quarta-feira, 26 de abril de 2017

Para refletir...(27/04/17) - Não Foi O Vento Que Derrubou A Jarra

"e vos revistais do novo homem, criado segundo Deus, em justiça e retidão procedentes da verdade. Por isso, deixando a mentira, fale cada um a verdade com o seu próximo, porque somos membros uns dos outros" (Efésios 4:24, 25).

Um menino, de oito anos, após voltar da Escola Bíblica, se trancou em seu quarto e, pela primeira vez, se ajoelhou para falar com Deus. "Meu Deus, hoje a nossa professora falou que, mesmo sendo crianças, devemos nos preocupar com nossa vida espiritual. Ela disse que devemos falar sempre a verdade e que a mentira envergonha o nome de Jesus. Eu quero pedir perdão pela mentira que disse à mamãe, naquele dia em que a jarra apareceu quebrada. Eu falei que nem havia passado perto da mesa e que era provável que o vento a havia derrubado. Fui eu que esbarrei na jarra e fiquei com medo de um castigo. Depois que sair do quarto eu vou confessar à mamãe que eu fui o culpado. Perdoe-me, meu Deus."

Quantas confissões semelhantes a deste menino nós deveríamos fazer? Quantas vezes já envergonhamos ao Senhor, mentindo ou ocultando verdades? Quantas vezes recebemos elogios por algo que não fizemos, tomando o lugar de outros que, de fato, os mereciam?

É possível que devamos nos trancar no quarto por um período muito longo. São tantas as confissões afazer... são tantas as mentiras para revelar... são tantos os motivos que nos impedem de receber a bênção que o Senhor quer nos dar... Mas, nunca é tarde para um arrependimento e um pedido de perdão.

Nós temos pecado contra Deus por muitas mentiras. Mesmo assim, Ele está de braços abertos para nos abraçar e para nos dizer: "Eu perdoo... não peques mais".

Não culpe o vento por quebrar a jarra de sua comunhão com o Senhor. Fale a verdade e será muito mais feliz.

Paulo Barbosa
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Para refletir...(26/04/17) - Um Silêncio Que Fala Alto

"Em tudo te dá por exemplo de boas obras; na doutrina mostra incorrupção, gravidade, sinceridade, Linguagem sã e irrepreensível, para que o adversário se envergonhe, não tendo nenhum mal que dizer de nós" (Tito 2:7, 8).

Um homem foi chamado à sala do diretor da empresa onde trabalhava. O diretor lhe perguntou: "Gostaria de saber o que você fez para transformar todo o setor onde trabalha. Até os outrora mais problemáticos, passaram a seguir a sua fé e melhoraram muito. Temos outros cristãos trabalhando conosco que não são como você. Sua seção é a mais produtiva. E não o vejo parado, durante o trabalho, para pregar sua fé. Qual o segredo?" O homem respondeu: "Não preciso falar para pregar minha fé. Eu faço isso calado."

Quantos de nós podemos dizer que somos pregadores do Evangelho sem dizer uma só palavra? Quantos de nós iluminamos os ambientes apenas com o brilho de Cristo em nossas vidas? Quantos de nós somos exemplo no trabalho, na faculdade, na esquina da rua onde moramos, ou mesmo quando estamos sozinhos em casa?

O verdadeiro cristão não precisa de uma Bíblia ou uma camisa com um texto bíblico estampado para ser reconhecido como filho de Deus. Ele é notado pelo olhar, pela maneira de andar, pelo sorriso que anima e conforta, pela humildade de suas atitudes. Falar de Cristo é importante para a salvação dos perdidos, porém, ser cristão é muito mais que ser um pregador. É viver como Cristo viveu.

O que seus amigos dizem de seu testemunho?

Paulo Barbosa
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segunda-feira, 24 de abril de 2017

Para refletir...(25/04/17) - Quem Deve Começar? Quem Deve Parar?

"Ora, a fé é a certeza de coisas que se esperam, a convicção de fatos que se não veem" (Hebreus 11:1).

Um homem estava procurando um de seus parentes, que não via há décadas, e que haviam informado morar em um lugarejo distante. Procurou por muitos dias sem sucesso. Chegou a um ponto onde as residências ficavam muito longe umas das outras. Ele continuou procurando, mesmo assim, pois, queria muito encontrar aquele parente perdido. Depois de muito caminhar e nada encontrar, desistiu, concluindo que estava procurando no lugar errado. Retornou para casa sem descobrir que a próxima casa, a partir do lugar onde parou, era onde morava o parente há muito procurado.

Até onde vai a nossa fé e a nossa perseverança? Em que momento concluímos que está na hora de desistir? Quem decide que o nosso sonho, ansiosamente almejado, não pode mais ser alcançado?

Quantas vezes nos mostramos abatidos e até deprimidos por um grande fracasso? Cremos que somos incompetentes, que não somos capazes de chegar a lugar algum, que o sucesso é para outros e não para nós. O que somos, pensamos, é um fracasso! Mas, e se o nosso insucesso não foi um fracasso? E se foi somente um primeiro passo para a grande vitória almejada? E se Deus permitiu uma pausa providencial para corrigirmos pequenos detalhes para o rumo certo?

Quem deve iniciar uma caminhada em busca da vitória somos nós! Quem deve dizer que está na hora de parar é Deus -- e só Ele! Qualquer decisão que venhamos a tomar, sem consultar ao Senhor, é desobediência e precipitação.

Se está buscando sua bênção, não desista, mesmo que as circunstâncias lhe induzam ao desanimo.

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Para refletir...(24/04/17) - O Que Você Diz, "Eu Quero" Ou "Eu Aceito"?

"Eis aqui estou para fazer, ó Deus, a tua vontade" (Hebreus 10:9).

Certo pregador, aproveitando as férias em uma fazenda, ficou encantado com um dos cavalos do amigo que o hospedava. "Que belo animal você tem", comentou ele ao fazendeiro. "Não somente é muito bonito, mas, de grande obediência. Ele está sempre à disposição para fazer o seu trabalho, em qualquer lugar em que for colocado", acrescentou o amigo. O pregador ficou alguns momentos calado e, finalmente, disse: "Gostaria que os membros de minha igreja fossem iguais a ele."

Até que ponto estamos dispostos a servir ao Senhor, sem vaidades, sem egoísmo, aceitando a vontade de Deus como direção para nossas vidas? Quando iremos parar de murmurar e questionar os propósitos do Senhor naquilo que nos dirige a realizar? Quando estaremos preparados para dizer, com alegria e regozijo: "Eis-me aqui, Senhor, pode contar comigo para qualquer coisa?"

Um dos maiores problemas encontrados por nossos pastores é a disputa de egos na igreja. Quase todos querem liderar, quase todos querem estar diante dos microfones e sob a luz de refletores, quase todos pensam em seus próprios interesses e esquecem-se de que ali são todos discípulos e só Cristo é o Mestre.

O melhor grupo de louvor não é aquele que canta mais bonito, mas, o que sabe louvar ao Senhor. O melhor gruo de evangelização não é o que fala com palavras rebuscadas, mas, o que ora e pede direção ao Senhor sobre o que falar. O servo mais abençoado não é o que conhece melhor a teologia, mas, o que sabe dizer: "Sim, Senhor".

Você costuma lutar por suas vontades, dizendo "eu quero" ou se submete, dizendo "eu aceito"?

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sábado, 22 de abril de 2017

Para refletir...(20-23/04/17) - Armadura Guardada Ou Em Uso Constante?

"Portanto, tomai toda a armadura de Deus, para que possais resistir no dia mau e, depois de terdes vencido tudo, permanecer inabaláveis. Estai, pois, firmes, cingindo-vos com a verdade e vestindo-vos da couraça da justiça. Calçai os pés com a preparação do evangelho da paz; embraçando sempre o escudo da fé, com o qual podereis apagar todos os dardos inflamados do Maligno. Tomai também o capacete da salvação e a espada do Espírito, que é a palavra de Deus" Efésios 6:13-17).

Todos nós sabemos que os camelos possuem uma corcova, pernas longas e patas arredondadas, cílios longos e grossos que quase impedem sua visão. E essas características não existem por acaso. São animais do deserto, precisam de pernas longas para que não sofram em demasia com as areias quentes, patas arredondadas para firmarem bem seus passos na areia, corcovas para armazenar água por longos períodos, cílios longos e grossos para protegerem-se das tempestades de areia, tão frequentes no local onde vivem.

Nós também temos características especiais para viver no mundo. Deus nos equipou com a couraça da justiça, nos revestiu com o cinto da verdade, nos calçou com sapatos especiais que nos permitem semear a paz, protegeu-nos com o capacete da salvação, com o escudo da fé e com a espada do Espírito. Com essas características santas, devemos caminhar pelo mundo, sendo uma bênção e abençoando vidas.

Se Deus nos deu tudo isso para viver neste mundo com coragem e ousadia, por que nos escondemos, andando longe do lugar para onde nos enviou? Por que vivemos indiferentes ao Seu propósito? Por que vivemos chorando pelos cantos, quando deveríamos estar radiantes de alegria pelo privilégio de termos sido escolhidos para tão gloriosa vida?

Muitos camelos estão distantes de seu habitat -- em zoológicos -- não por vontade própria, pois, não tiveram escolha. Nós podemos escolher e devemos optar por estar no centro da vontade de Deus.

Você se esconde de Deus ou o glorifica, usando sua armadura para transformar o mundo?

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quarta-feira, 19 de abril de 2017

Para refletir...(19/04/17) - Uma Torre Alta E Brilhante

"Torre forte é o nome do SENHOR, à qual o justo se acolhe e está seguro" (Provérbios 18:10).

Uma antiga igreja se erguia sobre um monte. Era uma construção de muitos séculos. A falta de recursos para sua conservação a fez deteriorar-se com o tempo, até que um dia a sua torre alta ruiu e foi ao chão. O atual responsável não tinha dinheiro para reconstruir a torre e resolveu continuar os trabalhos sem ela. Certa manhã ele recebeu a visita de um comandante militar que lhe perguntou sobre a torre. "Infelizmente não temos condições de reconstruí-la". O militar disse ao religioso: "Se vocês nos permitirem, iremos reerguê-la. Ela faz parte de nossos mapas e é um marco muito importante para nossos navios."

Precisamos compreender que nossa vida é uma torre erguida pelo Senhor para guiar muitos que caminham perdidos e sem rumo neste mundo. Deve ser uma torre com um grande farol, ajudando a dissipar as trevas e mostrando o caminho de Cristo, o caminho da salvação.

Se as dificuldades da vida tentam derrubar essa torre, devemos buscar, em oração, o socorro do Senhor, para a sua proteção. Se a nossa indiferença já fez nossa torre ruir, clamemos ao Senhor para que torne a erguê-la, fazendo-a forte e brilhante como havia sido anteriormente.

Nós somos a igreja de Deus! Somos o marco que deve ajudar os barcos perdidos -- nossos parentes, amigos, vizinhos -- a encontrar o porto seguro para suas vidas e seus lares. Somos as pessoas mais felizes do mundo, porque fomos escolhidos para ser uma bênção a serviço do Senhor.

Como está a sua torre? Bonita e brilhante como sempre ou caída e carente de reparos?

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segunda-feira, 17 de abril de 2017

Para refletir...(18/04/17) - Detector De Felicidade

"Então, irei ao altar de Deus, que é a minha grande alegria; ao som da harpa eu te louvarei, ó Deus, Deus meu" (Salmos 43:4).

Se uma pessoa estivesse caminhando sobre as areias da praia, usando um detector de metais, certamente acharia um tesouro muito grande em moedas perdidas, o que não aconteceria se apenas olhasse a superfície sem o equipamento adequado.

Da mesma maneira, não conseguiremos ver o muito que Deus faz por nós, sem o adequado equipamento da gratidão. Murmuramos por uma resposta demorada aqui, lamentamos um tropeço repentino ali, mas, não percebemos o grande amor do Senhor nos guardando, edificando nossas casas, provendo as necessidades básicas da vida.

Muitas vezes queremos achar, nas areias de nossos interesses, tesouros que julgamos serem capazes de nos trazer vida abundante e felicidade. Olhamos apenas na superfície de nossos desejos e não conseguimos ver nada. Porém, eles estão ali, bem próximos, à nossa disposição, mas o nosso olhar superficial de incredulidade não os encontram. Provavelmente o que nos falta é curvar um pouco o nosso corpo -- um pouco de humildade e reconhecimento são eficazes na busca dos maravilhosos tesouros que Deus nos dá.

Se afastarmos um pouco essa areia de interesses, veremos, logo abaixo, tudo que sempre almejamos e que, verdadeiramente, encherão nossos corações de alegria.

Use o seu detector de fé e gratidão e nunca mais será capaz de murmurar ou se queixar da vida. Seus lábios somente louvarão a Deus pelos tesouros de felicidade que Ele lhe dará.

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Para refletir...(17/04/17) - Livre-se Do Cesto Pesado

"E até à velhice eu serei o mesmo, e ainda até às cãs eu vos carregarei; eu vos fiz, e eu vos levarei, e eu vos trarei, e vos livrarei" (Isaías 46:4).

Um homem do campo, em sua carroça, estava seguindo para a cidade. No meio do caminho viu que outro homem seguia na mesma direção, à pé, com um grande cesto de frutas na cabeça. "Está indo para a cidade?" perguntou o homem da carroça. "Sim", respondeu o que caminhava, "Estou levando algumas frutas para vender na feira". "Suba, eu o levarei até lá", disse o primeiro. "O homem subiu mas continuou com o cesto sobre a cabeça. "Não acha melhor colocar o cesto no chão?" perguntou o dono da carroça. "Não queria abusar de sua generosidade", concluiu o outro.

Há muitas pessoas que fazem o mesmo. São abraçadas pelo Senhor que prometeu carregá-las e não soltam seus fardos de maneira alguma. Tiveram os pecados perdoados, mas continuam guardando as mágoas, os ressentimentos, o ódio oriundo de velhas feridas, os velhos costumes que tanto as tornaram infelizes.

Quando Jesus nos carrega no colo, não precisamos levar o peso de nossos pecados. Ele nos libertou de todos eles, lançou-os no mar, esqueceu-se de todos. E, se Ele se esqueceu, porque nós continuamos nos lembrando?

Livre-se do seu grande e pesado cesto. Aceite o amor e generosidade de Cristo e siga em frente. Sua vida será bem mais leve e sua felicidade bem maior.

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quarta-feira, 12 de abril de 2017

Para refletir...(13-16/04/17) - Fragmentos De Espelho

"É necessário que façamos as obras daquele que me enviou, enquanto é dia; a noite vem, quando ninguém pode trabalhar. Enquanto estou no mundo, sou a luz do mundo" (João 9:4, 5).

um pequeno menino estava com um pedaço de espelho, projetando a luz do sol dentro de um buraco. A vizinha, vendo-o ali por longo tempo, perguntou: "O que você está fazendo, Rodrigo?" Eu estou iluminando o escuro do buraco para ver o que tem lá dentro", respondeu o menino.

Na vida cristã, todos nós devemos fazer o mesmo. Como um espelho que projeta a luz do sol, devemos projetar a luz de Cristo e iluminar os lugares obscuros deste mundo. Não há treva que resista à luz do Senhor. Não há pecado que prevaleça sobre a presença santa de Jesus. Não há nada escondido que não seja revelado pelo Espírito Santo de Deus. Quando compreendemos a nossa função como filhos de Deus, melhoramos o ambiente, desfazemos as mentiras, restauramos vidas e lares, iluminamos os lugares por onde passamos.

É muito fácil recriminar os erros -- devemos fazer nossa parte para que os erros não mais aconteçam. É fácil dizer que o local é escuro -- nossa tarefa é torná-lo claro e brilhante. É fácil apontar o pecado -- devemos, com nosso exemplo, mostrar obediência a Deus e santidade.

Quando um grande grupo -- o povo do Senhor -- começar a agir como fragmentos de espelhos espirituais, deixando o reflexo do Sol da Justiça iluminar as trevas que estão por toda a parte, então a verdadeira paz começará a habitar os corações e a felicidade começará a ser vista no sorriso de muitos.

Enquanto você está no mundo, deixe que a luz do Senhor reflita através de você. Tudo ao redor será mais bonito e iluminado.

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Para refletir...(12/04/17) - Eu Subirei Ao Monte... Para Que?

"O justo florescerá como a palmeira, crescerá como o cedro no Líbano. Plantados na Casa do SENHOR, florescerão nos átrios do nosso Deus. Na velhice darão ainda frutos, serão cheios de seiva e de verdor" (Salmos 92:12-14).

"Eu tenho subido ao monte toda semana para orar", testificou uma irmã durante a reunião na igreja. Ao terminar sua participação, um missionário lhe perguntou: "Quantas vidas a irmã levou até Jesus no último mês?" A irmã não conseguiu responder. O missionário fez outra pergunta: "E no ano inteiro, quantas vidas foram salvas pelo trabalho da irmã?" A irmã , com certa dificuldade, disse: "Não sei". O missionário concluiu: "Uma vida que sobe ao monte todas as semanas mas não produz frutos de salvação, é tão vazia como a da que não sobe ao monte e nem ora."

O que temos sido na obra de Deus, árvores que dão fruto ou secas e infrutíferas? Queremos mostrar aos demais que somos espirituais, sem nada produzir ou preferimos produzir sem nos importar em mostrar coisa alguma? Tentamos impressionar aos homens para receber vivas ou procuramos fazer com que o Senhor receba todos os louvores?

Melhor do que receber aplausos dos irmãos da igreja é receber um sorriso de aprovação do Senhor da igreja. Melhor do que ajuntar baús cheios de elogios humanos é ajuntar tesouros no Céu, onde os irmãos não podem ver, mas Deus sim.

Se você deseja subir ao monte, responda uma pergunta que aquele missionário não fez: "Subir ao monte para que?" Se a resposta for: "Para Deus me encher de poder para ganhar vidas para Cristo", o Senhor dirá: Terá a minha bênção". Se a resposta for: "Para mostrar aos irmãos que sou espiritual", o Senhor dirá: "Perderá seu tempo e sua noite de sono".

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segunda-feira, 10 de abril de 2017

Para refletir...(11/04/17) - Eu O Conheço E Ele Me Conhece

"Eu sou o bom pastor; conheço as minhas ovelhas, e elas me conhecem a mim" (João 10:14).

Um homem da cidade foi passear com um amigo em uma fazenda. Era a primeira vez que fazia isso e ficou impressionado com a quantidade de ovelhas que viu no pasto. Um homem já idoso estava cuidando do rebanho. Curioso, o homem da cidade perguntou: "Quantas ovelhas o Senhor tem?" A resposta foi imediata: "Não sei". Surpreso, o homem da cidade perguntou novamente: "E como o senhor ficará sabendo se alguma delas se perder?" A resposta foi novamente rápida: "Eu saberei ao sentir falta do rosto dela."

É maravilhoso saber que temos um Pastor que nos conhece em todos os detalhes. Conhece nossa fisionomia, nosso jeito de andar, nosso olhar, nossos pensamentos, nossas dúvidas, nossos sonhos, nossas necessidades. Nada foge a Seu controle e de nada temos falta sem que ele saiba.

Quando precisamos de algo e a resposta demora, é porque Ele deseja nos ensinar alguma coisa e deseja que nossas vidas sejam edificadas naquela experiência. Quando nos afastamos de Seu rebanho, Ele sente nossa falta, vai atrás de nós e nos carrega no colo. Ele nos conhece e nós O conhecemos. Ele nos ama e nós O amamos. Somos ovelhas do Bom Pastor e isso nos transforma em pessoas muito especiais e felizes.

Nunca poderemos dizer que não temos nada ou que não somos nada. Temos o Senhor e, com Ele, tudo deste mundo. Somos Seus filhos, amados, protegidos, guiados com todo carinho e amor.

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Para refletir...(10/04/17) - Plantando Um Jardim De Amor

"Amados, amemo-nos uns aos outros, porque o amor procede de Deus; e todo aquele que ama é nascido de Deus e conhece a Deus. Aquele que não ama não conhece a Deus, pois Deus é amor" (1 João 4:7, 8).

Dois amigos cristãos caminhavam em um lugarejo humilde, buscando visitar certa família. Passaram diante de uma casa bonita e viram uma placa junto à caixa de correios, com a inscrição: "Deus é amor". Um deles comentou: "Esta família tem tudo para louvar a Deus. Esta casa é bem melhor que as outras". Caminharam mais alguns minutos e viram outra casa, bem mais simples, com uma placa igual e com os mesmos dizeres. O mesmo que havia feito o comentário, voltou a falar: "Eu estava enganado. Não é a beleza da casa que faz o dono louvar a Deus, mas a Sua presença, independente do poder financeiro da família."

Em que ocasiões costumamos louvar a Deus? Quando temos casas bonitas? Quando nosso carro é novo? Quando temos um bom emprego e um salário alto? É isso que nos alegra e nos faz glorificar ao Senhor?

E se a nossa casa não é muito bonita? E se nem casa temos e precisamos pagar aluguel? E se temos de tomar um ônibus para o trabalho? E se estamos desempregados? Deixamos de engrandecer o nome de Jesus e murmuramos, dizendo que Deus não nos ama?

Deus é amor porque enviou Seu Filho para nos trazer salvação. Deus é amor porque estende as mãos para nos resgatar quando as aflições do mundo parecem nos sufocar. Deus é amor porque pode nos dar verdadeira felicidade, mesmo que não tenhamos casa, carro e dinheiro em abundância no banco. Deus é amor porque Ele nos ama, independente de sermos pobres ou ricos, bonitos ou feios, prósperos ou fracassados.

Deus é, sim, amor. E, se sabemos que Deus é amor, vivamos em amor, amemos ao nosso próximo, deixemos que o brilho do amor de Deus guie nossas vidas, semeando amor e motivando o mundo a amar também.

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domingo, 9 de abril de 2017

Para refletir...(07-09/04/17) - Noites Mais Aconchegantes e Céu Mais Estrelado

"Fiel é a palavra e digna de toda aceitação: que Cristo Jesus veio ao mundo para salvar os pecadores" (1 Timóteo 1:15).

O pastor ouvia atentamente o que lhe dizia um jovem em seu gabinete. "Eu não sou feliz. Sinto-me vazio, não me vejo motivado a nada. Queria ter uma vida melhor". O pastor disse ao jovem: "Você precisa de Jesus. Se o receber no coração, verá sua vida transformar-se completamente". O jovem olhava para ele sem nada dizer. O pastor o convidou a orar e repetir as suas palavras. O jovem concordou. O pastor começou: "Senhor, sei que sou um pecador. Preciso de Ti" O jovem continuou calado. "Não vai repetir comigo?" perguntou o pastor. "Eu sou infeliz, mas, não sou um pecador", disse o jovem. "Então, não precisa de Jesus. Ele morreu pelos pecadores e se você não é um deles..."

Estão enganados aqueles que pensam que não têm pecados. Não só caminham longe do Salvador como afastam-se cada vez mais. O que nos aproxima de Deus é o reconhecimento de nossos pecados, o desejo de não cometê-los mais, o arrependimento e o pedido de perdão. Quando isso acontece, recebemos o sorriso do Senhor, o abraço protetor e amigo, a promessa de que estará sempre ao nosso lado, nas horas boas e nas horas ruins. É isso que nos dá a paz almejada, é isso que enche nossos corações de verdadeira alegria.

Quando nos humilhamos diante de Jesus, confessando nossos erros e buscando a Sua misericórdia, Ele nos envolve com Seu amor e com Seu carinho. Daí para a frente, os caminhos parecem mais planos, os dias mais ensolarados, as noites mais aconchegantes, o céu mais estrelado. Passamos a olhar tudo ao redor de maneira diferente. E tudo isso porque contemplamos tudo com o olhar de Cristo.

Quer ser mais feliz? Deixe que Cristo cuide de sua vida.

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quarta-feira, 5 de abril de 2017

Para refletir...(06/04/17) - Um Bom Motivo Para Alguém Se Gabar

"Respondeu-lhes Jesus: Errais, não conhecendo as Escrituras" (Mateus 22:29).

Certo homem, membro de uma igreja cristã, gabava-se com todo mundo de que era o maior caçador da região. "Pode haver um tão bom quanto eu, mas, melhor, não acredito". Um irmão, que sempre o ouvia repetir a mesma coisa, disse: "Se eu fosse uma caça, me esconderia em um lugar onde você jamais a encontraria". "E qual é esse lugar?" perguntou o caçador. "Na gaveta onde você guarda sua Bíblia."

Como é triste saber que existem muitos irmãos que não se preocupam com a Palavra de Deus. Leem de tudo e conversam sobre tudo, menos sobre os ensinos das Escrituras, tão necessários para nossa edificação e vida espiritual.

Na igreja, está sempre ausente da Escola Bíblica e também das reuniões de estudo bíblico. Não faz a vontade de Deus porque nem a conhece. Não segue os caminhos de Cristo, porque não sabe quais são. Erram mais do que acertam, porque não conhecem as Escrituras.

O cristão que tem um verdadeiro encontro com o Salvador, tem prazer em alimentar-se da Palavra, em conversar com o Senhor, em testemunhar das maravilhas que Ele operou em sua vida. Não se gaba de coisa alguma a não ser de ser um filho de Deus, transformado pelo amor de Jesus, de ter seu nome no Livro da Vida, de aguardar o dia em que ouvirá o "vinde bendito de meu Pai" para viver eternamente ao lado de seu Senhor.

De que você gosta de se gabar?

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Para refletir...(05/04/17) - Quando Atolados Na Lama... O Que Fazer?

"Salva-me, ó Deus, porque as águas me sobem até à alma. Estou atolado em profundo lamaçal, que não dá pé; estou nas profundezas das águas, e a corrente me submerge" (Salmos 69:1, 2).

Li que um corpo pode flutuar na areia movediça com mais facilidade do que sobre a água. O que leva uma pessoa para o fundo é o fato de ela agitar-se, na busca de escapar. O que deve fazer, em tal situação, é ficar completamente quieta.

O que fazemos quando estamos afundando na areia movediça dos problemas desse mundo? Lutamos sem parar para conseguir sair ou descansamos, com fé, esperando o livramento do Senhor Jesus? Confiamos mais em nós mesmos para o escape ou reconhecemos que o livramento perfeito vem de Deus?

E se a nossa resposta é "nós confiamos no Senhor", por que continuamos insistindo em nossas próprias forças? Por que murmuramos e andamos de um lado para outro crendo que depende de nós mesmos? Não seria melhor ficar quieto e aguardar? Olhar para o alto e esperar a salvação de Deus? Louvar e agradecer, na certeza de que a bênção logo virá?

Se você se sente uma pessoa atolada na lama, quase perdida, não se agite. Descanse... fique quieta... o Salvador logo estenderá a mão para salvá-la.

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Para refletir...(04/04/17) - Fraco E Forte, Nada E Tudo

"Cristo é tudo em todos" (Colossenses 3:11).

Jaime estava na igreja, como de costume, ajudando em tudo que podia. Um outro jovem, aproximando-se dele, falou: "Eu ouvi dizer que você é um cristão que tem uma fé enorme. É verdade?" Jaime, sorrindo, respondeu: "Não, não é verdade. Eu sou um cristão muito fraco e totalmente dependente de meu Senhor. Ele, sim, é um Senhor enorme!"

Como é bom saber que mesmo débeis, vacilantes, cheios de erros e fraquezas, podemos confiar em um grande e poderoso Deus. Se nossa fraqueza nos faz cair, Ele, em Sua grandeza, nos levanta e ajuda a prosseguir. Se os erros nos abatem, Ele nos perdoa e nos anima a não errar mais. Se as dúvidas nos impedem de alcançar os objetivos, Ele nos alegra e fortalece, mostrando o caminho certo para a vitória.

Nosso Senhor é realmente grande. Grande no amor, grande na misericórdia, grande no perdão de nossos pecados. Não há limite para o Seu poder, não há nada que Lhe seja impossível.

As pessoas percebem a nossa fortaleza porque veem Cristo em nós. Creem que temos fé em demasia, porque Cristo age através de nós. Julgam que somos capazes de mover montanhas, porque o brilho de Cristo lhes mostra isso. Nada somos, mas, somos tudo, porque Cristo é tudo em nós.

Não importa o quão fracos sejamos, ao lado de Cristo sempre pareceremos fortes... muito fortes.

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domingo, 2 de abril de 2017

Para refletir...(01-03/04/17) - Seja Um Exemplo... Tome Seu Lugar

"Sê um exemplo para os fiéis na palavra, no procedimento, no amor, na fé, na pureza" (1 Timóteo 4:12).

É conhecido o fato de que o Presidente dos Estados Unidos, Abraão Lincoln, em algumas ocasiões, pedia a seu Gabinete que assinasse alguns documentos sem ler. Seu pedido era atendido prontamente e todos o faziam porque sua credibilidade era total. Ele sempre era fiel... todos os dias.

O verdadeiro cristão precisa ser fiel sempre. Não apenas no dia dos cultos ou quando está diante do pastor, mas, em sua casa, no relacionamento com a família, no desempenho de suas funções no trabalho, nas conversas com os amigos em qualquer lugar. Seu brilho deve ser constante. Sua luz nunca deve se apagar.

O filho de Deus anda em Sua presença, busca Seus conselhos, vai aonde sabe que o Senhor pode ir também. Fala de uma forma que glorifica ao Senhor, age de maneira a engrandecer ao Senhor, mesmo quando está sozinho se mostra fiel a Ele.

As igrejas de hoje estão necessitando de fiéis cristãos. Cristãos que possam testificar dentro delas, transformar pensamentos, estimular verdadeiras conversões. A igreja não é um lugar onde buscamos interesses, mas, onde oferecemos a vida. Uma vida que seja capaz de destruir trevas, perfumar o ambiente, iluminar o mundo.

Muitas de nossas igrejas perderam a credibilidade. Precisam reencontrá-la. E isso só acontecerá quando cristãos fiéis assumirem seu lugar dentro delas. O Senhor deseja que isso aconteça. Ele deseja que você seja um desses fiéis.

Está disposto a transformar o mundo, transformando sua igreja?

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quinta-feira, 30 de março de 2017

Para refletir...(31/03/17) - Das Sombras Para A Luz Do Sol

"Sê forte e corajoso; não temas, nem te espantes, porque o SENHOR, teu Deus, é contigo por onde quer que andares" (Josué 1:9).

Durante o sepultamento de seu pai, um jovem, da igreja que eu frequentava em Niterói-RJ, ouviu do mensageiro: "Seu pai foi uma grande árvore e você ficou, todos esses anos, protegido sob sua sombra. Agora, Deus recolhe a árvore grande para que a árvore pequena possa crescer e alcançar as alturas." Hoje aquele jovem é um pastor e líder de várias outras igrejas.

O que realmente desejamos de nossas vidas? A proteção de alguém, que nos garante sossego e tranquilidade, ou o desafio de buscar a nossa própria vitória? Desejamos nos esconder debaixo de nossa fraqueza ou, começar a experimentar momentos de coragem e fé?

Deus permite que o sol se esconda, que as tempestades mostrem seu furor, que os caminhos se tornem pedregosos e difíceis, para que aprendamos a ser fortes e lutar pelas vitórias almejadas. Tudo que é muito fácil não nos empolga. Os obstáculos e as lutas enchem nossos corações de estímulo para grandes conquistas.

Se as lutas são intensas, se as esperanças nos abandonam, se o nosso céu parece estar caindo, é hora de olhar para o alto e perguntar ao Senhor: "Que queres me ensinar com tudo isso? Não desanimarei jamais! Vou aprender a lição e alcançarei, mais uma vez, a vitória".

E pode esperar que Deus estará a seu lado para que o aprendizado seja uma grande bênção para você.

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Para refletir...(30/03/17) - Pode Ir... Você Conseguirá!

"Ao que lhe disse Jesus: Se podes! - tudo é possível ao que crê" (Marcos 9:23).

Um missionário estava caminhando por um lugar difícil. O objetivo era visitar um irmão que há muito deixara de ir à igreja. Disseram-lhe que não iam visitá-lo porque morava em um lugar de difícil acesso. O único caminho que levava à sua casa havia sido destruído pelas chuvas, alguns meses antes. Mesmo assim o missionário , com muito amor no coração, resolveu tentar chegar até a sua aldeia. Em determinado momento, viu que a única possibilidade de chegar lá seria descer um pequeno precipício para subir novamente alguns metros depois. Parou e pensou: "Não vou conseguir chegar lá. De repente, ouviu uma voz que parecia vir de outro homem, bem próximo a ele: "Pode ir... você conseguirá". Olhou para o lado e não viu ninguém. Resolveu continuar e em poucos minutos estava do outro lado. Encontrou o irmão adoentado, mas imensamente feliz pela visita do missionário. "Deus mandou o irmão aqui. Louvado seja o nome do Senhor". E o missionário voltou radiante, muito mais feliz que o irmão visitado.

Quantas bênçãos perdemos porque não temos coragem de ir adiante. Cremos que não vamos conseguir, que não temos a competência suficiente para realizar aquele sonho, que somos fracos e outros são bem mais fortes que nós. Precisamos dar uma parada para ouvir a voz de Cristo: "Pode seguir... pode tentar... você vai conseguir porque Eu já determinei sua vitória".

Se somos fracos, Jesus é forte em nós! Se nos julgamos incapazes, Jesus é sabedoria total por nós. Se não sabemos como chegar a um determinado lugar, Jesus conhece todos os caminhos e nos levará até lá. Não devemos dizer "não podemos" -- "tudo é possível ao que crê".

Se o caminho se mostra difícil, pode ir... você conseguirá!

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quarta-feira, 29 de março de 2017

Para refletir...(29/03/17) - Conhece Ou Não Conhece?

"aquele que diz estar nele, também deve andar como ele andou" (1 João 2:6).

A quantidade de igrejas que surgem a cada dia é impressionante. As reuniões de final de semana mostram templos cheios. Uns buscam melhorar a vida financeira, outros um novo círculo de amigos, outros apenas para seguir a moda. São novas igrejas ou novos clubes sociais?

Quantos, nesses locais de reunião, desejam, verdadeiramente, ter uma vida cristã genuína, comprometida com o Deus santo e poderoso?

Muitas vezes nos surpreendemos ao falar da salvação com algumas pessoas que conhecemos. Descobrimos que já são "salvas"! E até têm uma carteira que prova que são membros dessa ou daquela igreja! E as vemos bebendo... e as vemos fumando... e as vemos em atitudes que não demonstram que são cristãs.

A Palavra de Deus nos ensina que não devemos julgar ninguém, porém, também nos ensina que "pelos frutos conhecemos a árvore". Como podem ser cristãs se não há brilho, não há luz, não há vida diante do altar do Senhor?

As pessoas estão indo para as igrejas, mas não levam o Salvador. Estão participando dos "retiros espirituais" mas deixam Cristo do lado de fora. Estão falando que são de Deus, mas, não O conhecem. Seus corações jamais receberam Jesus Cristo como Senhor.

Para que não venhamos a ouvir o que está escrito: "Então, lhes direi explicitamente: nunca vos conheci" (Mateus 7:23), temos a oportunidade, ainda hoje, de abrir o coração para Jesus. Você já o recebeu?

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segunda-feira, 27 de março de 2017

Para refletir...(28/03/17) - Uma Árvore morta Ou Dezenas De Árvores Vivas?

"Em todas estas coisas, porém, somos mais que vencedores, por meio daquele que nos amou" (Romanos 8:37).

Dois amigos estavam fazendo um passeio na floresta. Em determinado momento, um deles perguntou ao outro: " Qual o motivo de sua tristeza? Percebo que não anda bem nos últimos tempos". O amigo, sem levantar o rosto, respondeu: "Na realidade, estou triste porque não tenho valor algum! Não vejo nada de positivo no que faço. Vejo a prosperidade de muitos e, em mim, apenas fracasso". Seguiram em silêncio por alguns minutos e, ao chegarem em uma clareira, o primeiro tornou a perguntar: "O que vê de importante ao nosso redor?" O outro respondeu: "Vejo que aquela árvore ali está morta, sem nenhuma folha". O primeiro sorriu e disse: "Temos centenas de belas árvores ao nosso redor e você reparou exatamente na que está morta. Esta é nossa tendência -- olhar sempre para o ruim, esquecendo que o bom é muito maior e mais importante."

Essa é a pura verdade. Podemos conquistar dezenas de vitórias que só lembraremos da única derrota. Um amigo pode ter dezenas de virtudes que só enxergaremos o único defeito. Podemos receber uma infinidade de sorrisos durante o dia que ficaremos de mau-humor porque uma certa pessoa passou por nós sem sorrir ou nos cumprimentar.

Seríamos muito mais felizes se ignorássemos os acontecimentos negativos e levássemos em conta apenas o que de positivo e bom acontece conosco. Por que dizer que não fazemos nada de bom se falhamos somente algumas poucas vezes. E o resto? E os muitos momentos de regozijo que tivemos durante a vida? Vamos esquecer tudo por causa de uma falha?

Olhe para a frente e sorria. Você é mais importante que suas decepções. Você é uma bênção para Deus. Pode até fracassar de vez em quando, mas sua vida será sempre plena de vitórias.

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Para refletir...(27/03/17) - Será Suficiente?

"Tu, porém, és um Deus pronto para perdoar, clemente e misericordioso, tardio em irar-te e grande em beneficência" (Neemias 9:17).

Regina estava sentada sozinha em um banco no pátio da escola. Seu semblante mostrava profunda tristeza. Uma de suas amigas se aproximou e perguntou o que estava acontecendo. "Disse umas bobagens para a Renata, em um momento de raiva. Fui grosseira e mal-educada. E ela não merecia. Estou me sentindo muito mal". "Por que não vai até ela e pede perdão?" perguntou a amiga. "Porque essa é uma solução muito simples e creio que não vai funcionar", concluiu Regina.

Como é maravilhoso saber que mesmo sendo maus, mentirosos, incrédulos, rebeldes, egoístas e arrogantes, basta um simples pedido de perdão por nossas atitudes e receberemos o abraço amoroso do Senhor, seus cuidados e proteção, sua presença conosco todos os dias de nossas vidas.

Ele nos amou e se ofereceu para pagar o preço de nossos pecados. Ele foi crucificado e mesmo sofrendo em nosso lugar, clamou ao Pai para que nos perdoasse. Um simples abrir o coração, reconhecendo nossos erros é suficiente. Nossos nomes são escritos no Livro da Vida, somos feitos "filhos de Deus", temos o direito à vida eterna ao lado de Cristo.

O homem tenta, de todas as maneiras, aproximar-se de Deus. Faz coisas incríveis na tentativa de agradá-lo, inventa todo tipo de ritual, oferece a Ele tudo que lhe ensinam. Mas... pura perda de tempo. A aproximação é bem mais simples do que imagina... basta se arrepender e pedir perdão... e tudo o mais o Senhor fará.

Você se sente longe de Deus? Peça perdão por seus pecados... nada mais que isso.

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sábado, 25 de março de 2017

Para refletir...(24-26/03/17) - Ventos Que Levam A Verdes Campos

"Ele me faz repousar em pastos verdejantes. Leva-me para junto das águas de descanso" (Salmos 23:2).

Um belo pássaro descansava em seu ninho, em uma grande árvore. Apesar do tempo frio e dos campos cobertos de gelo, ele resolveu dar um passeio. Voou... voou... e, de repente, uma forte e fria tempestade o apanhou longe de seu ninho. Lutou contra a tormenta, mas sem sucesso. Não teve outra alternativa a não ser se deixar levar pelo vento. Lamentou sua sorte e pensou que não devia ter saído do ninho naquela tarde. Quando a tempestade cessou, percebeu que estava em um campo ensolarado, verdejante, com um belo lago bem próximo. Viu uma nova árvore, frondosa, muito bonita. "Eu pensei que tinha perdido tudo", pensou o pássaro, "mas este lugar é bem melhor do que aquele que eu vivia". O pássaro construiu um novo ninho e experimentou dias muito mais felizes.

Muitas vezes lamentamos por algo que perdemos. Pode ser um bom emprego, uma casa bonita, um carro confortável... Só paramos de murmurar quando percebemos que Deus nos deu algo muito melhor.

Outras vezes, nossos corações se enchem de angústias e aflições porque não conseguimos realizar um sonho, porque a pessoa que imaginávamos ser a ideal para formar uma família, foi embora, porque nosso projeto profissional resultou em total fracasso. Só paramos de chorar quando vemos que o Senhor nos presenteou com bênçãos bem maiores do que as que pensávamos ter.

Não podemos esquecer que a nossa vida está nas mãos do Senhor Jesus. Ele só nos nega algo bom quando tem um algo muito melhor para nos dar. Ele nos ama, quer ver a nossa felicidade, quer comemorar conosco todas as vitórias.

Alegre-se! A tempestade vai passar... os ventos cessarão... os verdes campos de bênçãos logo serão avistados por você.

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quarta-feira, 22 de março de 2017

Para refletir...(23/03/17) - Como Poderão Comprar Sorvete?

"... quem há de ir por nós?" (Isaías 6:8).

Gino chegou em casa com um largo sorriso no rosto. "Mamãe", gritou ele, "veja o que ganhei por ajudar D. Maria a limpar o quintal". Em sua mão ele balançava uma nota de 10 Reais. "Que bom", disse a mãe, feliz por ele já estar valorizando o trabalho ainda bem jovem. "E o que vai fazer com seu dinheiro?" perguntou a mãe. "Vou comprar um sorvete com a metade e o resto eu guardarei para dar para missões na igreja. Muitas crianças, como eu, filhas de missionários, não têm dinheiro para comprar sorvete. Pelo menos ajudarei a uma delas."

Como está o nosso envolvimento com missões? O que pensamos das famílias que deixam suas casas e, às vezes, seu país, e não têm dinheiro para comprar um brinquedo, um sorvete, ou qualquer outra coisa para suas casas. As necessidades não se resumem a despesas do trabalho. Há necessidades pessoais, cuidados com filhos, tudo que qualquer outra família necessita. Afinal, estão servindo ao Senhor e merecem uma vida digna e agradável. O Senhor abre a janela dos Céus para os que ofertam e também para os que trabalham integralmente em Sua obra.

Missionários proclamam o Evangelho, compartilham a fé, estendem a mão para ajudar. Mas não é apenas isso! Os missionários também gastam com mercado, com aluguel, com serviços essenciais, com roupas, com remédios. Eles não têm um lugar onde receber tudo isso gratuitamente.

Precisamos amar a Deus, amando nossos missionários, suas esposas, seus filhos. Eles nos representam no campo, passam aflições em nosso lugar, enfrentam perigos para que possamos ficar confortavelmente em nossas igrejas.

Gostamos de ler: "Quem há de ir por nós". Precisamos ir com eles em oração, em mensagens de motivação, em ofertas para que sustentem suas casas.

Como os filhos dos missionários poderão comprar um sorvete? E como os missionários poderão suprir as necessidades de toda a família? Pensemos nisso... façamos nossa parte.

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terça-feira, 21 de março de 2017

Para refletir...(22/03/17) - Negativos Que Escondem Belas Fotos

"E, assim, se alguém está em Cristo, é nova criatura; as coisas antigas já passaram; eis que se fizeram novas" (2 Coríntios 5:17).

Há algum tempo atrás, as fotos ficavam em um rolo escuro que chamávamos de negativo. Precisavam ser reveladas para que todos pudessem admirar a sua beleza. O mesmo acontece com nossas vidas. São obscuras e sem atrativo. Reveladas pela luz de Cristo, passam a ser brilhantes e todos são abençoados por sua beleza.

Nossas vidas, sem a luz do Senhor, não passam de negativos espirituais. Precisamos abrir o coração para que a luz do Céu entre e tudo em nós seja transformado. A escuridão do ódio, do egoísmo, da avareza e da vaidade desaparecem sob a luz do amor de Deus. Tudo se faz novo, a velha natureza desaparece e os amigos se surpreendem com o que veem.

Não falo de pessoas dessa ou daquela igreja. Estas podem continuar negativas e sem beleza alguma. Falo de pessoas que verdadeiramente ofereceram a vida para o Senhor dirigir. Essas transmitem fé e esperança, alegria e felicidade. Essas iluminam as estradas por onde passam e deixam o perfume agradável da presença de Deus em todos os ambientes.

Todo negativo pode esconder belas fotografias. Toda vida triste e derrotada pode esconder alguém que, nas mãos de Jesus, será transformada em uma grande e maravilhosa bênção.

Se você se sente como um negativo de velhas fotos, abra o coração para o Senhor. Ele poderá fazer de você uma foto de grande beleza. Ele poderá fazer de você uma pessoa muito feliz.

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Para refletir...(21/03/17) - Pequeno, Porém, Grande

"...porque aquele que entre vós for o menor de todos, esse é que é grande" (Lucas 9:48).

Como é agradável, pela manhã, ouvir o canto dos pequenos pássaros diante de nossa janela. Eles são pequeninos, mas, uma grande bênção de Deus para alegrar nosso dia.

Muitas vezes pensamos que precisamos ser grandes para ser um sucesso, dignos de aplausos, um destaque no mundo em que vivemos. Diante de Deus, podemos ser pequeninos e, ao mesmo tempo, grandes. O que nos traz bênçãos não é o fato de sermos grandes, mas, de termos um grande Deus conosco.

Passamos grande parte de nossas vidas na ânsia de crescer. Queremos atingir grandes alturas, queremos que todos olhem para o alto para nos admirar. Com Cristo no coração, mesmo pequeninos, poderemos voar e alcançar todos os nossos objetivos. E todos olharão para o alto, para admirar o Deus que pode fazer um pequenino voar, que pode fazer muito mais que o maior gigante desse mundo. Caminhando ao lado de Deus e obedecendo os ensinos de nosso Mestre, seremos sempre grandes, porque o brilho de Deus estará em nós.

Sendo grandes, porém, pequenos diante de Deus, podemos causar decepções e frustrações aos que nos rodeiam. Sendo pequenos, porém, grandes na presença do nosso Senhor Jesus Cristo, podemos transformar vidas, iluminar o mundo, ser verdadeiramente uma bênção para todos.

Você quer ser grande? Deixe Deus dirigir sua vida.

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segunda-feira, 13 de março de 2017

Para refletir...(14-20/03/17) - A Arte De Tomar Decisões Corretas

"Tu me farás ver os caminhos da vida; na tua presença há plenitude de alegria, na tua destra, delícias perpetuamente" (Salmos 16:11).

"Nós abrimos nossos corações para Cristo, não porque somos forçados a isso, mas porque queremos fazer isso e é uma decisão que traz paz e felicidade. Nós aceitamos a Jesus como Senhor e Salvador, não porque somos fortes e espirituais, mas porque somos fracos e pecadores e porque almejamos a salvação e a vida eterna."

Muitos pensam que Jesus é para alguns, para os que não querem desfrutar da juventude, para os que não sonham com os prazeres mundanos, para os que já são velhos, mesmo que tenham pouca idade. Como estão enganados!

Muitos pensam que Jesus é para os que querem sim, ter uma juventude viva e feliz, desfrutar o máximo dos prazeres que a vida oferece, caminhar no mundo sem deixar que o mundo os destrua, poder olhar para cima e para baixo, para a frente e para trás, e poder sorrir e cantar, dançar e ser feliz. Estão verdadeiramente certos!

Jesus não entra em nossos corações para nos tirar a vida e sim para nos dar a melhor vida possível. Ele é a Vida e ninguém pode ensinar a viver melhor que Ele. Ele caminha ao nosso lado, sorri conosco, canta conosco, motiva-nos a jamais desistir da vitória. Como é bom ter Jesus como Amigo e Companheiro!

A vida nos leva a tomar decisões -- algumas vezes acertamos e outras erramos, mas, há uma que não podemos errar: receber Jesus como Salvador. Essa é a melhor de todas as nossas decisões.

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Para refletir...(10-13/03/17) - Nunca Estaremos Sós

"... porque ele tem dito: De maneira alguma te deixarei, nunca jamais te abandonarei" (Hebreus 13:5).

Uma senhora, com o semblante caído, conversava com um pequeno grupo de mulheres que estava visitando o bairro, casa por casa, falando do amor de Deus. Uma das visitantes perguntou: "Sinto muita tristeza em seus olhos. O que houve? Alguma enfermidade?" A senhora respondeu: "Estou muito bem de saúde. A minha tristeza tem um único motivo: estou só... muito só"

Muitas vezes nos sentimos sós, como aquela senhora. Os filhos cresceram, casaram e, foram viver suas próprias vidas. Os amigos foram morar longe e os que ficaram, cuidam também de seus próprios interesses. E nós permanecemos... sem ninguém. E a sensação que temos é de que estamos completamente abandonados.

Há alguém que jamais se afasta, que jamais deixa de nos abraçar, que jamais se esquece de nós. Todos os dias Ele está conosco, todos os dias vela por nossa segurança, todos os dias olha para nós e diz: "Estou aqui; nunca abandonarei você; pode contar comigo para qualquer coisa".

Se a tristeza por se sentir só tem obscurecido seus dias, abra os olhos da fé e veja que o Senhor está bem perto, sorrindo, cuidando de você. Seu rosto se transformará, uma paz encherá sua vida, o ambiente onde você está será muito mais iluminado.

Jesus é a melhor companhia para qualquer ocasião.

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quarta-feira, 8 de março de 2017

Para refletir...(08-09/03/17) - Atentos Ao Perigo

"Aquele, pois, que pensa estar em pé veja que não caia" (1 Coríntios 10:12).

Dois meninos estavam brigando na rua. Um deles imobilizou o outro e, sentado em suas costas, começou a gritar, pedindo por socorro. Uma vizinha veio ver o que estava acontecendo e ao ver o menino, perguntou: "Por que você está pedindo socorro se o outro menino está preso sob seu corpo?" O menino, que estava vencendo a briga, respondeu: "Eu sinto que ele está se recuperando e poderá se soltar a qualquer momento."

Às vezes estamos vencendo o mundo, o pecado, o egoísmo, a vaidade, o ódio e muitos outros defeitos de nossa "velha natureza". Às vezes cremos que somos fortes, que não poderemos mais ser derrotados. Mas... precisamos ter cuidado com um pequeno sinal de que o "velho homem" está começando a reaparecer. Um pequeno passo atrás pode ser o começo de nossa ruína espiritual.

Quando percebemos isso, devemos pedir socorro ao Senhor. Só Ele pode nos livrar desse perigo. Só Ele pode nos revestir da armadura contra o mal. Só Ele pode nos assegurar a vitória para sempre.

Se cremos que nada pode nos derrubar, estamos prestes a ser derrubados. Se achamos que somos fortes para não pecar mais, estamos desprotegidos contra o pecado. Se julgamos que não precisamos mais da ajuda do Senhor, estamos a um passo do abismo.

A melhor maneira de ficarmos atentos contra os perigos desse mundo é caminhar sempre ao lado de Jesus e não soltar Suas mãos... jamais.

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Para refletir...(07/03/17) - Voar... E Voar... E Voar

"Se vós fôsseis do mundo, o mundo amaria o que era seu; como, todavia, não sois do mundo..." (João 15:19).

É muito conhecida a história de um filhote de águia que foi criado entre os filhotes de uma galinha. Brincavam juntos, se alimentavam juntos, saíam para passear juntos, mas... um dia o filhote viu passar uma águia voando e sentiu vontade de voar também. Bateu suas asas e, feliz, descobriu que podia voar. Ele havia crescido entre os filhotes da galinha, mas, aquele não era seu lugar. Ele podia voar alto, ir muito mais longe, alcançar grandes alturas.

Nós fomos criados entre as pessoas do mundo, fizemos muitos amigos, tudo parecia muito bom até que... Jesus Cristo veio e encheu nossos corações de Seu amor. Fomos transformados, descobrimos que a fé nos leva mais longe, mais alto, até a eternidade. Vivemos no mundo mas não somos do mundo. Aqui não é o nosso lar. Ele é passageiro, apenas por um tempo, até que... possamos ir morar no lar celestial que o Senhor preparou para nós.

O mundo nos oferece uma alegria que pode durar pouco. A alegria do Senhor dura para sempre. O mundo nos mostra vários caminhos e cada um deles nos traz dúvidas e incertezas. Jesus é o Caminho para o Céu de glória e quando começamos a andar por Ele, nossos corações se enchem de confiança.

Aqui no mundo podemos apenas caminhar; com Cristo podemos voar... e voar... e voar.

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domingo, 5 de março de 2017

Para refletir...(06/03/17) - O Que Realmente Nos Envergonha?

"Pois não me envergonho do evangelho, porque é o poder de Deus para a salvação de todo aquele que crê" (Romanos 1:16).

Reinaldo se surpreendeu ao ver o Carlos, que havia conhecido naquela semana, no início das aulas da faculdade, em uma esquina da cidade, distribuindo folhetos que diziam: "Sorria, Jesus ama você". "Você não se sente envergonhado de ficar aqui na rua, falando de religião?" "Não", respondeu Carlos. "Eu tenho vergonha é de pecar e fazer coisas que desagradam a Deus. Falar de Jesus me alegra o coração e me enche de gozo e felicidade."

Muitas vezes não temos vergonha de enganar pessoas, de mentir ou esconder verdades, de fazer o mal ou deixar de fazer o bem. Há ocasiões que demonstramos o quanto somos egoístas, mesquinhos, arrogantes e... não nos envergonhamos por isso. Somos ingratos, indiferentes, insensíveis às necessidades dos que clamam por socorro, e não nos sentimos incomodados ou envergonhados. Porém, não temos coragem para compartilhar nossa fé, para proclamar que Jesus é o Salvador, para sorrir e dizer "Jesus é a Verdade... é a solução para todas as nossas inquietações".

Muitos se envergonham de levar uma Bíblia na mão, mas não se importam que o vejam tonto, falando bobagens, com um copo de bebida na mão. Muitos se envergonham quando um amigo o veem entrando em um lugar de oração, mas não têm a mesma reação quando o veem fumando ou usando qualquer outro tipo de droga.

Por que se envergonhar do correto e não se envergonhar do errado? Por que se envergonhar da luz e não se envergonhar das trevas? Por que se envergonhar de Cristo e não se envergonhar do mundo?

Você ainda tem vergonha do Evangelho? Liberte-se e deixe que Cristo transforme sua vida e lhe mostre o caminho da verdadeira felicidade.

Paulo Barbosa
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sexta-feira, 3 de março de 2017

Para refletir...(03-05/03/17) - O Passado Esquecido

"Então, lhe disse Jesus: Nem eu tampouco te condeno; vai e não peques mais" (João 8:11).

Jurema conversava com a amiga Celina, com uma aparência de aflição. "Toda vez que eu tenho algum desentendimento com meu marido, ele me acusa de erros do passado. Ele não esquece de um sequer!"

Quando abrimos nossos corações para o Senhor Jesus, Ele nos perdoa os pecados e não mais se lembra deles. Podemos cometer novos erros em nossa vida espiritual que Ele está sempre pronto a perdoar, sem nos lembrar que já erramos antes. Ele nos ama, verdadeiramente, e deseja que sejamos felizes para sempre. O Senhor não veio para nos condenar, mas, para nos salvar, para nos dar vida abundante, para nos confortar e alegrar , para caminhar ao nosso lado e nos conduzir por toda a eternidade. Os pecados do passado são esquecidos por Ele e os novos são alertados e perdoados -- e também esquecidos -- com uma palavra de estímulo: "Não peques mais".

Assim como o Senhor se esquece de nossos erros, devemos fazer o mesmo em relação aos erros dos que, um dia, nos feriram. Devemos guardar no coração apenas os bons sentimentos, as boas lembranças, as bênçãos que temos recebido de Deus em toda a nossa caminhada nesse mundo.

Seremos mais felizes... muito mais felizes.

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Para refletir...(01-02/03/17) - Uma Vitrina Ou Uma Rocha

"Mas o que ouve e não pratica é semelhante a um homem que edificou uma casa sobre a terra sem alicerces, e, arrojando-se o rio contra ela, logo desabou; e aconteceu que foi grande a ruína daquela casa" (Lucas 6:49).

Lembro de um vizinho, pedreiro, que sempre dizia que o que fazia era bem forte e resistente. Ele não economizava material. O importante é que a construção ficasse bem sólida. Um dia, estava ele encostado em uma pilastra bem larga em seu portão, conversando com um amigo, quando, de repente, a pilastra foi ao chão. Ele não havia feito um alicerce , crendo que para segurar apenas o portão, não seria necessário.

Muitas vezes construímos nossa vida espiritual de maneira a aparentar bem sólida e segura. Todos olham e afirmam que a estrutura não ruirá jamais. Puro engano! Ela nunca será sólida o suficiente se não houver um bom alicerce sob ela. E o único fundamento para que a vida espiritual não se deixe abalar pelas intempéries desse mundo é o Senhor Jesus Cristo. Se nossa vida está firmada nEle, então os ventos poderão soprar e as tempestades baterem contra ela que permanecerá inabalada.

A nossa vida espiritual precisa ser genuína e não somente aparente. Ela deve glorificar a Deus e não somente iludir os que nos observam. Ela precisa encher nossos corações de alegria e nossa alma de grande satisfação. Ela deve ser um manancial de prazer para nós e não uma vitrina para outros olharem.

Sua vida está alicerçada na Rocha -- Cristo, ou é apenas uma vitrina enfeitada de espiritualidade?

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sexta-feira, 24 de fevereiro de 2017

Para refletir...(23-28/02/17) - Um Vaso Quebrado

"Bondade e misericórdia certamente me seguirão todos os dias da minha vida; e habitarei na Casa do SENHOR para todo o sempre" (Salmos 23:6).

Um missionário estava servindo ao Senhor na África. Uma vez por semana uma moça vinha à sua casa para fazer a limpeza. Um dia, ao limpar sua sala, a moça se descuidou e derrubou um belo vaso que estava sobre uma pequena mesa. Ao ouvir o barulho, o missionário se aproximou e viu a moça chorando. "Perdoe-me , senhor! Perdoe-me, Senhor!" O missionário sorriu para ela e disse: "Não se preocupe. Eu a perdoo, sim." A moça, então, disse ao missionário: "Eu quero receber esse Jesus que o Senhor sempre me apresenta. Vejo que não é uma simples pregação, mas uma realidade em sua vida."

E nós, testificamos, com nossas palavras e atitudes, que Jesus é, verdadeiramente, o Senhor de nossas vidas? Comprovamos, no dia-a-dia que Jesus transformou nossos corações? Brilhamos quando estamos em casa, na rua, na igreja e em qualquer lugar que nos vejam?

A melhor pregação que podemos fazer é o testemunho que apresentamos sem dizer uma única palavra. É o que mais convence o pecador, o que mais estimula nossos amigos, o que mais engrandece o nome de Cristo. Viver o Evangelho é mais importante do que proclamá-lo.

Você prega a Palavra com a vida ou só com a boca? Ou com ambos?

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quarta-feira, 22 de fevereiro de 2017

Para refletir...(22/02/17) - Honra A Quem Merece Honra

"Fazei tudo para a glória de Deus" (1 Coríntios 10:31).

Ramiro era um empregado exemplar. Nem os diretores, nem os encarregados ou qualquer outro funcionário da empresa tinham qualquer coisa a reclamar dele. Todos o admiravam pela simpatia, pelo sorriso e pela boa vontade em tudo o que fazia. Um dia o Diretor Geral fez uma reunião e disse aos empregados: "Ramiro vai se aposentar. Todos nós lamentaremos muito sua ausência, mas, ele merece um bom descanso depois de tantos anos conosco. Resolvi dar a esta sala de reunião o nome de Ramiro, como homenagem por sua dedicação à empresa. Todos aplaudiram e Ramiro pediu a palavra. "Agradeço muito à direção e aos meu colegas de trabalho. Gostaria, entretanto, de solicitar que meu nome não fosse colocado na placa da sala. Tudo que fiz aqui e em qualquer outro lugar é para a glória de Deus. Que Deus receba a homenagem em meu lugar". Ramiro sentou-se e todos o admiraram ainda mais. A sala recebeu uma placa onde estava escrito: "Para a glória de Deus".

Por que reivindicamos aplausos, valorização, destaque no que fazemos? Por que murmuramos quando as pessoas não nos dizem "parabéns", "você foi o melhor", "que seria de nós se não fosse você"? É claro que nosso ego gosta de receber elogios e nada mais justo que sermos lembrados na hora das comemorações. Porém, o que mais deveria alegrar nossos corações é o fato de que tudo fazemos para a glória de Deus!

Somos felizes e vitoriosos quando glorificamos o nome de Jesus. Somos bem-aventurados quando nossas vidas brilham na presença do Senhor. Somos recompensados quando todos exaltam o nome de Jesus por algo que fizemos. E voltamos para casa regozijando de felicidade, porque fomos uma bênção, porque as nossas atitudes glorificaram a Deus.

Se nos queixamos, dizendo: Ninguém nos agradeceu, ninguém nos aplaudiu, estamos errados... ao olhar para o alto veremos todo o Céu aplaudindo e celebrando o nosso testemunho.

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terça-feira, 21 de fevereiro de 2017

Para refletir...(21/02/17) - Um Imã De Grande Amor

"E não nos afastaremos de ti; vivifica-nos, e nós invocaremos o teu nome" (Salmos 80:18).

Um jovem comentava sobre seus estudos relativos a "magnetismo". Falava de teorias, apresentava exemplos práticos e tudo o mais que havia aprendido. O amigo, que o ouvia com atenção, declarou: "O único magnetismo que entendo bem é o do Senhor Jesus. Ele atraiu o meu coração e não desejo mais perder o contato que tanta alegria trouxe à minha vida."

O potente amor do Senhor nos atraiu. O toque do Seu Espírito também nos conduziu a Ele. Nós nos aproximamos do Salvador e não pensamos em nos afastar... nunca mais!

O imã de Sua presença nos fez conhecer um pouco mais a fé, a esperança, o perdão, uma graça incomparável que conquistou-nos por completo. Estamos juntos dEle, caminhamos seguros em Suas mãos, encostamos nossas cabeças em Seu peito para receber consolo, abraçamo-lo para comemorar as maravilhosas vitórias que Ele nos dá. Fomos atraídos por Ele e louvamos a Deus por tão grandiosa atração.

O magnetismo do amor de Cristo transformou nossas vidas, mostrou-nos um novo caminho a seguir, iluminou nossos dias -- agora ensolarados e radiantes.

O Senhor é nosso Imã. Um imã de que não nos afastaremos. Um imã de grande amor e de muitas bênçãos.

Você já experimentou esse magnetismo?

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Para refletir...(20/02/17) - Cada Um Que Cuide De Si

"E, assim, se alguém está em Cristo, é nova criatura; as coisas antigas já passaram; eis que se fizeram novas" (2 Coríntios 5:17).

Certo homem costumava dizer, para quem quisesse ouvir: "Eu não dou nada para os outros. Ninguém me dá coisa alguma. Prefiro jogar fora a dar para os necessitados. Cada um que cuide de si". Um dia todos se surpreenderam ao saber que aquele homem havia entregue a vida para Jesus. Depois de um certo tempo, viram quando alguém lhe bateu a porta pedindo uma ajuda. "O senhor tem alguma coisa para me dar? Estou desempregado e meus filhos estão sem nada para comer. Pode ser um mantimento velho que não sirva mais para o senhor". O homem, agora convertido, entrou e trouxe uma grande sacola com o que tinha de melhor em casa. "Pode levar isso aqui. E se não conseguir logo um emprego, volte e lhe darei mais. Eu acabo de ganhar uma grande bênção ao receber o Senhor em meu coração. Isso é muito pouco perto do muito que Deus me deu."

Como está a nossa generosidade? Dizemos que somos filhos de Deus, que amamos o nosso próximo, que sofremos com os sofrimentos dos nossos amigos e continuamos avarentos, mesquinhos e egoístas ou essas coisas ficaram para trás? Esforçamo-nos para que nossas atitudes amorosas brilhem para a glória de Cristo ou ignoramos que agora somos novas criaturas?

O cristão autêntico se preocupa com os que o rodeiam. Sempre que podem, estendem a mão e mostram que tudo mudou e que os antigos costumes não existem mais. Dizem que o amor de Cristo faz parte de suas vidas e todos comprovam a veracidade de suas palavras.

Os vizinhos daquele homem arrogante podiam testemunhar a transformação de sua vida. E os nossos vizinhos e amigos, também percebem que a escuridão em que vivíamos se afastou para que a luz do Senhor não pare mais de brilhar por onde passamos?

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sábado, 18 de fevereiro de 2017

Para refletir...(17-19/02/17) - Fechando As Portas Para O Desânimo

"Ainda que a figueira não floresça, nem haja fruto na vide; o produto da oliveira minta, e os campos não produzam mantimento; as ovelhas sejam arrebatadas do aprisco, e nos currais não haja gado, todavia, eu me alegro no SENHOR, exulto no Deus da minha salvação" (Habacuc 3:17, 18).

O pastor conversava com Lino, um dos líderes da igreja. "Vejo que em todos os seus programas o irmão Ivo está presente. Ele deve ser um grande amigo seu". Lino disse ao pastor: "Sim, ele é um grande amigo. Mas não é por isso que o escolho sempre. O principal motivo é que ele não desanima nunca!"

A fé e a confiança no Senhor precisam ser demonstradas pela nossa perseverança em tudo o que fazemos. Se somos guiados pelo Espírito Santo e caminhamos no centro da vontade de Deus, por que desistir no primeiro fracasso? Por que retornar, se não chegamos ainda ao lugar desejado? Se o caminho tem obstáculos, por que desanimar se podemos ultrapassá-los na força do Senhor?

Cristo nos aconselhou: "Tende bom ânimo". E assim deve ser nossa conduta nesse mundo. Fomos chamados e separados porque Ele confiou em nós. Não podemos decepcioná-lo, não podemos mostrar covardia. Sejamos ousados e determinados.

Se o Senhor nos animou com as palavras "estou com vocês", se nos desafia com um "sê forte e corajoso", se nos motivou com um "nada me faltará", deixemos de lado todos os receios e sigamos adiante.

Ele nos garantiu que "somos mais que vencedores" e, por isso, nenhum fracasso ou derrota pode triunfar sobre nós.

Se as dificuldades são muitas, em vez de desanimar, devemos nos alegrar e glorificar a Deus pela vitória que logo virá.

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Para refletir...(16/02/17) - O Que É Melhor: Fama, Cultura Ou ...

"Tendo eles orado, tremeu o lugar onde estavam reunidos; todos ficaram cheios do Espírito Santo e, com intrepidez, anunciavam a palavra de Deus" (Atos 4:31).

De repente, a igreja se viu sem um pastor. O anterior precisou, por motivos familiares, se afastar da cidade e sugeriu à igreja que convidasse outro pastor, pois, não poderia retornar em curto prazo. A liderança se reuniu para a escolha do novo pastor. Um dos líderes disse que seria bom que convidassem um pastor famoso, pois isso atrairia novos membros. Outro completou que o convidado precisaria ter uma cultura elevada, para que a igreja fosse bem edificada com os sermões e estudos da Bíblia. Por fim, um irmão que pouco falava nas reuniões deu sua opinião: "Eu creio que não basta o novo pastor ser famoso ou culto. O ideal é que ele tenha intimidade com Deus e alcance os céus, tanto nas pregações como nas orações."

Muitas vezes damos muita importância a coisas que não têm. A fama nem sempre qualifica uma pessoa. Em uma igreja, por exemplo, o único famoso que tem valor é o Senhor Jesus. Há homens que são mais valorizados que o próprio Deus, e isso não é bom. Alguns se destacam por serem ricos, e isso também não é bom. E ainda existem as igrejas que são famosas por seus magníficos templos, que, muitas vezes, não mostram beleza alguma em seu interior.

O grande, na vida cristã, é Jesus Cristo. Uma igreja com 2 mil membros pode estar vazia se o Senhor estiver ausente e uma outra pode estar cheia, mesmo com apenas 20 pessoas nos cultos, por causa da presença de Cristo.

Bom seria se todos os pastores fossem, ao mesmo tempo, cultos e cheios do Espírito Santo, mas, é melhor um pastor espiritual do que um pastor culto e sem vida no altar de Deus.

O que você espera de seu pastor?

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quarta-feira, 15 de fevereiro de 2017

Para refletir...(15/02/17) - Com As Redes Nas Mãos

"Caminhando junto ao mar da Galiléia, viu dois irmãos, Simão, chamado Pedro, e André, que lançavam as redes ao mar, porque eram pescadores. E disse-lhes: Vinde após mim, e eu vos farei pescadores de homens" (Mateus 4:18, 19).

Gilson passava a semana inteira com seu barco pesqueiro no mar. Era dessa forma que sustentava sua família. Ao retornar de mais uma semana de trabalho, recebeu de seu amigo Benedito, o convite para ouvir um famoso pregador que estava na cidade. Foram juntos e, quando saíram, Benedito comentou com Gilson: "Gostei muito do sermão. Foi uma palavra muito boa". O amigo disse: "Também gostei muito do sermão. Todos os equipamentos foram bem usados e tudo me pareceu bem arrumado, como gosto de ver o meu barco pesqueiro. Só senti falta de uma coisa: não o vi lançar a rede. E todo pregador deve ter uma rede nas mãos para lançá-la sempre que houver uma oportunidade."

O nosso texto mostra os irmãos Pedro e André, lançando redes. Eles eram pescadores e foram chamados para um novo tipo de pescaria. De igual maneira, o Senhor Jesus nos chamou para lançar redes, para sermos pescadores de homens, para conduzir pecadores a Jesus, o Grande Salvador de almas que escreve o nome dos que são alcançados pela rede do Evangelho, no Livro da Vida e dos Céus.

Devemos levar nossas redes por todos os lugares por onde passarmos. Sempre poderá haver uma nova oportunidade de usá-la. Ela é feita de fé, amor, humildade, obediência, boa vontade, determinação. Como pescadores de homens, devemos usar nossa rede para a glória e honra do nome de Jesus.

Você tem levado sua rede? Você a tem lançado no mar desse mundo?

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Para refletir...(14/02/17) - Exposição De Arte

"Assim também vós exteriormente pareceis justos aos homens, mas, por dentro, estais cheios de hipocrisia e de iniquidade" (Mateus 23:28).

Ao visitar uma exposição de arte de um certo pintor, um apaixonado por telas se encantou com um dos quadros expostos. O responsável pela exposição comentou: "É realmente fantástica, não é?" "Sim", disse o admirador, "parece que ele se mostra por dentro. É fascinante!"

O que a tela de nossas vidas apresenta para os que nos observam, no mundo? Passamos para todos uma imagem de verdadeiros cristãos, honestos, humildes, tementes a Deus e dignos de confiança? Quem nos vê no exterior pode crer que o nosso interior é igualmente santo e fiel ao Senhor Jesus? Ou o que comentam a nosso respeito é "nunca me enganou"?

Muitas vezes brilhamos por fora mas por dentro somos totalmente obscuros. Sorrimos e falamos de amor, mas guardamos ódio e ressentimentos. Pregamos fé e esperança mas nossos corações armazenam queixas e lamentos. Mostramos uma beleza que não poderia ser vista se as pessoas conhecessem o nosso eu interior.

Quem abre, verdadeiramente, o coração para o Senhor Jesus, pode ser olhado por dentro e por fora, por cima e por baixo, dentro da igreja ou longe dela, em casa ou no trabalho. Em qualquer lugar é a mesma pessoa. Suas atitudes glorificam a Deus e iluminam o mundo.

Aquele homem ficou admirado com a beleza da tela mostrada na exposição de arte. Vivamos de tal maneira que todos tenham a mesma opinião em relação à nossa vida. E Deus, com certeza, poderá dizer: " É a mesma coisa em qualquer circunstância. Eu tenho prazer em seu testemunho".

Que dizem de sua vida cristã?

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segunda-feira, 13 de fevereiro de 2017

Para refletir...(13/02/17) - Um Presente Inigualável

"Digo ao SENHOR: Tu és o meu Senhor; outro bem não possuo, senão a ti somente" (Salmos 16:2).

Sabendo que uma amiga desejava muito ter um vestido novo, para sua festa de 15 anos -- só em família -- pois seu pai estava empregado, mas, ganhava pouco, Leila foi a uma loja e comprou o mais bonito vestido que havia na vitrine. Mandou que fosse entregue na casa da amiga, com um cartão onde estava escrito: "Um presente de amor". A amiga acabou descobrindo que o presente fora enviado pela Leila, e quando a abraçou na festa íntima em sua casa, ouviu da Leila o seguinte: "Esse vestido é nada, comparado ao verdadeiro presente de amor que o Senhor Jesus lhe dá, quando você abre o coração para Ele". A amiga recebeu, naquele mesmo dia, os dois presentes de amor, sabendo que o presente de Jesus não apenas lhe traria felicidade naquele dia de aniversário, mas para todo o resto de sua vida.

O presente de Jesus é verdadeiramente incomparável. Os outros são muito bons, mas passageiros. O presente de Jesus é embrulhado com amor, com laços de paz e esperança, e traz em seu interior o perdão dos pecados e a vida eterna.

Quando abrimos o presente dado pelo Senhor, nossa vida se transforma, nosso caminhar é iluminado, nossas mãos se estendem em generosidade e gratidão, nossa boca se fecha para as lamentações e se abre para o louvor e os testemunhos de vitória.

Há presentes que enchem nosso dia de alegria e há um presente que encherá a nossa eternidade de felicidade. Queremos os dois, mas, de preferência, o segundo: o presente de amor de Jesus.

Já abriu o coração para receber o presente que Jesus preparou para você?

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sexta-feira, 10 de fevereiro de 2017

Para refletir...(10-12/02/17) - Olhando O Mundo De Longe

"Se vós fôsseis do mundo, o mundo amaria o que era seu; como, todavia, não sois do mundo, pelo contrário, dele vos escolhi, por isso, o mundo vos odeia" (João 15:19).

"Não é o fato de eu estar no mundo que impede minha bênção, mas, do mundo estar em mim. Quando o mundo ocupa o meu coração, Jesus fica do lado de fora."

Quando abrimos nossos corações para o Senhor, o mundo não tem permissão para entrar. Quando procuramos viver em santidade no mundo, o pecado nos rodeia, busca uma brecha e não encontra. Quando o brilho da presença de Deus nos envolve, as trevas do mundo desaparecem completamente.

Jesus morreu na cruz para que tivéssemos vida abundante e eterna. Seu amor nos trouxe uma paz inigualável, um sorriso contagiante, uma firmeza espiritual que nenhuma incerteza pode abalar. Seu amor expulsou o rancor de nossas almas, Seus cuidados nos fizeram esquecer o medo, Suas promessas de vitória nos animaram a seguir adiante, com alegria e felicidade.

O mundo não está mais em mim, as dúvidas não mais me fazem tropeçar, as decepções ficaram para trás e não podem mais me alcançar. Quem está agora em mim é o Salvador! Ele caminha comigo! Ele me sustenta em todas as dificuldades! Ele está em mim e eu estou nEle. Seguimos juntos... unidos... felizes e vitoriosos.

Você ainda deixa o mundo entrar, quando bate a porta de seu coração, ou já o preencheu totalmente com a presença do Senhor Jesus?

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Para refletir...(09/02/17) - A Força Do Amor

"Não por força nem por violência, mas sim pelo meu Espírito, diz o SENHOR dos Exércitos" (Zacarias 4:6).

Em uma certa escola, um novo aluno se tornou o líder da turma. Era ele quem dizia o que fazer e todos deviam obedecê-lo. Um amigo de um dos alunos perguntou porque todos se submetiam a ele e o motivo pelo qual foi escolhido. "Ele é o mais inteligente? O mais competente?" perguntou o amigo. "Não", o outro respondeu. "Ele é o mais forte! Espancou o líder anterior, deixando-o todo machucado".

Como é bom saber que o nosso líder -- e Senhor e Salvador -- conquistou a nossa submissão e obediência por amor e não por violência. Ele se sacrificou por nós, entregou Sua vida, pagou o preço de nossos pecados. Nós O amamos e temos prazer em servi-lo, porque é mais que um líder... é o nosso melhor Amigo e companheiro.

Deus não usa a força para nos dominar ou para nos fazer segui-lo. Suas palavras, cheias de ternura, estão registradas nas Escrituras: "Quem crer...", "Se alguém abrir a porta...", "Eu te ajudo...", "Estou convosco todos os dias...". Ele é o verdadeiro líder, o verdadeiro Senhor.

Você tem obedecido ao Deus de amor?

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quarta-feira, 8 de fevereiro de 2017

Para refletir...(08/02/17) - Seja Oportuno Ou Não

"prega a palavra, insta, quer seja oportuno, quer não" (2 Timóteo 4:2).

O pastor de uma igreja viu um de seus vizinhos assistindo aos cultos durante três semanas . Ficou feliz e surpreso porque sabia que era um homem que falava abertamente que não cria em Deus. No final do culto da terceira semana, ele se levantou do banco, na hora do apelo, e apresentou-se para receber Jesus como Senhor e Salvador. Quando todos estavam saindo, após a reunião, o pastor perguntou àquele homem qual dos três sermões havia tocado mais em seu coração, para tomar aquela decisão. A resposta do homem foi: "Seus sermões foram bons, mas, nenhum dos três foi responsável por eu entregar minha vida a Jesus. Eu só vim aqui nas duas primeiras semanas para entender porque todos que aqui chegam, saem cantando e sorrindo. O que falou alto à minha vida foi uma palavra de um rapaz, deficiente, que eu ajudei a atravessar a rua na semana passada. Quando chegamos ao outro lado, ele me perguntou: você já aceitou a Jesus? Ele é o que tenho de mais precioso e a razão de eu ser muito feliz. Desde aquele dia não tenho pensado em outra coisa e estava ansioso para vir hoje e receber O Senhor. Quero ser, também, muito feliz."

Temos testificado do que o Senhor Jesus fez e faz em nossas vidas? Temos aproveitado as oportunidades que temos para anunciar o Evangelho de salvação? Quantas vezes falamos de Jesus no mercado, ou na padaria, na academia que frequentamos? Ou cremos que não são lugares adequados para isso? Ou pensamos que nesses locais não precisamos brilhar a luz de nosso Salvador?

Mas, assim como o homem de nossa história inicial, muitos estão necessitando de uma palavra de esperança, de uma motivação para mudar de vida, de um esclarecimento sobre o amor de Deus e o sacrifício de Cristo na cruz, para perdoar nossos pecados e nos conduzir em verdadeira felicidade.

Aquele rapaz não deixou de falar do Senhor. E você, tem falado?

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terça-feira, 7 de fevereiro de 2017

Para refletir...(07/02/17) - Oleiros Ou Simplesmente Barro?

"Mas agora, ó SENHOR, tu és nosso Pai, nós somos o barro, e tu, o nosso oleiro; e todos nós, obra das tuas mãos" (Isaías 64:8).

Um artista, que trabalhava com modelagem em barro, era observado por um menino de 10 anos. "Viu como o barro toma forma quando eu uso minha mão nele?" perguntou o artista ao menino. "Está ficando muito bonito", disse o observador. "E o barro da sua vida, é você mesmo quem molda ou deixa Deus trabalhar à vontade?" completou o menino.

Quem tem moldado nossas atitudes e nossa maneira de falar? Quem tem orientado nosso caminhar, nossa forma de tratar as pessoas, os lugares aonde vamos? Temos feito a nossa própria vontade ou a vontade de Deus?

Quando entendemos que somos barro nas mãos de Cristo, deixamos Ele agir da maneira que Ele quer e na hora que Ele determina. Nós apenas obedecemos e sabemos que, por isso, seremos sempre felizes. Não nos deixamos enganar por murmurações e nem nos queixamos por demora em uma resposta. Somos pacientes e gratos, seja qual for a forma de Deus lidar conosco.

E como é maravilhoso sentir o toque das mãos do Senhor! Como nos enche de regozijo o fato de saber que Ele está tratando pessoalmente conosco, para o nosso bem-estar e crescimento espiritual. Como é bom ser barro nas mãos do Oleiro celestial!

Você é o oleiro de sua vida ou simplesmente barro?

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Para refletir...(06/02/17) - Mudou Ou Não Mudou?

"E não sede conformados com este mundo, mas sede transformados pela renovação do vosso entendimento, para que experimenteis qual seja a boa, agradável, e perfeita vontade de Deus" (Romanos 12:2).

"Quando alguém me diz um impropério, eu revido na hora". "Quando sinto que estou sendo perseguido, retribuo da mesma maneira para mostrar que não me deixo intimidar". "Quando me contam que um amigo falou mal de mim, eu falo tudo o que sei da pessoa e até invento coisas, até destruí-la completamente."

Essas atitudes não se aplicam a um filho de Deus. O cristão deve revidar os impropérios recebidos com um "que Deus abençoe sua vida". Quando é perseguido, deve retribuir com as mãos estendidas para ajudar o perseguidor. Quando ouve que um amigo falou mal dele, deve dizer "Eu nada tenho a falar deste amigo. Pelo contrário admiro-o muito." A atitude do cristão deve ser diferente e engrandecer sempre o nome do Senhor.

Quando Jesus nos encontrou e mudou o rumo de nossas vidas, tudo foi transformado. A nossa velha natureza foi sepultada assim que a luz de Deus brilhou sobre nós. Passamos a ser diferentes, a pensar de uma nova maneira, a ter atitudes novas e abençoadoras. Não somos mais do mundo e sim do Senhor! Não somos mais egoístas e mesquinhos e sim amorosos e compreensivos. Não pertencemos mais a nós mesmos e sim ao Senhor.

Somos filhos de Deus e o que todos devem ver em nós é amor, generosidade, humildade e compreensão. Se fomos chamados para transformar o mundo, primeiramente precisamos deixar que o Senhor nos transforme.

Você pode testificar da mudança de Deus em sua vida? Ou sente que quase nada mudou?

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sexta-feira, 3 de fevereiro de 2017

Para refletir...(03-05/02/17) - A "Sala Do Empurrão"

"Seguindo ele estrada fora, ao aproximar-se de Damasco, subitamente uma luz do céu brilhou ao seu redor" (Atos 9:3).

Muitos cristãos registram o local de encontro com Jesus. Alguns tiveram tal encontro em uma praia paradisíaca, outros em um supermercado, outros em um hospital e a grande maioria, em uma igreja. Eu tive meu encontro com Jesus na "sala do empurrão"!

Todas as vezes que conto esse encontro nas igrejas onde sou convidado a levar uma mensagem missionária, todos riem muito. Eu não queria ter um encontro com Jesus, mas... Jesus queria que eu tivesse um encontro com Ele. E a "sala do empurrão" foi o lugar onde fui procurar minha irmã e fui empurrado para dentro com um brado: "Mais um para Jesus!". Apesar de minha veemência, dizendo que não era exatamente aquilo que queria, acabei sendo abraçado pelo meu Senhor e Salvador e, daquele dia em diante, nunca mais deixei Jesus. Era a "sala do empurrão" e a sala mais abençoada de toda a minha vida.

Eu não sabia, naquele dia de sábado, que minha vida mudaria completamente. E como a mudança foi gloriosa! Como me alegrei naquela noite! Como me alegro até o dia de hoje! Eu sabia que não era feliz e sabia menos ainda que a felicidade estava tão perto e que não dependia de nenhum esforço meu. A "sala do empurrão" não podia me salvar, mas, louvo muito a Deus por aquela sala.

Talvez você esteja passando por momentos difíceis e não sabe onde encontrar a paz e a felicidade. Eu lhe digo que estão bem perto de você. Esta felicidade é Jesus!

Saulo, que se transformou no Apóstolo Paulo, encontrou Jesus na estrada, quando uma luz brilhou ao seu redor. Eu O encontrei na "sala do empurrão" e você pode encontrá-lo em qualquer outro lugar. Busque-o! E, se preferir, deixe que alguém lhe dê um empurrão abençoado, como aconteceu comigo.

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Para refletir...(02/02/17) - É De Verdade Ou Da Boca Pra Fora?

"porque escrito está: Sede santos, porque eu sou santo" (1 Pedro 1:16).

O pastor de uma determinada igreja esteve em uma sorveteria e adquiriu dois potes de sorvete para sua casa. Pagou ao rapaz que o atendeu e foi embora. Antes de chegar em casa lembrou que não havia conferido o troco recebido do balconista. Ao fazê-lo, descobriu que o rapaz lhe havia dado 1 Real a mais. Voltou à sorveteria e disse ao vendedor: "Sem querer você me deu 1 Real a mais e eu vim devolver. O jovem, sorrindo, disse ao pastor: "Não foi sem querer. Eu estive em sua igreja no final de semana e gostei muito do seu sermão sobre a honestidade e o testemunho do cristão. Nunca fui religioso, mas, pensei em tomar uma decisão após ouvir sua palavra. E ao vê-lo aqui, resolvi verificar se a sua palavra era verdadeira ou apenas uma pregação na igreja."

Como está o nosso testemunho cristão? Temos sido autênticos e fiéis a Deus em todas as nossas atitudes ou motivo de vergonha para o nosso Senhor Jesus Cristo? Temos brilhado dentro e fora da igreja ou esquecemos de nosso compromisso com Deus assim que saímos do templo?

O mundo só será transformado pelo poder de Deus se nós, discípulos de Cristo, vivermos de maneira digna que glorifique a Deus e promova Seu reino aqui na terra. Se Deus é amor, vivamos em amor. Se Deus é santo, fujamos do pecado e vivamos em santidade. Se o Senhor é a Luz do mundo, iluminemos, com nosso testemunho, os lugares por onde passamos.

Suas atitudes revelam uma vida cristã verdadeiramente santa ou não passa de palavras da boca pra fora?

Para refletir...(01/02/17) - Faça Agora!

"Na casa de meu Pai há muitas moradas. Se assim não fora, eu vo-lo teria dito. Pois vou preparar-vos lugar" (João 14:2).

Cinco casais, que se conheciam somente pela internet, combinaram uma viagem no verão. Resolveram que todos ficariam em determinado hotel, o melhor da cidade. Encontraram-se todos no aeroporto e viajaram felizes, antevendo dias de comunhão e alegria. Tudo foi muito bem até chegarem ao hotel escolhido. O gerente lhes disse que não haviam vagas, pois, o hotel estava lotado. Decepcionados, prepararam-se para deixar o hotel. Um dos casais começou a despedir-se dos demais. Estes ficaram surpresos e uma das mulheres perguntou: "Vocês não vão conosco para procurar outro hotel?" "A mulher do casal que ficou respondeu: "Não, preferimos ficar aqui mesmo". "Mas não há vagas", insistiu a que partia. "Nós fizemos nossas reservas desde que marcamos o encontro aqui. Nosso quarto está disponível", completou ela.

O trem que conduzirá aqueles que estão sendo salvos pelo Senhor Jesus para os Céus de glória, breve irá partir. Jesus disse que ia nos preparar o lugar. E o que temos feito a respeito? Que providências temos tomado para não perder o lugar? Já fizemos nossa reserva ou estamos deixando para depois, quando estivermos velhos?

Um dia o Senhor Jesus nos receberá com um "Benditos de meu Pai". Mas somente os que estiverem diante dEle ouvirão tão belas palavras. E se não estivermos lá? E se o trem chegar sem nós? E se encontrarmos as portas fechadas?

Se queremos a bênção de Deus, se almejamos viver com Ele nas moradas celestiais, se desejamos caminhar junto a Ele todos os dias de nossa vida, façamos nossa reserva imediatamente, convidando Cristo a entrar em nossos corações, para que nosso nome seja escrito no Livro do Céu e tenhamos assegurado a vida eterna a Seu lado.

Você vai tentar deixar a reserva para a última hora ou vai fazê-la agora?

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quarta-feira, 1 de fevereiro de 2017

Para refletir...(31/01/17) - A Maré Da Felicidade

"Então, se alegraram com a bonança; e, assim, os levou ao desejado porto" (Salmos 107:30).

Não sou marinheiro e muito menos comandante de navios, mas já li que, na maioria dos portos, o navio é deixado na entrada e a maré o traz para dentro. Essa é a ordem para os comandantes que não discutem... obedecem. E o navio chega ao lugar determinado.

Da mesma maneira devemos agir, em relação ao barco de nossas vidas e o porto da vontade de Deus. Se tentarmos levar o barco, podem acontecer acidentes e, se deixarmos a maré do Espírito Santo conduzir nossa embarcação, chegaremos em segurança, cheios de regozijo, ao porto de nossa felicidade.

Muitas vezes dizemos que confiamos no Senhor mas queremos dar uma pequena ajuda. Não sabemos esperar e uma pequena demora nos leva a muita murmuração. Se o barco pertence a Deus, se o mar é dEle também, e se o destino está traçado por Ele para o nosso bem, por que não descansamos, simplesmente, até que Ele complete a obra?

Quando tentamos dirigir o barco de nossas vidas, poderemos até chegar ao lugar almejado, mas, com muitas voltas, diversos reveses, inesperadas tempestades e o nosso barco pode até encalhar em algum local indesejado. Com Cristo no leme, nosso barco segue o rumo certo e chega no porto na hora determinada por Deus.

Você quer ser feliz? Deixe a maré de Deus conduzir seu barco.

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domingo, 29 de janeiro de 2017

Para refletir...(30/01/17) - Se Eu Fosse Como A Formiga

"Vinde comigo e vede um homem que me disse tudo quanto tenho feito. Será este, porventura, o Cristo?!" (João 4:29)

Regina estava na cozinha preparando um bolo para o lanche dos filhos. Sem perceber, derramou um pouco de açúcar na mesa. Só se deu conta disso ao ver uma pequena formiga se aproximando para comer o açúcar derramado. Logo, a formiga se foi e, em poucos minutos, algumas outras formigas se aproximaram para comer, também, do açúcar. Em menos de meia hora, um grande formigueiro estava sobre a mesa desfrutando do açúcar. Regina, que a tudo observava, pensou: "Se eu comunicasse aos meus amigos sobre Cristo da mesma maneira que as formigas fazem sobre o açúcar encontrado, seria uma cristã melhor e muito mais feliz.

Como é bom andar com Cristo, desfrutar de Sua presença, de Seus ensinos, de Sua proteção, das bênçãos que Ele tem para nos dar. Como é bom saber que Ele dirige nossos passos, responde às nossas orações, supre nossas necessidades. Sim, tudo isso é muito bom. Mas, temos sido egoístas e guardado todas as bênçãos para nós mesmos ou saímos para compartilhar com os amigos das maravilhas que experimentamos ao receber o Senhor no coração?

A samaritana, como a formiga sobre a mesa de Regina, descobrindo a bênção que havia encontrado, saiu e chamou todos da cidade para conhecer o tesouro que havia adquirido. Se era bom para ela, certamente o seria para todos que encontrasse pela rua. Essa é a nossa missão, o nosso ministério. Quanto mais proclamamos Cristo a nossos amigos, mais bênçãos recebemos e mais felicidade experimentamos.

Você é como a formiga ou prefere guardar as maravilhas de Deus só para você?

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Para refletir...(27-29/01/17) - O Show Não Foi Tão Ruim

"agrada-me fazer a tua vontade, ó Deus meu" (Salmos 40:8).

A família acabara de chegar do culto de missões na igreja e estava jantando. O pai, mal-humorado, comentou: "Não sei porque temos de tolerar aquele show desagradável. Um missionário contando as dificuldades no seu campo, o outro falando das misérias no país onde trabalha, um teatro apresentado pelos jovens sem nenhum atrativo, e o sermão do pastor onde não vi graça alguma". O filho, de oito anos, olhava para o pai sério. "Por que está me olhando assim?" perguntou o pai. O menino respondeu com poucas palavras: "Pelos 2 Reais que você pagou na hora da oferta, até que o show não foi tão ruim. Aquele show que você me levou na semana passada também foi sem graça e você pagou 100 Reais."

Missões é a obra principal da Igreja. É a razão maior de sua existência. "Deus disse a Abraão: "Sai da sua casa e da sua terra... Sê uma bênção". Jesus disse a Seus discípulos: "Ide por todo o mundo e pregai o Evangelho..." Para isso fomos chamados, para isso a igreja existe. Uma igreja missionária é uma igreja que brilha e um lugar onde Deus é glorificado e o nome de Jesus é engrandecido.

E que importância temos dado à obra missionária? Temos orado por aqueles que deixam o conforto de seu lar, a comunhão com a família, um emprego de alto salário que tinham? Ou apenas criticamos sem nada fazer por missões?

Em Cristo nos tornamos "filhos de Deus". Em Cristo somos mais que vencedores. Em Cristo somos abençoados e felizes. Mas, além de tudo isso, somos Seus discípulos, para testificar e transformar o mundo, para obedecer Sua vontade. Somos "missionários" para buscar os perdidos e apresentar-lhes a salvação que só o Senhor Jesus dá.

Você costuma criticar missões ou prefere orar e contribuir para cumprir a vontade de Deus?

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