que todos os problemas é o nosso Senhor e Salvador Jesus Cristo.

Se o nosso grande "P" -- de problemas -- é enfermidade, o Senhor nos anima e nos lembra que Ele é o Deus que cura. Se o nosso grande "P" é a falta de dinheiro, Ele nos promete suprir todas as necessidades. Se o nosso grande "P" é a falta de rumo na vida e o sentimento de estarmos perdidos, Ele nos abraça e diz que é o Caminho que conduz à salvação. Diante de todos os grandes "P" Ele é o grande Cristo, o que resolve todos os problemas.

Se temos Cristo no coração, temos forças para enfrentar as tempestades da vida com mais ânimo e confiança. Ele é o Amigo que nos ajuda a vencer os obstáculos e nos dirige, em segurança, à vida eterna.

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quarta-feira, 30 de agosto de 2017

Para refletir...(30/08/17) - Perdas E Ganhos

"O SENHOR é o meu pastor; nada me faltará" (Salmos 23:1).

"Eu segurei muitas coisas em minhas mãos, e todas perdi. Porém, tudo que coloquei nas mãos de Deus, ainda possuo hoje." (Martinho Lutero)

De que adianta ter grandes coisas nesse mundo se a qualquer momento podemos perdê-las? De que nos serve guardar tesouros valiosos do mundo se nada poderemos carregar após a morte? Que proveito terá, para nós, riquezas que não têm valor no Céu? Os bens que guardarmos nas mãos do Senhor nos seguirão por toda a eternidade.

Muitas vezes ficamos ansiosos em ganhar muito dinheiro, mas, ele não comprará nada nas regiões celestiais. Invejamos amigos por terem uma casa grande e luxuosa, mas, perto da que o nosso Deus preparou para Seus filhos, na glória, não passa de uma rústica cabana. Sonhamos com o carro importado, crendo que nos trará felicidade, mas, a verdadeira felicidade é não precisar de um carro nos Céus. Gostaríamos muito de ver nossos nomes em cheques de alto valor, mas, muito maior valor terá o nosso nome , preenchido pelo Senhor, no Livro dos salvos.

Se queremos ser ricos nesse mundo, precisamos compreender que nossas vidas devem estar nas mãos de Deus. Ele deve ser nosso Pastor, nosso Guia, nosso Conselheiro. Ele é nossa riqueza, a razão maior de nossos pensamentos, de nossos sonhos, de nossa alegria. Podemos não ter um grande patrimônio, mas, nos regozijamos pela certeza de que, mesmo assim, nada nos faltará.

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Para refletir...(29/08/17) - É Melhor Esquecer em Casa

"buscai, pois, em primeiro lugar, o seu reino e a sua justiça, e todas estas coisas vos serão acrescentadas" (Mateus 6:33).

Ao chegar a hora do sermão, o pregador não encontrou seus esboços, preparados em casa. Não sabendo o que fazer, ele disse à igreja: "Esta noite eu vou ter que depender do Senhor".

Seria bom se ele esquecesse seus papéis todas as semanas! Seria muito bom se aprendêssemos que, para tudo, dependemos do Senhor. Erraríamos menos, pecaríamos menos, alcançaríamos as vitórias almejadas com muito mais facilidade.

Muitas bênçãos são perdidas porque cremos que somos competentes para fazer de tudo sem recorrer ao Senhor. Erramos e insistimos no erro, caminhamos e não sabemos para onde vamos, tomamos decisões que nos levam a fracassos, acumulamos frustrações e, quando tudo parece perdido, lembramos de buscar a Deus e pedir Sua ajuda. Como seria melhor se buscássemos o Senhor em primeiro lugar!

Algumas coisas não devemos deixar nem em casa -- devemos jogar fora! Procuremos em nossos guardados, a incredulidade, a impaciência, a mesquinharia, a falta de amor e tudo mais que para nada serve, a não ser nos afastar do Senhor e da felicidade. Tais coisas devem ser lançadas o mais distante possível, para que ninguém as encontre.

Eu quero depender do Senhor para tudo. E você?

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Para refletir...(28/08/17) - Não Devo Sentar E Esperar... Devo Levantar E Ir

"Buscar-me-eis e me achareis quando me buscardes de todo o vosso coração" (Jeremias 29:13).

"Eu não devo sentar e esperar que Jesus venha me salvar. Pelo contrário, eu devo me levantar e ir ao encontro de Jesus para ser salvo."

Às vezes pensamos que podemos fazer de tudo neste mundo -- coisas boas e más -- certos de que, na hora certa, o Senhor virá nos salvar e levar para o Céu. Estamos equivocados. Ele disse: "Vinde a Mim...", "Quem vem a Mim...", "Os que me buscam...". Jesus é o Salvador, mas, a decisão de buscar a salvação é nossa!

Enquanto somos rebeldes, não nos lembramos de buscar a Deus. Enquanto vivemos escondidos em mentiras, não temos coragem de buscar ao Senhor. Enquanto amamos o mundo, não encontramos lugar no coração para amar a Deus. Enquanto temos prazer no pecado, não buscamos o Senhor e permanecemos perdidos.

Apesar de nossa infidelidade e indiferença à vida espiritual, O Senhor sempre nos espera. A qualquer momento o encontraremos de braços abertos, sorrindo para nós, desejando estar conosco para sempre. Ele é amor, é consolo, é esperança para nossos dias maus. Enquanto estivermos vivos, poderemos buscá-lo a qualquer momento. Mas, até quando estaremos vivos?

A Palavra de Deus nos ensina que devemos buscar ao Senhor. Ela nos diz que O acharemos. E quando O acharmos, seremos verdadeiramente felizes.

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quarta-feira, 16 de agosto de 2017

Para refletir...(16-27/08/17) - O Que Ouviremos?

"Tu, porém, . cumpre cabalmente o teu ministério" (2 Timóteo 4:5).

Qual a tarefa de um jardineiro? Cuidar de jardins. Qual o trabalho de um pintor de paredes? Pintar uma casa. Qual a ocupação de um cantor? Cantar músicas. E qual o trabalho de um cristão? Servir a Cristo, fazer a Sua obra, preencher o mundo com o amor de Deus e com a salvação em Cristo.

Cada um deve desempenhar, da melhor maneira possível, o seu papel neste mundo. Cada um deve desenvolver os talentos que tem, colorindo o mundo de belas e inspiradoras paisagens. Não é diferente com o filho de Deus. Ele foi chamado, preparado, ungido e enviado para transformar o mundo, para iluminar as sombras que nele existem, para perfumar os ambientes, para encher de gozo e felicidade até os lugares mais tristes.

Ser cristão é uma bênção. E ele não só é abençoado como abençoa a muitos. Não só tem o coração transbordante de alegria como faz transbordar de alegria a muitos que, por seu trabalho, encontram o caminho da cruz. Ele ajuda o caminhante a deslizar por solo plano até quando caminham em ruas esburacadas. Ele é uma árvore frutífera mesmo para os que caminham famintos por desertos áridos e angustiantes.

O Senhor nos mandou cumprir nosso ministério. Temos obedecido? Temos nos esforçado para fazer o melhor? O que apresentaremos ao Senhor quando chegarmos diante dEle? O que ouviremos dEle, "vinde, benditos de meu Pai ou nunca vos conheci"?

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Para refletir...(15/08/17) - Qual A Sua Aparência?

"Sê tu uma bênção!" (Gênesis 12:2)

O pastor, inflamado em seu sermão, disse: "Há homens carnais e há homens espirituais. E, até há aqueles que parecem ter os dois homens dentro de si mesmos". Um dos homens da igreja, sentado no primeiro banco, disse alto para si mesmo: "Isso é verdade. Vemos isso claramente ao olhar para o senhor."

E o que nossos amigos veem ao olhar para nós? O homem carnal ou o homem espiritual? Ou ambos? É muito triste quando alguém nos diz: "Eu não sabia que você era cristão". Mais que triste, é decepcionante! Mais que decepcionante, é uma vergonha para o nome de Jesus!

O cristão deve testificar de sua transformação. Deve ser um exemplo em qualquer área da vida. Deve ser uma referência tanto em casa como no trabalho, tanto na igreja como nas conversas com os amigos. A melhor frase que podemos ouvir é: "Seu testemunho e sua fidelidade a Deus me servem de motivação para uma mudança total de vida".

O filho de Deus não pode ter duas caras, não pode ser como o pisca-pisca das árvores natalinas, não pode ser uma bênção na igreja e uma maldição em outros lugares.

O que mostra o seu semblante? Espero que seja o brilho do Senhor.

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Ministério Para Refletir - 21 anos de bênçãos

segunda-feira, 14 de agosto de 2017

Para refletir...(14/08/17) - Por Que Esperar? Esperar Por Que?

"E, arrastando eles os barcos sobre a praia, deixando tudo, o seguiram" (Lucas 5:11).

Um jovem, que há seis meses frequentava a igreja, disse ao pastor que não estava pronto ainda para servir ao Senhor, por ser ainda muito novo na igreja. "Preciso me preparar melhor", disse ele. O pastor, abraçando-o, disse: "Gostaria de lhe fazer uma pergunta. Quando você entra em seu quarto e vê que está tudo escuro, você começa a preparar a lâmpada com cuidado, para que ela possa, um dia, iluminar o ambiente?" "Claro que não", respondeu o Jovem, "eu espero que ela ilumine no mesmo instante". O Pastor, com um sorriso terno, completou: "E por que você não começa a iluminar a sua casa, o seu trabalho, e todos os lugares onde encontra com os amigos, imediatamente?"

Muitas vezes deixamos de ser uma bênção no mundo em que vivemos porque temos o costume de pensar que não estamos preparados. "Preciso me consagrar mais", "preciso conhecer melhor a Bíblia", "preciso aprender com os mais antigos", e assim por diante. Mas, o Senhor é quem nos prepara! É Ele que nos capacita! É Ele que nos abençoa para que sejamos uma grande bênção.

Há muitos que pensam -- e até dizem -- que a conversão é um processo, que a santificação leva tempo, que Jesus não transforma um pecador em santo de um dia para o outro. E o que dizer de Pedro e André, João e Tiago, que largaram suas redes de pesca na praia e seguiram imediatamente a Jesus? Eles poderiam ter guardado tudo e ido para casa, para, um dia, seguir a Jesus, mas o fizeram na mesma hora. A experiência cristã se aperfeiçoa aos poucos, mas é adquirida com o serviço do Senhor e não depois de uma espera sem fazer nada.

Deus chamou a mim e a você para pregar o Evangelho e transformar o mundo, não amanhã ou daqui a um ano, mas... agora!

O que você está esperando para ser bênção nas mãos de Deus?

Paulo Barbosa
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sábado, 12 de agosto de 2017

Para refletir...(11-13/08/17) - Podemos Estar Enganados?

"Já não sou eu quem vive, mas Cristo vive em mim; e esse viver que, agora, tenho na carne, vivo pela fé no Filho de Deus, que me amou e a si mesmo se entregou por mim" (Gálatas 2:20).

Um homem, escarnecendo de um cristão disse: "Você já pensou na possibilidade de estar enganado e estar caminhando direto para o inferno?" O cristão respondeu: "Eu tenho certeza de que não estou enganado. E se estivesse, eu entraria no inferno junto com Jesus, pois, Ele vive dentro de meu coração."

Até que ponto estamos seguros de que o Senhor é o nosso companheiro de jornada? Até que ponto podemos afirmar que nossa vida está no altar de Deus e dele não nos afastamos um minuto sequer? Até que ponto podemos testificar de que nossas atitudes glorificam ao Senhor e atestam a nossa fé e obediência à Sua Palavra?

Quando temos um verdadeiro encontro com Jesus, não desejamos mais caminhar longe dEle. Não conseguimos mais compactuar com a mentira e o engano, afastamo-nos o mais que podemos do pecado e seguramos em Suas mãos para que nossos dias sejam de alegria e bênçãos.

Com Cristo caminhamos para o Céu de glória e não para o inferno. Com Ele o nosso regozijo é total e nossas vitórias são garantidas. Com ele não nos deixamos enganar e nem conseguimos enganar os outros. A Sua presença nos enche de paz e o Seu brilho é percebido por todos que nos conhecem.

Pode haver engano em seu caminhar? Quem está dirigindo seus passos?

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sexta-feira, 11 de agosto de 2017

Para refletir...(09-10/08/17) - Sal Precioso

"Vós sois o sal da terra; ora, se o sal vier a ser insípido, como lhe restaurar o sabor? Para nada mais presta senão para, lançado fora, ser pisado pelos homens" (Mateus 5:13).

Em um restaurante, Josias viu que seu amigo Peri estava colocando muito sal sobre sua comida. "Tome cuidado com isso. Pode lhe fazer mal", disse Josias. "Eu sei que é perigoso, mas confesso que gosto de tudo salgado", disse Peri. "Em vez de comer tanto sal, por que não ser, você, o sal de que o mundo tanto necessita?" concluiu Josias.

O Senhor nos mandou ser como o sal, para que o mundo tivesse um "sabor" melhor. Se, como a brancura do sal, andarmos em santidade de vida, e como a qualidade de preservar o alimento, impedindo que se deteriore, transformarmos os ambientes onde vivemos, então estaremos obedecendo ao Senhor e sendo uma bênção em Suas mãos.

E, de maneira contrária ao uso em nossa alimentação, quanto mais formos "sal" mais o mundo será melhor e menos espaço haverá para o pecado que nos rodeia.

O Senhor nos escolheu, enviou e conta conosco para modificar os costumes do mundo. E não espera que sejamos os maiores, os mais perfeitos, os mais competentes cristãos de nossa cidade. Ele espera somente que sejamos "sal" e que, com nosso testemunho, levemos a todos a esperança da vitória e a certeza de que em Cristo seremos muito felizes.

Você tem sido "sal" nos lugares que visita?

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terça-feira, 8 de agosto de 2017

Para refletir...(08/08/17) - É Melhor Ser Pequeno

"A minha glória, não a dou a outrem" (Isaías 48:11).

Catarina era assídua aos cultos da igreja. Um dia uma irmã a convidou para fazer parte do coral das senhoras. "Eu não estou preparada para isso", respondeu ela. "Quando eu for capaz de cantar maravilhosamente a ponto de encantar a todos na igreja eu aceitarei o convite", concluiu. A irmã prosseguiu na conversa com Catarina: "Vejo que você está sempre aqui, mas não participa de nenhum ministério". "A resposta é a mesma que lhe dei sobre o coral. Eu não quero ser apenas participante. Não quero fazer coisas pequenas que ninguém percebe. Quero fazer coisas grandes, que marquem minha passagem pela igreja."

Muitos de nós somos assim. Queremos ser vistos, ser aclamados, aplaudidos, reverenciados. Queremos ser o melhor cantor, o melhor evangelista, o mais sábio mestre da igreja. E, por isso, não fazemos nada! Queremos ser grandes e nem mesmo pequeninos somos!

Queremos glória mas não merecemos glória. Queremos honra, mas a honra não é nossa. Queremos ser grandes, mas só um é grande: Jesus Cristo, nosso Senhor e Salvador.

A igreja é do Senhor, o culto é dEle, os méritos são dEle. E as Escrituras nos mostram que Deus não dá sua glória a ninguém.

E quando entendemos que a glória é do Senhor, temos o Seu carinho, a Sua proteção e as Suas magníficas bênçãos. Para que desejamos aplausos? Eles duram alguns minutos! E as bênçãos... elas durarão por toda a eternidade.

É melhor ser pequeno. Só assim seremos realmente grandes diante de Deus.

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Para refletir...(07/08/17) - Adeus À Solidão

"Eis que estou convosco todos os dias até à consumação do século" (Mateus 28:20).

Dona Marieta raramente saía de casa. Isso só acontecia quando precisava ir ao mercado ou ao banco para receber a aposentadoria ou pagar contas. Sua casa estava sempre fechada e os vizinhos se preocupavam com sua saúde. Uma dessas vizinhas resolveu ir até sua casa para saber como ela estava. Dona Marieta a recebeu e quando foi perguntada sobre o que a fazia ficar tão isolada dentro de casa, respondeu: "Sou uma velha, não tenho ninguém que se preocupe comigo. Estou conformada em viver completamente só."

Dona Marieta não conhecia o Senhor Jesus. Se o conhecesse, não teria o mesmo pensamento. Com Cristo no coração, jamais estamos sós. Mesmo trancados em casa, temos a companhia agradável e estimulante do Senhor. Se Ele disse que está conosco todos os dias, não há dia algum que possamos nos sentir sós.

E se Jesus está conosco, em nossas vidas, dia e noite, por que ficamos trancados em casa? Ele nos disse: "Ide e pregai o Evangelho". Disse mais, "ide e fazei discípulos". Disse também para nos estimular, "vós sois a luz do mundo". E uma luz não pode ficar trancada em um quarto e nem escondida debaixo da mesa. Ela precisa iluminar as ruas, os ambientes, as lojas, as igrejas, todos os lugares. Com Jesus no coração, nossas vidas brilham. E se brilham, queremos mostrá-la ao mundo, aos nossos amigos, a nossos inimigos, os que se sentem sós como a Dona Marieta.

Se você se sente só, convide Jesus para ser seu Companheiro em todos os lugares onde você vai começar a frequentar. Você dará adeus à solidão e, finalmente, encontrará a felicidade que tanto busca.

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sábado, 5 de agosto de 2017

Para refletir...(04-06/08/17) - Vitória Incontestável

"Em todas estas coisas, porém, somos mais que vencedores, por meio daquele que nos amou" (Romanos 8:37).

"O que você vê ao olhar para o mundo?" perguntou um homem a outro. "Vejo fome, egoísmo, vaidade, miséria, mentiras, enganos, violência, crueldade... vejo tudo isso e muito mais", respondeu o segundo. "E é possível alguém vencer este mundo tão cheio de problemas?" tornou a perguntar o primeiro. "Sim, mas não alguém que vive nele. Para vencê-lo é necessário estar fora dele, mesmo que se viva em seu interior. É necessário estar separado, ser diferente, ser lavado no sangue do Cordeiro, ter um brilho especial e ser uma bênção em meio a todo o pecado do mundo. E só há uma maneira de alguém viver no mundo estando fora dele: é convidando o Senhor e Salvador Jesus Cristo para viver em seu coração. Eu O tenho e, posso lhe assegurar, sou um vencedor... um grande vencedor."

Vivemos em um mundo conturbado, cheio de ódio, de ressentimentos, de profundas feridas que parecem jamais cicatrizar. Vivemos em meio a incertezas e desesperança, caminhamos como se não desejássemos ir a lugar algum. Não conseguimos sentir o perfume das flores, não nos emocionamos com o canto dos pássaros, não nos alegramos com o céu azul durante dias ensolarados e nem com o brilho das estrelas nas noites sem chuva. Vivemos no mundo sem desfrutar de sua beleza.

Mas tudo isso pode mudar! O Senhor transforma tudo! Com Ele nos encantamos com o amor, mesmo quando estamos cercados de maldade. REgozijamo-nos com a fé, mesmo que tudo nos pareça não ter solução. Alegramo-nos com o futuro, mesmo que o presente pareça ser o fim da linha. Esquecemos as desilusões e seguimos adiante, sabendo que nossa bênção chegará e que a vida eterna será a nossa vitória.

Somos e seremos sempre mais que vencedores. Jesus é nossa vitória!

Paulo Barbosa
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