quarta-feira, 16 de agosto de 2017

Para refletir...(16-27/08/17) - O Que Ouviremos?

"Tu, porém, . cumpre cabalmente o teu ministério" (2 Timóteo 4:5).

Qual a tarefa de um jardineiro? Cuidar de jardins. Qual o trabalho de um pintor de paredes? Pintar uma casa. Qual a ocupação de um cantor? Cantar músicas. E qual o trabalho de um cristão? Servir a Cristo, fazer a Sua obra, preencher o mundo com o amor de Deus e com a salvação em Cristo.

Cada um deve desempenhar, da melhor maneira possível, o seu papel neste mundo. Cada um deve desenvolver os talentos que tem, colorindo o mundo de belas e inspiradoras paisagens. Não é diferente com o filho de Deus. Ele foi chamado, preparado, ungido e enviado para transformar o mundo, para iluminar as sombras que nele existem, para perfumar os ambientes, para encher de gozo e felicidade até os lugares mais tristes.

Ser cristão é uma bênção. E ele não só é abençoado como abençoa a muitos. Não só tem o coração transbordante de alegria como faz transbordar de alegria a muitos que, por seu trabalho, encontram o caminho da cruz. Ele ajuda o caminhante a deslizar por solo plano até quando caminham em ruas esburacadas. Ele é uma árvore frutífera mesmo para os que caminham famintos por desertos áridos e angustiantes.

O Senhor nos mandou cumprir nosso ministério. Temos obedecido? Temos nos esforçado para fazer o melhor? O que apresentaremos ao Senhor quando chegarmos diante dEle? O que ouviremos dEle, "vinde, benditos de meu Pai ou nunca vos conheci"?

Paulo Barbosa
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Para refletir...(15/08/17) - Qual A Sua Aparência?

"Sê tu uma bênção!" (Gênesis 12:2)

O pastor, inflamado em seu sermão, disse: "Há homens carnais e há homens espirituais. E, até há aqueles que parecem ter os dois homens dentro de si mesmos". Um dos homens da igreja, sentado no primeiro banco, disse alto para si mesmo: "Isso é verdade. Vemos isso claramente ao olhar para o senhor."

E o que nossos amigos veem ao olhar para nós? O homem carnal ou o homem espiritual? Ou ambos? É muito triste quando alguém nos diz: "Eu não sabia que você era cristão". Mais que triste, é decepcionante! Mais que decepcionante, é uma vergonha para o nome de Jesus!

O cristão deve testificar de sua transformação. Deve ser um exemplo em qualquer área da vida. Deve ser uma referência tanto em casa como no trabalho, tanto na igreja como nas conversas com os amigos. A melhor frase que podemos ouvir é: "Seu testemunho e sua fidelidade a Deus me servem de motivação para uma mudança total de vida".

O filho de Deus não pode ter duas caras, não pode ser como o pisca-pisca das árvores natalinas, não pode ser uma bênção na igreja e uma maldição em outros lugares.

O que mostra o seu semblante? Espero que seja o brilho do Senhor.

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segunda-feira, 14 de agosto de 2017

Para refletir...(14/08/17) - Por Que Esperar? Esperar Por Que?

"E, arrastando eles os barcos sobre a praia, deixando tudo, o seguiram" (Lucas 5:11).

Um jovem, que há seis meses frequentava a igreja, disse ao pastor que não estava pronto ainda para servir ao Senhor, por ser ainda muito novo na igreja. "Preciso me preparar melhor", disse ele. O pastor, abraçando-o, disse: "Gostaria de lhe fazer uma pergunta. Quando você entra em seu quarto e vê que está tudo escuro, você começa a preparar a lâmpada com cuidado, para que ela possa, um dia, iluminar o ambiente?" "Claro que não", respondeu o Jovem, "eu espero que ela ilumine no mesmo instante". O Pastor, com um sorriso terno, completou: "E por que você não começa a iluminar a sua casa, o seu trabalho, e todos os lugares onde encontra com os amigos, imediatamente?"

Muitas vezes deixamos de ser uma bênção no mundo em que vivemos porque temos o costume de pensar que não estamos preparados. "Preciso me consagrar mais", "preciso conhecer melhor a Bíblia", "preciso aprender com os mais antigos", e assim por diante. Mas, o Senhor é quem nos prepara! É Ele que nos capacita! É Ele que nos abençoa para que sejamos uma grande bênção.

Há muitos que pensam -- e até dizem -- que a conversão é um processo, que a santificação leva tempo, que Jesus não transforma um pecador em santo de um dia para o outro. E o que dizer de Pedro e André, João e Tiago, que largaram suas redes de pesca na praia e seguiram imediatamente a Jesus? Eles poderiam ter guardado tudo e ido para casa, para, um dia, seguir a Jesus, mas o fizeram na mesma hora. A experiência cristã se aperfeiçoa aos poucos, mas é adquirida com o serviço do Senhor e não depois de uma espera sem fazer nada.

Deus chamou a mim e a você para pregar o Evangelho e transformar o mundo, não amanhã ou daqui a um ano, mas... agora!

O que você está esperando para ser bênção nas mãos de Deus?

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sábado, 12 de agosto de 2017

Para refletir...(11-13/08/17) - Podemos Estar Enganados?

"Já não sou eu quem vive, mas Cristo vive em mim; e esse viver que, agora, tenho na carne, vivo pela fé no Filho de Deus, que me amou e a si mesmo se entregou por mim" (Gálatas 2:20).

Um homem, escarnecendo de um cristão disse: "Você já pensou na possibilidade de estar enganado e estar caminhando direto para o inferno?" O cristão respondeu: "Eu tenho certeza de que não estou enganado. E se estivesse, eu entraria no inferno junto com Jesus, pois, Ele vive dentro de meu coração."

Até que ponto estamos seguros de que o Senhor é o nosso companheiro de jornada? Até que ponto podemos afirmar que nossa vida está no altar de Deus e dele não nos afastamos um minuto sequer? Até que ponto podemos testificar de que nossas atitudes glorificam ao Senhor e atestam a nossa fé e obediência à Sua Palavra?

Quando temos um verdadeiro encontro com Jesus, não desejamos mais caminhar longe dEle. Não conseguimos mais compactuar com a mentira e o engano, afastamo-nos o mais que podemos do pecado e seguramos em Suas mãos para que nossos dias sejam de alegria e bênçãos.

Com Cristo caminhamos para o Céu de glória e não para o inferno. Com Ele o nosso regozijo é total e nossas vitórias são garantidas. Com ele não nos deixamos enganar e nem conseguimos enganar os outros. A Sua presença nos enche de paz e o Seu brilho é percebido por todos que nos conhecem.

Pode haver engano em seu caminhar? Quem está dirigindo seus passos?

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sexta-feira, 11 de agosto de 2017

Para refletir...(09-10/08/17) - Sal Precioso

"Vós sois o sal da terra; ora, se o sal vier a ser insípido, como lhe restaurar o sabor? Para nada mais presta senão para, lançado fora, ser pisado pelos homens" (Mateus 5:13).

Em um restaurante, Josias viu que seu amigo Peri estava colocando muito sal sobre sua comida. "Tome cuidado com isso. Pode lhe fazer mal", disse Josias. "Eu sei que é perigoso, mas confesso que gosto de tudo salgado", disse Peri. "Em vez de comer tanto sal, por que não ser, você, o sal de que o mundo tanto necessita?" concluiu Josias.

O Senhor nos mandou ser como o sal, para que o mundo tivesse um "sabor" melhor. Se, como a brancura do sal, andarmos em santidade de vida, e como a qualidade de preservar o alimento, impedindo que se deteriore, transformarmos os ambientes onde vivemos, então estaremos obedecendo ao Senhor e sendo uma bênção em Suas mãos.

E, de maneira contrária ao uso em nossa alimentação, quanto mais formos "sal" mais o mundo será melhor e menos espaço haverá para o pecado que nos rodeia.

O Senhor nos escolheu, enviou e conta conosco para modificar os costumes do mundo. E não espera que sejamos os maiores, os mais perfeitos, os mais competentes cristãos de nossa cidade. Ele espera somente que sejamos "sal" e que, com nosso testemunho, levemos a todos a esperança da vitória e a certeza de que em Cristo seremos muito felizes.

Você tem sido "sal" nos lugares que visita?

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terça-feira, 8 de agosto de 2017

Para refletir...(08/08/17) - É Melhor Ser Pequeno

"A minha glória, não a dou a outrem" (Isaías 48:11).

Catarina era assídua aos cultos da igreja. Um dia uma irmã a convidou para fazer parte do coral das senhoras. "Eu não estou preparada para isso", respondeu ela. "Quando eu for capaz de cantar maravilhosamente a ponto de encantar a todos na igreja eu aceitarei o convite", concluiu. A irmã prosseguiu na conversa com Catarina: "Vejo que você está sempre aqui, mas não participa de nenhum ministério". "A resposta é a mesma que lhe dei sobre o coral. Eu não quero ser apenas participante. Não quero fazer coisas pequenas que ninguém percebe. Quero fazer coisas grandes, que marquem minha passagem pela igreja."

Muitos de nós somos assim. Queremos ser vistos, ser aclamados, aplaudidos, reverenciados. Queremos ser o melhor cantor, o melhor evangelista, o mais sábio mestre da igreja. E, por isso, não fazemos nada! Queremos ser grandes e nem mesmo pequeninos somos!

Queremos glória mas não merecemos glória. Queremos honra, mas a honra não é nossa. Queremos ser grandes, mas só um é grande: Jesus Cristo, nosso Senhor e Salvador.

A igreja é do Senhor, o culto é dEle, os méritos são dEle. E as Escrituras nos mostram que Deus não dá sua glória a ninguém.

E quando entendemos que a glória é do Senhor, temos o Seu carinho, a Sua proteção e as Suas magníficas bênçãos. Para que desejamos aplausos? Eles duram alguns minutos! E as bênçãos... elas durarão por toda a eternidade.

É melhor ser pequeno. Só assim seremos realmente grandes diante de Deus.

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Para refletir...(07/08/17) - Adeus À Solidão

"Eis que estou convosco todos os dias até à consumação do século" (Mateus 28:20).

Dona Marieta raramente saía de casa. Isso só acontecia quando precisava ir ao mercado ou ao banco para receber a aposentadoria ou pagar contas. Sua casa estava sempre fechada e os vizinhos se preocupavam com sua saúde. Uma dessas vizinhas resolveu ir até sua casa para saber como ela estava. Dona Marieta a recebeu e quando foi perguntada sobre o que a fazia ficar tão isolada dentro de casa, respondeu: "Sou uma velha, não tenho ninguém que se preocupe comigo. Estou conformada em viver completamente só."

Dona Marieta não conhecia o Senhor Jesus. Se o conhecesse, não teria o mesmo pensamento. Com Cristo no coração, jamais estamos sós. Mesmo trancados em casa, temos a companhia agradável e estimulante do Senhor. Se Ele disse que está conosco todos os dias, não há dia algum que possamos nos sentir sós.

E se Jesus está conosco, em nossas vidas, dia e noite, por que ficamos trancados em casa? Ele nos disse: "Ide e pregai o Evangelho". Disse mais, "ide e fazei discípulos". Disse também para nos estimular, "vós sois a luz do mundo". E uma luz não pode ficar trancada em um quarto e nem escondida debaixo da mesa. Ela precisa iluminar as ruas, os ambientes, as lojas, as igrejas, todos os lugares. Com Jesus no coração, nossas vidas brilham. E se brilham, queremos mostrá-la ao mundo, aos nossos amigos, a nossos inimigos, os que se sentem sós como a Dona Marieta.

Se você se sente só, convide Jesus para ser seu Companheiro em todos os lugares onde você vai começar a frequentar. Você dará adeus à solidão e, finalmente, encontrará a felicidade que tanto busca.

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sábado, 5 de agosto de 2017

Para refletir...(04-06/08/17) - Vitória Incontestável

"Em todas estas coisas, porém, somos mais que vencedores, por meio daquele que nos amou" (Romanos 8:37).

"O que você vê ao olhar para o mundo?" perguntou um homem a outro. "Vejo fome, egoísmo, vaidade, miséria, mentiras, enganos, violência, crueldade... vejo tudo isso e muito mais", respondeu o segundo. "E é possível alguém vencer este mundo tão cheio de problemas?" tornou a perguntar o primeiro. "Sim, mas não alguém que vive nele. Para vencê-lo é necessário estar fora dele, mesmo que se viva em seu interior. É necessário estar separado, ser diferente, ser lavado no sangue do Cordeiro, ter um brilho especial e ser uma bênção em meio a todo o pecado do mundo. E só há uma maneira de alguém viver no mundo estando fora dele: é convidando o Senhor e Salvador Jesus Cristo para viver em seu coração. Eu O tenho e, posso lhe assegurar, sou um vencedor... um grande vencedor."

Vivemos em um mundo conturbado, cheio de ódio, de ressentimentos, de profundas feridas que parecem jamais cicatrizar. Vivemos em meio a incertezas e desesperança, caminhamos como se não desejássemos ir a lugar algum. Não conseguimos sentir o perfume das flores, não nos emocionamos com o canto dos pássaros, não nos alegramos com o céu azul durante dias ensolarados e nem com o brilho das estrelas nas noites sem chuva. Vivemos no mundo sem desfrutar de sua beleza.

Mas tudo isso pode mudar! O Senhor transforma tudo! Com Ele nos encantamos com o amor, mesmo quando estamos cercados de maldade. REgozijamo-nos com a fé, mesmo que tudo nos pareça não ter solução. Alegramo-nos com o futuro, mesmo que o presente pareça ser o fim da linha. Esquecemos as desilusões e seguimos adiante, sabendo que nossa bênção chegará e que a vida eterna será a nossa vitória.

Somos e seremos sempre mais que vencedores. Jesus é nossa vitória!

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quinta-feira, 3 de agosto de 2017

Para refletir...(03/08/17) - Não Conte Os Degraus... Suba!

"Entrega o teu caminho ao SENHOR, confia nele, e o mais ele fará" (Salmos 37:5).

"Em vez de ficarmos olhando para cima, para ver quantos degraus ainda faltam, é melhor começar a subi-los"

Muitas vezes não chegamos a lugar algum porque gastamos nosso tempo medindo e reclamando pelo muito que ainda falta para chegar lá. Muitas vezes não atingimos nossos propósitos e nem realizamos nossos sonhos porque preferimos passar os dias lamentando as dificuldades que teremos para alcançar algum sucesso. Muitas vezes perdemos a oportunidade de receber a bênção da salvação e da vida eterna porque cremos que Jesus não nos perdoará os pecados. Apresentamos muitos "porques" sem sequer tomar uma iniciativa para derrubá-los!

Jesus não espera por nosso porque, nem leva em conta nossas dificuldades, nem se importa com nossa incompetência para alcançar vitórias. Ele apenas nos diz: "Creia em mim e eu farei tudo que você não conseguir fazer". E Ele faz mesmo!

Ele é nosso Deus, nosso Salvador, nosso Senhor maravilhoso, e, além de tudo isso, é nosso Amigo, Companheiro, Solucionador de problemas.

Ao subir uma escada, você fica contando quantos degraus terá de vencer? Fica analisando se será capaz de chegar ao alto ou não? Fica calculando quantos metros tem do primeiro degrau ao último? Saiba que cada degrau que você sobe é um a menos até o alto. Logo verá que falta muito menos do que os que já subiu!

Entregue-se nas mãos de Deus e tanto as escadas, como os montes, como os desertos e tudo o mais que tiver de atravessar, não lhe causará preocupação alguma.

Não conte os degraus... Suba!

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Para refletir...(02/08/17) - A Arte De Não Perder A Paciência

"regozijai-vos na esperança, sede pacientes na tribulação, na oração, perseverantes" (Romanos 12:12).

Moacir comentava com o líder de sua igreja: "Eu não tenho paciência com as pessoas com quem convivo diariamente. E o pior de tudo é que não tenho paciência comigo mesmo."

Quando encaramos dificuldades, a primeira coisa que todos percebem em nós é a impaciência. Ficamos irados a todo momento, tratamos mal até àqueles de quem gostamos. Deixamos de orar, afastamo-nos da igreja, evitamos os amigos e trancamo-nos em nossa angústia. E o que menos temos é o que mais deveríamos ter: paciência.

A paciência ignora o mal e espera o melhor. Ultrapassa a incerteza em busca da esperança. Sepulta a tristeza e espera tranquila pela alegria. Confia completamente no Senhor e em Sua Palavra que ensina: "Sede pacientes".

A paciência é característica daqueles que tem Cristo no coração e querem deixá-Lo brilhar em suas vidas. Nos momentos de paciência, o cristão ora. Quando sente que a impaciência está chegando, ora ainda mais. Pensa sempre no Senhor e sabe que Ele dirigirá suas atitudes de maneira a glorificá-lo em todas as circunstâncias.

Você perde a paciência com facilidade? Inclusive com você mesmo? Não consegue perdoar-se quando comete um erro ou toma uma decisão precipitada? Deus quer que você entenda que o mesmo acontece com todos e os grandes vencedores são aqueles que não se deixam abater por falhas e fracassos. Muitos erros foram o melhor ensinamento para uma vida vitoriosa e feliz.

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segunda-feira, 31 de julho de 2017

Para refletir...(01/08/17) - Um Bom Negócio... O Melhor Negócio!

"Que aproveita ao homem ganhar o mundo inteiro e perder a sua alma?" (Marcos 8:36)

Lorena, uma mulher de negócios, comentou, com um amigo, dono da farmácia do bairro:"Sou experiente no que faço, mas, creio que fiz um mau negócio. Adquiri uma propriedade, mas, paguei mais do que devia ter pago. Deveria ter tentado uma redução no preço". O amigo, um cristão ativo, comentou: "Alguns negócios são bons, outros ruins, mas o único negócio que não podemos fazer, porque o prejuízo será irreversível, é deixar de entregar o coração para o Senhor Jesus. Fazendo isso, todos os nossos negócios serão bons e vitoriosos."

O melhor empreendimento que podemos fazer para garantir o futuro, o sucesso, a prosperidade material e espiritual e a verdadeira felicidade é convidar o Senhor Jesus Cristo para ser o nosso Salvador e o Senhor de nossas vidas. NEle temos a certeza da vitória, de que alcançaremos nossos objetivos, de que seguiremos em frente certos de não errar o caminho.

O êxito profissional começa com uma vida diante de Deus. Com Ele nosso lar será edificado e iluminado, nossa família será abençoada, nossas realizações pessoais serão atingidas, nossa vitória será mais que garantida. Uma vida com o Senhor não nos deixará dúvidas e jamais pensaremos que tomamos uma decisão errada. Na farmácia, no supermercado, no banco e em qualquer outro lugar, sempre diremos: "O melhor negócio que fiz, foi deixar Cristo dirigir minha vida. Desde aquele dia, tenho sido muito feliz".

Você tem feito bons negócios ou continua se lamentando pelos erros?

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Para refletir...(28-31/07/17) - O Que Você Decide?

"Senhores, que devo fazer para que seja salvo? Responderam-lhe: Crê no Senhor Jesus e serás salvo, tu e tua casa" (Atos 16:30, 31).

Às vezes, somos levados a tomar uma difícil decisão. Ficamos confusos e não sabemos o que fazer. Se tomamos a decisão "a" nos criticam por deixarmos de escolher a outra, que poderia nos trazer muito mais benefícios. Se tomamos a decisão "b" nos criticam por sermos interesseiros e oportunistas. Sobra-nos a incerteza e a insegurança. O que decidir, então? Realmente a resposta é muito difícil. Na vida cristã é bem mais fácil. Sempre escolheremos Cristo e deixaremos que Ele escolha por nós em todas as decisões a tomar.

Com a direção de Cristo, nossas decisões são sempre as melhores. Ele sabe o que é certo e o que é errado. Sabe qual o caminho prudente a seguir. Sabe a resposta para todas as questões difíceis da vida. Nele está a sabedoria e, por isso, podemos nEle confiar.

Com o Senhor as dúvidas são dissipadas, as confusões são esclarecidas, o desânimo é transformado em fé, o mau-humor sai para o sorriso entrar e todos testificam do amor derramado por Deus em suas vidas.

As escolhas são muito simples quando tomamos a decisão principal de receber o Senhor em nossos corações. Tudo se transforma, tudo se torna muito mais agradável, e nos tornamos verdadeiramente felizes.

Qual a sua decisão?

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sexta-feira, 28 de julho de 2017

Para refletir...(26-27/07/17) - Você Seria Capaz?

"E o Verbo se fez carne e habitou entre nós, cheio de graça e de verdade, e vimos a sua glória, glória como do unigênito do Pai" (João 1:14).

Certo missionário, visitando uma casa muito pobre, ouviu da mulher que ali vivia com seus filhos: "Você diz que está aqui para nos ajudar. Isso é muito fácil quando se tem uma boa casa, confortável, onde nada falta e onde o sofrimento fica do lado de fora. Gostaria de perguntar, missionário, se seria capaz de trazer toda a sua família para viver neste lugar e experimentar as lutas que enfrentamos todos os dias, as angústias que nos fazem perder o sono? Você deixaria a sua casa para nos ajudar, vivendo aqui em nosso lugarejo, no meio de tantos pecadores?"

Foi exatamente isso que Jesus fez! Deixou seu Lar na Glória, fez-se igual a nós, andou no meio de pecadores como todos nós, dormiu em lugares desconfortáveis como muitos de nós. Sofreu, chorou, sentiu angústia e aflições, e tudo para nos ajudar, para nos salvar, para nos dar paz, vida abundante e felicidade.

Estamos nós dispostos a pagar o preço? Estamos nós preparados para deixar nossa casa, nossa cidade, nosso país e, especialmente, nossa família para buscar o perdido e sofredor? Evangelizar ao redor de nossa igreja é muito bom. Pregar o Evangelho na nossa vizinhança também o é. Mas, a pergunta daquela mulher humilde -- e também do nosso Senhor Jesus Cristo -- é: estamos dispostos a renunciar ao nosso conforto para ajudar aqueles que nada tem?

Muitos não tem bens materiais, mas isso não é o pior. Eles não têm esperança, não têm a fé para aguardar dias melhores, não têm as mãos de Jesus para segurar e levantar de seu desconforto. Precisam de Deus! Precisam de um Salvador! Precisam de pessoas, como nós, para mostrar-lhes o caminho!

Você pensa neles? Teria coragem de ir? Seria capaz de apoiar os que vão? Ou não se importa, já que não enfrenta os mesmos problemas?

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terça-feira, 25 de julho de 2017

Para refletir...(24-25/07/17) - Quando O Lindo Rio Atravessar

"há tempo de nascer e tempo de morrer" (Eclesiastes 3:2).

"Eu não me importo de morrer, eu só não quero estar lá quando acontecer." (Woody Allen)

O cristão não tem medo da morte. Ele sabe que enquanto viver, Cristo estará com ele e que, quando morrer, estará com Cristo. O Senhor veio nos dar vida abundante aqui neste mundo e vida eterna quando o deixarmos. Em qualquer das duas situações, nos alegraremos com Sua presença.

Com Cristo vivemos a certeza de que somos mais que vencedores. NEle temos paz, esperança, segurança espiritual, consolo e motivação. Esta é a nossa vitória enquanto vivemos no mundo. NEle teremos uma morada celestial, o regozijo de saber que nossos nomes estão gravados no Céu, a felicidade de estar com Ele todos os dias. Esta será a nossa vitória depois da morte, por toda a eternidade. Estamos no mundo enquanto Ele quiser e estaremos na glória quando Ele quiser.

Quando morrermos nos encontraremos com o Salvador. Ouviremos Ele chamar nossos nomes. Seremos abraçados e conduzidos ao nosso lar celestial. Por que temer esse dia? Por que não desejar estar lá?

Há um belo hino que nos diz: "E quando o mundo eu deixar, e o lindo rio atravessar. Com alegria, então verei, a face amada de Jesus meu Rei."

O que você pensa sobre o "depois da morte"?

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segunda-feira, 24 de julho de 2017

Para refletir...(20-23/07/17) - Perdendo O Medo

"Não terás medo do terror de noite nem da seta que voa de dia, Nem da peste que anda na escuridão, nem da mortandade que assola ao meio-dia" (Salmos 91:5, 6).

Um engenheiro, encontrando um velho amigo de faculdade, conversava sobre vários assuntos. Em determinado momento o tema da conversa era a violência do mundo e a insegurança dos dias atuais. "Confesso que tenho medo de andar na rua, mesmo durante o dia. Qualquer pessoa que encontramos pela frente parece um perigo iminente. Se pudesse, ficaria o dia inteiro dentro de casa."

E o que pensamos da insegurança espiritual? Que atitudes temos tomado para garantir a nossa proteção? Que caminhos temos trilhado neste mundo? Que certeza temos de que chegaremos ao lugar que desejamos ir?

Só Jesus pode garantir nossa segurança espiritual? Só Ele pode nos conduzir pelo caminho da vida eterna. Só Ele pode nos livrar do mal e fazer-nos ultrapassar os obstáculos da vida. E Ele deseja fazer tudo isso por nós! Glórias sejam dadas a Seu Nome.

Não existe medo quando caminhamos com Cristo. Não existe medo quando sabemos quem nos dirige e para onde nos leva. Não há medo de ficarmos perdidos quando estamos seguros nas mãos do Salvador.

Você ainda tem medo no mundo espiritual? Jesus acaba com o medo e nos enche de certezas e vitórias.

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quarta-feira, 19 de julho de 2017

Para refletir...(19/07/17) - O Vínculo Da Perfeição

"Suportai-vos uns aos outros, perdoai-vos mutuamente, caso alguém tenha motivo de queixa contra outrem. Assim como o Senhor vos perdoou, assim também perdoai vós; acima de tudo isto, porém, esteja o amor, que é o vínculo da perfeição" (Colossenses 3:13, 14).

A reunião na igreja estava animada e todos se alegravam com a presença do Senhor. O pastor disse à Congregação: "Gostaria de chamar aqui, todos os que, por qualquer motivo, têm algum tipo de mágoa ou ressentimento contra algum irmão. Agora é hora de um pedido de perdão e um abraço de reconciliação. Precisamos estar unidos e em perfeita comunhão, uns com os outros". Nesse mesmo instante, a jovem que dirigia o louvor saiu correndo da igreja, o que deixou o pastor muito surpreso. Cerca de 10 minutos depois, a jovem retornou, com um grande sorriso nos lábios. "O que houve, irmã. Por que saiu correndo da igreja?" A jovem respondeu: "Hoje eu tive um desentendimento com minha mãe, antes de vir à igreja, e não podia pedir perdão aos meus irmãos sem antes pedir perdão à minha mãe. Ainda bem que moro bem próximo à igreja e não perdi tempo em ir me reconciliar com ela, podendo ainda voltar para abraçar todos os meus amados aqui da igreja."

Como é bom estarmos unidos, desfrutando a paz verdadeira do Senhor, vivendo o amor que Ele fez nascer em nossos corações. A igreja sem mágoas é uma igreja viva, iluminada, forte, vencedora. Não há inferno que possa prevalecer contra os filhos de Deus, transformados e edificados pelo Senhor.

Onde há desentendimento, há divisão e brechas para o diabo. Onde há ressentimentos, o amor fica de lado e o Deus de amor não pode derramar Suas bênçãos maravilhosas. Unidos transformaremos a cidade, edificaremos lares destruídos, conquistaremos o mundo para o Senhor Jesus.

Você ainda guarda mágoas no coração? Jogue-as fora, peça perdão, desfrute do amor de Deus e seja muito feliz.

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Para refletir...(18/07/17) - Com Amor, Vencemos O Mundo

"Aquele que não ama não conhece a Deus, pois Deus é amor" (1 João 4:8).

"O que houve, Regina? Vi aquela senhora da esquina dizendo vários desaforos para você. E o que achei mais estranho é que enquanto ela falava você sorria e dizia coisas que nada tinham a ver com as ofensas por ela proferidas", perguntou uma de suas amigas. Regina respondeu: "Eu nem a conheço direito. Parece que ela faz isso com todos os vizinhos. Eu preferi me fazer de surda e responder como se não entendesse o que ela dizia. Logo ela parou de falar e entrou em casa. Continuei meu dia em paz e sem aborrecimentos."

Quando nos deixamos abater por uma ofensa, o ofensor se sente satisfeito e deixamos de glorificar ao Senhor. Quando revidamos uma agressão, seja ela de que tipo for, perdemos a paz e a alegria que Jesus dá aos que O têm como Senhor e Salvador. Quando ignoramos ou mostramos uma atitude diferente daqueles que se esforçam em nos ferir, envergonhamos o inimigo e provocamos uma reação dos Céus: "servo bom e fiel".

Na realidade, somos diferentes das pessoas do mundo. Contra o ódio, demonstramos amor. Contra a maldade, apresentamos o amor. Contra as ofensas, oferecemos presentes de amor. Contra todo o mal, nossa reação é sempre de amor, pois, Deus é amor.

Queremos vencer o mundo? Estejamos armados com o amor.

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segunda-feira, 17 de julho de 2017

Para refletir...(14-17/07/17) - Você Deseja Receber Elogios? De Quem?

"E fazem todas as obras a fim de serem vistos pelos homens" (Mateus 23:5).

Uma jovem procurou o pastor e disse: "Eu desejo muito servir ao Senhor. Poderia me indicar para um cargo na igreja?" O pastor ficou feliz pela disposição da jovem em participar ativamente dos cultos e de doar uma parte de seu tempo para o bem de todos os irmãos. Ela foi indicada para o ministério de ensino da igreja, coordenando as classes bíblicas, tanto de crianças como de adultos. Seis meses depois, a jovem procurou novamente o pastor, dizendo que não desejava mais fazer aquele trabalho. "Por que a irmã não deseja continuar? Todos a têm elogiado e as classes estão bem organizadas", disse o pastor. "Mas eu não tenho oportunidade de apresentar o trabalho durante o culto, como muitos irmãos, que recebem os elogios de todos."

O pastor entendeu que o desejo daquela jovem não era servir ao Senhor e sim receber as glórias de seu trabalho. Queria estar debaixo de holofotes, ser reconhecida e aplaudida, ter o seu nome citado e comentado por seus irmãos. Ela não entendia que toda a glória nos cultos pertence ao Senhor, a Ele e a mais ninguém.

E nós. o que desejamos na igreja? Servir ou receber congratulações pelo serviço prestado? Agradar ao Senhor ou aos homens? Mostrar o brilho de Cristo ou o nosso brilho pessoal?

De que adianta sermos vistos pelos irmãos e não por Deus? Os irmãos podem, no máximo, nos elogiar e aplaudir. Melhor é sermos vistos por Deus, que transforma nossas vidas, que nos enche de fé e esperança, que nos abençoa em qualquer situação, que escreve nossos nomes nos Céus, que nos dá vida abundante e eterna.

Qual o seu propósito quando serve ao Senhor Jesus nas reuniões da igreja?

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quinta-feira, 13 de julho de 2017

Para refletir...(12-13/07/17) - Todos Queriam Ver O Rei

"que guardes o mandato imaculado, irrepreensível, até à manifestação de nosso Senhor Jesus Cristo; a qual, em suas épocas determinadas, há de ser revelada pelo bendito e único Soberano, o Rei dos reis e Senhor dos senhores" (1 Timóteo 6:14, 15).

A Igreja estava completamente cheia quando Pedro chegou. Ele tinha estado viajando por um mês e ficou surpreso ao ver que não havia um lugar sequer para sentar. Conversando com o pastor, Pedro perguntou: "O que houve aqui durante minha ausência? Eu nunca vi a igreja tão cheia assim nos muitos anos que a frequento". O pastor, tranquilamente, respondeu: "No domingo passado eu avisei várias vezes que teríamos um convidado especial, hoje. Que um rei muito famoso estaria em nosso culto". "E quem é este rei?" perguntou Pedro. "Jesus, o Rei dos reis", disse, sorrindo, o pastor.

Que belo motivo é, para nós, ir à casa do Senhor para adorá-lo, para demonstrar nossa gratidão, oferecer nossos corações para que Ele entre e nos dirija pelo caminho da alegria, da felicidade e da vida eterna. Na presença do Senhor nós esquecemos das lutas, das dificuldades momentâneas, dos problemas que nos angustiam. Diante dEle só nos lembramos de prestar-Lhe culto.

Se, da mesma maneira, estamos determinados a receber, em nossas casas, o Rei dos reis, então nosso lar estará iluminado, nossas tristezas se retirarão imediatamente, nossa esperança se renovará e nossa fé ficará mais forte que nunca. Uma vida sem Cristo é vazia e monótona; uma vida com o Senhor será plena de regozijo e paz.

Por que vamos à igreja? Por causa de Cristo. Por que participamos dos cultos de oração? Para falar com Cristo. Por que comparecemos às reuniões de estudo bíblico? Para receber os ensinos de Cristo e ter uma vida abençoada e feliz.

O pastor da nossa ilustração falou a verdade para os irmãos da igreja. E, certamente, todos ficaram satisfeitos de estar na presença do Rei naquele domingo.

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terça-feira, 11 de julho de 2017

Para refletir...(11/07/17) - Como Chegamos Aos Objetivos Almejados?

"O coração do homem traça o seu caminho, mas o SENHOR lhe dirige os passos" (Provérbios 16:9).

Perguntaram a um famoso médico, onde havia adquirido a perícia que o distinguia entre muitos outros de sua especialidade. Ele disse: "Além de procurar me atualizar sempre em minha área médica, não entro em uma sala cirúrgica sem antes pedir ao Médico dos médicos que me dirija em tudo que eu tenha de fazer."

E nós, que importância damos a Deus em nossa área de trabalho? Cremos que somos suficientemente capazes para desenvolver o que fazemos ou, de maneira semelhante, pedimos ao Senhor que nos abençoe e nos guie em cada momento de nosso dia? Confiamos em nós mesmos ou no Deus a quem convidamos para morar em nossos corações?

Quando o Senhor está diante de nós, tanto no nosso trabalho, como nos lugares aonde precisamos ir, como nas decisões que devemos tomar, a possibilidade de um erro é muito menor. Se nEle confiamos, nEle seremos vencedores.

Podemos escolher a profissão que mais nos agrada? Podemos ir ao lugar ao qual sempre sonhamos? Podemos escolher nossa casa, nosso carro, nossas roupas, nossa comida, etc? Claro que sim! Mas, todas as coisas que escolhemos nos trarão muito mais prazer e felicidade se deixarmos o Senhor nos dirigir em todas as etapas que nos conduzirão até elas.

Você costuma pedir a ajuda de Deus no que faz? Pede Sua direção em suas decisões? Se o Senhor nos dirige, não erraremos o caminho.

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Para refletir...(10/07/17) - Durante As Lutas Ou Antes Delas?

"Disse, pois, a Judá: Edifiquemos estas cidades, cerquemo-las de muros e torres, portas e ferrolhos, enquanto a terra ainda está em paz diante de nós, pois temos buscado ao SENHOR, nosso Deus; temo-lo buscado, e ele nos deu repouso de todos os lados" (2 Crónicas 14:7).

Um animal estava afiando suas garras com muito empenho. Um outro animal, que passava pelo local, perguntou-lhe: "Por que tanto esforço para afiar suas garras? Você não tem nenhum inimigo por aqui e, certamente, não precisará de garras para se defender". "Sim", respondeu o primeiro. "Mas, se um dia aparecer um inimigo, que será de mim se não estiver preparado?"

Que grande lição para nós é a atitude daquele animal. Não esperou o perigo para se armar! Não ficou descansando enquanto tudo estava em paz, até que uma dificuldade aparecesse. Não há momento mais apropriado para um preparo espiritual do que os tempos de calma e tranquilidade.

Muitos correm para a igreja, buscam homens e mulheres de oração, se ajoelham e choram, quando as lutas aparecem. Às vezes o problema é enfermidade, outras vezes é vícios dos filhos, e outras, desavenças no lar... Na angústia lembramos de orar, nos momentos de desespero corremos para a oração, quando nosso barco está afundando, clamamos ao Senhor. Porém, quando nada disso acontece, lembramos de tudo, menos de orar e buscar a Deus. Seria melhor que buscássemos a Deus em oração para que nos livrasse das enfermidades, dos problemas matrimoniais, da rebelião dos filhos, e outras batalhas que tiram nossa paz e nossa alegria.

O nosso texto bíblico mostra o rei Asa se preparando em tempos de paz. E este foi o segredo de sua grande vitória. Assim será conosco, se deixarmos Deus pelejar nossas batalhas.

Você busca a Deus quando não suporta mais as lutas ou antes delas surgirem?

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sábado, 8 de julho de 2017

Para refletir...(06-09/07/17) - Esperar O Que? Esperar Para Que?

"... eis, agora, o tempo sobremodo oportuno, eis, agora, o dia da salvação" (2 Coríntios 6:2).

Uma senhora estava evangelizando um jovem que se mostrava indiferente a Deus. Após ouvir do amor do Senhor, o jovem disse: "Eu vou aceitar o Salvador um dia antes de morrer". A senhora, com ternura lhe perguntou: "E quando você vai morrer?" "Não sei", respondeu o jovem. "Não acha melhor aceitar o Senhor Jesus hoje? Assim, mesmo que morra amanhã, estará salvo. Não temos como saber que dia será a nossa morte, para abrir o coração para o Senhor um dia antes, mas podemos abrir o coração para o Senhor, sabendo que poderemos morrer no dia seguinte."

Estamos equivocados quando pensamos em buscar ao Senhor Jesus quando estivermos quase mortos. A felicidade da salvação não se resume à eternidade! Ela deve ser experimentada imediatamente! Viver com Deus nos Céus será maravilhoso, mas, igualmente maravilhoso, será viver com Deus aqui neste mundo.

Se o mundo é enganador, Deus nos mostrará a Sua Verdade. Se o mundo vive em trevas, Deus nos fará caminhar em plena luz. Se o mundo vive de incertezas, viveremos com Deus em perfeita esperança e fé. Se o mundo está perdido em seus pecados, com Deus desfrutaremos o regozijo da salvação eterna.

Por que sonhar em estar com Deus na morte se podemos viver a realidade de estar com Ele na vida? Por que caminhar em meio a tempestades, em busca dos raios de sol, se podemos caminhar sob o calor do Sol da Justiça mesmo debaixo de fortes tormentas? Por que esperar para ser feliz na hora da morte se podemos ser felizes enquanto esperamos aquele dia?

O que você está esperando?

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quinta-feira, 6 de julho de 2017

Para refletir...(05/07/17) - Hoje, Amanhã... Sempre

"Aquilo que o homem semear, isso também ceifará" (Gálatas 6:7).

Um jovem, após ouvir vários testemunhos de outros irmãos que relatavam seus sonhos para o futuro, quis deixar também seu relato para todos. "São maravilhosos todos os sonhos aqui trazidos. Peço a Deus que os amados irmãos vejam todos eles realizados. Eu também tenho um grande sonho, mas é para o presente. É para o dia de hoje. Desejo que Deus dirija minha vida minuto a minuto, para que minhas atitudes agora produzam bênçãos para todo o meu futuro."

O que desejamos para nossas vidas e para as vidas de todos os nossos queridos? Como sonhamos passar a nossa velhice? Que ideia temos da eternidade? Certamente almejamos o melhor e pedimos a Deus que o futuro nos traga dias de felicidade. E o que estamos fazendo, hoje -- agora -- para que essa felicidade se concretize?

Muitas vezes cremos que Deus é para os velhos, para os que já desfrutaram da alegria da juventude, para os que já fizeram tudo e nada mais têm a fazer. E essa é a pura verdade! Mas, se isso será bom para o fim de nossas vidas, por que não começarmos a viver essa bênção desde hoje? Por que nos conformar com a felicidade somente nos nossos últimos dias? Felicidade é também para o agora! As bênçãos de Deus estão disponíveis desde agora! Agora é hora de sermos felizes; amanhã será hora de sermos felizes; na velhice queremos ser felizes; a eternidade será a comemoração da felicidade de toda a nossa vida!

Você deseja ser feliz só na velhice ou desde já?

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quarta-feira, 5 de julho de 2017

Para refletir...(04/07/17) - Um Encontro Que Não Podemos Faltar!

"Mas, buscai primeiro o reino de Deus, e a sua justiça, e todas estas coisas vos serão acrescentadas" (Mateus 6:33).

Pela solicitação de um grande amigo, um empresário marcou um encontro com um jovem que necessitava de um emprego. O empresário esperou pelo jovem, no dia e hora marcados, mas o jovem não compareceu. Alguns dias depois, o jovem esteve na empresa procurando pelo empresário, dizendo à secretária que teve outro compromisso no dia marcado anteriormente e que agora estava livre para a entrevista. A secretária disse ao jovem: "Não haverá outro encontro e nem nova entrevista. Fui orientada a lhe dizer que sua vaga foi preenchida por outra pessoa."

O Senhor Jesus também aguarda a todos os pecadores que desejam uma nova vida e um lugar nos Céus. Ele está pronto para perdoar os pecados e oferecer uma vida abundante e eterna. Ele até já preparou uma morada especial para cada um dos que aceitarem a Sua oferta de amor.

E o que acontece quando faltamos ao encontro com Jesus? Que nova oportunidade teremos? Se nos ocupamos com outros assuntos, se somos iludidos com outras prioridades, se as luzes do mundo nos parecem mais atraentes, haverá tempo para um novo encontro? E se nesse dia as portas já estiverem fechadas?

Não pode haver decisão mais importante a tomar que um encontro com Cristo. Qualquer outro assunto ou propósito de nossas vidas têm que esperar. Primeiro o Senhor, depois o resto. Primeiro a salvação e depois os benefícios espirituais que ela trará. Com Cristo no coração, tudo o mais que fizermos será abençoado e vitorioso.

Você quer arriscar-se a perder o encontro com o Senhor Jesus?

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segunda-feira, 3 de julho de 2017

Para refletir...(01-03/07/17) - O Que Guardamos No Velho Armário?

"Contudo, Jesus dizia: Pai, perdoa-lhes, porque não sabem o que fazem" (Lucas 23:34).

Janice estava furiosa. Quase não conseguia falar devido à sua raiva. "Por que você está assim, nervosa, a ponto de ter um ataque cardíaco?" perguntou Cenira, que frequentava a mesma igreja que ela. "A irmã Lina me humilhou diante de todos. Ela não tinha o direito de fazer isso comigo. Mas, ela não sabe do que sou capaz. Eu vou acertar as contas com ela, não tenha dúvidas", comentou, quase gritando. "E quando você tiver que "acertar contas" com Deus, como será?" completou Cenira.

Como está o nosso testemunho diante do Senhor? Temos alegrado o coração de Cristo ou apenas envergonhado? Ele entrou em nossos corações, para sempre, ou apenas permitimos que Ele entre em horas escolhidas? Fomos transformados por seu amor ou guardamos no armário de nosso interior espiritual a velha natureza que tanto nos fazia mal?

Lembramos da pergunta do discípulo: "quantas vezes devo perdoar, sete vezes?" E sabemos qual foi a resposta do Senhor! Devemos imitar a atitude do próprio Jesus -- Pai, perdoa-lhes, porque não sabem o que fazem. Mas... a pessoa que nos feriu também era cristã e sabia o que estava fazendo! Pode até ser verdade, mas ambos terão um encontro com Deus no Dia do Juízo e o Senhor dirá apenas para alguns: "Vinde, benditos de meu Pai".

Se ainda temos um velho armário, retiremos tudo de antigo que não agrada a Deus e coloquemos dentro dele apenas as experiências novas, que nos fizeram verdadeiramente felizes.

Você ainda guarda "velhas" relíquias espirituais ou já as destruiu?

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sábado, 1 de julho de 2017

Para refletir...(28-30/06/17) - Caçada Feita Com Sementes E Não Com Armas

"Aquele que sai chorando, levando a semente para semear, voltará com cânticos de júbilo, trazendo consigo os seus molhos" (Salmos 126:6).

Dois amigos conversavam durante o intervalo na empresa em que trabalhavam. Um deles disse: "O que mais gosto de fazer, durante as férias, é caçar. Além de me dar muito prazer, me alimenta durante muitos dias". O outro comentou: "Eu também gosto muito de caçar. Mas, minha caça é diferente da sua. Eu gosto de sair e buscar os perdidos, os que não têm alegria, os que sofrem sem esperança, os que não têm seus nomes no Livro da Vida. Faço isso não apenas nas férias, mas sempre que posso. E também me sinto alimentado, do privilégio de servir ao Senhor e de ver vidas e lares transformados pelo poder de Deus."

O filho de Deus caça, não com armas, mas com sementes. Ele a joga por onde caminha e os perdidos são atraídos pelo amor de Deus. Se estavam sem paz, encontram a vida abundante que só Jesus pode dar. Se estavam envolvidos com vícios de qualquer espécie, são libertos e encontram o caminho da vida eterna. Se estavam tristes e abatidos, conhecem a verdadeira alegria e felicidade. Se caçamos com alegria, voltamos com alegria trazendo as mãos cheias da bênção do Senhor. Se caçamos com lágrimas por encontrar muitos em angústia e incertezas, voltaremos também com alegria trazendo as mãos cheias. Em qualquer terreno, em qualquer circunstância, a colheita é sempre coroada de vitórias.

Como você utiliza seu tempo livre? Tem usado as sementes do Evangelho para buscar -- caçar -- os perdidos?

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quarta-feira, 28 de junho de 2017

Para refletir...(27/06/17) - Em Que Nós Investimos?

"de ti farei uma grande nação, e te abençoarei, e te engrandecerei o nome. Sê tu uma bênção!" (Gênesis 12:2)

dois irmãos estavam conversando a respeito de dinheiro. Um deles perguntou ao outro: "Por onde você acha que costuma passar uma nota de 100?" O outro pensou um pouco e respondeu: "Creio que pelos mais bonitos shoppings, pelos restaurantes de luxo e pelas lojas onde os ricos frequentam". "E uma nota de 1, por onde será que passa?" tornou a perguntar o primeiro. "Creio que, na maioria das vezes, pelas igrejas", respondeu o segundo, e a conversa foi encerrada.

Como é triste saber que muitos cristãos não hesitam em gastar muito dinheiro com coisas que são dispensáveis e não têm a mesma facilidade em gastar com a obra de Deus e a salvação dos perdidos. Não se importam em gastar 100, 200, 500 ou mais em uma única noite, em um evento qualquer, mas, recusam-se a oferecer a Deus, 10, 20 ou 50 em um projeto que abençoará muitas vidas necessitadas.

Gastam muito em um shopping, ou em uma lanchonete, e reservam a velha nota de 1 para a oferta do culto ou para o Departamento de Missões. Estão investindo em que? No Céu não haverá shopping, nem boates, nem restaurantes requintados. Lá estarão os salvos -- os que creram na Palavra e abriram o coração para Cristo, os que, todos os dias, louvarão ao Senhor pelo amor e ofertas do povo de Deus que foram utilizadas para que fossem alcançados.

E não estamos falando apenas de dinheiro. Precisamos dar a Deus o melhor do nosso tempo, de nossos talentos, de nosso amor cristão. Quando somos fiéis, Deus nos abençoa abundantemente.

Você dá o seu melhor para Deus ou para outros lugares?

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segunda-feira, 26 de junho de 2017

Para refletir...(26/06/17) - Sorte? Acaso?

"E eis que estou convosco todos os dias até à consumação do século" (Mateus 28:20).

Uma irmã comentava na igreja: "Todos os dias o Senhor fala comigo. Às vezes eu fecho os olhos e abro a Bíblia em uma página qualquer e aponto o dedo. Aquela será a mensagem do Senhor para mim naquele dia. Outras vezes eu faço diferente. Abro a caixinha de promessas e retiro uma mensagem. É uma bênção!. A irmã, que ouvia preocupada, disse: "E você crê, mesmo, que Deus deve ser buscado como se fosse um Deus do acaso? Não seria melhor ler a sua Bíblia todos os dias e orar para que Deus lhe mostre, através do texto lido, a Sua vontade?

A nossa comunhão com Deus deve ser verdadeira, com fé e oração, com obediência e submissão. Deus não é uma loteria que alguém busca como uma sorte qualquer. Deus não é o Senhor de alguns dias sim e outros não. Se cremos que somos Seus filhos, devemos estar com Ele todos os dias, todas as horas, todos os momentos. Não devemos esperar que Ele fale conosco em um momento de sorte ou acaso, mas desde que levantemos até voltarmos a dormir -- e até durante o sono.

Felizes aqueles que caminham seguros nas mãos do Senhor. Não precisam tirar uma "promessa"de uma caixinha ou apontar o dedo para "escolher" a mensagem. A bênção é constante, em todos os lugares e em todas as horas. Ele nos diz: "Eis que estou convosco todos os dias, até a consumação do século". Essa é a nossa sorte, a nossa mensagem fora da caixa, a nossa bênção para sempre.

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domingo, 25 de junho de 2017

Para refletir...(22-25/06/17) - Iluminando Qualquer Escuro

"Se os teus olhos forem bons, todo o teu corpo será luminoso; mas, se forem maus, o teu corpo ficará em trevas. Repara, pois, que a luz que há em ti não sejam trevas. Se, portanto, todo o teu corpo for luminoso, sem ter qualquer parte em trevas, será todo resplandecente como a candeia quando te ilumina em plena luz" (Lucas 11:34-36).

Dois amigos estavam passando por uma rua escura. No lugar não haviam casas e estava faltando energia, por causa de um problema na estação geradora. Um deles falou: "Tudo está muito escuro. Não podemos ver quase nada. Mas, ali na frente a escuridão parece ser ainda mais escura". O outro disse: "Aquilo é uma casa vazia e uma casa vazia é mais escura que um terreno sem casas."

Uma casa espiritual vazia também é mais escura que um local sem casas. A vida de um filho de Deus, mesmo no escuro, ilumina o lugar por causa da presença do Senhor. O perdido, mesmo no escuro, encontra o caminho quando está diante do cristão. A escuridão desaparece, a luz brilha e o Senhor é glorificado.

Aquele que não tem Jesus no coração, não ilumina nada e ainda faz o ambiente se tornar mais sombrio e assustador. Quando Cristo está presente, Seu brilho é notado mesmo quando não há luar. O medo desaparece e a alegria da vitória enche de luz tudo ao redor.

Sua vida é uma casa vazia e escura ou iluminada e cheia da presença de Deus?

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quarta-feira, 21 de junho de 2017

Para refletir...(21/06/17) - Temos Um Nome

"... alegrai-vos antes por estarem os vossos nomes escritos nos céus" (Lucas 10:20).

Um empresário, sabendo que Dona Leni cuidava de muitas crianças que havia encontrado nas ruas, perguntou: "Quantas crianças a senhora abriga em sua casa?" Dona Leni respondeu: "Estão comigo a Cristina, a Telma, a Angelina, o Rodolfo, o Gelson..." O empresário a interrompeu, dizendo: "Não precisa citar os nomes, basta me dizer quantas crianças estão em sua casa". Dona Leni, contrariada, disse: "Minhas crianças não são um número qualquer. Elas têm nome e é assim que as conheço."

Como é bom saber que Deus também nos conhece por nomes. Não somos somente um número em uma estatística. Ele anota, no Seu Livro, o nosso nome completo. Quando nos anima, cita nosso nome e uma palavra de estímulo. Quando nos adverte de algum perigo, chama por nosso nome e nos mostra o caminho seguro. Quando deseja nos transformar, faz como fez com Pedro, citando seu nome e a pergunta "tu me amas"? Quando chegar o dia do Juízo Final, antes de nos convocar com o "vinde benditos de Meu Pai" ele nos separará pelo nome.

Eu gosto muito de um antigo hino que diz: "Quando a angelical trombeta neste mundo estrugir, o meu nome ouvirei Jesus chamar". Que maravilha será quando ouvirmos, em alta voz, o Senhor nos chamar pelo nome. Aleluia. Até imagino o momento: "Paulo Barbosa, venha para junto de mim". Que dia alegre será! E Ele chamará, da mesma maneira, o seu nome. Já pensou nisso?

Jesus, o Nome sobre todos os nomes, conhece a todos nós pelo nome. Que bênção! Ele nos ama e ama também os pecadores que ainda não conhecem o Seu nome. Você o conhece? Ele conhece você... e quer escrever seu nome no livro dos salvos. Você quer isso?

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terça-feira, 20 de junho de 2017

Para refletir...(20/06/17) - Qual O Seu Sistema De Alarme E Proteção?

"O SENHOR te guardará de todo mal; guardará a tua alma. O SENHOR guardará a tua saída e a tua entrada, desde agora e para sempre" (Salmos 121:7, 8).

Uma empresa de segurança, especializada em alarmes contra roubo, trabalhou intensamente em uma casa e garantiu que o alarme soaria em qualquer tentativa de entrada de uma pessoa estranha. Além do barulho do alarme, também a polícia seria acionada pelo programa instalado, e, com isso, os proprietários poderiam ficar tranquilos porque a casa estava bem guardada. Depois de alguns anos sem qualquer problema, um amigo do dono da casa, familiarizado com proteção residencial, achou algo estanho naquele sistema e, investigando, descobriu que tudo era muito bom, mas o técnico havia esquecido de ligar o mecanismo externo e o dispositivo que acionaria a polícia. Tudo estava muito bonito e as lâmpadas do controle acendiam, mas não passava de uma proteção que jamais existiu.

E como está a segurança de nossas vidas? Estamos confiando na pessoa certa -- Jesus Cristo -- ou em mecanismos enganosos, de caminhos incertos, de colorido falso, que a nenhum lugar nos leva a não ser à perdição.

Tudo parece muito bonito, as promessas são encantadoras, os sistemas apresentados parecem perfeitos, porém... não existe proteção alguma.

Só estaremos seguros se colocarmos nossas vidas diante daquele que verdadeiramente nos protege. Protege-nos quando saímos de casa e protege-nos quando entramos. E o seguro não tem prazo de validade ou garantia. Ele é perfeito e eterno. Com Ele nossos corações poderão descansar tranquilamente.

Você confia em alarmes e proteções duvidosas ou na segurança em Jesus?

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Para refletir...(19/06/17) - Amigo De Todas As Horas

"Já não vos chamo servos, porque o servo não sabe o que faz o seu senhor; mas tenho-vos chamado amigos, porque tudo quanto ouvi de meu Pai vos tenho dado a conhecer" (João 15:15).

Dois amigos viajavam por um lugarejo sombrio, quando, de repente, viram aproximar-se um grupo de homens que julgaram mal-encarados. Um deles saiu correndo o mais rápido que podia, deixando para trás o amigo que tinha dificuldades para correr. De longe, o que havia corrido percebeu que o grupo cercara o amigo. Depois de alguns instantes, o grupo se afastou e o que havia ficado continuou sua caminhada. Vendo que nada de ruim acontecera, o homem correu de volta ao amigo e, curioso, perguntou: "O que eles disseram para você, quando o rodearam?" O amigo, tranquilamente, respondeu: "Eles eram cristãos, voltando de um culto em um sítio próximo, e me disseram para nunca mais sair com um amigo que me abandona ao menor sinal de perigo."

Há um Amigo que jamais nos abandona. Seu nome é Jesus. Nos bons e maus momentos, está ao nosso lado e nos abraça. Se sorrimos, Ele sorri conosco e se choramos, Ele nos conforta. Quando enfrentamos perigos, Ele nos anima: "não tenha medo", quando nos sentimos abatidos, Ele nos encoraja: "tenha bom ânimo". É o Amigo verdadeiro, de todas as horas.

Ele não somente é o nosso grande Amigo, mas, o nosso Senhor, o nosso Salvador, o supridor de nossas necessidades, o Advogado de todas as causas, o Filho do Deus Altíssimo que tem uma morada preparada para nós no Céu de glória.

Ele é meu Amigo. É seu Amigo também?

Paulo Barbosa
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Para refletir...(15-18/06/17) - Estava Frio... Mas, Sujo

"Quem subirá ao monte do SENHOR? Quem há de permanecer no seu santo lugar? O que é limpo de mãos e puro de coração, que não entrega a sua alma à falsidade, nem jura dolosamente" (Salmos 24:3, 4).

Benito, um adolescente, foi repreendido pelo pai por algo errado que fez. O jovem disse ao pai que seu erro havia sido muito pequeno e que, na verdade, não tinha muita importância. Disse também que aquilo não traria nenhuma influência negativa à sua vida. O pai não rebateu o comentário do filho, mas pediu que pegasse um pequeno pedaço de carvão que havia ficado no chão, após uma fogueira que haviam feito no dia anterior. Quando retornou, o pai lhe perguntou: "Você se queimou, filho?" "Não, já estava frio", respondeu o filho. "Você não se queimou, mas, sua mão ficou suja", concluiu o pai.

Muitos pecados são tão pequenos que parecem não significar grande coisa. Podem não nos ferir, não nos queimar, mas as impurezas que eles deixam podem ser o começo de outros pecados que, aos poucos, vão nos afastando do Senhor até nos conduzir à perdição.

Melhor é não experimentar; melhor é conservar nossas mãos sempre limpas e o nosso coração sempre puro. Melhor é caminhar junto ao Senhor sem deixá-lo um momento sequer.

Os vícios começam com o primeiro passo em sua direção. Os pecados começam com o primeiro "o que é que tem". A incredulidade começa comum simples "não sei se acredito". Seguros nas mãos de Deus e confiantes no Seu poder de nos dirigir pelo caminho da verdade, sempre seremos abençoados e sempre abençoaremos a outros.

Com Cristo a felicidade nos acompanhará por toda a eternidade.

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quarta-feira, 14 de junho de 2017

Para refletir...(14/06/17) - Enterre-o Já

"e, atemorizado, fui esconder na terra o teu talento; eis aqui tens o que é teu" (Mateus 25:25).

Conversando sobre os talentos de cada cristão e sobre o que Deus faz com cada um deles, João disse a Gabriel: "Eu não sei qual o meu talento. Talvez o que melhor eu faça seja achar que tudo está ruim e que todos na igreja são falsos e inúteis". "Se esse é seu melhor talento, ao contrário da parábola na Bíblia, certamente o Senhor lhe dirá: enterre-o imediatamente."

Muitas vezes o nosso maior dom é criticar, murmurar, achar que tudo e todos estão errados, que a igreja é ruim e que não gostamos dela. Na realidade, dizemos que Cristo é nosso Senhor e Salvador, mas, nunca abrimos o coração para Ele dirigir nossas vidas. Dizemos que os louvores são chatos, que os sermões são enfadonhos, que todo o trabalho desenvolvido não nos agrada.

Quando Jesus Cristo é nosso Senhor, podemos ter muitos ou poucos talentos, podemos multiplicá-los ou não, mas é certo que amamos ao Senhor e temos prazer em participar de tudo que acontece na igreja, porque sabemos que é o melhor para nossas vidas e que somos felizes por estar na presença do Senhor.

Os maus talentos devem ser enterrados, ignorados, esquecidos. Eles não servem para nada e a ninguém abençoam. Os bons talentos devem ser transformados em objetivos de vida, em maneiras de louvar a Deus, em práticas que nunca desejaremos abandonar.

Você tem algum talento para enterrar? Ou os que tem iluminam sua vida e as daqueles que estão ao redor?

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Para refletir...(13/06/17) - A Grandeza Do Amor

"Agora, pois, permanecem a fé, a esperança e o amor, estes três; porém o maior destes é o amor" (1 Coríntios 13:13).

Certo homem, ateu e conhecido por sua grosseria e mau-humor com todos, viu aproximar-se um vizinho que sabia ser cristão. Logo se preparou para rebater suas palavras, fossem quais fossem. O cristão, quando chegou junto ao homem, apenas lhe disse: "Quero que saiba que Deus o ama e eu também o amo. Tenha um bom dia". Surpreso com a atitude do cristão, o mal-humorado começou a chorar e, desde aquele dia em diante, se transformou numa pessoa diferente e, em pouco tempo, abriu o coração para Deus.

O amor de Deus repele todos os males. Transforma vidas e lares, perfuma os ambientes e ilumina os lugares mais sombrios. Ele afasta a tristeza, derrota a incredulidade, faz brilhar o sol em meio a grandes tempestades.

Diante do amor de Deus, o mau-humor se converte em cânticos, o choro cessa e a alegria toma o seu lugar, o ateu se transforma no mais fiel dos crentes em Jesus. Tomados pelo amor do Senhor, enfrentamos as adversidades com um sorriso confiante, admiramos as rosas sem nos importar com os espinhos, plantamos no mais árido solo, certos de que colheremos o melhor da terra.

Somos felizes porque temos conosco o amor de Deus. E com esse amor, conquistaremos tudo.

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segunda-feira, 12 de junho de 2017

Para refletir...(12/06/17) - Muita Coisa A Fazer

"Cantai ao SENHOR, bendizei o seu nome; proclamai a sua salvação, dia após dia" (Salmos 96:2).

"O que posso fazer para levar pessoas a Cristo? Não sei fazer nada..." disse uma senhora a sua amiga. "Você pode fazer muitas coisas: visitar uma pessoa que se sente solitária; ler a Bíblia para alguém que tem dificuldades com a leitura; encorajar uma pessoa que está enfrentando momentos difíceis; orar por uma amiga que está vivendo períodos de incertezas; encorajar um adolescente, dizendo que admira seus esforços para fazer o que é correto; passar mais tempo em oração que no telefone com conversas fúteis..." foi a resposta que recebeu.

Muitas coisas podemos fazer para glorificar o nome de Jesus e abençoar outras vidas. Nem todos pregam a Palavra e nem todos ministram belos estudos bíblicos, mas todos podem se colocar diante do altar de Deus para fazer a Sua obra. Um bom testemunho no trabalho ou no local de estudos é tão eficaz quanto um belo sermão.

Lembro do relato de um irmão da igreja, na época um jovem oficial da Marinha e hoje aposentado como Vice-Almirante, que sempre compartilhava belas histórias missionárias com seus companheiros de farda. Ele nos disse que ficou surpreso após mais uma de suas reuniões, falando do trabalho de muitos que deixavam suas casas e famílias para servir ao Senhor, ao ouvir de um dos amigos: "Tudo que você nos conta sobre esses homens é fantástico, mas, para nós, nada se compara à sua vida, tão correta e humilde, no meio de pessoas como nós, cheias de erros e pecados".

Muito mais alto do que nossas palavras sobre a Bíblia, é o que somos e fazemos, em meio a pessoas que não conhecem a Deus e nem se preocupam com suas vidas espirituais. Nosso exemplo é uma bela pregação. O maior de todos os sermões.

O que você tem feito para levar pessoas a Jesus?

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sexta-feira, 2 de junho de 2017

Para refletir...(01-11/06/17) - Um Segredo Muito Especial

"Quem a si mesmo se exaltar será humilhado; e quem a si mesmo se humilhar será exaltado" (Mateus 23.12).

Um pastor, conversando com um outro pastor, seu amigo, de grande sucesso no ministério, perguntou: "Qual o segredo de seu sucesso?" O amigo, com simplicidade, respondeu: "O segredo é muito simples. Um velho amigo me passou e eu o passo para você agora. Todos os dias, pela manhã, lembre-se que Deus permite que você falhe e que naquele dia não precisa alcançar qualquer sucesso. Passe o dia tranquilo e seja você mesmo."

Quando somos libertos da vaidade de tentarmos ser os melhores, os mais famosos, os mais aplaudidos, os mais elogiados, descansamos e deixamos Deus assumir a direção e fazer em nós e através de nós somente o que Ele deseja. E não há sucesso mais tremendo do que fazer a vontade do Senhor.

O ministério não é nosso! A palavra pregada ou ensinada não é nossa! Os resultados do ensino não são nossos! Os aplausos, quando são ouvidos, não são para nós! Então, por que nos preocuparmos com tudo isso? Toda glória do nosso trabalho pertence a Deus. Toda honra deve ser creditada a Ele. Somos apenas servos... e esse deve ser o motivo de nossa felicidade.

Quando almejamos ser o maior, é quase certo que seremos o menor. Quando sonhamos em sentar na primeira fila, devemos nos colocar na última. Quando nos exaltamos, sofremos as dores da humilhação. Quando, humildes, deixamos a glória para o Senhor Jesus, mesmo escondidos somos vistos, porque o nosso brilho será intenso.

Se você se sente um fracasso no que faz, deixe que Jesus seja um sucesso através de você.

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quarta-feira, 31 de maio de 2017

Para refletir...(31/05/17) - Perdidos E Achados

"porque este meu filho estava morto e reviveu, estava perdido e foi achado. E começaram a regozijar-se" (Lucas 15:24).

Uma mulher, que oferecia comida e roupas a um menino que encontrara na rua, ouviu dele o comentário: "Seria tão bom se houvesse mais pessoas como a senhora. Haveria menos crianças com fome e o mundo seria muito melhor". A mulher, ainda com muito amor, disse: "Existem muitas, sim. Basta você procurar pela cidade e as encontrará". O menino, com olhos brilhantes, testificou: "Mas eu não precisei procurar a senhora. Fui achado e agora estou aqui, com um prato de comida delicioso."

Há muitas pessoas perdidas pelos caminhos. Não sabem aonde ir e nem a quem procurar. Estão tristes e sem esperanças. Não sabem que alguém os está procurando, para dar-lhes mais que comida e novas vestes. Esse alguém é Jesus, o Senhor e Salvador, o Amigo que tem o melhor para todos nós.

Não precisamos sair e procurar por alguém que nos alimente, que nos fortaleça, que alegre o nosso coração. Precisamos somente nos deixar achar, aceitar o abraço amoroso, abrir o coração e começar a ser feliz. O menino, como disse a mulher de nossa história, poderia encontrar outras como ela, mas nós não encontraremos outro como Jesus. Ele é o único Senhor, o único que perdoa pecados, o único que escreve nosso nome no Livro da Vida.

Felizes são aqueles que não procuram outros caminhos! Felizes são aqueles que são achados no caminho! Felizes são aqueles que são abraçados pelo Caminho!

Você ainda não se encontrou? Deixe que Cristo o encontre.

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Para refletir...(30/05/17) - Ricos De Verdade

"Quem confia nas suas riquezas cairá, mas os justos reverdecerão como a folhagem" (Provérbios 11:28).

Certo homem, muito rico, disse a um amigo: "Tenho me sentido triste nos últimos tempos. Não sei o motivo, mas não consigo encontrar o caminho da verdadeira felicidade". O amigo, sem pensar muito, comentou: "O grande problema de sua vida é que é muito pobre. E a pobreza causa tristeza". O homem rico, surpreso com o que disse o amigo, respondeu: "Se há uma coisa que não sou é pobre. Sou dono de várias empresas, inclusive fora do país". "Não é dessa riqueza que estou falando", completou o outro, "e sim da riqueza que dura para a vida eterna. Há pessoas que parecem pobres, por não terem dinheiro, que são mais ricas que você. O seu dinheiro será deixado aqui no mundo, mas a riqueza que realmente tem valor, a salvação em Jesus Cristo, essa permanecerá para sempre."

A pobreza -- ausência de Jesus no coração -- não permite ao homem ser verdadeiramente feliz. Pode ter alguns momentos passageiros de aparente alegria, mas ela acaba quando o dinheiro acaba, quando um negócio não vai bem, quando o carro importado não anda mais, quando as ações da bolsa despencam. Muitos milionários se suicidaram quando a Bolsa de Nova Iorque quebrou. E outros definharam até o fim da vida, pela angústia de perder tudo que possuíam.

Os ricos de verdade -- tendo muito dinheiro ou não -- são felizes porque confiam no Senhor, porque sabem que nada acontece sem que Deus permita, porque colocaram o patrimônio nas mãos do Senhor e sabem que sua felicidade não está no dinheiro e sim no Senhor que lhes deu o que têm. Se tê um bom saldo bancário, louvam a Deus; se não têm, louvam da mesma maneira, certos de que nada lhes faltará e de que nada lhes tirará a alegria.

Você é rico ou pobre? Onde está a sua alegria?

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segunda-feira, 29 de maio de 2017

Para refletir...(29/05/17) - E O Motor Voltou A Funcionar

"Na minha angústia clamei ao SENHOR, e ele me ouviu" (Salmos 120:1).

Viajando por um local desconhecido, onde se julgava haver ilhas habitadas por selvagens, um barco se viu a deriva, após o motor ter parado. Durante mais de dois dias trabalharam no motor, tentando fazê-lo funcionar, sem qualquer sucesso. Os homens, aterrorizados, viram que o barco se aproximava de uma ilha, dirigindo-se rapidamente para grandes rochedos. Se escapassem da destruição nas pedras, que os esperaria na ilha? Havia entre eles um cristão e todos lhe pediram para que orasse por suas vidas. O cristão clamou por socorro a Deus e, de repente, o motor começou a funcionar. Todos gritaram de alegria e ao final daquela viagem, não somente um, mas todos os homens haviam aberto o coração para o Senhor.

Muitas vezes vemos o barco de nossas vidas seguindo para os rochedos da perdição. Parece não haver escapatória e, mesmo que haja, o que nos aguardará mais adiante? Que esperança temos de um final feliz? É nessa hora que precisamos crer que o motor de nossa fé voltará a funcionar, que retomaremos o caminho da vitória e da salvação. Só há uma maneira de ficarmos livres das rochas da perdição e do mundo selvagem que deseja nossa morte: deixar Jesus Cristo dirigir nosso barco e todos os dias de nossas vidas.

Não nos sintamos envergonhados por reconhecer que estamos aflitos pela provável destruição. Não tenhamos receio de confessar que o barco de nossas vidas está perdido. Não nos sintamos acanhados por voltar atrás e reconhecer que estávamos errados e sem rumo. Cristo conserta tudo, não somente o motor de nossa fé abandonada como todo o nosso coração.

Com o Senhor, seu barco jamais se perderá pelo caminho.

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sexta-feira, 26 de maio de 2017

Para refletir...(26-28/05/17) - O Sobrenome Mais Importante

"porque, por ele, ambos temos acesso ao Pai em um Espírito. Assim, já não sois estrangeiros e peregrinos, mas concidadãos dos santos, e sois da família de Deus" (Efésios 2:18, 19).

Um homem muito importante voltou de uma grande conquista e a cidade o recebeu com festa. Durante o desfile comemorativo, um pequeno menino saiu de seu lugar e atravessou a rua em direção ao carro que conduzia o ilustre cidadão. Um policial, que fazia a guarda do evento, segurou o menino e disse: "Você não pode sair de seu lugar. Sabe quem está naquele carro?" O menino, com tranquilidade, respondeu: "Claro que sei. É o meu pai."

Não há ninguém mais importante neste mundo que o nosso Pai. Ele é o Deus poderoso, o Senhor dos Céus e da terra, o Criador de toda a humanidade. E o mais maravilhoso: somos Seus filhos e temos livre acesso à Sua presença, a qualquer momento, em qualquer lugar.

Muitos se vangloriam de seu sobrenome. Dizem que são importantes porque são filhos de ... Podemos não ter um sobrenome ilustre, mas, podemos nos regozijar porque temos um nome e somos filhos "de Deus"! E não há sobrenome mais importante! Não há família mais nobre em toda a terra!

Se alguém perguntar sobre sua árvore genealógica, e a qual família pertence, sorria e responda com grande alegria: sou da genealogia do Santo dos santos, do Rei dos reis, sou da família de Deus.

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quinta-feira, 25 de maio de 2017

Para refletir...(25/05/17) - O Cofre Mais Valioso

"Pois que aproveitará o homem se ganhar o mundo inteiro e perder a sua alma? Ou que dará o homem em troca da sua alma?" (Mateus 16:26)

"Eu tenho as minhas coisas de valor muito bem guardadas", disse um homem a seu melhor amigo. "Mandei fazer um cofre grande e nele coloco tudo o que creio ser importante", concluiu.

Sim, nós nos preocupamos com nossas joias, nosso dinheiro, nossos documentos e tudo o mais que fazem parte de nosso tesouro. Não queremos perder nada! E fazemos bem em cuidar de tudo que conseguimos com esforço e trabalho duro. Mas, se nos empenhamos em conservar nossos valores, mesmo sabendo que um dia serão deixados para trás, por que não nos empenhar em manter o maior de nossos tesouros, que nos acompanhará por toda a eternidade?

Os valores materiais são importantes neste mundo, mas os valores espirituais deveriam merecer mais atenção de nossa parte. De que adianta muito dinheiro se perdermos a nossa alma? De que adianta uma vitória passageira e uma derrota nos acompanhando para sempre?

Não há cofre mais seguro do que nosso coração. Não há tesouro mais valioso do que Jesus Cristo, nosso Salvador. Não há cofre mais abençoado que o nosso coração com Jesus em seu interior.

Você se preocupa mais com os tesouros passageiros ou com o tesouro eterno?

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quarta-feira, 24 de maio de 2017

Para refletir...(24/05/17) - Estratégia Para Vencer O Desânimo

"Ouvistes que foi dito: Amarás o teu próximo e odiarás o teu inimigo. Eu, porém, vos digo: amai os vossos inimigos e orai pelos que vos perseguem" (Mateus 5:43, 44).

Marilda disse a uma vizinha, que era cristã e que sempre tinha uma palavra amiga para todos: "Estou muito desanimada. Para todos os lugares que olho, eu vejo ódio, mentira, desentendimento, mau-humor. A senhora também percebe isso? E se percebe, o que faz para vencer o desânimo?" A vizinha, com muita ternura, respondeu: "Eu vejo também tudo isso, Marilda. E para vencer a angústia que essas coisas nos provocam, eu tento fazer exatamente o contrário. Quando contemplo uma cena de ódio, eu logo mostro o amor de Deus a todos que encontro. Se as mentiras ouvidas me envergonham, transmito ao maior número de amigos a verdade que liberta e que transforma, Jesus Cristo. Se alguma vizinha tenta semear desentendimento entre alguns, eu corro para semear amizade no mesmo local. Se o mau-humor se alastra, eu começo a sorrir, apagando os efeitos da atitude desagradável. Assim eu vivo minha vida e assim eu sirvo ao meu amado Salvador."

Essa é a tarefa do filho de Deus -- transformar o mundo, iluminar os ambientes, dar exemplo de uma vida que glorifica e engrandece o nome de Jesus. Se o mundo murmura, o cristão louva; se o mundo critica, o cristão ora; se o mundo está perdido no caminho, o cristão sabe muito bem para onde vai e com quem vai.

Se você está triste por causa dos problemas do mundo, divulgue o amor de Deus a seus amigos. É a melhor estratégia para vencer o mal e para viver feliz.

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terça-feira, 23 de maio de 2017

Para refletir...(23/05/17) - A Maior Construção Do Mundo

"... as portas do inferno não prevalecerão contra ela" (Mateus 16:18).

Alguns estudantes de arquitetura conversavam alegremente até que um deles perguntou: "Qual a maior e a mais importante construção do mundo?" Várias foram as opiniões: a Catedral de São Pedro, em Roma; as Muralhas da China; as torres gêmeas de Nova Iorque; a Torre Eiffel; e outras mais ou menos importantes. Um dos estudantes disse: "A maior e mais importante construção do mundo, em todos os tempos é, sem dúvida, a Igreja de Cristo. Ela ocupa toda a terra e vai permanecer para sempre."

E nós somos parte dessa imensa e gloriosa construção! Aleluia! Nem o inferno poderá abalá-la! Somos os benditos do Pai, filhos amados do Deus Altíssimo. Estamos no mundo e não somos do mundo. Estamos aqui para dissipar trevas, para semear fé e esperança, para proclamar as Boas Novas de salvação. Temos tudo para sermos felizes, para louvar ao Senhor, para colorir o mundo de alegria.

Há um cântico antigo que diz: "Não pode ser triste um coração que ama a Cristo", e é a pura verdade. O cristão é abençoado, é guiado e protegido pelo Senhor, é portador de um bilhete dado por Deus que lhe garante lugar na viagem para o Céu e para a vida eterna.

Em qualquer situação ou circunstância ele é feliz... muito feliz.

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Para refletir...(22/05/17) - O Pouco Que Vale Muito

"Vindo, porém, uma viúva pobre, depositou duas pequenas moedas correspondentes a um quadrante. E, chamando os seus discípulos, disse-lhes: Em verdade vos digo que esta viúva pobre depositou no gazofilácio mais do que o fizeram todos os ofertantes" (Marcos 12:42, 43).

O Departamento de Missões fez uma campanha na igreja para arrecadar fundos para enviar para um povo carente em um país distante. Eles foram movidos pelo testemunho de um missionário que falou das grandes necessidades no lugar onde estava trabalhando e para onde voltaria em menos de um mês. Um jovem se aproximou do missionário, no dia em que foi buscar o que havia sido doado e disse: "Eu nada dei porque não tenho nada de valor para dar. Estou desempregado e poderia ofertar, talvez, 1 Real, mas para que isso serviria?" O missionário abraçou o jovem e disse: "O Evangelho naquele povoado começou a dar frutos quando um dos nativos recebeu um folheto, comprado com a moeda de alguns centavos, que uma criança doou há muito tempo atrás. O valor era pequeno, mas o fruto daquela moeda cresceu e se tornou uma árvore grande que tem transformado milhares de vidas."

O que temos dado a Deus como gratidão pelo muito que Ele nos dá? Um real ou um dólar pode parecer muito pouco, mas pode produzir grandes coisas para abençoar a muitos. Um real meu, mais um real seu, mais um real de muitas outras pessoas pode significar a salvação de milhares... de milhões. Quem oferta somos nós e quem faz o milagre da multiplicação é o nosso Senhor e Salvador Jesus Cristo.

Na Bíblia vemos o exemplo de uma viúva que deu apenas algumas moedas. Quantos milhões são abençoados pelo testemunho dado por Cristo sobre aquela oferta maravilhosa? Quantos anos se passaram até os dias de hoje, onde a mesma história é contada? Aquela pobre mulher não podia imaginar que o pouco ofertado produziria tantos frutos, através de muitas gerações. Quem sabe a nossa pequena oferta produza histórias semelhantes nos próximos séculos?

Ainda temos muitos missionários comprometidos com Deus, em vários lugares do mundo, inclusive no seu país. Ajude-os... Muitos serão abençoados, principalmente você.

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domingo, 21 de maio de 2017

Para refletir...(19-21/05/17) - Preparados Para Decidir

"Ensina a criança no caminho em que deve andar, e, ainda quando for velho, não se desviará dele" (Provérbios 22:6).

Cristiano criticava seu amigo Arnaldo, dizendo que não concordava com a forma de criar seus filhos. "Você os leva sempre à igreja, não lhes dando a oportunidade de escolher o caminho por onde desejam andar. Eu não faria isso. Quero que meus filhos cresçam e decidam, por eles mesmos, o que desejam da vida. Eles mesmo escolherão a religião a seguir, quando forem adultos para isso". Arnaldo respondeu ao amigo: "Quando os levo para a igreja, não estou lhes tirando a liberdade de escolha, mas, mostrando-lhes o meu amor e meu cuidado para com eles. Certamente estarão mais preparados para seguir seus próprios caminhos quando chegar a hora."

Amamos nossos filhos e queremos o melhor para eles. Da mesma maneira que o nosso Pai nos ama e deseja que andemos em caminhos de paz e felicidade, também desejamos que nossos filhos se afastem de todo mal, de todos os caminhos que levam à perdição e à morte.

Quando eles são dirigidos por Deus, não se deixam enganar facilmente pelas armadilhas do mundo. Sabem que os vícios os destruirão, que as más companhias os farão errar o caminho, que o mundo nada tem de bom para lhes oferecer.

Na presença do Senhor eles estão protegidos, entendem o que é amor, experimentam o que é esperança e fé, caminham na certeza da vitória.

Você deseja que seus filhos estejam preparados para escolher seus próprios caminhos?

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quinta-feira, 18 de maio de 2017

Para refletir...(18/05/17) - Tomada De Posição

"se o meu povo, que se chama pelo meu nome, se humilhar, e orar, e me buscar, e se converter dos seus maus caminhos, então, eu ouvirei dos céus, perdoarei os seus pecados e sararei a sua terra" (2 Crônicas 7:14).

Um se levanta e diz: "Estou preocupado com as desavenças entre países. Aonde isso nos levará?" Outro se aproxima e comenta: "O ódio tem fomentado grupos radicais e matado inocentes. Isso precisa acabar". Ainda outro faz-se ouvir: "A corrupção tem levado muitos à miséria. E ninguém faz nada para interromper o processo". Um último se pronuncia: "Por que não fazemos algo, nós mesmos?"

A Palavra do Senhor é definitiva. Ela nos é dirigida e exige uma tomada de posição. Se alguma coisa está errada, precisa ser consertada. E como poderemos consertar o mundo? Simples, orando e confiando no Senhor. E o que falta para mudarmos a situação? Está faltando humildade, está faltando submissão à vontade do Senhor, está faltando renúncia aos próprios interesses para uma dedicação aos interesses dEle, está faltando conversão. Se nós, cristãos, estivéssemos unidos diante do altar de Deus, o mundo seria diferente, haveria mais paz, mais amor, mais alegria e felicidade. O Senhor prometeu nos ouvir quando o buscarmos de todo o coração. E Ele nos ouvirá!

A igreja existe para iluminar o mundo. E isso só será possível quando entendermos que a nossa missão não é garantir benefícios pessoais e sim levar o Evangelho de Boas Novas a todos. O dia em que isso acontecer, o mundo será melhor e tudo o mais de que necessitamos será acrescentado.

Você deseja que sua terra seja sarada? Deseja que o mundo seja transformado pelo amor de Deus? Siga o que está escrito no verso inicial e os resultados logo serão vistos.

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Ministério Para Refletir - 20 anos de bênçãos

terça-feira, 16 de maio de 2017

Para refletir...(16-17/05/17) - Vivendo "Em Cima"

"Do alto me estendeu ele a mão e me tomou; tirou-me das muitas águas" (Salmos 18:16).

Um jovem esteve no culto de final de semana de certa igreja e, ao final, levantou-se oferecendo o coração para o Salvador. Foi cumprimentado por um líder da Congregação que lhe disse: "Eu já o vi várias vezes diante de uma loja de brinquedos no centro da cidade. Você trabalha ali?" "Não", respondeu o jovem, "mas moro em cima". O líder da igreja sorriu e completou: "Aqui você também estará vivendo "em cima".

Como é verdadeira a palavra daquele homem na igreja. Quando Cristo é nosso Senhor e habita em nossos corações, andamos no mundo mas vivemos "em cima". Se enfrentamos aflições, descansamos "em cima" delas. Se as frustrações tentam destruir nossa fé, marchamos "em cima" dos aparentes fracassos. Se as tristezas nos abatem, nos mantemos "em cima" delas, sabendo que a alegria logo voltará.

A nossa esperança está sempre "em cima" de nossas incertezas. As vitórias aguardam "em cima" até que deixemos as derrotas para trás. A vida abundante e eterna que o Senhor nos trouxe sempre estarão "em cima" de tudo de ruim que encontramos nesse mundo.

Se você se sente, hoje, "por baixo" e sem perspectivas de sucesso, tanto na vida pessoal como espiritual, abra o coração para Cristo. Você nunca mais se sentirá "por baixo" e seguirá triunfante "em cima" de todas as decepções por que já passou.

Confie no Senhor! Seja feliz!

Paulo Barbosa
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segunda-feira, 15 de maio de 2017

Para refletir...(15/05/17) - Não É Inútil

"E, assim, se alguém está em Cristo, é nova criatura; as coisas antigas já passaram; eis que se fizeram novas" (2 Coríntios 5:17).

Ricardo era um jovem cristão. Sempre que retornava da igreja era parado por seus amigos em uma esquina. Ele aproveitava a ocasião para lhes falar do amor de Deus e da salvação em Cristo. Fez isso durante muitas semanas e, talvez, muitos meses, sem qualquer sucesso. Um dia, um dos amigos lhe perguntou: "Não percebe que sua pregação é inútil? Nós não iremos mudar". Ricardo respondeu: "Eu sei. Mas eu continuo pregando porque não quero que vocês me mudem."

Não importam as circunstâncias e os ambientes, nossa vida permanecerá firme porque a experiência que tivemos com o Senhor transformou nossas vidas para sempre. Jesus entrou em nossos corações e, de maneira alguma, o deixaremos sair. Ele é o nosso Deus, nosso melhor Amigo, nosso companheiro por toda a eternidade.

E por que alguns deixam a presença do Senhor? Por que alguns se afastam da igreja? Porque foram movidos por uma emoção e não por uma experiência pessoal. Quando Jesus se torna o nosso Senhor e Salvador, tudo se transforma. Nossos desejos são mudados, nossas prioridades passam a ser outras, nossa vida se acende e o nosso mundo é iluminado.

Nossa boca, antes queixosa, entoa cânticos de louvor, nossas mãos, antes egoístas, estendem-se de maneira generosa, nossos semblantes, antes cabisbaixos, agora se elevam em uma atitude de confiança e fé. Somos novas criaturas, diferentes, vivas.

Você tem transformado outros ou se deixa transformar por eles?

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sexta-feira, 12 de maio de 2017

Para refletir...(12-14/05/17) - O Que Você Está Fazendo?

Tudo quanto fizerdes, fazei-o de todo o coração, como para o Senhor e não para homens, cientes de que recebereis do Senhor a recompensa da herança. A Cristo, o Senhor, é que estais servindo" (Colossenses 3:23, 24).

Três homens trabalhavam na limpeza de um grande shopping. Alguém se aproximou deles e perguntou ao primeiro: "O que você está fazendo?" A resposta veio cheia de rancor: "Estou me matando de trabalhar para ganhar um salário miserável". O mesmo homem aproximou-se do segundo trabalhador e fez a mesma pergunta. Este respondeu: "Estou fazendo a limpeza, não está vendo?" Foi ao terceiro e repetiu a pergunta. A sua resposta foi diferente: "Estou servindo ao Senhor. Apesar de ser um trabalho humilde de limpeza, louvo a Deus pela bênção de ter este emprego".

Como é bom, mesmo em nossa simplicidade de vida, poder ter o gozo e a alegria de glorificar ao Senhor pelo que Ele nos dá. Quando somos gratos a Deus, nossa vida é mais abençoada, nossos dias, mais agradáveis, nossa casa, mais feliz.

É certo querer ter um trabalho melhor? Claro que sim! Deixamos de ser espirituais ao pedir a Deus uma casa mais confortável? Claro que não! Afastamo-nos de Deus quando buscamos prosperidade para nossa família? Mais uma vez, não! O que não é bom para nós, é fazer tudo isso com mau-humor, com murmuração, com queixas a Deus pelo que Ele "ainda não nos deu".

O filho de Deus sabe que o Senhor o prova, que deseja que cresça espiritualmente, que aprenda a colocar tudo em Seu altar, confiando e esperando o tempo certo para receber sua bênção.

Enquanto esta bênção não chega, devemos continuar louvando, glorificando, engrandecendo o nome de Jesus, obedecendo ao Senhor para que nossas vidas permaneçam brilhantes e enchendo de luz os ambientes mais sombrios deste mundo.

E você, o que está fazendo? Queixando-se de tudo ou louvando ao Senhor de todo o coração?

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Para refletir...(11/05/17) - Melhor Que O Ouro

"Eu amo os que me amam; os que me procuram me acham. Riquezas e honra estão comigo, bens duráveis e justiça. Melhor é o meu fruto do que o ouro, do que o ouro refinado; e o meu rendimento, melhor do que a prata escolhida" (Provérbios 8:17-19).

Um homem conversava com um missionário em sua humilde casa. Falava-lhe de suas lutas e das dificuldades de manter sua família, pois, era pobre e o que ganhava limpando terrenos na roça era muito pouco. Durante a conversa, o missionário foi atraído por uma pedra de cerca de dois quilos que estava sobre uma pequena prateleira, sob vários papéis. "O que é aquilo?" perguntou o missionário. "São algumas contas atrasadas que não pude ainda pagar", respondeu o dono da casa. "Estou falando sobre a pedra e não sobre os papéis", continuou o missionário. "Eu a achei aqui mesmo em meu terreno, há muito tempo atrás, quando fazia uma limpeza. Achei-a bonita e a guardei para enfeitar algum móvel", disse o homem. O missionário, aproximando-se mais do local onde a pedra estava, segurou-a e disse: "Antes de me dedicar totalmente a Deus, eu trabalhei em uma joalheria. Posso estar enganado, mas creio ser uma pedra bruta e puro ouro". O missionário tinha razão e, após o devido exame, o homem a vendeu e sua vida se transformou completamente.

Muitas vezes nos sentimos como aquele homem. Queremos ser ricos e nos conformamos com a pobreza em que vivemos. Queremos alcançar o sucesso e continuamos abatidos pelos fracassos. Queremos ser felizes e a tristeza não nos abandona. Mas, tudo seria diferente se abríssemos o coração para um tesouro maior que qualquer grande pedra de ouro bruto, e que está à nossa disposição, bem perto: Jesus Cristo.

Não há maior riqueza do que ter o Senhor em nossas vidas e em nossa casa. Não há maior sucesso do que poder ouvir de Cristo, "vinde benditos de meu Pai". Não há maior felicidade do que ter o nome colocado no Livro da Vida, que indicará aqueles que viverão para sempre nos Céus com Deus.

Quem tem Jesus na vida, mesmo que não tenha dinheiro, jamais será pobre!

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quarta-feira, 10 de maio de 2017

Para refletir...(10/05/17) - Tira A Pedra... Coloca A Pedra

"Então, ordenou Jesus: Tirai a pedra" (João 11:39).

É muito conhecida a história do fazendeiro que colocou uma grande pedra no meio da rua que passava por sua fazenda. Muitos murmuraram e se queixaram do descaso do homem rico, que não se preocupava com as pessoas que por ali passavam. Sabemos que, por fim, um pobre homem que levava suas verduras para vender no mercado, arrastou a pedra para desimpedir o caminho e, sob ela, encontrou uma bolsa com uma carta do fazendeiro, doando uma de suas fazendas a quem retirasse a pedra. Essa história poderia ser contada de várias maneiras e eu quero mudar o final, seja qual for a história, dando o prêmio para aquele que colocasse a pedra.

Digamos que nossa maior dificuldade está em perdoar um mal que nos fizeram no passado. Vamos colocar uma pedra sobre o acontecimento! Estamos muito tristes porque fomos preteridos, no trabalho, por outra pessoa, simplesmente porque era amiga do chefe. Vamos colocar uma pedra sobre a tristeza e seguir adiante, com a mesma confiança de antes. Um grande amigo nos traiu, deixando em nossos corações um sentimento de ódio que nunca se apaga. Vamos colocar uma pedra sobre todo ressentimento e começar a amar ainda mais o nosso próximo.

Quando colocamos uma pedra sobre os problemas, não os vemos mais. Estamos livres para viver, para cantar, para sorrir e ser feliz. Quando colocamos uma pedra sobre nosso fardo, livramo-nos do peso, das consequências do fardo, da angústia de tê-lo guardado por muito tempo.

Lázaro foi liberto quando tiraram a pedra do sepulcro. Nós podemos ser libertos quando colocarmos a pedra sobre nossas lutas e decepções. Peçamos a Deus sabedoria para saber quando é hora de tirar a pedra e quando é hora de colocá-la.

De maneira especial, coloque uma pedra sobre sua vida de pecados. A pedra que impedia suas bênçãos será tirada e você encontrará a perfeita felicidade.

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terça-feira, 9 de maio de 2017

Para refletir...(09/05/17) - Esconderijo Impossível De Encontrar

"Para onde me ausentarei do teu Espírito? Para onde fugirei da tua face?" (Salmos 139:7)

Um homem, reconhecido na igreja como um irmão dedicado a Deus, ao ver um menino de onze anos chegando à igreja com uma Bíblia na mão, lhe disse: "Tenho visto que você não falta à Escola Bíblica. Diga-me, onde Deus está?" O menino, olhou para o irmão e respondeu: "O que mais nos deve preocupar não é onde Deus está, mas, onde Ele não está". O irmão se encolheu, lembrando dos muitos lugares que frequentava e que pensava não ser do conhecimento dos outros irmãos. A resposta tinha vindo do próprio Deus e não daquele pequeno menino.

Onde Deus está? Muitos pensam que está na igreja -- apenas nos cultos -- e que devem mostrar sua santidade naqueles momentos. Muitos pensam que está no monte -- e para lá vão todas as semanas para clamar por bênçãos. Muitos pensam que está no pequeno altar montado em um local especial de suas casas -- e para ali se dirigem sempre que podem, para fazer suas orações. Muitos pensam que Deus está apenas onde existe um acontecimento trágico -- e dEle se lembram e choram, ignorando-o em todas as outras ocasiões, dizendo até que não creem em Sua existência.

Onde Deus está? Ele está em qualquer lugar onde estejamos. Se vamos ao monte, Ele está ali conosco. Se preferimos ficar sentados em nossa sala, Ele também não se afasta de nós. Se vamos às reuniões bíblicas, Ele está sorrindo para nós, se deixamos os cultos para ir a outro lugar qualquer, Ele continua nos observando. Se pensamos que Deus está em determinado lugar, Ele está ali mesmo. Se pensamos que Ele não está em outro lugar, enganamo-nos, pois, Ele ali também está.

Se queremos encontrar Deus, facilmente o encontraremos. Se queremos nos esconder dEle, tarefa impossível teremos. Melhor, portanto, é caminhar a Seu lado e seguro em Suas mãos.

Você ainda deseja se esconder de Deus?

Paulo Barbosa
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