quarta-feira, 28 de junho de 2017

Para refletir...(27/06/17) - Em Que Nós Investimos?

"de ti farei uma grande nação, e te abençoarei, e te engrandecerei o nome. Sê tu uma bênção!" (Gênesis 12:2)

dois irmãos estavam conversando a respeito de dinheiro. Um deles perguntou ao outro: "Por onde você acha que costuma passar uma nota de 100?" O outro pensou um pouco e respondeu: "Creio que pelos mais bonitos shoppings, pelos restaurantes de luxo e pelas lojas onde os ricos frequentam". "E uma nota de 1, por onde será que passa?" tornou a perguntar o primeiro. "Creio que, na maioria das vezes, pelas igrejas", respondeu o segundo, e a conversa foi encerrada.

Como é triste saber que muitos cristãos não hesitam em gastar muito dinheiro com coisas que são dispensáveis e não têm a mesma facilidade em gastar com a obra de Deus e a salvação dos perdidos. Não se importam em gastar 100, 200, 500 ou mais em uma única noite, em um evento qualquer, mas, recusam-se a oferecer a Deus, 10, 20 ou 50 em um projeto que abençoará muitas vidas necessitadas.

Gastam muito em um shopping, ou em uma lanchonete, e reservam a velha nota de 1 para a oferta do culto ou para o Departamento de Missões. Estão investindo em que? No Céu não haverá shopping, nem boates, nem restaurantes requintados. Lá estarão os salvos -- os que creram na Palavra e abriram o coração para Cristo, os que, todos os dias, louvarão ao Senhor pelo amor e ofertas do povo de Deus que foram utilizadas para que fossem alcançados.

E não estamos falando apenas de dinheiro. Precisamos dar a Deus o melhor do nosso tempo, de nossos talentos, de nosso amor cristão. Quando somos fiéis, Deus nos abençoa abundantemente.

Você dá o seu melhor para Deus ou para outros lugares?

Paulo Barbosa
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segunda-feira, 26 de junho de 2017

Para refletir...(26/06/17) - Sorte? Acaso?

"E eis que estou convosco todos os dias até à consumação do século" (Mateus 28:20).

Uma irmã comentava na igreja: "Todos os dias o Senhor fala comigo. Às vezes eu fecho os olhos e abro a Bíblia em uma página qualquer e aponto o dedo. Aquela será a mensagem do Senhor para mim naquele dia. Outras vezes eu faço diferente. Abro a caixinha de promessas e retiro uma mensagem. É uma bênção!. A irmã, que ouvia preocupada, disse: "E você crê, mesmo, que Deus deve ser buscado como se fosse um Deus do acaso? Não seria melhor ler a sua Bíblia todos os dias e orar para que Deus lhe mostre, através do texto lido, a Sua vontade?

A nossa comunhão com Deus deve ser verdadeira, com fé e oração, com obediência e submissão. Deus não é uma loteria que alguém busca como uma sorte qualquer. Deus não é o Senhor de alguns dias sim e outros não. Se cremos que somos Seus filhos, devemos estar com Ele todos os dias, todas as horas, todos os momentos. Não devemos esperar que Ele fale conosco em um momento de sorte ou acaso, mas desde que levantemos até voltarmos a dormir -- e até durante o sono.

Felizes aqueles que caminham seguros nas mãos do Senhor. Não precisam tirar uma "promessa"de uma caixinha ou apontar o dedo para "escolher" a mensagem. A bênção é constante, em todos os lugares e em todas as horas. Ele nos diz: "Eis que estou convosco todos os dias, até a consumação do século". Essa é a nossa sorte, a nossa mensagem fora da caixa, a nossa bênção para sempre.

Paulo Barbosa
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domingo, 25 de junho de 2017

Para refletir...(22-25/06/17) - Iluminando Qualquer Escuro

"Se os teus olhos forem bons, todo o teu corpo será luminoso; mas, se forem maus, o teu corpo ficará em trevas. Repara, pois, que a luz que há em ti não sejam trevas. Se, portanto, todo o teu corpo for luminoso, sem ter qualquer parte em trevas, será todo resplandecente como a candeia quando te ilumina em plena luz" (Lucas 11:34-36).

Dois amigos estavam passando por uma rua escura. No lugar não haviam casas e estava faltando energia, por causa de um problema na estação geradora. Um deles falou: "Tudo está muito escuro. Não podemos ver quase nada. Mas, ali na frente a escuridão parece ser ainda mais escura". O outro disse: "Aquilo é uma casa vazia e uma casa vazia é mais escura que um terreno sem casas."

Uma casa espiritual vazia também é mais escura que um local sem casas. A vida de um filho de Deus, mesmo no escuro, ilumina o lugar por causa da presença do Senhor. O perdido, mesmo no escuro, encontra o caminho quando está diante do cristão. A escuridão desaparece, a luz brilha e o Senhor é glorificado.

Aquele que não tem Jesus no coração, não ilumina nada e ainda faz o ambiente se tornar mais sombrio e assustador. Quando Cristo está presente, Seu brilho é notado mesmo quando não há luar. O medo desaparece e a alegria da vitória enche de luz tudo ao redor.

Sua vida é uma casa vazia e escura ou iluminada e cheia da presença de Deus?

Paulo Barbosa
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quarta-feira, 21 de junho de 2017

Para refletir...(21/06/17) - Temos Um Nome

"... alegrai-vos antes por estarem os vossos nomes escritos nos céus" (Lucas 10:20).

Um empresário, sabendo que Dona Leni cuidava de muitas crianças que havia encontrado nas ruas, perguntou: "Quantas crianças a senhora abriga em sua casa?" Dona Leni respondeu: "Estão comigo a Cristina, a Telma, a Angelina, o Rodolfo, o Gelson..." O empresário a interrompeu, dizendo: "Não precisa citar os nomes, basta me dizer quantas crianças estão em sua casa". Dona Leni, contrariada, disse: "Minhas crianças não são um número qualquer. Elas têm nome e é assim que as conheço."

Como é bom saber que Deus também nos conhece por nomes. Não somos somente um número em uma estatística. Ele anota, no Seu Livro, o nosso nome completo. Quando nos anima, cita nosso nome e uma palavra de estímulo. Quando nos adverte de algum perigo, chama por nosso nome e nos mostra o caminho seguro. Quando deseja nos transformar, faz como fez com Pedro, citando seu nome e a pergunta "tu me amas"? Quando chegar o dia do Juízo Final, antes de nos convocar com o "vinde benditos de Meu Pai" ele nos separará pelo nome.

Eu gosto muito de um antigo hino que diz: "Quando a angelical trombeta neste mundo estrugir, o meu nome ouvirei Jesus chamar". Que maravilha será quando ouvirmos, em alta voz, o Senhor nos chamar pelo nome. Aleluia. Até imagino o momento: "Paulo Barbosa, venha para junto de mim". Que dia alegre será! E Ele chamará, da mesma maneira, o seu nome. Já pensou nisso?

Jesus, o Nome sobre todos os nomes, conhece a todos nós pelo nome. Que bênção! Ele nos ama e ama também os pecadores que ainda não conhecem o Seu nome. Você o conhece? Ele conhece você... e quer escrever seu nome no livro dos salvos. Você quer isso?

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terça-feira, 20 de junho de 2017

Para refletir...(20/06/17) - Qual O Seu Sistema De Alarme E Proteção?

"O SENHOR te guardará de todo mal; guardará a tua alma. O SENHOR guardará a tua saída e a tua entrada, desde agora e para sempre" (Salmos 121:7, 8).

Uma empresa de segurança, especializada em alarmes contra roubo, trabalhou intensamente em uma casa e garantiu que o alarme soaria em qualquer tentativa de entrada de uma pessoa estranha. Além do barulho do alarme, também a polícia seria acionada pelo programa instalado, e, com isso, os proprietários poderiam ficar tranquilos porque a casa estava bem guardada. Depois de alguns anos sem qualquer problema, um amigo do dono da casa, familiarizado com proteção residencial, achou algo estanho naquele sistema e, investigando, descobriu que tudo era muito bom, mas o técnico havia esquecido de ligar o mecanismo externo e o dispositivo que acionaria a polícia. Tudo estava muito bonito e as lâmpadas do controle acendiam, mas não passava de uma proteção que jamais existiu.

E como está a segurança de nossas vidas? Estamos confiando na pessoa certa -- Jesus Cristo -- ou em mecanismos enganosos, de caminhos incertos, de colorido falso, que a nenhum lugar nos leva a não ser à perdição.

Tudo parece muito bonito, as promessas são encantadoras, os sistemas apresentados parecem perfeitos, porém... não existe proteção alguma.

Só estaremos seguros se colocarmos nossas vidas diante daquele que verdadeiramente nos protege. Protege-nos quando saímos de casa e protege-nos quando entramos. E o seguro não tem prazo de validade ou garantia. Ele é perfeito e eterno. Com Ele nossos corações poderão descansar tranquilamente.

Você confia em alarmes e proteções duvidosas ou na segurança em Jesus?

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Para refletir...(19/06/17) - Amigo De Todas As Horas

"Já não vos chamo servos, porque o servo não sabe o que faz o seu senhor; mas tenho-vos chamado amigos, porque tudo quanto ouvi de meu Pai vos tenho dado a conhecer" (João 15:15).

Dois amigos viajavam por um lugarejo sombrio, quando, de repente, viram aproximar-se um grupo de homens que julgaram mal-encarados. Um deles saiu correndo o mais rápido que podia, deixando para trás o amigo que tinha dificuldades para correr. De longe, o que havia corrido percebeu que o grupo cercara o amigo. Depois de alguns instantes, o grupo se afastou e o que havia ficado continuou sua caminhada. Vendo que nada de ruim acontecera, o homem correu de volta ao amigo e, curioso, perguntou: "O que eles disseram para você, quando o rodearam?" O amigo, tranquilamente, respondeu: "Eles eram cristãos, voltando de um culto em um sítio próximo, e me disseram para nunca mais sair com um amigo que me abandona ao menor sinal de perigo."

Há um Amigo que jamais nos abandona. Seu nome é Jesus. Nos bons e maus momentos, está ao nosso lado e nos abraça. Se sorrimos, Ele sorri conosco e se choramos, Ele nos conforta. Quando enfrentamos perigos, Ele nos anima: "não tenha medo", quando nos sentimos abatidos, Ele nos encoraja: "tenha bom ânimo". É o Amigo verdadeiro, de todas as horas.

Ele não somente é o nosso grande Amigo, mas, o nosso Senhor, o nosso Salvador, o supridor de nossas necessidades, o Advogado de todas as causas, o Filho do Deus Altíssimo que tem uma morada preparada para nós no Céu de glória.

Ele é meu Amigo. É seu Amigo também?

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Para refletir...(15-18/06/17) - Estava Frio... Mas, Sujo

"Quem subirá ao monte do SENHOR? Quem há de permanecer no seu santo lugar? O que é limpo de mãos e puro de coração, que não entrega a sua alma à falsidade, nem jura dolosamente" (Salmos 24:3, 4).

Benito, um adolescente, foi repreendido pelo pai por algo errado que fez. O jovem disse ao pai que seu erro havia sido muito pequeno e que, na verdade, não tinha muita importância. Disse também que aquilo não traria nenhuma influência negativa à sua vida. O pai não rebateu o comentário do filho, mas pediu que pegasse um pequeno pedaço de carvão que havia ficado no chão, após uma fogueira que haviam feito no dia anterior. Quando retornou, o pai lhe perguntou: "Você se queimou, filho?" "Não, já estava frio", respondeu o filho. "Você não se queimou, mas, sua mão ficou suja", concluiu o pai.

Muitos pecados são tão pequenos que parecem não significar grande coisa. Podem não nos ferir, não nos queimar, mas as impurezas que eles deixam podem ser o começo de outros pecados que, aos poucos, vão nos afastando do Senhor até nos conduzir à perdição.

Melhor é não experimentar; melhor é conservar nossas mãos sempre limpas e o nosso coração sempre puro. Melhor é caminhar junto ao Senhor sem deixá-lo um momento sequer.

Os vícios começam com o primeiro passo em sua direção. Os pecados começam com o primeiro "o que é que tem". A incredulidade começa comum simples "não sei se acredito". Seguros nas mãos de Deus e confiantes no Seu poder de nos dirigir pelo caminho da verdade, sempre seremos abençoados e sempre abençoaremos a outros.

Com Cristo a felicidade nos acompanhará por toda a eternidade.

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quarta-feira, 14 de junho de 2017

Para refletir...(14/06/17) - Enterre-o Já

"e, atemorizado, fui esconder na terra o teu talento; eis aqui tens o que é teu" (Mateus 25:25).

Conversando sobre os talentos de cada cristão e sobre o que Deus faz com cada um deles, João disse a Gabriel: "Eu não sei qual o meu talento. Talvez o que melhor eu faça seja achar que tudo está ruim e que todos na igreja são falsos e inúteis". "Se esse é seu melhor talento, ao contrário da parábola na Bíblia, certamente o Senhor lhe dirá: enterre-o imediatamente."

Muitas vezes o nosso maior dom é criticar, murmurar, achar que tudo e todos estão errados, que a igreja é ruim e que não gostamos dela. Na realidade, dizemos que Cristo é nosso Senhor e Salvador, mas, nunca abrimos o coração para Ele dirigir nossas vidas. Dizemos que os louvores são chatos, que os sermões são enfadonhos, que todo o trabalho desenvolvido não nos agrada.

Quando Jesus Cristo é nosso Senhor, podemos ter muitos ou poucos talentos, podemos multiplicá-los ou não, mas é certo que amamos ao Senhor e temos prazer em participar de tudo que acontece na igreja, porque sabemos que é o melhor para nossas vidas e que somos felizes por estar na presença do Senhor.

Os maus talentos devem ser enterrados, ignorados, esquecidos. Eles não servem para nada e a ninguém abençoam. Os bons talentos devem ser transformados em objetivos de vida, em maneiras de louvar a Deus, em práticas que nunca desejaremos abandonar.

Você tem algum talento para enterrar? Ou os que tem iluminam sua vida e as daqueles que estão ao redor?

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Para refletir...(13/06/17) - A Grandeza Do Amor

"Agora, pois, permanecem a fé, a esperança e o amor, estes três; porém o maior destes é o amor" (1 Coríntios 13:13).

Certo homem, ateu e conhecido por sua grosseria e mau-humor com todos, viu aproximar-se um vizinho que sabia ser cristão. Logo se preparou para rebater suas palavras, fossem quais fossem. O cristão, quando chegou junto ao homem, apenas lhe disse: "Quero que saiba que Deus o ama e eu também o amo. Tenha um bom dia". Surpreso com a atitude do cristão, o mal-humorado começou a chorar e, desde aquele dia em diante, se transformou numa pessoa diferente e, em pouco tempo, abriu o coração para Deus.

O amor de Deus repele todos os males. Transforma vidas e lares, perfuma os ambientes e ilumina os lugares mais sombrios. Ele afasta a tristeza, derrota a incredulidade, faz brilhar o sol em meio a grandes tempestades.

Diante do amor de Deus, o mau-humor se converte em cânticos, o choro cessa e a alegria toma o seu lugar, o ateu se transforma no mais fiel dos crentes em Jesus. Tomados pelo amor do Senhor, enfrentamos as adversidades com um sorriso confiante, admiramos as rosas sem nos importar com os espinhos, plantamos no mais árido solo, certos de que colheremos o melhor da terra.

Somos felizes porque temos conosco o amor de Deus. E com esse amor, conquistaremos tudo.

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segunda-feira, 12 de junho de 2017

Para refletir...(12/06/17) - Muita Coisa A Fazer

"Cantai ao SENHOR, bendizei o seu nome; proclamai a sua salvação, dia após dia" (Salmos 96:2).

"O que posso fazer para levar pessoas a Cristo? Não sei fazer nada..." disse uma senhora a sua amiga. "Você pode fazer muitas coisas: visitar uma pessoa que se sente solitária; ler a Bíblia para alguém que tem dificuldades com a leitura; encorajar uma pessoa que está enfrentando momentos difíceis; orar por uma amiga que está vivendo períodos de incertezas; encorajar um adolescente, dizendo que admira seus esforços para fazer o que é correto; passar mais tempo em oração que no telefone com conversas fúteis..." foi a resposta que recebeu.

Muitas coisas podemos fazer para glorificar o nome de Jesus e abençoar outras vidas. Nem todos pregam a Palavra e nem todos ministram belos estudos bíblicos, mas todos podem se colocar diante do altar de Deus para fazer a Sua obra. Um bom testemunho no trabalho ou no local de estudos é tão eficaz quanto um belo sermão.

Lembro do relato de um irmão da igreja, na época um jovem oficial da Marinha e hoje aposentado como Vice-Almirante, que sempre compartilhava belas histórias missionárias com seus companheiros de farda. Ele nos disse que ficou surpreso após mais uma de suas reuniões, falando do trabalho de muitos que deixavam suas casas e famílias para servir ao Senhor, ao ouvir de um dos amigos: "Tudo que você nos conta sobre esses homens é fantástico, mas, para nós, nada se compara à sua vida, tão correta e humilde, no meio de pessoas como nós, cheias de erros e pecados".

Muito mais alto do que nossas palavras sobre a Bíblia, é o que somos e fazemos, em meio a pessoas que não conhecem a Deus e nem se preocupam com suas vidas espirituais. Nosso exemplo é uma bela pregação. O maior de todos os sermões.

O que você tem feito para levar pessoas a Jesus?

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sexta-feira, 2 de junho de 2017

Para refletir...(01-11/06/17) - Um Segredo Muito Especial

"Quem a si mesmo se exaltar será humilhado; e quem a si mesmo se humilhar será exaltado" (Mateus 23.12).

Um pastor, conversando com um outro pastor, seu amigo, de grande sucesso no ministério, perguntou: "Qual o segredo de seu sucesso?" O amigo, com simplicidade, respondeu: "O segredo é muito simples. Um velho amigo me passou e eu o passo para você agora. Todos os dias, pela manhã, lembre-se que Deus permite que você falhe e que naquele dia não precisa alcançar qualquer sucesso. Passe o dia tranquilo e seja você mesmo."

Quando somos libertos da vaidade de tentarmos ser os melhores, os mais famosos, os mais aplaudidos, os mais elogiados, descansamos e deixamos Deus assumir a direção e fazer em nós e através de nós somente o que Ele deseja. E não há sucesso mais tremendo do que fazer a vontade do Senhor.

O ministério não é nosso! A palavra pregada ou ensinada não é nossa! Os resultados do ensino não são nossos! Os aplausos, quando são ouvidos, não são para nós! Então, por que nos preocuparmos com tudo isso? Toda glória do nosso trabalho pertence a Deus. Toda honra deve ser creditada a Ele. Somos apenas servos... e esse deve ser o motivo de nossa felicidade.

Quando almejamos ser o maior, é quase certo que seremos o menor. Quando sonhamos em sentar na primeira fila, devemos nos colocar na última. Quando nos exaltamos, sofremos as dores da humilhação. Quando, humildes, deixamos a glória para o Senhor Jesus, mesmo escondidos somos vistos, porque o nosso brilho será intenso.

Se você se sente um fracasso no que faz, deixe que Jesus seja um sucesso através de você.

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quarta-feira, 31 de maio de 2017

Para refletir...(31/05/17) - Perdidos E Achados

"porque este meu filho estava morto e reviveu, estava perdido e foi achado. E começaram a regozijar-se" (Lucas 15:24).

Uma mulher, que oferecia comida e roupas a um menino que encontrara na rua, ouviu dele o comentário: "Seria tão bom se houvesse mais pessoas como a senhora. Haveria menos crianças com fome e o mundo seria muito melhor". A mulher, ainda com muito amor, disse: "Existem muitas, sim. Basta você procurar pela cidade e as encontrará". O menino, com olhos brilhantes, testificou: "Mas eu não precisei procurar a senhora. Fui achado e agora estou aqui, com um prato de comida delicioso."

Há muitas pessoas perdidas pelos caminhos. Não sabem aonde ir e nem a quem procurar. Estão tristes e sem esperanças. Não sabem que alguém os está procurando, para dar-lhes mais que comida e novas vestes. Esse alguém é Jesus, o Senhor e Salvador, o Amigo que tem o melhor para todos nós.

Não precisamos sair e procurar por alguém que nos alimente, que nos fortaleça, que alegre o nosso coração. Precisamos somente nos deixar achar, aceitar o abraço amoroso, abrir o coração e começar a ser feliz. O menino, como disse a mulher de nossa história, poderia encontrar outras como ela, mas nós não encontraremos outro como Jesus. Ele é o único Senhor, o único que perdoa pecados, o único que escreve nosso nome no Livro da Vida.

Felizes são aqueles que não procuram outros caminhos! Felizes são aqueles que são achados no caminho! Felizes são aqueles que são abraçados pelo Caminho!

Você ainda não se encontrou? Deixe que Cristo o encontre.

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Para refletir...(30/05/17) - Ricos De Verdade

"Quem confia nas suas riquezas cairá, mas os justos reverdecerão como a folhagem" (Provérbios 11:28).

Certo homem, muito rico, disse a um amigo: "Tenho me sentido triste nos últimos tempos. Não sei o motivo, mas não consigo encontrar o caminho da verdadeira felicidade". O amigo, sem pensar muito, comentou: "O grande problema de sua vida é que é muito pobre. E a pobreza causa tristeza". O homem rico, surpreso com o que disse o amigo, respondeu: "Se há uma coisa que não sou é pobre. Sou dono de várias empresas, inclusive fora do país". "Não é dessa riqueza que estou falando", completou o outro, "e sim da riqueza que dura para a vida eterna. Há pessoas que parecem pobres, por não terem dinheiro, que são mais ricas que você. O seu dinheiro será deixado aqui no mundo, mas a riqueza que realmente tem valor, a salvação em Jesus Cristo, essa permanecerá para sempre."

A pobreza -- ausência de Jesus no coração -- não permite ao homem ser verdadeiramente feliz. Pode ter alguns momentos passageiros de aparente alegria, mas ela acaba quando o dinheiro acaba, quando um negócio não vai bem, quando o carro importado não anda mais, quando as ações da bolsa despencam. Muitos milionários se suicidaram quando a Bolsa de Nova Iorque quebrou. E outros definharam até o fim da vida, pela angústia de perder tudo que possuíam.

Os ricos de verdade -- tendo muito dinheiro ou não -- são felizes porque confiam no Senhor, porque sabem que nada acontece sem que Deus permita, porque colocaram o patrimônio nas mãos do Senhor e sabem que sua felicidade não está no dinheiro e sim no Senhor que lhes deu o que têm. Se tê um bom saldo bancário, louvam a Deus; se não têm, louvam da mesma maneira, certos de que nada lhes faltará e de que nada lhes tirará a alegria.

Você é rico ou pobre? Onde está a sua alegria?

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segunda-feira, 29 de maio de 2017

Para refletir...(29/05/17) - E O Motor Voltou A Funcionar

"Na minha angústia clamei ao SENHOR, e ele me ouviu" (Salmos 120:1).

Viajando por um local desconhecido, onde se julgava haver ilhas habitadas por selvagens, um barco se viu a deriva, após o motor ter parado. Durante mais de dois dias trabalharam no motor, tentando fazê-lo funcionar, sem qualquer sucesso. Os homens, aterrorizados, viram que o barco se aproximava de uma ilha, dirigindo-se rapidamente para grandes rochedos. Se escapassem da destruição nas pedras, que os esperaria na ilha? Havia entre eles um cristão e todos lhe pediram para que orasse por suas vidas. O cristão clamou por socorro a Deus e, de repente, o motor começou a funcionar. Todos gritaram de alegria e ao final daquela viagem, não somente um, mas todos os homens haviam aberto o coração para o Senhor.

Muitas vezes vemos o barco de nossas vidas seguindo para os rochedos da perdição. Parece não haver escapatória e, mesmo que haja, o que nos aguardará mais adiante? Que esperança temos de um final feliz? É nessa hora que precisamos crer que o motor de nossa fé voltará a funcionar, que retomaremos o caminho da vitória e da salvação. Só há uma maneira de ficarmos livres das rochas da perdição e do mundo selvagem que deseja nossa morte: deixar Jesus Cristo dirigir nosso barco e todos os dias de nossas vidas.

Não nos sintamos envergonhados por reconhecer que estamos aflitos pela provável destruição. Não tenhamos receio de confessar que o barco de nossas vidas está perdido. Não nos sintamos acanhados por voltar atrás e reconhecer que estávamos errados e sem rumo. Cristo conserta tudo, não somente o motor de nossa fé abandonada como todo o nosso coração.

Com o Senhor, seu barco jamais se perderá pelo caminho.

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sexta-feira, 26 de maio de 2017

Para refletir...(26-28/05/17) - O Sobrenome Mais Importante

"porque, por ele, ambos temos acesso ao Pai em um Espírito. Assim, já não sois estrangeiros e peregrinos, mas concidadãos dos santos, e sois da família de Deus" (Efésios 2:18, 19).

Um homem muito importante voltou de uma grande conquista e a cidade o recebeu com festa. Durante o desfile comemorativo, um pequeno menino saiu de seu lugar e atravessou a rua em direção ao carro que conduzia o ilustre cidadão. Um policial, que fazia a guarda do evento, segurou o menino e disse: "Você não pode sair de seu lugar. Sabe quem está naquele carro?" O menino, com tranquilidade, respondeu: "Claro que sei. É o meu pai."

Não há ninguém mais importante neste mundo que o nosso Pai. Ele é o Deus poderoso, o Senhor dos Céus e da terra, o Criador de toda a humanidade. E o mais maravilhoso: somos Seus filhos e temos livre acesso à Sua presença, a qualquer momento, em qualquer lugar.

Muitos se vangloriam de seu sobrenome. Dizem que são importantes porque são filhos de ... Podemos não ter um sobrenome ilustre, mas, podemos nos regozijar porque temos um nome e somos filhos "de Deus"! E não há sobrenome mais importante! Não há família mais nobre em toda a terra!

Se alguém perguntar sobre sua árvore genealógica, e a qual família pertence, sorria e responda com grande alegria: sou da genealogia do Santo dos santos, do Rei dos reis, sou da família de Deus.

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quinta-feira, 25 de maio de 2017

Para refletir...(25/05/17) - O Cofre Mais Valioso

"Pois que aproveitará o homem se ganhar o mundo inteiro e perder a sua alma? Ou que dará o homem em troca da sua alma?" (Mateus 16:26)

"Eu tenho as minhas coisas de valor muito bem guardadas", disse um homem a seu melhor amigo. "Mandei fazer um cofre grande e nele coloco tudo o que creio ser importante", concluiu.

Sim, nós nos preocupamos com nossas joias, nosso dinheiro, nossos documentos e tudo o mais que fazem parte de nosso tesouro. Não queremos perder nada! E fazemos bem em cuidar de tudo que conseguimos com esforço e trabalho duro. Mas, se nos empenhamos em conservar nossos valores, mesmo sabendo que um dia serão deixados para trás, por que não nos empenhar em manter o maior de nossos tesouros, que nos acompanhará por toda a eternidade?

Os valores materiais são importantes neste mundo, mas os valores espirituais deveriam merecer mais atenção de nossa parte. De que adianta muito dinheiro se perdermos a nossa alma? De que adianta uma vitória passageira e uma derrota nos acompanhando para sempre?

Não há cofre mais seguro do que nosso coração. Não há tesouro mais valioso do que Jesus Cristo, nosso Salvador. Não há cofre mais abençoado que o nosso coração com Jesus em seu interior.

Você se preocupa mais com os tesouros passageiros ou com o tesouro eterno?

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quarta-feira, 24 de maio de 2017

Para refletir...(24/05/17) - Estratégia Para Vencer O Desânimo

"Ouvistes que foi dito: Amarás o teu próximo e odiarás o teu inimigo. Eu, porém, vos digo: amai os vossos inimigos e orai pelos que vos perseguem" (Mateus 5:43, 44).

Marilda disse a uma vizinha, que era cristã e que sempre tinha uma palavra amiga para todos: "Estou muito desanimada. Para todos os lugares que olho, eu vejo ódio, mentira, desentendimento, mau-humor. A senhora também percebe isso? E se percebe, o que faz para vencer o desânimo?" A vizinha, com muita ternura, respondeu: "Eu vejo também tudo isso, Marilda. E para vencer a angústia que essas coisas nos provocam, eu tento fazer exatamente o contrário. Quando contemplo uma cena de ódio, eu logo mostro o amor de Deus a todos que encontro. Se as mentiras ouvidas me envergonham, transmito ao maior número de amigos a verdade que liberta e que transforma, Jesus Cristo. Se alguma vizinha tenta semear desentendimento entre alguns, eu corro para semear amizade no mesmo local. Se o mau-humor se alastra, eu começo a sorrir, apagando os efeitos da atitude desagradável. Assim eu vivo minha vida e assim eu sirvo ao meu amado Salvador."

Essa é a tarefa do filho de Deus -- transformar o mundo, iluminar os ambientes, dar exemplo de uma vida que glorifica e engrandece o nome de Jesus. Se o mundo murmura, o cristão louva; se o mundo critica, o cristão ora; se o mundo está perdido no caminho, o cristão sabe muito bem para onde vai e com quem vai.

Se você está triste por causa dos problemas do mundo, divulgue o amor de Deus a seus amigos. É a melhor estratégia para vencer o mal e para viver feliz.

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terça-feira, 23 de maio de 2017

Para refletir...(23/05/17) - A Maior Construção Do Mundo

"... as portas do inferno não prevalecerão contra ela" (Mateus 16:18).

Alguns estudantes de arquitetura conversavam alegremente até que um deles perguntou: "Qual a maior e a mais importante construção do mundo?" Várias foram as opiniões: a Catedral de São Pedro, em Roma; as Muralhas da China; as torres gêmeas de Nova Iorque; a Torre Eiffel; e outras mais ou menos importantes. Um dos estudantes disse: "A maior e mais importante construção do mundo, em todos os tempos é, sem dúvida, a Igreja de Cristo. Ela ocupa toda a terra e vai permanecer para sempre."

E nós somos parte dessa imensa e gloriosa construção! Aleluia! Nem o inferno poderá abalá-la! Somos os benditos do Pai, filhos amados do Deus Altíssimo. Estamos no mundo e não somos do mundo. Estamos aqui para dissipar trevas, para semear fé e esperança, para proclamar as Boas Novas de salvação. Temos tudo para sermos felizes, para louvar ao Senhor, para colorir o mundo de alegria.

Há um cântico antigo que diz: "Não pode ser triste um coração que ama a Cristo", e é a pura verdade. O cristão é abençoado, é guiado e protegido pelo Senhor, é portador de um bilhete dado por Deus que lhe garante lugar na viagem para o Céu e para a vida eterna.

Em qualquer situação ou circunstância ele é feliz... muito feliz.

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Para refletir...(22/05/17) - O Pouco Que Vale Muito

"Vindo, porém, uma viúva pobre, depositou duas pequenas moedas correspondentes a um quadrante. E, chamando os seus discípulos, disse-lhes: Em verdade vos digo que esta viúva pobre depositou no gazofilácio mais do que o fizeram todos os ofertantes" (Marcos 12:42, 43).

O Departamento de Missões fez uma campanha na igreja para arrecadar fundos para enviar para um povo carente em um país distante. Eles foram movidos pelo testemunho de um missionário que falou das grandes necessidades no lugar onde estava trabalhando e para onde voltaria em menos de um mês. Um jovem se aproximou do missionário, no dia em que foi buscar o que havia sido doado e disse: "Eu nada dei porque não tenho nada de valor para dar. Estou desempregado e poderia ofertar, talvez, 1 Real, mas para que isso serviria?" O missionário abraçou o jovem e disse: "O Evangelho naquele povoado começou a dar frutos quando um dos nativos recebeu um folheto, comprado com a moeda de alguns centavos, que uma criança doou há muito tempo atrás. O valor era pequeno, mas o fruto daquela moeda cresceu e se tornou uma árvore grande que tem transformado milhares de vidas."

O que temos dado a Deus como gratidão pelo muito que Ele nos dá? Um real ou um dólar pode parecer muito pouco, mas pode produzir grandes coisas para abençoar a muitos. Um real meu, mais um real seu, mais um real de muitas outras pessoas pode significar a salvação de milhares... de milhões. Quem oferta somos nós e quem faz o milagre da multiplicação é o nosso Senhor e Salvador Jesus Cristo.

Na Bíblia vemos o exemplo de uma viúva que deu apenas algumas moedas. Quantos milhões são abençoados pelo testemunho dado por Cristo sobre aquela oferta maravilhosa? Quantos anos se passaram até os dias de hoje, onde a mesma história é contada? Aquela pobre mulher não podia imaginar que o pouco ofertado produziria tantos frutos, através de muitas gerações. Quem sabe a nossa pequena oferta produza histórias semelhantes nos próximos séculos?

Ainda temos muitos missionários comprometidos com Deus, em vários lugares do mundo, inclusive no seu país. Ajude-os... Muitos serão abençoados, principalmente você.

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domingo, 21 de maio de 2017

Para refletir...(19-21/05/17) - Preparados Para Decidir

"Ensina a criança no caminho em que deve andar, e, ainda quando for velho, não se desviará dele" (Provérbios 22:6).

Cristiano criticava seu amigo Arnaldo, dizendo que não concordava com a forma de criar seus filhos. "Você os leva sempre à igreja, não lhes dando a oportunidade de escolher o caminho por onde desejam andar. Eu não faria isso. Quero que meus filhos cresçam e decidam, por eles mesmos, o que desejam da vida. Eles mesmo escolherão a religião a seguir, quando forem adultos para isso". Arnaldo respondeu ao amigo: "Quando os levo para a igreja, não estou lhes tirando a liberdade de escolha, mas, mostrando-lhes o meu amor e meu cuidado para com eles. Certamente estarão mais preparados para seguir seus próprios caminhos quando chegar a hora."

Amamos nossos filhos e queremos o melhor para eles. Da mesma maneira que o nosso Pai nos ama e deseja que andemos em caminhos de paz e felicidade, também desejamos que nossos filhos se afastem de todo mal, de todos os caminhos que levam à perdição e à morte.

Quando eles são dirigidos por Deus, não se deixam enganar facilmente pelas armadilhas do mundo. Sabem que os vícios os destruirão, que as más companhias os farão errar o caminho, que o mundo nada tem de bom para lhes oferecer.

Na presença do Senhor eles estão protegidos, entendem o que é amor, experimentam o que é esperança e fé, caminham na certeza da vitória.

Você deseja que seus filhos estejam preparados para escolher seus próprios caminhos?

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quinta-feira, 18 de maio de 2017

Para refletir...(18/05/17) - Tomada De Posição

"se o meu povo, que se chama pelo meu nome, se humilhar, e orar, e me buscar, e se converter dos seus maus caminhos, então, eu ouvirei dos céus, perdoarei os seus pecados e sararei a sua terra" (2 Crônicas 7:14).

Um se levanta e diz: "Estou preocupado com as desavenças entre países. Aonde isso nos levará?" Outro se aproxima e comenta: "O ódio tem fomentado grupos radicais e matado inocentes. Isso precisa acabar". Ainda outro faz-se ouvir: "A corrupção tem levado muitos à miséria. E ninguém faz nada para interromper o processo". Um último se pronuncia: "Por que não fazemos algo, nós mesmos?"

A Palavra do Senhor é definitiva. Ela nos é dirigida e exige uma tomada de posição. Se alguma coisa está errada, precisa ser consertada. E como poderemos consertar o mundo? Simples, orando e confiando no Senhor. E o que falta para mudarmos a situação? Está faltando humildade, está faltando submissão à vontade do Senhor, está faltando renúncia aos próprios interesses para uma dedicação aos interesses dEle, está faltando conversão. Se nós, cristãos, estivéssemos unidos diante do altar de Deus, o mundo seria diferente, haveria mais paz, mais amor, mais alegria e felicidade. O Senhor prometeu nos ouvir quando o buscarmos de todo o coração. E Ele nos ouvirá!

A igreja existe para iluminar o mundo. E isso só será possível quando entendermos que a nossa missão não é garantir benefícios pessoais e sim levar o Evangelho de Boas Novas a todos. O dia em que isso acontecer, o mundo será melhor e tudo o mais de que necessitamos será acrescentado.

Você deseja que sua terra seja sarada? Deseja que o mundo seja transformado pelo amor de Deus? Siga o que está escrito no verso inicial e os resultados logo serão vistos.

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terça-feira, 16 de maio de 2017

Para refletir...(16-17/05/17) - Vivendo "Em Cima"

"Do alto me estendeu ele a mão e me tomou; tirou-me das muitas águas" (Salmos 18:16).

Um jovem esteve no culto de final de semana de certa igreja e, ao final, levantou-se oferecendo o coração para o Salvador. Foi cumprimentado por um líder da Congregação que lhe disse: "Eu já o vi várias vezes diante de uma loja de brinquedos no centro da cidade. Você trabalha ali?" "Não", respondeu o jovem, "mas moro em cima". O líder da igreja sorriu e completou: "Aqui você também estará vivendo "em cima".

Como é verdadeira a palavra daquele homem na igreja. Quando Cristo é nosso Senhor e habita em nossos corações, andamos no mundo mas vivemos "em cima". Se enfrentamos aflições, descansamos "em cima" delas. Se as frustrações tentam destruir nossa fé, marchamos "em cima" dos aparentes fracassos. Se as tristezas nos abatem, nos mantemos "em cima" delas, sabendo que a alegria logo voltará.

A nossa esperança está sempre "em cima" de nossas incertezas. As vitórias aguardam "em cima" até que deixemos as derrotas para trás. A vida abundante e eterna que o Senhor nos trouxe sempre estarão "em cima" de tudo de ruim que encontramos nesse mundo.

Se você se sente, hoje, "por baixo" e sem perspectivas de sucesso, tanto na vida pessoal como espiritual, abra o coração para Cristo. Você nunca mais se sentirá "por baixo" e seguirá triunfante "em cima" de todas as decepções por que já passou.

Confie no Senhor! Seja feliz!

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segunda-feira, 15 de maio de 2017

Para refletir...(15/05/17) - Não É Inútil

"E, assim, se alguém está em Cristo, é nova criatura; as coisas antigas já passaram; eis que se fizeram novas" (2 Coríntios 5:17).

Ricardo era um jovem cristão. Sempre que retornava da igreja era parado por seus amigos em uma esquina. Ele aproveitava a ocasião para lhes falar do amor de Deus e da salvação em Cristo. Fez isso durante muitas semanas e, talvez, muitos meses, sem qualquer sucesso. Um dia, um dos amigos lhe perguntou: "Não percebe que sua pregação é inútil? Nós não iremos mudar". Ricardo respondeu: "Eu sei. Mas eu continuo pregando porque não quero que vocês me mudem."

Não importam as circunstâncias e os ambientes, nossa vida permanecerá firme porque a experiência que tivemos com o Senhor transformou nossas vidas para sempre. Jesus entrou em nossos corações e, de maneira alguma, o deixaremos sair. Ele é o nosso Deus, nosso melhor Amigo, nosso companheiro por toda a eternidade.

E por que alguns deixam a presença do Senhor? Por que alguns se afastam da igreja? Porque foram movidos por uma emoção e não por uma experiência pessoal. Quando Jesus se torna o nosso Senhor e Salvador, tudo se transforma. Nossos desejos são mudados, nossas prioridades passam a ser outras, nossa vida se acende e o nosso mundo é iluminado.

Nossa boca, antes queixosa, entoa cânticos de louvor, nossas mãos, antes egoístas, estendem-se de maneira generosa, nossos semblantes, antes cabisbaixos, agora se elevam em uma atitude de confiança e fé. Somos novas criaturas, diferentes, vivas.

Você tem transformado outros ou se deixa transformar por eles?

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sexta-feira, 12 de maio de 2017

Para refletir...(12-14/05/17) - O Que Você Está Fazendo?

Tudo quanto fizerdes, fazei-o de todo o coração, como para o Senhor e não para homens, cientes de que recebereis do Senhor a recompensa da herança. A Cristo, o Senhor, é que estais servindo" (Colossenses 3:23, 24).

Três homens trabalhavam na limpeza de um grande shopping. Alguém se aproximou deles e perguntou ao primeiro: "O que você está fazendo?" A resposta veio cheia de rancor: "Estou me matando de trabalhar para ganhar um salário miserável". O mesmo homem aproximou-se do segundo trabalhador e fez a mesma pergunta. Este respondeu: "Estou fazendo a limpeza, não está vendo?" Foi ao terceiro e repetiu a pergunta. A sua resposta foi diferente: "Estou servindo ao Senhor. Apesar de ser um trabalho humilde de limpeza, louvo a Deus pela bênção de ter este emprego".

Como é bom, mesmo em nossa simplicidade de vida, poder ter o gozo e a alegria de glorificar ao Senhor pelo que Ele nos dá. Quando somos gratos a Deus, nossa vida é mais abençoada, nossos dias, mais agradáveis, nossa casa, mais feliz.

É certo querer ter um trabalho melhor? Claro que sim! Deixamos de ser espirituais ao pedir a Deus uma casa mais confortável? Claro que não! Afastamo-nos de Deus quando buscamos prosperidade para nossa família? Mais uma vez, não! O que não é bom para nós, é fazer tudo isso com mau-humor, com murmuração, com queixas a Deus pelo que Ele "ainda não nos deu".

O filho de Deus sabe que o Senhor o prova, que deseja que cresça espiritualmente, que aprenda a colocar tudo em Seu altar, confiando e esperando o tempo certo para receber sua bênção.

Enquanto esta bênção não chega, devemos continuar louvando, glorificando, engrandecendo o nome de Jesus, obedecendo ao Senhor para que nossas vidas permaneçam brilhantes e enchendo de luz os ambientes mais sombrios deste mundo.

E você, o que está fazendo? Queixando-se de tudo ou louvando ao Senhor de todo o coração?

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Para refletir...(11/05/17) - Melhor Que O Ouro

"Eu amo os que me amam; os que me procuram me acham. Riquezas e honra estão comigo, bens duráveis e justiça. Melhor é o meu fruto do que o ouro, do que o ouro refinado; e o meu rendimento, melhor do que a prata escolhida" (Provérbios 8:17-19).

Um homem conversava com um missionário em sua humilde casa. Falava-lhe de suas lutas e das dificuldades de manter sua família, pois, era pobre e o que ganhava limpando terrenos na roça era muito pouco. Durante a conversa, o missionário foi atraído por uma pedra de cerca de dois quilos que estava sobre uma pequena prateleira, sob vários papéis. "O que é aquilo?" perguntou o missionário. "São algumas contas atrasadas que não pude ainda pagar", respondeu o dono da casa. "Estou falando sobre a pedra e não sobre os papéis", continuou o missionário. "Eu a achei aqui mesmo em meu terreno, há muito tempo atrás, quando fazia uma limpeza. Achei-a bonita e a guardei para enfeitar algum móvel", disse o homem. O missionário, aproximando-se mais do local onde a pedra estava, segurou-a e disse: "Antes de me dedicar totalmente a Deus, eu trabalhei em uma joalheria. Posso estar enganado, mas creio ser uma pedra bruta e puro ouro". O missionário tinha razão e, após o devido exame, o homem a vendeu e sua vida se transformou completamente.

Muitas vezes nos sentimos como aquele homem. Queremos ser ricos e nos conformamos com a pobreza em que vivemos. Queremos alcançar o sucesso e continuamos abatidos pelos fracassos. Queremos ser felizes e a tristeza não nos abandona. Mas, tudo seria diferente se abríssemos o coração para um tesouro maior que qualquer grande pedra de ouro bruto, e que está à nossa disposição, bem perto: Jesus Cristo.

Não há maior riqueza do que ter o Senhor em nossas vidas e em nossa casa. Não há maior sucesso do que poder ouvir de Cristo, "vinde benditos de meu Pai". Não há maior felicidade do que ter o nome colocado no Livro da Vida, que indicará aqueles que viverão para sempre nos Céus com Deus.

Quem tem Jesus na vida, mesmo que não tenha dinheiro, jamais será pobre!

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quarta-feira, 10 de maio de 2017

Para refletir...(10/05/17) - Tira A Pedra... Coloca A Pedra

"Então, ordenou Jesus: Tirai a pedra" (João 11:39).

É muito conhecida a história do fazendeiro que colocou uma grande pedra no meio da rua que passava por sua fazenda. Muitos murmuraram e se queixaram do descaso do homem rico, que não se preocupava com as pessoas que por ali passavam. Sabemos que, por fim, um pobre homem que levava suas verduras para vender no mercado, arrastou a pedra para desimpedir o caminho e, sob ela, encontrou uma bolsa com uma carta do fazendeiro, doando uma de suas fazendas a quem retirasse a pedra. Essa história poderia ser contada de várias maneiras e eu quero mudar o final, seja qual for a história, dando o prêmio para aquele que colocasse a pedra.

Digamos que nossa maior dificuldade está em perdoar um mal que nos fizeram no passado. Vamos colocar uma pedra sobre o acontecimento! Estamos muito tristes porque fomos preteridos, no trabalho, por outra pessoa, simplesmente porque era amiga do chefe. Vamos colocar uma pedra sobre a tristeza e seguir adiante, com a mesma confiança de antes. Um grande amigo nos traiu, deixando em nossos corações um sentimento de ódio que nunca se apaga. Vamos colocar uma pedra sobre todo ressentimento e começar a amar ainda mais o nosso próximo.

Quando colocamos uma pedra sobre os problemas, não os vemos mais. Estamos livres para viver, para cantar, para sorrir e ser feliz. Quando colocamos uma pedra sobre nosso fardo, livramo-nos do peso, das consequências do fardo, da angústia de tê-lo guardado por muito tempo.

Lázaro foi liberto quando tiraram a pedra do sepulcro. Nós podemos ser libertos quando colocarmos a pedra sobre nossas lutas e decepções. Peçamos a Deus sabedoria para saber quando é hora de tirar a pedra e quando é hora de colocá-la.

De maneira especial, coloque uma pedra sobre sua vida de pecados. A pedra que impedia suas bênçãos será tirada e você encontrará a perfeita felicidade.

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terça-feira, 9 de maio de 2017

Para refletir...(09/05/17) - Esconderijo Impossível De Encontrar

"Para onde me ausentarei do teu Espírito? Para onde fugirei da tua face?" (Salmos 139:7)

Um homem, reconhecido na igreja como um irmão dedicado a Deus, ao ver um menino de onze anos chegando à igreja com uma Bíblia na mão, lhe disse: "Tenho visto que você não falta à Escola Bíblica. Diga-me, onde Deus está?" O menino, olhou para o irmão e respondeu: "O que mais nos deve preocupar não é onde Deus está, mas, onde Ele não está". O irmão se encolheu, lembrando dos muitos lugares que frequentava e que pensava não ser do conhecimento dos outros irmãos. A resposta tinha vindo do próprio Deus e não daquele pequeno menino.

Onde Deus está? Muitos pensam que está na igreja -- apenas nos cultos -- e que devem mostrar sua santidade naqueles momentos. Muitos pensam que está no monte -- e para lá vão todas as semanas para clamar por bênçãos. Muitos pensam que está no pequeno altar montado em um local especial de suas casas -- e para ali se dirigem sempre que podem, para fazer suas orações. Muitos pensam que Deus está apenas onde existe um acontecimento trágico -- e dEle se lembram e choram, ignorando-o em todas as outras ocasiões, dizendo até que não creem em Sua existência.

Onde Deus está? Ele está em qualquer lugar onde estejamos. Se vamos ao monte, Ele está ali conosco. Se preferimos ficar sentados em nossa sala, Ele também não se afasta de nós. Se vamos às reuniões bíblicas, Ele está sorrindo para nós, se deixamos os cultos para ir a outro lugar qualquer, Ele continua nos observando. Se pensamos que Deus está em determinado lugar, Ele está ali mesmo. Se pensamos que Ele não está em outro lugar, enganamo-nos, pois, Ele ali também está.

Se queremos encontrar Deus, facilmente o encontraremos. Se queremos nos esconder dEle, tarefa impossível teremos. Melhor, portanto, é caminhar a Seu lado e seguro em Suas mãos.

Você ainda deseja se esconder de Deus?

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Para refletir...(08/05/17) - Quantos Passos?

"Cantai ao SENHOR, bendizei o seu nome; proclamai a sua salvação, dia após dia" (Salmos 96:2).

Beto costumava caminhar de sua casa até a igreja, pois, a distância era pequena. Um dia, ao se dirigir para a reunião da noite, encontrou um grupo de jovens que resolveu escarnecer dele. "Quantos passos você dá até sua igreja?" perguntou um deles. Beto não se importou com a provocação e continuou andando. "Quantos passos terei de dar até o Céu?" perguntou outro jovem. "Beto parou por um instante e respondeu ao jovem: "Um único passo. E pode ser dado agora mesmo. Você quer?"

Somos capazes de dar muitos passos em direção a um velho sonho, um novo carro, um emprego com excelente salário, um encontro com a pessoa amada, e muitos outros interesses pessoais. Caminhamos muito e não nos queixamos. Afinal, o que são alguns passos a mais se o objetivo for alcançado?

De uma coisa nos esquecemos: podemos dar alguns ou muitos passos em busca de uma realização e não conseguir alcançá-la. Porém, ao dar apenas "um passo" para Jesus, temos a certeza de que alcançamos tudo! Alcançamos o amor de Deus, a esperança já perdida, a fé que nem conhecíamos, a libertação de uma vida sem sal e sem luz, a salvação que nos garante a vida eterna com Deus.

"Um único passo" e todo o mal será desfeito, toda incerteza será destruída, toda murmuração dará lugar a um louvor verdadeiro e constante. Apenas um passo, um único passo, e estaremos diante da felicidade.

Quantos passos você já deu sem saber exatamente para onde ir? Quantos passos dados têm promovido apenas frustração e tristeza? Quantos passos. quantos passos?

Dê "um passo só" para Jesus e sua vida será transformada.

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sexta-feira, 5 de maio de 2017

Para refletir...(05-07/05/17) - Vergonha? De Que?

"por isso, quanto está em mim, estou pronto a anunciar o evangelho" (Romanos 1:15).

Pedro era um adolescente de 13 anos. Um pequeno grupo de amigos da escola o viu em uma esquina da cidade, distribuindo folhetos que falavam do amor de Deus e da salvação em Cristo. "Você não tem vergonha de ficar aí na rua, distribuindo esses papéis religiosos?" perguntou um de seus amigos. "Não", respondeu Pedro. "Jamais me envergonharia de Jesus, meu Senhor e meu Salvador, pelo qual vivo e quero viver para sempre."

Muitos de nós, temos vergonha de dizer que somos cristãos, de fazer uma oração em público, de louvar a Deus em uma praça, de sermos vistos com uma Bíblia na mão. Mas não temos vergonha de que nos vejam em um bar -- bebendo, ou no portão de casa -- fumando, ou de mentir para fugir às culpas de nossos erros.

Por que ter vergonha de servir a Deus? Por que continuar nas trevas por vergonha da Luz? Por que naufragar na incredulidade apenas por vergonha da fé? Por que nos escondermos no ódio, se é mais fácil não ter vergonha de amar?

Os que confiam no Senhor não se abalam, não têm nada a temer, não têm motivos para se esconder, não se envergonham de nada. Apenas caminham de cabeça erguida, com um sorriso radiante, com um brilho que não pode ser apagado, com uma felicidade que será companheira por toda a eternidade.

Você ainda tem vergonha? De Que?

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quinta-feira, 4 de maio de 2017

Para refletir...(04/05/17) - Soma De Pensamentos E De Atitudes

"Que preciosos para mim, ó Deus, são os teus pensamentos! E como é grande a soma deles!" Salmos 139:17)

A avó levou seu neto de cinco anos, pela primeira vez, à sua igreja. Lá ele participou da Escola Bíblica Infantil, ouviu as histórias que a professora contou e até participou de um lanche servido às crianças. Ao retornarem para a casa, a avó lhe perguntou sobre o que ele havia gostado mais. "De tudo, vovó", respondeu ele. "Só não entendi porque havia um sinal de soma em quase todas as salas, até no salão da igreja."

O que o menino viu e cria ser um sinal de soma, era a cruz vazia, símbolo do sacrifício de Cristo e uma maneira de dizer que Ele não está mais ali, mas, que ressuscitou e vive para sempre.

Mas, ele não estava equivocado. Cristo nos deu, através de sua morte sacrificial, muitas somas. Ele somou, às nossas vidas atuais, o Seu amor, o Seu perdão, a Sua humildade, a Sua salvação. Ao nosso futuro, Ele somou a inscrição de nossos nomes no Livro da Vida e o direito de viver para sempre no Céu de glória.

Todos os sinais de subtração que possuíamos, antes de abrirmos o coração para o Senhor, foram substituídos. Tínhamos menos tranquilidade e agora temos mais paz. Tínhamos menos confiança e agora temos mais fé. Tínhamos menos perspectiva de ver os problemas resolvidos e agora temos mais esperança. Tínhamos menos vida e agora temos a Vida total, abundante e eterna.

Você está contente com os seus "menos" ou prefere as "somas" que o Senhor oferece?

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quarta-feira, 3 de maio de 2017

Para refletir...(03/05/17) - Motores Abastecidos

"... enchei-vos do Espírito" (Efésios 5:18).

Há pessoas que colocam gasolina em seus carros e não se preocupam com o mostrador que vai indicando o consumo. De repente... estão parados em um lugar deserto, longe de um posto de abastecimento, sem saber o que fazer.

E o que o nosso texto inicial tem a ver com a nossa reflexão? É simples, muitas vezes cremos que uma ida à igreja ou uma pequena e rápida oração são suficientes para encher de combustível as nossas vidas espirituais. Cremos que aquele combustível durará eternamente e nos permitirá ir a qualquer lugar e fazer tudo o que nos der vontade.

Mas, assim como a gasolina dos carros, o nosso tanque espiritual precisa ser abastecido constantemente. A todo momento precisamos buscar em Deus o combustível suficiente para nos permitir ultrapassar obstáculos, subir altas montanhas, atravessar rios e desertos. Cheios do Espírito Santo, nosso combustível espiritual, nada teremos a temer e poderemos ir a lugares difíceis e distantes.

Quando nossos motores espirituais estão abastecidos, nossas vidas brilham, somos uma bênção para muitos e somos muito mais felizes.

Como está a sua vida? Estacionada como um carro sem gasolina ou cheia do poder de Deus?

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terça-feira, 2 de maio de 2017

Para refletir...(01-02/05/17) - A Resposta Pode Ser Você

"Porque tive fome, e me destes de comer; tive sede, e me destes de beber; era forasteiro, e me hospedastes; estava nu, e me vestistes; enfermo, e me visitastes; preso, e fostes ver-me" (Mateus 25:35, 36).

Dimas, um irmão que se gabava de viver aos pés do Senhor, mostrava a um irmão o seu caderno de orações. "Veja", disse ele, "Tenho orado muito por esse irmão que está desempregado e que não tem tido o que comer em casa. Tenho orado também por esse casal que não tem condições de comprar agasalhos adequados para os filhos. Oro diariamente por essa irmã que está enferma, para que consiga o dinheiro necessário para seus medicamentos. Por essa família eu oro para que consiga restaurar a casa que está ruindo. Por essa senhora, eu oro porque está deprimida por se sentir só. E por esse irmão..." e continou a lista imensa de seus motivos de oração. O irmão, olhou para ele e perguntou: "O que você tem feito, além de orar, para abençoar essas pessoas?"

Orar faz parte da vida de um cristão. É dessa forma que ele fala com Deus e mostra seu desejo de fazer a Sua vontade. É na oração que ele encontra forças para demonstrar, em atitudes, que é um cristão.

A fé é uma característica do cristão, as obras uma prova de que a fé é verdadeira em sua vida. A fé sem obras é nula, é falsa, é inútil. Não é o que está escrito em nossos cadernos de oração que mostra nosso envolvimento com a obra do Senhor, mas o que fazemos em relação ao que está escrito.

Lembro de que, quando era jovem, na igreja, todas as semanas nos reuníamos para ajudar os irmãos. Uma semana era para pintar a casa de um irmão, na outra ajudar a levantar um muro, na outra preparar a comida de uma irmã enferma. Hoje não vemos mais isso... que pena!

Se for possível -- e quase sempre é, caminhemos uma milha a mais para que a necessidade da oração seja resolvida por nós mesmos. A resposta de Deus pode estar em você.

Paulo Barbosa
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sábado, 29 de abril de 2017

Para refletir...(28-30/04/17) - Sorteios Que Nunca Falham

"O SENHOR é o meu pastor; nada me faltará" (Salmos 23:1).

Laura conversava com sua amiga Carla. Durante o momento em que estiveram juntas, Laura disse: "Tudo que procuro fazer dá errado. não consigo nada do que quero. Resolvi colocar as minhas necessidades em pequenos papéis e sortear apenas uma. A necessidade sorteada será a única que vou tentar conseguir durante toda a semana. Acho que o meu erro era desejar muita coisa ao mesmo tempo".

Provavelmente Laura continuará sem conseguir seus desejos. O seu erro é o mesmo de muitos cristãos. Querem tudo que creem lhes fará felizes: um emprego melhor, um salário mais alto, um carro novo, uma conta bancária com um saldo elevado, etc. Lembram-se de tudo e esquecem-se do principal -- Deus. Escrevem muitos pequenos papéis, e em nenhum deles está o Senhor.

Quando vivemos na dependência de Deus, sabemos que as lutas cessarão, que as tormentas desaparecerão, que o sol logo voltará a brilhar e a nossa bênção chegará. Deus não tem pequenos papéis para sortearmos, mas se tivesse, certamente em todos eles estaria escrito: "Confie em mim, espere com paciência, sua vitória é certa".

Quando o Senhor está fora de nossos sonhos, dificilmente eles se realizam. Quando nossas vontades não levam em conta a vontade de Deus, não têm valor algum. Quando deixamos que a sorte dirija nossos dias, não temos sorte alguma e deixamos de ter bênçãos também.

Se você está precisando de muitas coisas e deseja escrever em pequenos papéis para sortear, coloque em todos eles, "Senhor, Tu és o meu Pastor e sei que nada me faltará".

Se fizer isso, seu sorteio nunca falhará.

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quarta-feira, 26 de abril de 2017

Para refletir...(27/04/17) - Não Foi O Vento Que Derrubou A Jarra

"e vos revistais do novo homem, criado segundo Deus, em justiça e retidão procedentes da verdade. Por isso, deixando a mentira, fale cada um a verdade com o seu próximo, porque somos membros uns dos outros" (Efésios 4:24, 25).

Um menino, de oito anos, após voltar da Escola Bíblica, se trancou em seu quarto e, pela primeira vez, se ajoelhou para falar com Deus. "Meu Deus, hoje a nossa professora falou que, mesmo sendo crianças, devemos nos preocupar com nossa vida espiritual. Ela disse que devemos falar sempre a verdade e que a mentira envergonha o nome de Jesus. Eu quero pedir perdão pela mentira que disse à mamãe, naquele dia em que a jarra apareceu quebrada. Eu falei que nem havia passado perto da mesa e que era provável que o vento a havia derrubado. Fui eu que esbarrei na jarra e fiquei com medo de um castigo. Depois que sair do quarto eu vou confessar à mamãe que eu fui o culpado. Perdoe-me, meu Deus."

Quantas confissões semelhantes a deste menino nós deveríamos fazer? Quantas vezes já envergonhamos ao Senhor, mentindo ou ocultando verdades? Quantas vezes recebemos elogios por algo que não fizemos, tomando o lugar de outros que, de fato, os mereciam?

É possível que devamos nos trancar no quarto por um período muito longo. São tantas as confissões afazer... são tantas as mentiras para revelar... são tantos os motivos que nos impedem de receber a bênção que o Senhor quer nos dar... Mas, nunca é tarde para um arrependimento e um pedido de perdão.

Nós temos pecado contra Deus por muitas mentiras. Mesmo assim, Ele está de braços abertos para nos abraçar e para nos dizer: "Eu perdoo... não peques mais".

Não culpe o vento por quebrar a jarra de sua comunhão com o Senhor. Fale a verdade e será muito mais feliz.

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Para refletir...(26/04/17) - Um Silêncio Que Fala Alto

"Em tudo te dá por exemplo de boas obras; na doutrina mostra incorrupção, gravidade, sinceridade, Linguagem sã e irrepreensível, para que o adversário se envergonhe, não tendo nenhum mal que dizer de nós" (Tito 2:7, 8).

Um homem foi chamado à sala do diretor da empresa onde trabalhava. O diretor lhe perguntou: "Gostaria de saber o que você fez para transformar todo o setor onde trabalha. Até os outrora mais problemáticos, passaram a seguir a sua fé e melhoraram muito. Temos outros cristãos trabalhando conosco que não são como você. Sua seção é a mais produtiva. E não o vejo parado, durante o trabalho, para pregar sua fé. Qual o segredo?" O homem respondeu: "Não preciso falar para pregar minha fé. Eu faço isso calado."

Quantos de nós podemos dizer que somos pregadores do Evangelho sem dizer uma só palavra? Quantos de nós iluminamos os ambientes apenas com o brilho de Cristo em nossas vidas? Quantos de nós somos exemplo no trabalho, na faculdade, na esquina da rua onde moramos, ou mesmo quando estamos sozinhos em casa?

O verdadeiro cristão não precisa de uma Bíblia ou uma camisa com um texto bíblico estampado para ser reconhecido como filho de Deus. Ele é notado pelo olhar, pela maneira de andar, pelo sorriso que anima e conforta, pela humildade de suas atitudes. Falar de Cristo é importante para a salvação dos perdidos, porém, ser cristão é muito mais que ser um pregador. É viver como Cristo viveu.

O que seus amigos dizem de seu testemunho?

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segunda-feira, 24 de abril de 2017

Para refletir...(25/04/17) - Quem Deve Começar? Quem Deve Parar?

"Ora, a fé é a certeza de coisas que se esperam, a convicção de fatos que se não veem" (Hebreus 11:1).

Um homem estava procurando um de seus parentes, que não via há décadas, e que haviam informado morar em um lugarejo distante. Procurou por muitos dias sem sucesso. Chegou a um ponto onde as residências ficavam muito longe umas das outras. Ele continuou procurando, mesmo assim, pois, queria muito encontrar aquele parente perdido. Depois de muito caminhar e nada encontrar, desistiu, concluindo que estava procurando no lugar errado. Retornou para casa sem descobrir que a próxima casa, a partir do lugar onde parou, era onde morava o parente há muito procurado.

Até onde vai a nossa fé e a nossa perseverança? Em que momento concluímos que está na hora de desistir? Quem decide que o nosso sonho, ansiosamente almejado, não pode mais ser alcançado?

Quantas vezes nos mostramos abatidos e até deprimidos por um grande fracasso? Cremos que somos incompetentes, que não somos capazes de chegar a lugar algum, que o sucesso é para outros e não para nós. O que somos, pensamos, é um fracasso! Mas, e se o nosso insucesso não foi um fracasso? E se foi somente um primeiro passo para a grande vitória almejada? E se Deus permitiu uma pausa providencial para corrigirmos pequenos detalhes para o rumo certo?

Quem deve iniciar uma caminhada em busca da vitória somos nós! Quem deve dizer que está na hora de parar é Deus -- e só Ele! Qualquer decisão que venhamos a tomar, sem consultar ao Senhor, é desobediência e precipitação.

Se está buscando sua bênção, não desista, mesmo que as circunstâncias lhe induzam ao desanimo.

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Para refletir...(24/04/17) - O Que Você Diz, "Eu Quero" Ou "Eu Aceito"?

"Eis aqui estou para fazer, ó Deus, a tua vontade" (Hebreus 10:9).

Certo pregador, aproveitando as férias em uma fazenda, ficou encantado com um dos cavalos do amigo que o hospedava. "Que belo animal você tem", comentou ele ao fazendeiro. "Não somente é muito bonito, mas, de grande obediência. Ele está sempre à disposição para fazer o seu trabalho, em qualquer lugar em que for colocado", acrescentou o amigo. O pregador ficou alguns momentos calado e, finalmente, disse: "Gostaria que os membros de minha igreja fossem iguais a ele."

Até que ponto estamos dispostos a servir ao Senhor, sem vaidades, sem egoísmo, aceitando a vontade de Deus como direção para nossas vidas? Quando iremos parar de murmurar e questionar os propósitos do Senhor naquilo que nos dirige a realizar? Quando estaremos preparados para dizer, com alegria e regozijo: "Eis-me aqui, Senhor, pode contar comigo para qualquer coisa?"

Um dos maiores problemas encontrados por nossos pastores é a disputa de egos na igreja. Quase todos querem liderar, quase todos querem estar diante dos microfones e sob a luz de refletores, quase todos pensam em seus próprios interesses e esquecem-se de que ali são todos discípulos e só Cristo é o Mestre.

O melhor grupo de louvor não é aquele que canta mais bonito, mas, o que sabe louvar ao Senhor. O melhor gruo de evangelização não é o que fala com palavras rebuscadas, mas, o que ora e pede direção ao Senhor sobre o que falar. O servo mais abençoado não é o que conhece melhor a teologia, mas, o que sabe dizer: "Sim, Senhor".

Você costuma lutar por suas vontades, dizendo "eu quero" ou se submete, dizendo "eu aceito"?

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sábado, 22 de abril de 2017

Para refletir...(20-23/04/17) - Armadura Guardada Ou Em Uso Constante?

"Portanto, tomai toda a armadura de Deus, para que possais resistir no dia mau e, depois de terdes vencido tudo, permanecer inabaláveis. Estai, pois, firmes, cingindo-vos com a verdade e vestindo-vos da couraça da justiça. Calçai os pés com a preparação do evangelho da paz; embraçando sempre o escudo da fé, com o qual podereis apagar todos os dardos inflamados do Maligno. Tomai também o capacete da salvação e a espada do Espírito, que é a palavra de Deus" Efésios 6:13-17).

Todos nós sabemos que os camelos possuem uma corcova, pernas longas e patas arredondadas, cílios longos e grossos que quase impedem sua visão. E essas características não existem por acaso. São animais do deserto, precisam de pernas longas para que não sofram em demasia com as areias quentes, patas arredondadas para firmarem bem seus passos na areia, corcovas para armazenar água por longos períodos, cílios longos e grossos para protegerem-se das tempestades de areia, tão frequentes no local onde vivem.

Nós também temos características especiais para viver no mundo. Deus nos equipou com a couraça da justiça, nos revestiu com o cinto da verdade, nos calçou com sapatos especiais que nos permitem semear a paz, protegeu-nos com o capacete da salvação, com o escudo da fé e com a espada do Espírito. Com essas características santas, devemos caminhar pelo mundo, sendo uma bênção e abençoando vidas.

Se Deus nos deu tudo isso para viver neste mundo com coragem e ousadia, por que nos escondemos, andando longe do lugar para onde nos enviou? Por que vivemos indiferentes ao Seu propósito? Por que vivemos chorando pelos cantos, quando deveríamos estar radiantes de alegria pelo privilégio de termos sido escolhidos para tão gloriosa vida?

Muitos camelos estão distantes de seu habitat -- em zoológicos -- não por vontade própria, pois, não tiveram escolha. Nós podemos escolher e devemos optar por estar no centro da vontade de Deus.

Você se esconde de Deus ou o glorifica, usando sua armadura para transformar o mundo?

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quarta-feira, 19 de abril de 2017

Para refletir...(19/04/17) - Uma Torre Alta E Brilhante

"Torre forte é o nome do SENHOR, à qual o justo se acolhe e está seguro" (Provérbios 18:10).

Uma antiga igreja se erguia sobre um monte. Era uma construção de muitos séculos. A falta de recursos para sua conservação a fez deteriorar-se com o tempo, até que um dia a sua torre alta ruiu e foi ao chão. O atual responsável não tinha dinheiro para reconstruir a torre e resolveu continuar os trabalhos sem ela. Certa manhã ele recebeu a visita de um comandante militar que lhe perguntou sobre a torre. "Infelizmente não temos condições de reconstruí-la". O militar disse ao religioso: "Se vocês nos permitirem, iremos reerguê-la. Ela faz parte de nossos mapas e é um marco muito importante para nossos navios."

Precisamos compreender que nossa vida é uma torre erguida pelo Senhor para guiar muitos que caminham perdidos e sem rumo neste mundo. Deve ser uma torre com um grande farol, ajudando a dissipar as trevas e mostrando o caminho de Cristo, o caminho da salvação.

Se as dificuldades da vida tentam derrubar essa torre, devemos buscar, em oração, o socorro do Senhor, para a sua proteção. Se a nossa indiferença já fez nossa torre ruir, clamemos ao Senhor para que torne a erguê-la, fazendo-a forte e brilhante como havia sido anteriormente.

Nós somos a igreja de Deus! Somos o marco que deve ajudar os barcos perdidos -- nossos parentes, amigos, vizinhos -- a encontrar o porto seguro para suas vidas e seus lares. Somos as pessoas mais felizes do mundo, porque fomos escolhidos para ser uma bênção a serviço do Senhor.

Como está a sua torre? Bonita e brilhante como sempre ou caída e carente de reparos?

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segunda-feira, 17 de abril de 2017

Para refletir...(18/04/17) - Detector De Felicidade

"Então, irei ao altar de Deus, que é a minha grande alegria; ao som da harpa eu te louvarei, ó Deus, Deus meu" (Salmos 43:4).

Se uma pessoa estivesse caminhando sobre as areias da praia, usando um detector de metais, certamente acharia um tesouro muito grande em moedas perdidas, o que não aconteceria se apenas olhasse a superfície sem o equipamento adequado.

Da mesma maneira, não conseguiremos ver o muito que Deus faz por nós, sem o adequado equipamento da gratidão. Murmuramos por uma resposta demorada aqui, lamentamos um tropeço repentino ali, mas, não percebemos o grande amor do Senhor nos guardando, edificando nossas casas, provendo as necessidades básicas da vida.

Muitas vezes queremos achar, nas areias de nossos interesses, tesouros que julgamos serem capazes de nos trazer vida abundante e felicidade. Olhamos apenas na superfície de nossos desejos e não conseguimos ver nada. Porém, eles estão ali, bem próximos, à nossa disposição, mas o nosso olhar superficial de incredulidade não os encontram. Provavelmente o que nos falta é curvar um pouco o nosso corpo -- um pouco de humildade e reconhecimento são eficazes na busca dos maravilhosos tesouros que Deus nos dá.

Se afastarmos um pouco essa areia de interesses, veremos, logo abaixo, tudo que sempre almejamos e que, verdadeiramente, encherão nossos corações de alegria.

Use o seu detector de fé e gratidão e nunca mais será capaz de murmurar ou se queixar da vida. Seus lábios somente louvarão a Deus pelos tesouros de felicidade que Ele lhe dará.

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Para refletir...(17/04/17) - Livre-se Do Cesto Pesado

"E até à velhice eu serei o mesmo, e ainda até às cãs eu vos carregarei; eu vos fiz, e eu vos levarei, e eu vos trarei, e vos livrarei" (Isaías 46:4).

Um homem do campo, em sua carroça, estava seguindo para a cidade. No meio do caminho viu que outro homem seguia na mesma direção, à pé, com um grande cesto de frutas na cabeça. "Está indo para a cidade?" perguntou o homem da carroça. "Sim", respondeu o que caminhava, "Estou levando algumas frutas para vender na feira". "Suba, eu o levarei até lá", disse o primeiro. "O homem subiu mas continuou com o cesto sobre a cabeça. "Não acha melhor colocar o cesto no chão?" perguntou o dono da carroça. "Não queria abusar de sua generosidade", concluiu o outro.

Há muitas pessoas que fazem o mesmo. São abraçadas pelo Senhor que prometeu carregá-las e não soltam seus fardos de maneira alguma. Tiveram os pecados perdoados, mas continuam guardando as mágoas, os ressentimentos, o ódio oriundo de velhas feridas, os velhos costumes que tanto as tornaram infelizes.

Quando Jesus nos carrega no colo, não precisamos levar o peso de nossos pecados. Ele nos libertou de todos eles, lançou-os no mar, esqueceu-se de todos. E, se Ele se esqueceu, porque nós continuamos nos lembrando?

Livre-se do seu grande e pesado cesto. Aceite o amor e generosidade de Cristo e siga em frente. Sua vida será bem mais leve e sua felicidade bem maior.

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quarta-feira, 12 de abril de 2017

Para refletir...(13-16/04/17) - Fragmentos De Espelho

"É necessário que façamos as obras daquele que me enviou, enquanto é dia; a noite vem, quando ninguém pode trabalhar. Enquanto estou no mundo, sou a luz do mundo" (João 9:4, 5).

um pequeno menino estava com um pedaço de espelho, projetando a luz do sol dentro de um buraco. A vizinha, vendo-o ali por longo tempo, perguntou: "O que você está fazendo, Rodrigo?" Eu estou iluminando o escuro do buraco para ver o que tem lá dentro", respondeu o menino.

Na vida cristã, todos nós devemos fazer o mesmo. Como um espelho que projeta a luz do sol, devemos projetar a luz de Cristo e iluminar os lugares obscuros deste mundo. Não há treva que resista à luz do Senhor. Não há pecado que prevaleça sobre a presença santa de Jesus. Não há nada escondido que não seja revelado pelo Espírito Santo de Deus. Quando compreendemos a nossa função como filhos de Deus, melhoramos o ambiente, desfazemos as mentiras, restauramos vidas e lares, iluminamos os lugares por onde passamos.

É muito fácil recriminar os erros -- devemos fazer nossa parte para que os erros não mais aconteçam. É fácil dizer que o local é escuro -- nossa tarefa é torná-lo claro e brilhante. É fácil apontar o pecado -- devemos, com nosso exemplo, mostrar obediência a Deus e santidade.

Quando um grande grupo -- o povo do Senhor -- começar a agir como fragmentos de espelhos espirituais, deixando o reflexo do Sol da Justiça iluminar as trevas que estão por toda a parte, então a verdadeira paz começará a habitar os corações e a felicidade começará a ser vista no sorriso de muitos.

Enquanto você está no mundo, deixe que a luz do Senhor reflita através de você. Tudo ao redor será mais bonito e iluminado.

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Para refletir...(12/04/17) - Eu Subirei Ao Monte... Para Que?

"O justo florescerá como a palmeira, crescerá como o cedro no Líbano. Plantados na Casa do SENHOR, florescerão nos átrios do nosso Deus. Na velhice darão ainda frutos, serão cheios de seiva e de verdor" (Salmos 92:12-14).

"Eu tenho subido ao monte toda semana para orar", testificou uma irmã durante a reunião na igreja. Ao terminar sua participação, um missionário lhe perguntou: "Quantas vidas a irmã levou até Jesus no último mês?" A irmã não conseguiu responder. O missionário fez outra pergunta: "E no ano inteiro, quantas vidas foram salvas pelo trabalho da irmã?" A irmã , com certa dificuldade, disse: "Não sei". O missionário concluiu: "Uma vida que sobe ao monte todas as semanas mas não produz frutos de salvação, é tão vazia como a da que não sobe ao monte e nem ora."

O que temos sido na obra de Deus, árvores que dão fruto ou secas e infrutíferas? Queremos mostrar aos demais que somos espirituais, sem nada produzir ou preferimos produzir sem nos importar em mostrar coisa alguma? Tentamos impressionar aos homens para receber vivas ou procuramos fazer com que o Senhor receba todos os louvores?

Melhor do que receber aplausos dos irmãos da igreja é receber um sorriso de aprovação do Senhor da igreja. Melhor do que ajuntar baús cheios de elogios humanos é ajuntar tesouros no Céu, onde os irmãos não podem ver, mas Deus sim.

Se você deseja subir ao monte, responda uma pergunta que aquele missionário não fez: "Subir ao monte para que?" Se a resposta for: "Para Deus me encher de poder para ganhar vidas para Cristo", o Senhor dirá: Terá a minha bênção". Se a resposta for: "Para mostrar aos irmãos que sou espiritual", o Senhor dirá: "Perderá seu tempo e sua noite de sono".

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segunda-feira, 10 de abril de 2017

Para refletir...(11/04/17) - Eu O Conheço E Ele Me Conhece

"Eu sou o bom pastor; conheço as minhas ovelhas, e elas me conhecem a mim" (João 10:14).

Um homem da cidade foi passear com um amigo em uma fazenda. Era a primeira vez que fazia isso e ficou impressionado com a quantidade de ovelhas que viu no pasto. Um homem já idoso estava cuidando do rebanho. Curioso, o homem da cidade perguntou: "Quantas ovelhas o Senhor tem?" A resposta foi imediata: "Não sei". Surpreso, o homem da cidade perguntou novamente: "E como o senhor ficará sabendo se alguma delas se perder?" A resposta foi novamente rápida: "Eu saberei ao sentir falta do rosto dela."

É maravilhoso saber que temos um Pastor que nos conhece em todos os detalhes. Conhece nossa fisionomia, nosso jeito de andar, nosso olhar, nossos pensamentos, nossas dúvidas, nossos sonhos, nossas necessidades. Nada foge a Seu controle e de nada temos falta sem que ele saiba.

Quando precisamos de algo e a resposta demora, é porque Ele deseja nos ensinar alguma coisa e deseja que nossas vidas sejam edificadas naquela experiência. Quando nos afastamos de Seu rebanho, Ele sente nossa falta, vai atrás de nós e nos carrega no colo. Ele nos conhece e nós O conhecemos. Ele nos ama e nós O amamos. Somos ovelhas do Bom Pastor e isso nos transforma em pessoas muito especiais e felizes.

Nunca poderemos dizer que não temos nada ou que não somos nada. Temos o Senhor e, com Ele, tudo deste mundo. Somos Seus filhos, amados, protegidos, guiados com todo carinho e amor.

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Para refletir...(10/04/17) - Plantando Um Jardim De Amor

"Amados, amemo-nos uns aos outros, porque o amor procede de Deus; e todo aquele que ama é nascido de Deus e conhece a Deus. Aquele que não ama não conhece a Deus, pois Deus é amor" (1 João 4:7, 8).

Dois amigos cristãos caminhavam em um lugarejo humilde, buscando visitar certa família. Passaram diante de uma casa bonita e viram uma placa junto à caixa de correios, com a inscrição: "Deus é amor". Um deles comentou: "Esta família tem tudo para louvar a Deus. Esta casa é bem melhor que as outras". Caminharam mais alguns minutos e viram outra casa, bem mais simples, com uma placa igual e com os mesmos dizeres. O mesmo que havia feito o comentário, voltou a falar: "Eu estava enganado. Não é a beleza da casa que faz o dono louvar a Deus, mas a Sua presença, independente do poder financeiro da família."

Em que ocasiões costumamos louvar a Deus? Quando temos casas bonitas? Quando nosso carro é novo? Quando temos um bom emprego e um salário alto? É isso que nos alegra e nos faz glorificar ao Senhor?

E se a nossa casa não é muito bonita? E se nem casa temos e precisamos pagar aluguel? E se temos de tomar um ônibus para o trabalho? E se estamos desempregados? Deixamos de engrandecer o nome de Jesus e murmuramos, dizendo que Deus não nos ama?

Deus é amor porque enviou Seu Filho para nos trazer salvação. Deus é amor porque estende as mãos para nos resgatar quando as aflições do mundo parecem nos sufocar. Deus é amor porque pode nos dar verdadeira felicidade, mesmo que não tenhamos casa, carro e dinheiro em abundância no banco. Deus é amor porque Ele nos ama, independente de sermos pobres ou ricos, bonitos ou feios, prósperos ou fracassados.

Deus é, sim, amor. E, se sabemos que Deus é amor, vivamos em amor, amemos ao nosso próximo, deixemos que o brilho do amor de Deus guie nossas vidas, semeando amor e motivando o mundo a amar também.

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domingo, 9 de abril de 2017

Para refletir...(07-09/04/17) - Noites Mais Aconchegantes e Céu Mais Estrelado

"Fiel é a palavra e digna de toda aceitação: que Cristo Jesus veio ao mundo para salvar os pecadores" (1 Timóteo 1:15).

O pastor ouvia atentamente o que lhe dizia um jovem em seu gabinete. "Eu não sou feliz. Sinto-me vazio, não me vejo motivado a nada. Queria ter uma vida melhor". O pastor disse ao jovem: "Você precisa de Jesus. Se o receber no coração, verá sua vida transformar-se completamente". O jovem olhava para ele sem nada dizer. O pastor o convidou a orar e repetir as suas palavras. O jovem concordou. O pastor começou: "Senhor, sei que sou um pecador. Preciso de Ti" O jovem continuou calado. "Não vai repetir comigo?" perguntou o pastor. "Eu sou infeliz, mas, não sou um pecador", disse o jovem. "Então, não precisa de Jesus. Ele morreu pelos pecadores e se você não é um deles..."

Estão enganados aqueles que pensam que não têm pecados. Não só caminham longe do Salvador como afastam-se cada vez mais. O que nos aproxima de Deus é o reconhecimento de nossos pecados, o desejo de não cometê-los mais, o arrependimento e o pedido de perdão. Quando isso acontece, recebemos o sorriso do Senhor, o abraço protetor e amigo, a promessa de que estará sempre ao nosso lado, nas horas boas e nas horas ruins. É isso que nos dá a paz almejada, é isso que enche nossos corações de verdadeira alegria.

Quando nos humilhamos diante de Jesus, confessando nossos erros e buscando a Sua misericórdia, Ele nos envolve com Seu amor e com Seu carinho. Daí para a frente, os caminhos parecem mais planos, os dias mais ensolarados, as noites mais aconchegantes, o céu mais estrelado. Passamos a olhar tudo ao redor de maneira diferente. E tudo isso porque contemplamos tudo com o olhar de Cristo.

Quer ser mais feliz? Deixe que Cristo cuide de sua vida.

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Ministério Para Refletir - 20 anos de bênçãos

quarta-feira, 5 de abril de 2017

Para refletir...(06/04/17) - Um Bom Motivo Para Alguém Se Gabar

"Respondeu-lhes Jesus: Errais, não conhecendo as Escrituras" (Mateus 22:29).

Certo homem, membro de uma igreja cristã, gabava-se com todo mundo de que era o maior caçador da região. "Pode haver um tão bom quanto eu, mas, melhor, não acredito". Um irmão, que sempre o ouvia repetir a mesma coisa, disse: "Se eu fosse uma caça, me esconderia em um lugar onde você jamais a encontraria". "E qual é esse lugar?" perguntou o caçador. "Na gaveta onde você guarda sua Bíblia."

Como é triste saber que existem muitos irmãos que não se preocupam com a Palavra de Deus. Leem de tudo e conversam sobre tudo, menos sobre os ensinos das Escrituras, tão necessários para nossa edificação e vida espiritual.

Na igreja, está sempre ausente da Escola Bíblica e também das reuniões de estudo bíblico. Não faz a vontade de Deus porque nem a conhece. Não segue os caminhos de Cristo, porque não sabe quais são. Erram mais do que acertam, porque não conhecem as Escrituras.

O cristão que tem um verdadeiro encontro com o Salvador, tem prazer em alimentar-se da Palavra, em conversar com o Senhor, em testemunhar das maravilhas que Ele operou em sua vida. Não se gaba de coisa alguma a não ser de ser um filho de Deus, transformado pelo amor de Jesus, de ter seu nome no Livro da Vida, de aguardar o dia em que ouvirá o "vinde bendito de meu Pai" para viver eternamente ao lado de seu Senhor.

De que você gosta de se gabar?

Paulo Barbosa
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Para refletir...(05/04/17) - Quando Atolados Na Lama... O Que Fazer?

"Salva-me, ó Deus, porque as águas me sobem até à alma. Estou atolado em profundo lamaçal, que não dá pé; estou nas profundezas das águas, e a corrente me submerge" (Salmos 69:1, 2).

Li que um corpo pode flutuar na areia movediça com mais facilidade do que sobre a água. O que leva uma pessoa para o fundo é o fato de ela agitar-se, na busca de escapar. O que deve fazer, em tal situação, é ficar completamente quieta.

O que fazemos quando estamos afundando na areia movediça dos problemas desse mundo? Lutamos sem parar para conseguir sair ou descansamos, com fé, esperando o livramento do Senhor Jesus? Confiamos mais em nós mesmos para o escape ou reconhecemos que o livramento perfeito vem de Deus?

E se a nossa resposta é "nós confiamos no Senhor", por que continuamos insistindo em nossas próprias forças? Por que murmuramos e andamos de um lado para outro crendo que depende de nós mesmos? Não seria melhor ficar quieto e aguardar? Olhar para o alto e esperar a salvação de Deus? Louvar e agradecer, na certeza de que a bênção logo virá?

Se você se sente uma pessoa atolada na lama, quase perdida, não se agite. Descanse... fique quieta... o Salvador logo estenderá a mão para salvá-la.

Paulo Barbosa
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Para refletir...(04/04/17) - Fraco E Forte, Nada E Tudo

"Cristo é tudo em todos" (Colossenses 3:11).

Jaime estava na igreja, como de costume, ajudando em tudo que podia. Um outro jovem, aproximando-se dele, falou: "Eu ouvi dizer que você é um cristão que tem uma fé enorme. É verdade?" Jaime, sorrindo, respondeu: "Não, não é verdade. Eu sou um cristão muito fraco e totalmente dependente de meu Senhor. Ele, sim, é um Senhor enorme!"

Como é bom saber que mesmo débeis, vacilantes, cheios de erros e fraquezas, podemos confiar em um grande e poderoso Deus. Se nossa fraqueza nos faz cair, Ele, em Sua grandeza, nos levanta e ajuda a prosseguir. Se os erros nos abatem, Ele nos perdoa e nos anima a não errar mais. Se as dúvidas nos impedem de alcançar os objetivos, Ele nos alegra e fortalece, mostrando o caminho certo para a vitória.

Nosso Senhor é realmente grande. Grande no amor, grande na misericórdia, grande no perdão de nossos pecados. Não há limite para o Seu poder, não há nada que Lhe seja impossível.

As pessoas percebem a nossa fortaleza porque veem Cristo em nós. Creem que temos fé em demasia, porque Cristo age através de nós. Julgam que somos capazes de mover montanhas, porque o brilho de Cristo lhes mostra isso. Nada somos, mas, somos tudo, porque Cristo é tudo em nós.

Não importa o quão fracos sejamos, ao lado de Cristo sempre pareceremos fortes... muito fortes.

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domingo, 2 de abril de 2017

Para refletir...(01-03/04/17) - Seja Um Exemplo... Tome Seu Lugar

"Sê um exemplo para os fiéis na palavra, no procedimento, no amor, na fé, na pureza" (1 Timóteo 4:12).

É conhecido o fato de que o Presidente dos Estados Unidos, Abraão Lincoln, em algumas ocasiões, pedia a seu Gabinete que assinasse alguns documentos sem ler. Seu pedido era atendido prontamente e todos o faziam porque sua credibilidade era total. Ele sempre era fiel... todos os dias.

O verdadeiro cristão precisa ser fiel sempre. Não apenas no dia dos cultos ou quando está diante do pastor, mas, em sua casa, no relacionamento com a família, no desempenho de suas funções no trabalho, nas conversas com os amigos em qualquer lugar. Seu brilho deve ser constante. Sua luz nunca deve se apagar.

O filho de Deus anda em Sua presença, busca Seus conselhos, vai aonde sabe que o Senhor pode ir também. Fala de uma forma que glorifica ao Senhor, age de maneira a engrandecer ao Senhor, mesmo quando está sozinho se mostra fiel a Ele.

As igrejas de hoje estão necessitando de fiéis cristãos. Cristãos que possam testificar dentro delas, transformar pensamentos, estimular verdadeiras conversões. A igreja não é um lugar onde buscamos interesses, mas, onde oferecemos a vida. Uma vida que seja capaz de destruir trevas, perfumar o ambiente, iluminar o mundo.

Muitas de nossas igrejas perderam a credibilidade. Precisam reencontrá-la. E isso só acontecerá quando cristãos fiéis assumirem seu lugar dentro delas. O Senhor deseja que isso aconteça. Ele deseja que você seja um desses fiéis.

Está disposto a transformar o mundo, transformando sua igreja?

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quinta-feira, 30 de março de 2017

Para refletir...(31/03/17) - Das Sombras Para A Luz Do Sol

"Sê forte e corajoso; não temas, nem te espantes, porque o SENHOR, teu Deus, é contigo por onde quer que andares" (Josué 1:9).

Durante o sepultamento de seu pai, um jovem, da igreja que eu frequentava em Niterói-RJ, ouviu do mensageiro: "Seu pai foi uma grande árvore e você ficou, todos esses anos, protegido sob sua sombra. Agora, Deus recolhe a árvore grande para que a árvore pequena possa crescer e alcançar as alturas." Hoje aquele jovem é um pastor e líder de várias outras igrejas.

O que realmente desejamos de nossas vidas? A proteção de alguém, que nos garante sossego e tranquilidade, ou o desafio de buscar a nossa própria vitória? Desejamos nos esconder debaixo de nossa fraqueza ou, começar a experimentar momentos de coragem e fé?

Deus permite que o sol se esconda, que as tempestades mostrem seu furor, que os caminhos se tornem pedregosos e difíceis, para que aprendamos a ser fortes e lutar pelas vitórias almejadas. Tudo que é muito fácil não nos empolga. Os obstáculos e as lutas enchem nossos corações de estímulo para grandes conquistas.

Se as lutas são intensas, se as esperanças nos abandonam, se o nosso céu parece estar caindo, é hora de olhar para o alto e perguntar ao Senhor: "Que queres me ensinar com tudo isso? Não desanimarei jamais! Vou aprender a lição e alcançarei, mais uma vez, a vitória".

E pode esperar que Deus estará a seu lado para que o aprendizado seja uma grande bênção para você.

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Para refletir...(30/03/17) - Pode Ir... Você Conseguirá!

"Ao que lhe disse Jesus: Se podes! - tudo é possível ao que crê" (Marcos 9:23).

Um missionário estava caminhando por um lugar difícil. O objetivo era visitar um irmão que há muito deixara de ir à igreja. Disseram-lhe que não iam visitá-lo porque morava em um lugar de difícil acesso. O único caminho que levava à sua casa havia sido destruído pelas chuvas, alguns meses antes. Mesmo assim o missionário , com muito amor no coração, resolveu tentar chegar até a sua aldeia. Em determinado momento, viu que a única possibilidade de chegar lá seria descer um pequeno precipício para subir novamente alguns metros depois. Parou e pensou: "Não vou conseguir chegar lá. De repente, ouviu uma voz que parecia vir de outro homem, bem próximo a ele: "Pode ir... você conseguirá". Olhou para o lado e não viu ninguém. Resolveu continuar e em poucos minutos estava do outro lado. Encontrou o irmão adoentado, mas imensamente feliz pela visita do missionário. "Deus mandou o irmão aqui. Louvado seja o nome do Senhor". E o missionário voltou radiante, muito mais feliz que o irmão visitado.

Quantas bênçãos perdemos porque não temos coragem de ir adiante. Cremos que não vamos conseguir, que não temos a competência suficiente para realizar aquele sonho, que somos fracos e outros são bem mais fortes que nós. Precisamos dar uma parada para ouvir a voz de Cristo: "Pode seguir... pode tentar... você vai conseguir porque Eu já determinei sua vitória".

Se somos fracos, Jesus é forte em nós! Se nos julgamos incapazes, Jesus é sabedoria total por nós. Se não sabemos como chegar a um determinado lugar, Jesus conhece todos os caminhos e nos levará até lá. Não devemos dizer "não podemos" -- "tudo é possível ao que crê".

Se o caminho se mostra difícil, pode ir... você conseguirá!

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quarta-feira, 29 de março de 2017

Para refletir...(29/03/17) - Conhece Ou Não Conhece?

"aquele que diz estar nele, também deve andar como ele andou" (1 João 2:6).

A quantidade de igrejas que surgem a cada dia é impressionante. As reuniões de final de semana mostram templos cheios. Uns buscam melhorar a vida financeira, outros um novo círculo de amigos, outros apenas para seguir a moda. São novas igrejas ou novos clubes sociais?

Quantos, nesses locais de reunião, desejam, verdadeiramente, ter uma vida cristã genuína, comprometida com o Deus santo e poderoso?

Muitas vezes nos surpreendemos ao falar da salvação com algumas pessoas que conhecemos. Descobrimos que já são "salvas"! E até têm uma carteira que prova que são membros dessa ou daquela igreja! E as vemos bebendo... e as vemos fumando... e as vemos em atitudes que não demonstram que são cristãs.

A Palavra de Deus nos ensina que não devemos julgar ninguém, porém, também nos ensina que "pelos frutos conhecemos a árvore". Como podem ser cristãs se não há brilho, não há luz, não há vida diante do altar do Senhor?

As pessoas estão indo para as igrejas, mas não levam o Salvador. Estão participando dos "retiros espirituais" mas deixam Cristo do lado de fora. Estão falando que são de Deus, mas, não O conhecem. Seus corações jamais receberam Jesus Cristo como Senhor.

Para que não venhamos a ouvir o que está escrito: "Então, lhes direi explicitamente: nunca vos conheci" (Mateus 7:23), temos a oportunidade, ainda hoje, de abrir o coração para Jesus. Você já o recebeu?

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