segunda-feira, 25 de setembro de 2017

Para refletir...(22-25/09/17) - Lutar Sem Vencer -- Vencer Sem Lutar

"Porquanto para isto mesmo fostes chamados, pois que também Cristo sofreu em vosso lugar, deixando-vos exemplo para seguirdes os seus passos" (1 Pedro 2:21).

"Se você estiver sofrendo sem ter sucesso, então alguém terá sucesso depois de você. Se você estiver tendo sucesso sem sofrer, então alguém sofreu antes de você." (Lorne Sandy)

O que temos buscado do Senhor? Aproveitar as lutas de outra pessoa para alcançar nossos propósitos ou lutar para que outros aproveitem nossos esforços para alcançar seus propósitos? Qualquer das duas opções que escolhermos, seremos vencedores e ouviremos do Senhor Jesus: "Servo bom e fiel".

Talvez pensemos: "Muito melhor é vencer pelo esforço de outros! E foi assim que nos tornamos mais que vencedores! Cristo pagou o preço de nossos pecados. Ele aceitou ser crucificado para que hoje tivéssemos vida abundante e eterna. Ele lutou e sofreu e, por isso, alcançamos nossas bênçãos e a verdadeira felicidade. Os méritos são nossos? Não! Os méritos são dEle.

Se sabemos disso e glorificamos a Deus por tão grande bênção, por que não fazermos, também, alguma coisa pelo nosso próximo? Por que não aproveitar um tempo livre para procurar um amigo que passa por dificuldades e oferecer nosso consolo, nossa palavra de motivação, nossas mãos estendidas ou mesmo nossos ombros, e, se pudermos, nossa ajuda material? Cristo fez muito mais que isso por nós!

Quando nos esforçamos para que muitos sejam abençoados, preparamos pessoas para que, depois de nós, também se esforcem para alcançar e abençoar os que encontrarem. Assim o mundo será melhor e o egoísmo será vencido.

Cristo lutou e nós vencemos. Nós vamos lutar para que outros vençam. E muitos que vencerem por nossas lutas, lutarão por muitos outros. Glórias a Deus!

Paulo Barbosa
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quinta-feira, 21 de setembro de 2017

Para refletir...(20-21/09/17) - Novos Olhos

"Desvenda os meus olhos, para que eu contemple as maravilhas da tua lei" (Salmos 119:18).

A única viagem real de descoberta não consiste em ver novas paisagens, mas, em ter novos olhos." (Marcel Proust)

O que vamos ver de novidades em um lugar se tudo já estava lá da vez anterior? O que nos satisfará se da última vez não ficamos satisfeitos com o que vimos? Seríamos capazes de mudar uma paisagem de que não gostamos? Ou será que são os nossos olhos -- ou a maneira de olhar que devem ser mudados?

Quantas vezes lemos a Bíblia e nada sentimos? Quantas vezes não conseguimos entender o que estava escrito? Quantas vezes dissemos que se Deus fala através de Sua Palavra, não ouvimos nada? Novamente devemos pensar: não foi o Senhor que não falou, mas, eu é que não estava querendo ouvir.

Está na hora de ter novos olhos! Se quero ter uma vida abençoada e encontrar o meu caminho para a felicidade, preciso ter também um novo coração. Não aquele que está tomado por meu egoísmo, por minha vaidade, por interesses apenas pessoais, mas, um coração cheio de amor, de fé, de alegria, da presença viva e poderosa do Salvador.

Não queremos ver novas paisagens e sim a mesma paisagem, com olhos diferentes, limpos, santos, cheios de esperança. Ela será bem diferente, muito mais agradável, muito mais iluminada pela presença de Cristo em nós.

Você quer ter uma vida melhor para que o mundo possa ser melhor com seu testemunho?

Paulo Barbosa
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Para refletir...(19/09/17) - O Que Deixará Para Trás? O Que Levará?

"Com efeito, passa o homem como uma sombra; em vão se inquieta; amontoa tesouros e não sabe quem os levará" (Salmos 39:6).
Quando John Rockefeller morreu, um homem ficou curioso para saber quanto ele havia deixado de bens. Determinado a descobrir, marcou um encontro com um dos seus assessores mais próximos e perguntou: "Quanto ele deixou para trás?" O assessor respondeu: "Tudo."
Quando deixamos esse mundo, quer tenhamos pouco ou muito, deixamos tudo para trás. Por que, então, a ânsia de ter mais e mais? Por que a busca desesperada para ter um patrimônio cada vez maior? Por que gastar nossos dias buscando ter mais bens materiais, com a desculpa de que só assim seremos felizes?
O importante não é quanto deixaremos para trás e sim, quanto levaremos conosco. Estejamos certos de que não poderemos levar um alto saldo bancário, nem a bela casa de praia dos nossos sonhos, nem aquele carro espetacular que vimos no Salão de Automóveis e que faremos de tudo para comprar. Nada disso levaremos! Tudo será deixado para trás!
Os bens que levaremos para o Céu são o amor que dedicamos ao Senhor, a generosidade com que abençoamos os que estão ao nosso redor, o sorriso com que estimulamos muitos desconsolados a fazer nova tentativa, a fé que nos fez não duvidar na hora das dificuldades, a alegria de ter passado a vida servindo ao nosso Deus. Esses bens nos acompanharão por toda a eternidade.
O que você deixará para trás? O que levará?

segunda-feira, 18 de setembro de 2017

Para refletir...(18/09/17) - Tranquilos Ou Inquietos?

"Feliz o homem que me dá ouvidos" (Provérbios 8:34).

"A principal tarefa de um pregador é inquietar o que se sente tranquilo e tranquilizar o que se sente inquieto."

De que lado nós estamos? Dos que se sentem tranquilos, que nada têm a temer, que sabem para onde vão, que estão firmes na fé e estão seguros na Verdade ou do lado dos que estão incomodados com suas vidas, que se sentem perdidos e sem confiança, dos que não sabem em que crer e nem qual o caminho a seguir?

Se estamos do lado dos inquietos, é necessário que busquemos, com certa urgência, encontrar o caminho da salvação. Ouçamos o pregador dizer: "Creia no Senhor Jesus e será salvo", "Abra seu coração para que Jesus entre e faça morada", "Conheça a Verdade e a Verdade -- Cristo -- lhe dará a liberdade que lhe possibilitará alcançar a vida eterna".

Se estamos do lado dos tranquilos, ouçamos o pregador dizer: "Pregue o Evangelho em todo o mundo -- sua casa, sua vizinhança, seu trabalho, sua Faculdade, qualquer lugar por onde passar", "Seja forte e tenha ânimo, o Senhor estará com você em todos os momentos", "Seja uma bênção e eu transformarei, através de você, toda a sua cidade e até todo o seu país".

Em qualquer circunstância, seja qual for o lado onde nos encontramos, ouçamos a voz de Deus. Disso dependerá a nossa felicidade em todos os dias de nossas vidas.

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sexta-feira, 15 de setembro de 2017

Para refletir...(14-17/09/17) - O Exemplo Do Barbeiro

"Amarás o teu próximo como a ti mesmo" (Marcos 12:31).

"Conta-se a história de um barbeiro de um pequeno vilarejo que percebeu que suas entradas financeiras, em determinada semana, foram maiores do que a média das outras semanas. Procurou a razão e descobriu que seu competidor, o outro barbeiro do vilarejo, estava doente e não trabalhara naquela semana. O primeiro, tomou tudo que recebeu a mais e levou para seu amigo, com os cumprimentos de um amor cristão e os desejos de uma recuperação rápida."

Com certeza o nosso comentário seria: "Isso não aconteceria em uma cidade grande" ou "É uma boa história, mas, impossível de ser verdade". Verdadeira ou não, fica a pergunta: Temos amado como Cristo nos mandou amar? Nossas atitudes têm sido diferentes das atitudes dos que não conhecem a Deus? Podemos proclamar o amor do Senhor sem o perigo de ouvir: "E porque você não demonstra esse amor?"

O mundo tem nos mostrado, com raras exceções, que nos movemos por interesse pessoal. Parece que nossos pensamentos, em tudo o que fazemos, são: "O que vou ganhar com isso?" Ou, "Que lucro a igreja terá ao tomar tal decisão?" Ou, "Cada um que cuide de si mesmo".

O Senhor nos disse para amar ao próximo da mesma maneira que amamos a nós mesmos. Seremos capazes de agir assim? Cristo não nos mandaria fazer algo impossível. Precisamos nos esforçar para fazer o melhor. Precisamos querer amar aqueles que estão ao nosso redor, o Senhor nos mandou e nos ajudará a cumprir a Sua vontade.

Você teria coragem de agir como o barbeiro?

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Para refletir...(13/09/17) - Placa Viva

"Vai, pois, agora, e eu serei com a tua boca e te ensinarei o que hás de falar" (Êxodo 4:12).

Um suboficial da Marinha americana tinha uma placa sobre sua mesa no escritório de informações do Pentágono: "Se você procura uma pequena informação, fale comigo. Eu tenho tão poucas quanto qualquer outra pessoa ao meu redor."

Eu pensei em nós, filhos de Deus, quando li essa notícia. Como cristãos, devemos ter também uma placa, não impressa, mas escrita com o brilho da presença de Cristo, dizendo: "Eu tenho a informação que você está buscando, para encontrar o caminho da salvação e da vida eterna". É possível que existam muitos ao nosso redor e é possível, também, que sejamos, em determinado momento, a única placa viva que tem a informação buscada.

Se a nossa placa espiritual estiver apagada, ou virada de costas, ou mesmo se não tivermos nenhuma placa, muitos poderão não encontrar o caminho, não seremos abençoados e o nome do Senhor Jesus não será engrandecido. Bom seria se a nossa placa estivesse bem nítida, para que todos a vissem e para que muitos, através desse sinal espiritual, encontrassem a felicidade e a vida eterna.

Que a placa de nossa comunhão com o Senhor esteja sempre brilhante. Deus nos ensinará o que dizer aos que nos buscarem. Seu nome será glorificado e nós seremos muito felizes.

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terça-feira, 12 de setembro de 2017

Para refletir...(12/09/17) - Coragem E Paciência

"Mas para vós outros que temeis o meu nome nascerá o sol da justiça, trazendo salvação nas suas asas" (Malaquias 4:2).

"Tenha coragem para enfrentar os grandes problemas da vida e paciência para os pequenos. E quando terminar sua tarefa diária, vá dormir em paz. Deus ficará acordado!" (Victor Hugo)

Nada deve tirar nosso sono ou nossa paz. Se a luta é muito grande, Deus está acordado e peleja por nós. Se as dificuldades são pequenas, não devemos ficar ansiosos para vencê-las imediatamente. Há tempo para tudo e Deus, que está ao nosso lado, nos dará a vitória na hora certa. Grandes ou não, todas as nossas batalhas devem estar diante do altar de Deus e devemos confiar que Ele nos ajudará.

Muitas vezes perdemos a bênção porque cremos que nossas adversidades são grandes demais para que possamos enfrentá-las. Outras vezes perdemos a bênção porque julgamos um problema tão insignificante que somos capazes de resolvê-lo sem a ajuda do Senhor. É importante que compreendamos que sem Deus, qualquer luta será difícil de vencer.

Quando confiamos em Jesus e apresentamos a Ele nossas dificuldades, não somente temos a certeza de que nos ajudará, como a certeza de que poderemos descansar em paz, todos os dias.

Você ainda perde noites de sono por causa das tempestades que parecem não ter fim? Ou consegue ver o raio do Sol da Justiça que está no controle de tudo?

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domingo, 10 de setembro de 2017

Para refletir...(11/09/17) - Não Está Em Vitrines

"Eu te amo, ó SENHOR, força minha. O SENHOR é a minha rocha, a minha cidadela, o meu libertador; o meu Deus, o meu rochedo em que me refugio; o meu escudo, a força da minha salvação, o meu baluarte" (Salmos 18:1, 2).

Quando visitamos um shopping, muitas vezes passamos longo tempo admirando os produtos que as vitrines apresentam. São coisas que muitas vezes gostaríamos de ganhar de presente. Todos nós gostamos de ganhar presentes! E de dar presentes, também gostamos?

Talvez pensemos: "Eu gostaria de dar muitos presentes, mas... não tenho condições financeiras para comprar e dar presentes". Na verdade, o melhor presente que podemos dar não necessita de dinheiro. Ele não está à venda em loja alguma! Ele não é visto em nenhuma vitrine de um shopping! É o nosso coração, embrulhado com muito amor para Aquele que merece todos os nossos presentes, Jesus Cristo, nosso Senhor e Salvador, o Rei dos reis e Senhor dos Senhores, que morreu em uma cruz para perdoar nossos pecados e nos dar vida eterna.

Quando damos esse presente para Cristo, Ele fica muito feliz e nós ficamos felizes também. Ele nos abraça e sentimos o conforto de Suas mãos. Não gastamos nosso dinheiro e recebemos a promessa de que nada nos faltará e de que suprirá todas as nossas necessidades.

Damos o melhor presente que poderíamos dar e recebemos um presente ainda maior -- o gozo e o regozijo de ter nossos nomes no Livro da Vida e a certeza de viver para sempre nos Céus com o nosso Deus.

Há um lindo hino, antigo, cantado pelo Pr. Feliciano Amaral, que diz: "Que te darei, Bom Mestre, Tu que és bom para mim" E o próprio hino responde: "Meu coração e todo o meu ser. Tudo darei a Ti".

Eu dei meu coração ao Senhor! E você, já fez o mesmo?

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Para refletir...(08-10/09/17) - Quem É Verdadeiramente Livre?

"e conhecereis a verdade, e a verdade vos libertará" (João 8:32).

Um pregador comentou, durante sua pregação na igreja: "Esta semana, no mesmo dia, eu fui convidado para falar para 80 alunos de uma universidade, pela manhã e para 800 presos de uma prisão estadual, à tarde. Na universidade me disseram que eu não deveria falar sobre a Bíblia e na prisão, o diretor me sugeriu que falasse o máximo possível sobre as Escrituras."

Bom seria se todos entendessem que a Palavra de Deus é para todos, para os cultos e para os que não têm instrução; para os presidiários e para os que estão livres. Cristo morreu em uma cruz pelos bons e pelos maus, pelos religiosos e pelos ateus; pelos que precisam dEle e pelos que julgam não precisar. Ele deu a vida por todos nós.

O que leva uma universidade a proclamar o ateísmo e deixar Jesus de lado? O que estimula um carcereiro a querer que aqueles que estão em uma penitenciária ouçam os ensinos do Senhor? Bom seria se cada preso estivesse em uma universidade e que nenhum universitário precisasse ir para a prisão. Com Cristo no coração, ambos viveriam melhor e seriam muito mais felizes.

Cristo está de braços abertos para todos. Somos todos pecadores e Jesus é o Salvador. Caminhamos sem direção até que o Senhor nos mostre que Ele é o Caminho. Todos desejam a verdade e o Senhor nos ensina: "Eu sou a Verdade". E que interesse há em se esconder a verdade?

Quem é verdadeiramente livre? Os que têm Cristo no coração.

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quinta-feira, 7 de setembro de 2017

Para refletir...(06-07/09/17) - Aparência De Chuva -- Cheiro De Café

"Quanto a mim, em retidão contemplarei a tua face; eu me satisfarei com a tua semelhança quando acordar" (Salmos 17:15).

A esposa durante o café da manhã: "Parece chuva". O marido, lendo o jornal: "De qualquer maneira, tem cheiro de café."

É uma história engraçada, mas eu me lembrei de nós, cristãos, nos dias atuais. Com o que nos assemelhamos? Podemos ser motivo de anedotas? Deus tem sido engrandecido pelo nosso testemunho?

Podemos não parecer com chuva e nem ter o cheiro de café, mas, pelo menos, temos o aspecto e atitudes de verdadeiros filhos de Deus? Temos brilhado e proclamado o nome de Jesus, tarefa para o qual fomos chamados, escolhidos e enviados? Ou, realmente, temos aparência de chuva e cheiro de café?

A igreja, hoje, parece ter muitos propósitos. Algumas parecem um local para encontro e baladas, outras um clube onde a "alta sociedade" se reúne para mostrar posição social e apresentar seus trajes de etiqueta famosa, outras... têm aparência de chuva, cheiro de café e nada que se assemelhe a um local de culto e adoração.

A nossa história inicial é uma anedota, mas a realidade de nossos cultos nada tem de divertido. É um cenário de tristeza e um convite ao choro. E o que o nosso Senhor Jesus Cristo está pensando de tudo isso?

Lembro de certa vez que ouvi o comentário, após o culto de uma igreja: "Não gostei do louvor, eles só cantaram aquelas "músicas de igreja". Eu olhei para a pessoa e só tive forças para mostrar meu espanto. Meu rosto, certamente, tinha uma imagem de um ponto de exclamação. O que alguém poderia querer ouvir em um culto? Que tipo de músicas aquele jovem tinha em sua igreja?

Eu não quero ter aparência de chuva e nem cheiro de café. Quero ser reconhecido como um cristão transformado pelo Espírito de Deus e aguardar o dia em que ouvirei: "Vinde bendito de meu Pai".

Quero ter aparência de um cristão e cheiro de um cristão. E você?

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terça-feira, 5 de setembro de 2017

Para refletir...(05/09/17) - Enganando A Si Mesmo

"Eu sou a videira, vós, os ramos. Quem permanece em mim, e eu, nele, esse dá muito fruto; porque sem mim nada podeis fazer" (João 15:5).

Raimundo dizia para todos que ousassem falar de religião: "Eu não preciso me escorar em religião para alcançar alguma coisa. Sou capaz por mim mesmo, conquisto vitórias por mim mesmo, não preciso de nada e nem de ninguém. Sou ateu, graças a Deus."

Muitos pensam que tal declaração vem de uma pessoa forte, destemida, independente. É mais correto dizer-se que tal pessoa é fraca, insegura, temerosa do presente e do futuro. Uma pessoa verdadeiramente forte e vitoriosa não tem medo de dizer que tudo que tem ou que faz dependeu e continuará dependendo do Senhor. "Eu sou forte porque Deus me fortalece. Eu sou alegre porque a alegria do Senhor me faz assim. Eu sou um vencedor porque Cristo venceu por mim, para que eu pudesse ousar e ser bem sucedido.

É muito pobre aquele que julga ter muito por si mesmo. É muito triste aquele que proclama ser feliz por seus próprios méritos. Engana-se a si próprio o que comemora sua vitória sem dar o crédito a quem o ajudou a ser vitorioso.

Eu confesso aqui que tudo o que tenho eu devo ao Senhor. Todos os propósitos alcançados foram bênçãos concedidas pelo Senhor. Minha vida atual e a que terei na eternidade são méritos totais do Senhor.

Eu não me engano. Eu dependo do Senhor para tudo. Graças a Deus eu tenho Jesus no coração.

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Para refletir...(04/09/17) - Nem Invisível E Nem Incompreensível

"Exaltar-te-ei, ó Deus meu e Rei; bendirei o teu nome para todo o sempre. Todos os dias te bendirei e louvarei o teu nome para todo o sempre" (Salmos 145:1, 2).

"Há uma anedota antiga dizendo que nenhum religioso trabalha durante a semana. Diz ainda que o religioso é invisível durante seis dias e incompreensível no sétimo dia."

Como disse, é somente uma anedota. Mas, pensando nisso, resolvi refletir sobre o assunto. Como tem sido nossa vida cristã e o nosso relacionamento com Deus? As pessoas podem testificar de que servimos ao Senhor? O nosso serviço tem levado bênçãos aos nosso amigos? A nossa igreja tem se iluminado com nossa presença? Ou, temos sido realmente invisíveis, sem que ninguém perceba que Jesus Cristo é nosso Senhor e Salvador?

Quando Cristo habita em nossos corações, nosso rosto brilha e não podemos caminhar sem que nos notem. Somos abençoados e abençoamos aos que estão próximos a nós. Somos amados por Deus e não conseguimos deixar de amar. Somos vitoriosos em nossos propósitos e distribuímos fé e esperança para que outros também alcancem grandes vitórias. A única coisa que deve ser invisível em nós é a prática do pecado. Cristo nos salvou e nos santificou e devemos ser santos em qualquer situação.

Outra coisa que não podemos ser é incompreensíveis. Alguns comentam sobre cristãos: "Eu não consigo compreender o irmão... um dia está na igreja, orando, louvando, apoiando os trabalhos e outros está no bar ou na roda de escarnecedores". Aquele que é transformado por Jesus é sempre uma bênção, nos dias bons e nos dias maus.

Você tem sido invisível? Incompreensível? Ou uma grande bênção para a glória do Senhor?

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sexta-feira, 1 de setembro de 2017

Para refletir...(01-03/09/17) - Fardo Precioso

"Sabemos que todas as coisas cooperam para o bem daqueles que amam a Deus, daqueles que são chamados segundo o seu propósito" (Romanos 8:28).

É bem conhecida a história de três homens que, durante uma viagem pelo deserto, à noite, ouviram uma voz que lhes mandou guardar, no saco de viagem, as pedrinhas que encontrassem pelo caminho. Eles obedeceram mas, recolheram apenas uma pequena quantidade de pedras, para que não lhes pesasse muito. Pela manhã, olharam sua bagagem e encontraram pedras preciosas em lugar das pedras comuns que julgavam ser. A palavra dos três foi igual: "Por que não recolhemos uma quantidade maior?"

Muitos se mostram satisfeitos com algumas pequenas bênçãos recebidas de Deus. Poderiam receber uma quantidade bem maior, mas, acomodados em sua indiferença às coisas celestiais, perdem coisas maravilhosas e grandes milagres que o Senhor quer realizar em suas vidas. "Foi muito bom participar daquele grupo de evangelização", dizem eles, e não participam de muitos outros que poderiam lhes dar muito mais alegria.

Muitos sabem que servir ao Senhor é uma bênção para suas vidas espirituais, mas, não querem se comprometer. Acham que o peso desse compromisso lhes impedirá de desfrutar de "outros prazeres". Depois... lamentam o muito que perderam quando deixaram Jesus por causa do mundo.

Às vezes nos queixamos pelo peso que, em certas ocasiões, temos de carregar. Parecem um grande fardo mas, pode ser um peso de bênçãos que nos trará alegria abundante neste mundo e mais abundante ainda na eternidade.

Que saibamos dar graças a Deus por tudo, mesmo que nos pareça não ser bom. Um problema pode ser o início de uma grande felicidade para nossas vidas e para nosso lar.

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Para refletir...(31/08/17) - O Grande "C"

"O teu caminho, ó Deus, é de santidade. Que deus é tão grande como o nosso Deus?" (Salmos 77:13)

"Infelizmente ainda vemos muitas pessoas sofrendo de câncer. Todos nós gostaríamos de ver uma cura definitiva para esse grande mal. Um paciente, ao ser perguntado sobre como lidava com esse grande problema, respondeu: "Para o cristão, o grande C não é câncer. O grande C é Cristo."

É verdade! Todos enfrentamos grandes batalhas. Muitas são contra enfermidades, muitas são contra a falta de dinheiro, muitas contra o desemprego, muitas contra as injustiças do mundo. Porém, alicerçados na Rocha, Cristo, glorificamos a Deus porque maior que todos os problemas é o nosso Senhor e Salvador Jesus Cristo.

Se o nosso grande "P" -- de problemas -- é enfermidade, o Senhor nos anima e nos lembra que Ele é o Deus que cura. Se o nosso grande "P" é a falta de dinheiro, Ele nos promete suprir todas as necessidades. Se o nosso grande "P" é a falta de rumo na vida e o sentimento de estarmos perdidos, Ele nos abraça e diz que é o Caminho que conduz à salvação. Diante de todos os grandes "P" Ele é o grande Cristo, o que resolve todos os problemas.

Se temos Cristo no coração, temos forças para enfrentar as tempestades da vida com mais ânimo e confiança. Ele é o Amigo que nos ajuda a vencer os obstáculos e nos dirige, em segurança, à vida eterna.

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quarta-feira, 30 de agosto de 2017

Para refletir...(30/08/17) - Perdas E Ganhos

"O SENHOR é o meu pastor; nada me faltará" (Salmos 23:1).

"Eu segurei muitas coisas em minhas mãos, e todas perdi. Porém, tudo que coloquei nas mãos de Deus, ainda possuo hoje." (Martinho Lutero)

De que adianta ter grandes coisas nesse mundo se a qualquer momento podemos perdê-las? De que nos serve guardar tesouros valiosos do mundo se nada poderemos carregar após a morte? Que proveito terá, para nós, riquezas que não têm valor no Céu? Os bens que guardarmos nas mãos do Senhor nos seguirão por toda a eternidade.

Muitas vezes ficamos ansiosos em ganhar muito dinheiro, mas, ele não comprará nada nas regiões celestiais. Invejamos amigos por terem uma casa grande e luxuosa, mas, perto da que o nosso Deus preparou para Seus filhos, na glória, não passa de uma rústica cabana. Sonhamos com o carro importado, crendo que nos trará felicidade, mas, a verdadeira felicidade é não precisar de um carro nos Céus. Gostaríamos muito de ver nossos nomes em cheques de alto valor, mas, muito maior valor terá o nosso nome , preenchido pelo Senhor, no Livro dos salvos.

Se queremos ser ricos nesse mundo, precisamos compreender que nossas vidas devem estar nas mãos de Deus. Ele deve ser nosso Pastor, nosso Guia, nosso Conselheiro. Ele é nossa riqueza, a razão maior de nossos pensamentos, de nossos sonhos, de nossa alegria. Podemos não ter um grande patrimônio, mas, nos regozijamos pela certeza de que, mesmo assim, nada nos faltará.

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Para refletir...(29/08/17) - É Melhor Esquecer em Casa

"buscai, pois, em primeiro lugar, o seu reino e a sua justiça, e todas estas coisas vos serão acrescentadas" (Mateus 6:33).

Ao chegar a hora do sermão, o pregador não encontrou seus esboços, preparados em casa. Não sabendo o que fazer, ele disse à igreja: "Esta noite eu vou ter que depender do Senhor".

Seria bom se ele esquecesse seus papéis todas as semanas! Seria muito bom se aprendêssemos que, para tudo, dependemos do Senhor. Erraríamos menos, pecaríamos menos, alcançaríamos as vitórias almejadas com muito mais facilidade.

Muitas bênçãos são perdidas porque cremos que somos competentes para fazer de tudo sem recorrer ao Senhor. Erramos e insistimos no erro, caminhamos e não sabemos para onde vamos, tomamos decisões que nos levam a fracassos, acumulamos frustrações e, quando tudo parece perdido, lembramos de buscar a Deus e pedir Sua ajuda. Como seria melhor se buscássemos o Senhor em primeiro lugar!

Algumas coisas não devemos deixar nem em casa -- devemos jogar fora! Procuremos em nossos guardados, a incredulidade, a impaciência, a mesquinharia, a falta de amor e tudo mais que para nada serve, a não ser nos afastar do Senhor e da felicidade. Tais coisas devem ser lançadas o mais distante possível, para que ninguém as encontre.

Eu quero depender do Senhor para tudo. E você?

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Para refletir...(28/08/17) - Não Devo Sentar E Esperar... Devo Levantar E Ir

"Buscar-me-eis e me achareis quando me buscardes de todo o vosso coração" (Jeremias 29:13).

"Eu não devo sentar e esperar que Jesus venha me salvar. Pelo contrário, eu devo me levantar e ir ao encontro de Jesus para ser salvo."

Às vezes pensamos que podemos fazer de tudo neste mundo -- coisas boas e más -- certos de que, na hora certa, o Senhor virá nos salvar e levar para o Céu. Estamos equivocados. Ele disse: "Vinde a Mim...", "Quem vem a Mim...", "Os que me buscam...". Jesus é o Salvador, mas, a decisão de buscar a salvação é nossa!

Enquanto somos rebeldes, não nos lembramos de buscar a Deus. Enquanto vivemos escondidos em mentiras, não temos coragem de buscar ao Senhor. Enquanto amamos o mundo, não encontramos lugar no coração para amar a Deus. Enquanto temos prazer no pecado, não buscamos o Senhor e permanecemos perdidos.

Apesar de nossa infidelidade e indiferença à vida espiritual, O Senhor sempre nos espera. A qualquer momento o encontraremos de braços abertos, sorrindo para nós, desejando estar conosco para sempre. Ele é amor, é consolo, é esperança para nossos dias maus. Enquanto estivermos vivos, poderemos buscá-lo a qualquer momento. Mas, até quando estaremos vivos?

A Palavra de Deus nos ensina que devemos buscar ao Senhor. Ela nos diz que O acharemos. E quando O acharmos, seremos verdadeiramente felizes.

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quarta-feira, 16 de agosto de 2017

Para refletir...(16-27/08/17) - O Que Ouviremos?

"Tu, porém, . cumpre cabalmente o teu ministério" (2 Timóteo 4:5).

Qual a tarefa de um jardineiro? Cuidar de jardins. Qual o trabalho de um pintor de paredes? Pintar uma casa. Qual a ocupação de um cantor? Cantar músicas. E qual o trabalho de um cristão? Servir a Cristo, fazer a Sua obra, preencher o mundo com o amor de Deus e com a salvação em Cristo.

Cada um deve desempenhar, da melhor maneira possível, o seu papel neste mundo. Cada um deve desenvolver os talentos que tem, colorindo o mundo de belas e inspiradoras paisagens. Não é diferente com o filho de Deus. Ele foi chamado, preparado, ungido e enviado para transformar o mundo, para iluminar as sombras que nele existem, para perfumar os ambientes, para encher de gozo e felicidade até os lugares mais tristes.

Ser cristão é uma bênção. E ele não só é abençoado como abençoa a muitos. Não só tem o coração transbordante de alegria como faz transbordar de alegria a muitos que, por seu trabalho, encontram o caminho da cruz. Ele ajuda o caminhante a deslizar por solo plano até quando caminham em ruas esburacadas. Ele é uma árvore frutífera mesmo para os que caminham famintos por desertos áridos e angustiantes.

O Senhor nos mandou cumprir nosso ministério. Temos obedecido? Temos nos esforçado para fazer o melhor? O que apresentaremos ao Senhor quando chegarmos diante dEle? O que ouviremos dEle, "vinde, benditos de meu Pai ou nunca vos conheci"?

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Para refletir...(15/08/17) - Qual A Sua Aparência?

"Sê tu uma bênção!" (Gênesis 12:2)

O pastor, inflamado em seu sermão, disse: "Há homens carnais e há homens espirituais. E, até há aqueles que parecem ter os dois homens dentro de si mesmos". Um dos homens da igreja, sentado no primeiro banco, disse alto para si mesmo: "Isso é verdade. Vemos isso claramente ao olhar para o senhor."

E o que nossos amigos veem ao olhar para nós? O homem carnal ou o homem espiritual? Ou ambos? É muito triste quando alguém nos diz: "Eu não sabia que você era cristão". Mais que triste, é decepcionante! Mais que decepcionante, é uma vergonha para o nome de Jesus!

O cristão deve testificar de sua transformação. Deve ser um exemplo em qualquer área da vida. Deve ser uma referência tanto em casa como no trabalho, tanto na igreja como nas conversas com os amigos. A melhor frase que podemos ouvir é: "Seu testemunho e sua fidelidade a Deus me servem de motivação para uma mudança total de vida".

O filho de Deus não pode ter duas caras, não pode ser como o pisca-pisca das árvores natalinas, não pode ser uma bênção na igreja e uma maldição em outros lugares.

O que mostra o seu semblante? Espero que seja o brilho do Senhor.

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segunda-feira, 14 de agosto de 2017

Para refletir...(14/08/17) - Por Que Esperar? Esperar Por Que?

"E, arrastando eles os barcos sobre a praia, deixando tudo, o seguiram" (Lucas 5:11).

Um jovem, que há seis meses frequentava a igreja, disse ao pastor que não estava pronto ainda para servir ao Senhor, por ser ainda muito novo na igreja. "Preciso me preparar melhor", disse ele. O pastor, abraçando-o, disse: "Gostaria de lhe fazer uma pergunta. Quando você entra em seu quarto e vê que está tudo escuro, você começa a preparar a lâmpada com cuidado, para que ela possa, um dia, iluminar o ambiente?" "Claro que não", respondeu o Jovem, "eu espero que ela ilumine no mesmo instante". O Pastor, com um sorriso terno, completou: "E por que você não começa a iluminar a sua casa, o seu trabalho, e todos os lugares onde encontra com os amigos, imediatamente?"

Muitas vezes deixamos de ser uma bênção no mundo em que vivemos porque temos o costume de pensar que não estamos preparados. "Preciso me consagrar mais", "preciso conhecer melhor a Bíblia", "preciso aprender com os mais antigos", e assim por diante. Mas, o Senhor é quem nos prepara! É Ele que nos capacita! É Ele que nos abençoa para que sejamos uma grande bênção.

Há muitos que pensam -- e até dizem -- que a conversão é um processo, que a santificação leva tempo, que Jesus não transforma um pecador em santo de um dia para o outro. E o que dizer de Pedro e André, João e Tiago, que largaram suas redes de pesca na praia e seguiram imediatamente a Jesus? Eles poderiam ter guardado tudo e ido para casa, para, um dia, seguir a Jesus, mas o fizeram na mesma hora. A experiência cristã se aperfeiçoa aos poucos, mas é adquirida com o serviço do Senhor e não depois de uma espera sem fazer nada.

Deus chamou a mim e a você para pregar o Evangelho e transformar o mundo, não amanhã ou daqui a um ano, mas... agora!

O que você está esperando para ser bênção nas mãos de Deus?

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sábado, 12 de agosto de 2017

Para refletir...(11-13/08/17) - Podemos Estar Enganados?

"Já não sou eu quem vive, mas Cristo vive em mim; e esse viver que, agora, tenho na carne, vivo pela fé no Filho de Deus, que me amou e a si mesmo se entregou por mim" (Gálatas 2:20).

Um homem, escarnecendo de um cristão disse: "Você já pensou na possibilidade de estar enganado e estar caminhando direto para o inferno?" O cristão respondeu: "Eu tenho certeza de que não estou enganado. E se estivesse, eu entraria no inferno junto com Jesus, pois, Ele vive dentro de meu coração."

Até que ponto estamos seguros de que o Senhor é o nosso companheiro de jornada? Até que ponto podemos afirmar que nossa vida está no altar de Deus e dele não nos afastamos um minuto sequer? Até que ponto podemos testificar de que nossas atitudes glorificam ao Senhor e atestam a nossa fé e obediência à Sua Palavra?

Quando temos um verdadeiro encontro com Jesus, não desejamos mais caminhar longe dEle. Não conseguimos mais compactuar com a mentira e o engano, afastamo-nos o mais que podemos do pecado e seguramos em Suas mãos para que nossos dias sejam de alegria e bênçãos.

Com Cristo caminhamos para o Céu de glória e não para o inferno. Com Ele o nosso regozijo é total e nossas vitórias são garantidas. Com ele não nos deixamos enganar e nem conseguimos enganar os outros. A Sua presença nos enche de paz e o Seu brilho é percebido por todos que nos conhecem.

Pode haver engano em seu caminhar? Quem está dirigindo seus passos?

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sexta-feira, 11 de agosto de 2017

Para refletir...(09-10/08/17) - Sal Precioso

"Vós sois o sal da terra; ora, se o sal vier a ser insípido, como lhe restaurar o sabor? Para nada mais presta senão para, lançado fora, ser pisado pelos homens" (Mateus 5:13).

Em um restaurante, Josias viu que seu amigo Peri estava colocando muito sal sobre sua comida. "Tome cuidado com isso. Pode lhe fazer mal", disse Josias. "Eu sei que é perigoso, mas confesso que gosto de tudo salgado", disse Peri. "Em vez de comer tanto sal, por que não ser, você, o sal de que o mundo tanto necessita?" concluiu Josias.

O Senhor nos mandou ser como o sal, para que o mundo tivesse um "sabor" melhor. Se, como a brancura do sal, andarmos em santidade de vida, e como a qualidade de preservar o alimento, impedindo que se deteriore, transformarmos os ambientes onde vivemos, então estaremos obedecendo ao Senhor e sendo uma bênção em Suas mãos.

E, de maneira contrária ao uso em nossa alimentação, quanto mais formos "sal" mais o mundo será melhor e menos espaço haverá para o pecado que nos rodeia.

O Senhor nos escolheu, enviou e conta conosco para modificar os costumes do mundo. E não espera que sejamos os maiores, os mais perfeitos, os mais competentes cristãos de nossa cidade. Ele espera somente que sejamos "sal" e que, com nosso testemunho, levemos a todos a esperança da vitória e a certeza de que em Cristo seremos muito felizes.

Você tem sido "sal" nos lugares que visita?

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terça-feira, 8 de agosto de 2017

Para refletir...(08/08/17) - É Melhor Ser Pequeno

"A minha glória, não a dou a outrem" (Isaías 48:11).

Catarina era assídua aos cultos da igreja. Um dia uma irmã a convidou para fazer parte do coral das senhoras. "Eu não estou preparada para isso", respondeu ela. "Quando eu for capaz de cantar maravilhosamente a ponto de encantar a todos na igreja eu aceitarei o convite", concluiu. A irmã prosseguiu na conversa com Catarina: "Vejo que você está sempre aqui, mas não participa de nenhum ministério". "A resposta é a mesma que lhe dei sobre o coral. Eu não quero ser apenas participante. Não quero fazer coisas pequenas que ninguém percebe. Quero fazer coisas grandes, que marquem minha passagem pela igreja."

Muitos de nós somos assim. Queremos ser vistos, ser aclamados, aplaudidos, reverenciados. Queremos ser o melhor cantor, o melhor evangelista, o mais sábio mestre da igreja. E, por isso, não fazemos nada! Queremos ser grandes e nem mesmo pequeninos somos!

Queremos glória mas não merecemos glória. Queremos honra, mas a honra não é nossa. Queremos ser grandes, mas só um é grande: Jesus Cristo, nosso Senhor e Salvador.

A igreja é do Senhor, o culto é dEle, os méritos são dEle. E as Escrituras nos mostram que Deus não dá sua glória a ninguém.

E quando entendemos que a glória é do Senhor, temos o Seu carinho, a Sua proteção e as Suas magníficas bênçãos. Para que desejamos aplausos? Eles duram alguns minutos! E as bênçãos... elas durarão por toda a eternidade.

É melhor ser pequeno. Só assim seremos realmente grandes diante de Deus.

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Para refletir...(07/08/17) - Adeus À Solidão

"Eis que estou convosco todos os dias até à consumação do século" (Mateus 28:20).

Dona Marieta raramente saía de casa. Isso só acontecia quando precisava ir ao mercado ou ao banco para receber a aposentadoria ou pagar contas. Sua casa estava sempre fechada e os vizinhos se preocupavam com sua saúde. Uma dessas vizinhas resolveu ir até sua casa para saber como ela estava. Dona Marieta a recebeu e quando foi perguntada sobre o que a fazia ficar tão isolada dentro de casa, respondeu: "Sou uma velha, não tenho ninguém que se preocupe comigo. Estou conformada em viver completamente só."

Dona Marieta não conhecia o Senhor Jesus. Se o conhecesse, não teria o mesmo pensamento. Com Cristo no coração, jamais estamos sós. Mesmo trancados em casa, temos a companhia agradável e estimulante do Senhor. Se Ele disse que está conosco todos os dias, não há dia algum que possamos nos sentir sós.

E se Jesus está conosco, em nossas vidas, dia e noite, por que ficamos trancados em casa? Ele nos disse: "Ide e pregai o Evangelho". Disse mais, "ide e fazei discípulos". Disse também para nos estimular, "vós sois a luz do mundo". E uma luz não pode ficar trancada em um quarto e nem escondida debaixo da mesa. Ela precisa iluminar as ruas, os ambientes, as lojas, as igrejas, todos os lugares. Com Jesus no coração, nossas vidas brilham. E se brilham, queremos mostrá-la ao mundo, aos nossos amigos, a nossos inimigos, os que se sentem sós como a Dona Marieta.

Se você se sente só, convide Jesus para ser seu Companheiro em todos os lugares onde você vai começar a frequentar. Você dará adeus à solidão e, finalmente, encontrará a felicidade que tanto busca.

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sábado, 5 de agosto de 2017

Para refletir...(04-06/08/17) - Vitória Incontestável

"Em todas estas coisas, porém, somos mais que vencedores, por meio daquele que nos amou" (Romanos 8:37).

"O que você vê ao olhar para o mundo?" perguntou um homem a outro. "Vejo fome, egoísmo, vaidade, miséria, mentiras, enganos, violência, crueldade... vejo tudo isso e muito mais", respondeu o segundo. "E é possível alguém vencer este mundo tão cheio de problemas?" tornou a perguntar o primeiro. "Sim, mas não alguém que vive nele. Para vencê-lo é necessário estar fora dele, mesmo que se viva em seu interior. É necessário estar separado, ser diferente, ser lavado no sangue do Cordeiro, ter um brilho especial e ser uma bênção em meio a todo o pecado do mundo. E só há uma maneira de alguém viver no mundo estando fora dele: é convidando o Senhor e Salvador Jesus Cristo para viver em seu coração. Eu O tenho e, posso lhe assegurar, sou um vencedor... um grande vencedor."

Vivemos em um mundo conturbado, cheio de ódio, de ressentimentos, de profundas feridas que parecem jamais cicatrizar. Vivemos em meio a incertezas e desesperança, caminhamos como se não desejássemos ir a lugar algum. Não conseguimos sentir o perfume das flores, não nos emocionamos com o canto dos pássaros, não nos alegramos com o céu azul durante dias ensolarados e nem com o brilho das estrelas nas noites sem chuva. Vivemos no mundo sem desfrutar de sua beleza.

Mas tudo isso pode mudar! O Senhor transforma tudo! Com Ele nos encantamos com o amor, mesmo quando estamos cercados de maldade. REgozijamo-nos com a fé, mesmo que tudo nos pareça não ter solução. Alegramo-nos com o futuro, mesmo que o presente pareça ser o fim da linha. Esquecemos as desilusões e seguimos adiante, sabendo que nossa bênção chegará e que a vida eterna será a nossa vitória.

Somos e seremos sempre mais que vencedores. Jesus é nossa vitória!

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quinta-feira, 3 de agosto de 2017

Para refletir...(03/08/17) - Não Conte Os Degraus... Suba!

"Entrega o teu caminho ao SENHOR, confia nele, e o mais ele fará" (Salmos 37:5).

"Em vez de ficarmos olhando para cima, para ver quantos degraus ainda faltam, é melhor começar a subi-los"

Muitas vezes não chegamos a lugar algum porque gastamos nosso tempo medindo e reclamando pelo muito que ainda falta para chegar lá. Muitas vezes não atingimos nossos propósitos e nem realizamos nossos sonhos porque preferimos passar os dias lamentando as dificuldades que teremos para alcançar algum sucesso. Muitas vezes perdemos a oportunidade de receber a bênção da salvação e da vida eterna porque cremos que Jesus não nos perdoará os pecados. Apresentamos muitos "porques" sem sequer tomar uma iniciativa para derrubá-los!

Jesus não espera por nosso porque, nem leva em conta nossas dificuldades, nem se importa com nossa incompetência para alcançar vitórias. Ele apenas nos diz: "Creia em mim e eu farei tudo que você não conseguir fazer". E Ele faz mesmo!

Ele é nosso Deus, nosso Salvador, nosso Senhor maravilhoso, e, além de tudo isso, é nosso Amigo, Companheiro, Solucionador de problemas.

Ao subir uma escada, você fica contando quantos degraus terá de vencer? Fica analisando se será capaz de chegar ao alto ou não? Fica calculando quantos metros tem do primeiro degrau ao último? Saiba que cada degrau que você sobe é um a menos até o alto. Logo verá que falta muito menos do que os que já subiu!

Entregue-se nas mãos de Deus e tanto as escadas, como os montes, como os desertos e tudo o mais que tiver de atravessar, não lhe causará preocupação alguma.

Não conte os degraus... Suba!

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Para refletir...(02/08/17) - A Arte De Não Perder A Paciência

"regozijai-vos na esperança, sede pacientes na tribulação, na oração, perseverantes" (Romanos 12:12).

Moacir comentava com o líder de sua igreja: "Eu não tenho paciência com as pessoas com quem convivo diariamente. E o pior de tudo é que não tenho paciência comigo mesmo."

Quando encaramos dificuldades, a primeira coisa que todos percebem em nós é a impaciência. Ficamos irados a todo momento, tratamos mal até àqueles de quem gostamos. Deixamos de orar, afastamo-nos da igreja, evitamos os amigos e trancamo-nos em nossa angústia. E o que menos temos é o que mais deveríamos ter: paciência.

A paciência ignora o mal e espera o melhor. Ultrapassa a incerteza em busca da esperança. Sepulta a tristeza e espera tranquila pela alegria. Confia completamente no Senhor e em Sua Palavra que ensina: "Sede pacientes".

A paciência é característica daqueles que tem Cristo no coração e querem deixá-Lo brilhar em suas vidas. Nos momentos de paciência, o cristão ora. Quando sente que a impaciência está chegando, ora ainda mais. Pensa sempre no Senhor e sabe que Ele dirigirá suas atitudes de maneira a glorificá-lo em todas as circunstâncias.

Você perde a paciência com facilidade? Inclusive com você mesmo? Não consegue perdoar-se quando comete um erro ou toma uma decisão precipitada? Deus quer que você entenda que o mesmo acontece com todos e os grandes vencedores são aqueles que não se deixam abater por falhas e fracassos. Muitos erros foram o melhor ensinamento para uma vida vitoriosa e feliz.

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segunda-feira, 31 de julho de 2017

Para refletir...(01/08/17) - Um Bom Negócio... O Melhor Negócio!

"Que aproveita ao homem ganhar o mundo inteiro e perder a sua alma?" (Marcos 8:36)

Lorena, uma mulher de negócios, comentou, com um amigo, dono da farmácia do bairro:"Sou experiente no que faço, mas, creio que fiz um mau negócio. Adquiri uma propriedade, mas, paguei mais do que devia ter pago. Deveria ter tentado uma redução no preço". O amigo, um cristão ativo, comentou: "Alguns negócios são bons, outros ruins, mas o único negócio que não podemos fazer, porque o prejuízo será irreversível, é deixar de entregar o coração para o Senhor Jesus. Fazendo isso, todos os nossos negócios serão bons e vitoriosos."

O melhor empreendimento que podemos fazer para garantir o futuro, o sucesso, a prosperidade material e espiritual e a verdadeira felicidade é convidar o Senhor Jesus Cristo para ser o nosso Salvador e o Senhor de nossas vidas. NEle temos a certeza da vitória, de que alcançaremos nossos objetivos, de que seguiremos em frente certos de não errar o caminho.

O êxito profissional começa com uma vida diante de Deus. Com Ele nosso lar será edificado e iluminado, nossa família será abençoada, nossas realizações pessoais serão atingidas, nossa vitória será mais que garantida. Uma vida com o Senhor não nos deixará dúvidas e jamais pensaremos que tomamos uma decisão errada. Na farmácia, no supermercado, no banco e em qualquer outro lugar, sempre diremos: "O melhor negócio que fiz, foi deixar Cristo dirigir minha vida. Desde aquele dia, tenho sido muito feliz".

Você tem feito bons negócios ou continua se lamentando pelos erros?

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Para refletir...(28-31/07/17) - O Que Você Decide?

"Senhores, que devo fazer para que seja salvo? Responderam-lhe: Crê no Senhor Jesus e serás salvo, tu e tua casa" (Atos 16:30, 31).

Às vezes, somos levados a tomar uma difícil decisão. Ficamos confusos e não sabemos o que fazer. Se tomamos a decisão "a" nos criticam por deixarmos de escolher a outra, que poderia nos trazer muito mais benefícios. Se tomamos a decisão "b" nos criticam por sermos interesseiros e oportunistas. Sobra-nos a incerteza e a insegurança. O que decidir, então? Realmente a resposta é muito difícil. Na vida cristã é bem mais fácil. Sempre escolheremos Cristo e deixaremos que Ele escolha por nós em todas as decisões a tomar.

Com a direção de Cristo, nossas decisões são sempre as melhores. Ele sabe o que é certo e o que é errado. Sabe qual o caminho prudente a seguir. Sabe a resposta para todas as questões difíceis da vida. Nele está a sabedoria e, por isso, podemos nEle confiar.

Com o Senhor as dúvidas são dissipadas, as confusões são esclarecidas, o desânimo é transformado em fé, o mau-humor sai para o sorriso entrar e todos testificam do amor derramado por Deus em suas vidas.

As escolhas são muito simples quando tomamos a decisão principal de receber o Senhor em nossos corações. Tudo se transforma, tudo se torna muito mais agradável, e nos tornamos verdadeiramente felizes.

Qual a sua decisão?

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sexta-feira, 28 de julho de 2017

Para refletir...(26-27/07/17) - Você Seria Capaz?

"E o Verbo se fez carne e habitou entre nós, cheio de graça e de verdade, e vimos a sua glória, glória como do unigênito do Pai" (João 1:14).

Certo missionário, visitando uma casa muito pobre, ouviu da mulher que ali vivia com seus filhos: "Você diz que está aqui para nos ajudar. Isso é muito fácil quando se tem uma boa casa, confortável, onde nada falta e onde o sofrimento fica do lado de fora. Gostaria de perguntar, missionário, se seria capaz de trazer toda a sua família para viver neste lugar e experimentar as lutas que enfrentamos todos os dias, as angústias que nos fazem perder o sono? Você deixaria a sua casa para nos ajudar, vivendo aqui em nosso lugarejo, no meio de tantos pecadores?"

Foi exatamente isso que Jesus fez! Deixou seu Lar na Glória, fez-se igual a nós, andou no meio de pecadores como todos nós, dormiu em lugares desconfortáveis como muitos de nós. Sofreu, chorou, sentiu angústia e aflições, e tudo para nos ajudar, para nos salvar, para nos dar paz, vida abundante e felicidade.

Estamos nós dispostos a pagar o preço? Estamos nós preparados para deixar nossa casa, nossa cidade, nosso país e, especialmente, nossa família para buscar o perdido e sofredor? Evangelizar ao redor de nossa igreja é muito bom. Pregar o Evangelho na nossa vizinhança também o é. Mas, a pergunta daquela mulher humilde -- e também do nosso Senhor Jesus Cristo -- é: estamos dispostos a renunciar ao nosso conforto para ajudar aqueles que nada tem?

Muitos não tem bens materiais, mas isso não é o pior. Eles não têm esperança, não têm a fé para aguardar dias melhores, não têm as mãos de Jesus para segurar e levantar de seu desconforto. Precisam de Deus! Precisam de um Salvador! Precisam de pessoas, como nós, para mostrar-lhes o caminho!

Você pensa neles? Teria coragem de ir? Seria capaz de apoiar os que vão? Ou não se importa, já que não enfrenta os mesmos problemas?

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terça-feira, 25 de julho de 2017

Para refletir...(24-25/07/17) - Quando O Lindo Rio Atravessar

"há tempo de nascer e tempo de morrer" (Eclesiastes 3:2).

"Eu não me importo de morrer, eu só não quero estar lá quando acontecer." (Woody Allen)

O cristão não tem medo da morte. Ele sabe que enquanto viver, Cristo estará com ele e que, quando morrer, estará com Cristo. O Senhor veio nos dar vida abundante aqui neste mundo e vida eterna quando o deixarmos. Em qualquer das duas situações, nos alegraremos com Sua presença.

Com Cristo vivemos a certeza de que somos mais que vencedores. NEle temos paz, esperança, segurança espiritual, consolo e motivação. Esta é a nossa vitória enquanto vivemos no mundo. NEle teremos uma morada celestial, o regozijo de saber que nossos nomes estão gravados no Céu, a felicidade de estar com Ele todos os dias. Esta será a nossa vitória depois da morte, por toda a eternidade. Estamos no mundo enquanto Ele quiser e estaremos na glória quando Ele quiser.

Quando morrermos nos encontraremos com o Salvador. Ouviremos Ele chamar nossos nomes. Seremos abraçados e conduzidos ao nosso lar celestial. Por que temer esse dia? Por que não desejar estar lá?

Há um belo hino que nos diz: "E quando o mundo eu deixar, e o lindo rio atravessar. Com alegria, então verei, a face amada de Jesus meu Rei."

O que você pensa sobre o "depois da morte"?

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segunda-feira, 24 de julho de 2017

Para refletir...(20-23/07/17) - Perdendo O Medo

"Não terás medo do terror de noite nem da seta que voa de dia, Nem da peste que anda na escuridão, nem da mortandade que assola ao meio-dia" (Salmos 91:5, 6).

Um engenheiro, encontrando um velho amigo de faculdade, conversava sobre vários assuntos. Em determinado momento o tema da conversa era a violência do mundo e a insegurança dos dias atuais. "Confesso que tenho medo de andar na rua, mesmo durante o dia. Qualquer pessoa que encontramos pela frente parece um perigo iminente. Se pudesse, ficaria o dia inteiro dentro de casa."

E o que pensamos da insegurança espiritual? Que atitudes temos tomado para garantir a nossa proteção? Que caminhos temos trilhado neste mundo? Que certeza temos de que chegaremos ao lugar que desejamos ir?

Só Jesus pode garantir nossa segurança espiritual? Só Ele pode nos conduzir pelo caminho da vida eterna. Só Ele pode nos livrar do mal e fazer-nos ultrapassar os obstáculos da vida. E Ele deseja fazer tudo isso por nós! Glórias sejam dadas a Seu Nome.

Não existe medo quando caminhamos com Cristo. Não existe medo quando sabemos quem nos dirige e para onde nos leva. Não há medo de ficarmos perdidos quando estamos seguros nas mãos do Salvador.

Você ainda tem medo no mundo espiritual? Jesus acaba com o medo e nos enche de certezas e vitórias.

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quarta-feira, 19 de julho de 2017

Para refletir...(19/07/17) - O Vínculo Da Perfeição

"Suportai-vos uns aos outros, perdoai-vos mutuamente, caso alguém tenha motivo de queixa contra outrem. Assim como o Senhor vos perdoou, assim também perdoai vós; acima de tudo isto, porém, esteja o amor, que é o vínculo da perfeição" (Colossenses 3:13, 14).

A reunião na igreja estava animada e todos se alegravam com a presença do Senhor. O pastor disse à Congregação: "Gostaria de chamar aqui, todos os que, por qualquer motivo, têm algum tipo de mágoa ou ressentimento contra algum irmão. Agora é hora de um pedido de perdão e um abraço de reconciliação. Precisamos estar unidos e em perfeita comunhão, uns com os outros". Nesse mesmo instante, a jovem que dirigia o louvor saiu correndo da igreja, o que deixou o pastor muito surpreso. Cerca de 10 minutos depois, a jovem retornou, com um grande sorriso nos lábios. "O que houve, irmã. Por que saiu correndo da igreja?" A jovem respondeu: "Hoje eu tive um desentendimento com minha mãe, antes de vir à igreja, e não podia pedir perdão aos meus irmãos sem antes pedir perdão à minha mãe. Ainda bem que moro bem próximo à igreja e não perdi tempo em ir me reconciliar com ela, podendo ainda voltar para abraçar todos os meus amados aqui da igreja."

Como é bom estarmos unidos, desfrutando a paz verdadeira do Senhor, vivendo o amor que Ele fez nascer em nossos corações. A igreja sem mágoas é uma igreja viva, iluminada, forte, vencedora. Não há inferno que possa prevalecer contra os filhos de Deus, transformados e edificados pelo Senhor.

Onde há desentendimento, há divisão e brechas para o diabo. Onde há ressentimentos, o amor fica de lado e o Deus de amor não pode derramar Suas bênçãos maravilhosas. Unidos transformaremos a cidade, edificaremos lares destruídos, conquistaremos o mundo para o Senhor Jesus.

Você ainda guarda mágoas no coração? Jogue-as fora, peça perdão, desfrute do amor de Deus e seja muito feliz.

Paulo Barbosa
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Para refletir...(18/07/17) - Com Amor, Vencemos O Mundo

"Aquele que não ama não conhece a Deus, pois Deus é amor" (1 João 4:8).

"O que houve, Regina? Vi aquela senhora da esquina dizendo vários desaforos para você. E o que achei mais estranho é que enquanto ela falava você sorria e dizia coisas que nada tinham a ver com as ofensas por ela proferidas", perguntou uma de suas amigas. Regina respondeu: "Eu nem a conheço direito. Parece que ela faz isso com todos os vizinhos. Eu preferi me fazer de surda e responder como se não entendesse o que ela dizia. Logo ela parou de falar e entrou em casa. Continuei meu dia em paz e sem aborrecimentos."

Quando nos deixamos abater por uma ofensa, o ofensor se sente satisfeito e deixamos de glorificar ao Senhor. Quando revidamos uma agressão, seja ela de que tipo for, perdemos a paz e a alegria que Jesus dá aos que O têm como Senhor e Salvador. Quando ignoramos ou mostramos uma atitude diferente daqueles que se esforçam em nos ferir, envergonhamos o inimigo e provocamos uma reação dos Céus: "servo bom e fiel".

Na realidade, somos diferentes das pessoas do mundo. Contra o ódio, demonstramos amor. Contra a maldade, apresentamos o amor. Contra as ofensas, oferecemos presentes de amor. Contra todo o mal, nossa reação é sempre de amor, pois, Deus é amor.

Queremos vencer o mundo? Estejamos armados com o amor.

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segunda-feira, 17 de julho de 2017

Para refletir...(14-17/07/17) - Você Deseja Receber Elogios? De Quem?

"E fazem todas as obras a fim de serem vistos pelos homens" (Mateus 23:5).

Uma jovem procurou o pastor e disse: "Eu desejo muito servir ao Senhor. Poderia me indicar para um cargo na igreja?" O pastor ficou feliz pela disposição da jovem em participar ativamente dos cultos e de doar uma parte de seu tempo para o bem de todos os irmãos. Ela foi indicada para o ministério de ensino da igreja, coordenando as classes bíblicas, tanto de crianças como de adultos. Seis meses depois, a jovem procurou novamente o pastor, dizendo que não desejava mais fazer aquele trabalho. "Por que a irmã não deseja continuar? Todos a têm elogiado e as classes estão bem organizadas", disse o pastor. "Mas eu não tenho oportunidade de apresentar o trabalho durante o culto, como muitos irmãos, que recebem os elogios de todos."

O pastor entendeu que o desejo daquela jovem não era servir ao Senhor e sim receber as glórias de seu trabalho. Queria estar debaixo de holofotes, ser reconhecida e aplaudida, ter o seu nome citado e comentado por seus irmãos. Ela não entendia que toda a glória nos cultos pertence ao Senhor, a Ele e a mais ninguém.

E nós. o que desejamos na igreja? Servir ou receber congratulações pelo serviço prestado? Agradar ao Senhor ou aos homens? Mostrar o brilho de Cristo ou o nosso brilho pessoal?

De que adianta sermos vistos pelos irmãos e não por Deus? Os irmãos podem, no máximo, nos elogiar e aplaudir. Melhor é sermos vistos por Deus, que transforma nossas vidas, que nos enche de fé e esperança, que nos abençoa em qualquer situação, que escreve nossos nomes nos Céus, que nos dá vida abundante e eterna.

Qual o seu propósito quando serve ao Senhor Jesus nas reuniões da igreja?

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quinta-feira, 13 de julho de 2017

Para refletir...(12-13/07/17) - Todos Queriam Ver O Rei

"que guardes o mandato imaculado, irrepreensível, até à manifestação de nosso Senhor Jesus Cristo; a qual, em suas épocas determinadas, há de ser revelada pelo bendito e único Soberano, o Rei dos reis e Senhor dos senhores" (1 Timóteo 6:14, 15).

A Igreja estava completamente cheia quando Pedro chegou. Ele tinha estado viajando por um mês e ficou surpreso ao ver que não havia um lugar sequer para sentar. Conversando com o pastor, Pedro perguntou: "O que houve aqui durante minha ausência? Eu nunca vi a igreja tão cheia assim nos muitos anos que a frequento". O pastor, tranquilamente, respondeu: "No domingo passado eu avisei várias vezes que teríamos um convidado especial, hoje. Que um rei muito famoso estaria em nosso culto". "E quem é este rei?" perguntou Pedro. "Jesus, o Rei dos reis", disse, sorrindo, o pastor.

Que belo motivo é, para nós, ir à casa do Senhor para adorá-lo, para demonstrar nossa gratidão, oferecer nossos corações para que Ele entre e nos dirija pelo caminho da alegria, da felicidade e da vida eterna. Na presença do Senhor nós esquecemos das lutas, das dificuldades momentâneas, dos problemas que nos angustiam. Diante dEle só nos lembramos de prestar-Lhe culto.

Se, da mesma maneira, estamos determinados a receber, em nossas casas, o Rei dos reis, então nosso lar estará iluminado, nossas tristezas se retirarão imediatamente, nossa esperança se renovará e nossa fé ficará mais forte que nunca. Uma vida sem Cristo é vazia e monótona; uma vida com o Senhor será plena de regozijo e paz.

Por que vamos à igreja? Por causa de Cristo. Por que participamos dos cultos de oração? Para falar com Cristo. Por que comparecemos às reuniões de estudo bíblico? Para receber os ensinos de Cristo e ter uma vida abençoada e feliz.

O pastor da nossa ilustração falou a verdade para os irmãos da igreja. E, certamente, todos ficaram satisfeitos de estar na presença do Rei naquele domingo.

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terça-feira, 11 de julho de 2017

Para refletir...(11/07/17) - Como Chegamos Aos Objetivos Almejados?

"O coração do homem traça o seu caminho, mas o SENHOR lhe dirige os passos" (Provérbios 16:9).

Perguntaram a um famoso médico, onde havia adquirido a perícia que o distinguia entre muitos outros de sua especialidade. Ele disse: "Além de procurar me atualizar sempre em minha área médica, não entro em uma sala cirúrgica sem antes pedir ao Médico dos médicos que me dirija em tudo que eu tenha de fazer."

E nós, que importância damos a Deus em nossa área de trabalho? Cremos que somos suficientemente capazes para desenvolver o que fazemos ou, de maneira semelhante, pedimos ao Senhor que nos abençoe e nos guie em cada momento de nosso dia? Confiamos em nós mesmos ou no Deus a quem convidamos para morar em nossos corações?

Quando o Senhor está diante de nós, tanto no nosso trabalho, como nos lugares aonde precisamos ir, como nas decisões que devemos tomar, a possibilidade de um erro é muito menor. Se nEle confiamos, nEle seremos vencedores.

Podemos escolher a profissão que mais nos agrada? Podemos ir ao lugar ao qual sempre sonhamos? Podemos escolher nossa casa, nosso carro, nossas roupas, nossa comida, etc? Claro que sim! Mas, todas as coisas que escolhemos nos trarão muito mais prazer e felicidade se deixarmos o Senhor nos dirigir em todas as etapas que nos conduzirão até elas.

Você costuma pedir a ajuda de Deus no que faz? Pede Sua direção em suas decisões? Se o Senhor nos dirige, não erraremos o caminho.

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Para refletir...(10/07/17) - Durante As Lutas Ou Antes Delas?

"Disse, pois, a Judá: Edifiquemos estas cidades, cerquemo-las de muros e torres, portas e ferrolhos, enquanto a terra ainda está em paz diante de nós, pois temos buscado ao SENHOR, nosso Deus; temo-lo buscado, e ele nos deu repouso de todos os lados" (2 Crónicas 14:7).

Um animal estava afiando suas garras com muito empenho. Um outro animal, que passava pelo local, perguntou-lhe: "Por que tanto esforço para afiar suas garras? Você não tem nenhum inimigo por aqui e, certamente, não precisará de garras para se defender". "Sim", respondeu o primeiro. "Mas, se um dia aparecer um inimigo, que será de mim se não estiver preparado?"

Que grande lição para nós é a atitude daquele animal. Não esperou o perigo para se armar! Não ficou descansando enquanto tudo estava em paz, até que uma dificuldade aparecesse. Não há momento mais apropriado para um preparo espiritual do que os tempos de calma e tranquilidade.

Muitos correm para a igreja, buscam homens e mulheres de oração, se ajoelham e choram, quando as lutas aparecem. Às vezes o problema é enfermidade, outras vezes é vícios dos filhos, e outras, desavenças no lar... Na angústia lembramos de orar, nos momentos de desespero corremos para a oração, quando nosso barco está afundando, clamamos ao Senhor. Porém, quando nada disso acontece, lembramos de tudo, menos de orar e buscar a Deus. Seria melhor que buscássemos a Deus em oração para que nos livrasse das enfermidades, dos problemas matrimoniais, da rebelião dos filhos, e outras batalhas que tiram nossa paz e nossa alegria.

O nosso texto bíblico mostra o rei Asa se preparando em tempos de paz. E este foi o segredo de sua grande vitória. Assim será conosco, se deixarmos Deus pelejar nossas batalhas.

Você busca a Deus quando não suporta mais as lutas ou antes delas surgirem?

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sábado, 8 de julho de 2017

Para refletir...(06-09/07/17) - Esperar O Que? Esperar Para Que?

"... eis, agora, o tempo sobremodo oportuno, eis, agora, o dia da salvação" (2 Coríntios 6:2).

Uma senhora estava evangelizando um jovem que se mostrava indiferente a Deus. Após ouvir do amor do Senhor, o jovem disse: "Eu vou aceitar o Salvador um dia antes de morrer". A senhora, com ternura lhe perguntou: "E quando você vai morrer?" "Não sei", respondeu o jovem. "Não acha melhor aceitar o Senhor Jesus hoje? Assim, mesmo que morra amanhã, estará salvo. Não temos como saber que dia será a nossa morte, para abrir o coração para o Senhor um dia antes, mas podemos abrir o coração para o Senhor, sabendo que poderemos morrer no dia seguinte."

Estamos equivocados quando pensamos em buscar ao Senhor Jesus quando estivermos quase mortos. A felicidade da salvação não se resume à eternidade! Ela deve ser experimentada imediatamente! Viver com Deus nos Céus será maravilhoso, mas, igualmente maravilhoso, será viver com Deus aqui neste mundo.

Se o mundo é enganador, Deus nos mostrará a Sua Verdade. Se o mundo vive em trevas, Deus nos fará caminhar em plena luz. Se o mundo vive de incertezas, viveremos com Deus em perfeita esperança e fé. Se o mundo está perdido em seus pecados, com Deus desfrutaremos o regozijo da salvação eterna.

Por que sonhar em estar com Deus na morte se podemos viver a realidade de estar com Ele na vida? Por que caminhar em meio a tempestades, em busca dos raios de sol, se podemos caminhar sob o calor do Sol da Justiça mesmo debaixo de fortes tormentas? Por que esperar para ser feliz na hora da morte se podemos ser felizes enquanto esperamos aquele dia?

O que você está esperando?

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quinta-feira, 6 de julho de 2017

Para refletir...(05/07/17) - Hoje, Amanhã... Sempre

"Aquilo que o homem semear, isso também ceifará" (Gálatas 6:7).

Um jovem, após ouvir vários testemunhos de outros irmãos que relatavam seus sonhos para o futuro, quis deixar também seu relato para todos. "São maravilhosos todos os sonhos aqui trazidos. Peço a Deus que os amados irmãos vejam todos eles realizados. Eu também tenho um grande sonho, mas é para o presente. É para o dia de hoje. Desejo que Deus dirija minha vida minuto a minuto, para que minhas atitudes agora produzam bênçãos para todo o meu futuro."

O que desejamos para nossas vidas e para as vidas de todos os nossos queridos? Como sonhamos passar a nossa velhice? Que ideia temos da eternidade? Certamente almejamos o melhor e pedimos a Deus que o futuro nos traga dias de felicidade. E o que estamos fazendo, hoje -- agora -- para que essa felicidade se concretize?

Muitas vezes cremos que Deus é para os velhos, para os que já desfrutaram da alegria da juventude, para os que já fizeram tudo e nada mais têm a fazer. E essa é a pura verdade! Mas, se isso será bom para o fim de nossas vidas, por que não começarmos a viver essa bênção desde hoje? Por que nos conformar com a felicidade somente nos nossos últimos dias? Felicidade é também para o agora! As bênçãos de Deus estão disponíveis desde agora! Agora é hora de sermos felizes; amanhã será hora de sermos felizes; na velhice queremos ser felizes; a eternidade será a comemoração da felicidade de toda a nossa vida!

Você deseja ser feliz só na velhice ou desde já?

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quarta-feira, 5 de julho de 2017

Para refletir...(04/07/17) - Um Encontro Que Não Podemos Faltar!

"Mas, buscai primeiro o reino de Deus, e a sua justiça, e todas estas coisas vos serão acrescentadas" (Mateus 6:33).

Pela solicitação de um grande amigo, um empresário marcou um encontro com um jovem que necessitava de um emprego. O empresário esperou pelo jovem, no dia e hora marcados, mas o jovem não compareceu. Alguns dias depois, o jovem esteve na empresa procurando pelo empresário, dizendo à secretária que teve outro compromisso no dia marcado anteriormente e que agora estava livre para a entrevista. A secretária disse ao jovem: "Não haverá outro encontro e nem nova entrevista. Fui orientada a lhe dizer que sua vaga foi preenchida por outra pessoa."

O Senhor Jesus também aguarda a todos os pecadores que desejam uma nova vida e um lugar nos Céus. Ele está pronto para perdoar os pecados e oferecer uma vida abundante e eterna. Ele até já preparou uma morada especial para cada um dos que aceitarem a Sua oferta de amor.

E o que acontece quando faltamos ao encontro com Jesus? Que nova oportunidade teremos? Se nos ocupamos com outros assuntos, se somos iludidos com outras prioridades, se as luzes do mundo nos parecem mais atraentes, haverá tempo para um novo encontro? E se nesse dia as portas já estiverem fechadas?

Não pode haver decisão mais importante a tomar que um encontro com Cristo. Qualquer outro assunto ou propósito de nossas vidas têm que esperar. Primeiro o Senhor, depois o resto. Primeiro a salvação e depois os benefícios espirituais que ela trará. Com Cristo no coração, tudo o mais que fizermos será abençoado e vitorioso.

Você quer arriscar-se a perder o encontro com o Senhor Jesus?

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segunda-feira, 3 de julho de 2017

Para refletir...(01-03/07/17) - O Que Guardamos No Velho Armário?

"Contudo, Jesus dizia: Pai, perdoa-lhes, porque não sabem o que fazem" (Lucas 23:34).

Janice estava furiosa. Quase não conseguia falar devido à sua raiva. "Por que você está assim, nervosa, a ponto de ter um ataque cardíaco?" perguntou Cenira, que frequentava a mesma igreja que ela. "A irmã Lina me humilhou diante de todos. Ela não tinha o direito de fazer isso comigo. Mas, ela não sabe do que sou capaz. Eu vou acertar as contas com ela, não tenha dúvidas", comentou, quase gritando. "E quando você tiver que "acertar contas" com Deus, como será?" completou Cenira.

Como está o nosso testemunho diante do Senhor? Temos alegrado o coração de Cristo ou apenas envergonhado? Ele entrou em nossos corações, para sempre, ou apenas permitimos que Ele entre em horas escolhidas? Fomos transformados por seu amor ou guardamos no armário de nosso interior espiritual a velha natureza que tanto nos fazia mal?

Lembramos da pergunta do discípulo: "quantas vezes devo perdoar, sete vezes?" E sabemos qual foi a resposta do Senhor! Devemos imitar a atitude do próprio Jesus -- Pai, perdoa-lhes, porque não sabem o que fazem. Mas... a pessoa que nos feriu também era cristã e sabia o que estava fazendo! Pode até ser verdade, mas ambos terão um encontro com Deus no Dia do Juízo e o Senhor dirá apenas para alguns: "Vinde, benditos de meu Pai".

Se ainda temos um velho armário, retiremos tudo de antigo que não agrada a Deus e coloquemos dentro dele apenas as experiências novas, que nos fizeram verdadeiramente felizes.

Você ainda guarda "velhas" relíquias espirituais ou já as destruiu?

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sábado, 1 de julho de 2017

Para refletir...(28-30/06/17) - Caçada Feita Com Sementes E Não Com Armas

"Aquele que sai chorando, levando a semente para semear, voltará com cânticos de júbilo, trazendo consigo os seus molhos" (Salmos 126:6).

Dois amigos conversavam durante o intervalo na empresa em que trabalhavam. Um deles disse: "O que mais gosto de fazer, durante as férias, é caçar. Além de me dar muito prazer, me alimenta durante muitos dias". O outro comentou: "Eu também gosto muito de caçar. Mas, minha caça é diferente da sua. Eu gosto de sair e buscar os perdidos, os que não têm alegria, os que sofrem sem esperança, os que não têm seus nomes no Livro da Vida. Faço isso não apenas nas férias, mas sempre que posso. E também me sinto alimentado, do privilégio de servir ao Senhor e de ver vidas e lares transformados pelo poder de Deus."

O filho de Deus caça, não com armas, mas com sementes. Ele a joga por onde caminha e os perdidos são atraídos pelo amor de Deus. Se estavam sem paz, encontram a vida abundante que só Jesus pode dar. Se estavam envolvidos com vícios de qualquer espécie, são libertos e encontram o caminho da vida eterna. Se estavam tristes e abatidos, conhecem a verdadeira alegria e felicidade. Se caçamos com alegria, voltamos com alegria trazendo as mãos cheias da bênção do Senhor. Se caçamos com lágrimas por encontrar muitos em angústia e incertezas, voltaremos também com alegria trazendo as mãos cheias. Em qualquer terreno, em qualquer circunstância, a colheita é sempre coroada de vitórias.

Como você utiliza seu tempo livre? Tem usado as sementes do Evangelho para buscar -- caçar -- os perdidos?

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quarta-feira, 28 de junho de 2017

Para refletir...(27/06/17) - Em Que Nós Investimos?

"de ti farei uma grande nação, e te abençoarei, e te engrandecerei o nome. Sê tu uma bênção!" (Gênesis 12:2)

dois irmãos estavam conversando a respeito de dinheiro. Um deles perguntou ao outro: "Por onde você acha que costuma passar uma nota de 100?" O outro pensou um pouco e respondeu: "Creio que pelos mais bonitos shoppings, pelos restaurantes de luxo e pelas lojas onde os ricos frequentam". "E uma nota de 1, por onde será que passa?" tornou a perguntar o primeiro. "Creio que, na maioria das vezes, pelas igrejas", respondeu o segundo, e a conversa foi encerrada.

Como é triste saber que muitos cristãos não hesitam em gastar muito dinheiro com coisas que são dispensáveis e não têm a mesma facilidade em gastar com a obra de Deus e a salvação dos perdidos. Não se importam em gastar 100, 200, 500 ou mais em uma única noite, em um evento qualquer, mas, recusam-se a oferecer a Deus, 10, 20 ou 50 em um projeto que abençoará muitas vidas necessitadas.

Gastam muito em um shopping, ou em uma lanchonete, e reservam a velha nota de 1 para a oferta do culto ou para o Departamento de Missões. Estão investindo em que? No Céu não haverá shopping, nem boates, nem restaurantes requintados. Lá estarão os salvos -- os que creram na Palavra e abriram o coração para Cristo, os que, todos os dias, louvarão ao Senhor pelo amor e ofertas do povo de Deus que foram utilizadas para que fossem alcançados.

E não estamos falando apenas de dinheiro. Precisamos dar a Deus o melhor do nosso tempo, de nossos talentos, de nosso amor cristão. Quando somos fiéis, Deus nos abençoa abundantemente.

Você dá o seu melhor para Deus ou para outros lugares?

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segunda-feira, 26 de junho de 2017

Para refletir...(26/06/17) - Sorte? Acaso?

"E eis que estou convosco todos os dias até à consumação do século" (Mateus 28:20).

Uma irmã comentava na igreja: "Todos os dias o Senhor fala comigo. Às vezes eu fecho os olhos e abro a Bíblia em uma página qualquer e aponto o dedo. Aquela será a mensagem do Senhor para mim naquele dia. Outras vezes eu faço diferente. Abro a caixinha de promessas e retiro uma mensagem. É uma bênção!. A irmã, que ouvia preocupada, disse: "E você crê, mesmo, que Deus deve ser buscado como se fosse um Deus do acaso? Não seria melhor ler a sua Bíblia todos os dias e orar para que Deus lhe mostre, através do texto lido, a Sua vontade?

A nossa comunhão com Deus deve ser verdadeira, com fé e oração, com obediência e submissão. Deus não é uma loteria que alguém busca como uma sorte qualquer. Deus não é o Senhor de alguns dias sim e outros não. Se cremos que somos Seus filhos, devemos estar com Ele todos os dias, todas as horas, todos os momentos. Não devemos esperar que Ele fale conosco em um momento de sorte ou acaso, mas desde que levantemos até voltarmos a dormir -- e até durante o sono.

Felizes aqueles que caminham seguros nas mãos do Senhor. Não precisam tirar uma "promessa"de uma caixinha ou apontar o dedo para "escolher" a mensagem. A bênção é constante, em todos os lugares e em todas as horas. Ele nos diz: "Eis que estou convosco todos os dias, até a consumação do século". Essa é a nossa sorte, a nossa mensagem fora da caixa, a nossa bênção para sempre.

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domingo, 25 de junho de 2017

Para refletir...(22-25/06/17) - Iluminando Qualquer Escuro

"Se os teus olhos forem bons, todo o teu corpo será luminoso; mas, se forem maus, o teu corpo ficará em trevas. Repara, pois, que a luz que há em ti não sejam trevas. Se, portanto, todo o teu corpo for luminoso, sem ter qualquer parte em trevas, será todo resplandecente como a candeia quando te ilumina em plena luz" (Lucas 11:34-36).

Dois amigos estavam passando por uma rua escura. No lugar não haviam casas e estava faltando energia, por causa de um problema na estação geradora. Um deles falou: "Tudo está muito escuro. Não podemos ver quase nada. Mas, ali na frente a escuridão parece ser ainda mais escura". O outro disse: "Aquilo é uma casa vazia e uma casa vazia é mais escura que um terreno sem casas."

Uma casa espiritual vazia também é mais escura que um local sem casas. A vida de um filho de Deus, mesmo no escuro, ilumina o lugar por causa da presença do Senhor. O perdido, mesmo no escuro, encontra o caminho quando está diante do cristão. A escuridão desaparece, a luz brilha e o Senhor é glorificado.

Aquele que não tem Jesus no coração, não ilumina nada e ainda faz o ambiente se tornar mais sombrio e assustador. Quando Cristo está presente, Seu brilho é notado mesmo quando não há luar. O medo desaparece e a alegria da vitória enche de luz tudo ao redor.

Sua vida é uma casa vazia e escura ou iluminada e cheia da presença de Deus?

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quarta-feira, 21 de junho de 2017

Para refletir...(21/06/17) - Temos Um Nome

"... alegrai-vos antes por estarem os vossos nomes escritos nos céus" (Lucas 10:20).

Um empresário, sabendo que Dona Leni cuidava de muitas crianças que havia encontrado nas ruas, perguntou: "Quantas crianças a senhora abriga em sua casa?" Dona Leni respondeu: "Estão comigo a Cristina, a Telma, a Angelina, o Rodolfo, o Gelson..." O empresário a interrompeu, dizendo: "Não precisa citar os nomes, basta me dizer quantas crianças estão em sua casa". Dona Leni, contrariada, disse: "Minhas crianças não são um número qualquer. Elas têm nome e é assim que as conheço."

Como é bom saber que Deus também nos conhece por nomes. Não somos somente um número em uma estatística. Ele anota, no Seu Livro, o nosso nome completo. Quando nos anima, cita nosso nome e uma palavra de estímulo. Quando nos adverte de algum perigo, chama por nosso nome e nos mostra o caminho seguro. Quando deseja nos transformar, faz como fez com Pedro, citando seu nome e a pergunta "tu me amas"? Quando chegar o dia do Juízo Final, antes de nos convocar com o "vinde benditos de Meu Pai" ele nos separará pelo nome.

Eu gosto muito de um antigo hino que diz: "Quando a angelical trombeta neste mundo estrugir, o meu nome ouvirei Jesus chamar". Que maravilha será quando ouvirmos, em alta voz, o Senhor nos chamar pelo nome. Aleluia. Até imagino o momento: "Paulo Barbosa, venha para junto de mim". Que dia alegre será! E Ele chamará, da mesma maneira, o seu nome. Já pensou nisso?

Jesus, o Nome sobre todos os nomes, conhece a todos nós pelo nome. Que bênção! Ele nos ama e ama também os pecadores que ainda não conhecem o Seu nome. Você o conhece? Ele conhece você... e quer escrever seu nome no livro dos salvos. Você quer isso?

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terça-feira, 20 de junho de 2017

Para refletir...(20/06/17) - Qual O Seu Sistema De Alarme E Proteção?

"O SENHOR te guardará de todo mal; guardará a tua alma. O SENHOR guardará a tua saída e a tua entrada, desde agora e para sempre" (Salmos 121:7, 8).

Uma empresa de segurança, especializada em alarmes contra roubo, trabalhou intensamente em uma casa e garantiu que o alarme soaria em qualquer tentativa de entrada de uma pessoa estranha. Além do barulho do alarme, também a polícia seria acionada pelo programa instalado, e, com isso, os proprietários poderiam ficar tranquilos porque a casa estava bem guardada. Depois de alguns anos sem qualquer problema, um amigo do dono da casa, familiarizado com proteção residencial, achou algo estanho naquele sistema e, investigando, descobriu que tudo era muito bom, mas o técnico havia esquecido de ligar o mecanismo externo e o dispositivo que acionaria a polícia. Tudo estava muito bonito e as lâmpadas do controle acendiam, mas não passava de uma proteção que jamais existiu.

E como está a segurança de nossas vidas? Estamos confiando na pessoa certa -- Jesus Cristo -- ou em mecanismos enganosos, de caminhos incertos, de colorido falso, que a nenhum lugar nos leva a não ser à perdição.

Tudo parece muito bonito, as promessas são encantadoras, os sistemas apresentados parecem perfeitos, porém... não existe proteção alguma.

Só estaremos seguros se colocarmos nossas vidas diante daquele que verdadeiramente nos protege. Protege-nos quando saímos de casa e protege-nos quando entramos. E o seguro não tem prazo de validade ou garantia. Ele é perfeito e eterno. Com Ele nossos corações poderão descansar tranquilamente.

Você confia em alarmes e proteções duvidosas ou na segurança em Jesus?

Paulo Barbosa
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Para refletir...(19/06/17) - Amigo De Todas As Horas

"Já não vos chamo servos, porque o servo não sabe o que faz o seu senhor; mas tenho-vos chamado amigos, porque tudo quanto ouvi de meu Pai vos tenho dado a conhecer" (João 15:15).

Dois amigos viajavam por um lugarejo sombrio, quando, de repente, viram aproximar-se um grupo de homens que julgaram mal-encarados. Um deles saiu correndo o mais rápido que podia, deixando para trás o amigo que tinha dificuldades para correr. De longe, o que havia corrido percebeu que o grupo cercara o amigo. Depois de alguns instantes, o grupo se afastou e o que havia ficado continuou sua caminhada. Vendo que nada de ruim acontecera, o homem correu de volta ao amigo e, curioso, perguntou: "O que eles disseram para você, quando o rodearam?" O amigo, tranquilamente, respondeu: "Eles eram cristãos, voltando de um culto em um sítio próximo, e me disseram para nunca mais sair com um amigo que me abandona ao menor sinal de perigo."

Há um Amigo que jamais nos abandona. Seu nome é Jesus. Nos bons e maus momentos, está ao nosso lado e nos abraça. Se sorrimos, Ele sorri conosco e se choramos, Ele nos conforta. Quando enfrentamos perigos, Ele nos anima: "não tenha medo", quando nos sentimos abatidos, Ele nos encoraja: "tenha bom ânimo". É o Amigo verdadeiro, de todas as horas.

Ele não somente é o nosso grande Amigo, mas, o nosso Senhor, o nosso Salvador, o supridor de nossas necessidades, o Advogado de todas as causas, o Filho do Deus Altíssimo que tem uma morada preparada para nós no Céu de glória.

Ele é meu Amigo. É seu Amigo também?

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Para refletir...(15-18/06/17) - Estava Frio... Mas, Sujo

"Quem subirá ao monte do SENHOR? Quem há de permanecer no seu santo lugar? O que é limpo de mãos e puro de coração, que não entrega a sua alma à falsidade, nem jura dolosamente" (Salmos 24:3, 4).

Benito, um adolescente, foi repreendido pelo pai por algo errado que fez. O jovem disse ao pai que seu erro havia sido muito pequeno e que, na verdade, não tinha muita importância. Disse também que aquilo não traria nenhuma influência negativa à sua vida. O pai não rebateu o comentário do filho, mas pediu que pegasse um pequeno pedaço de carvão que havia ficado no chão, após uma fogueira que haviam feito no dia anterior. Quando retornou, o pai lhe perguntou: "Você se queimou, filho?" "Não, já estava frio", respondeu o filho. "Você não se queimou, mas, sua mão ficou suja", concluiu o pai.

Muitos pecados são tão pequenos que parecem não significar grande coisa. Podem não nos ferir, não nos queimar, mas as impurezas que eles deixam podem ser o começo de outros pecados que, aos poucos, vão nos afastando do Senhor até nos conduzir à perdição.

Melhor é não experimentar; melhor é conservar nossas mãos sempre limpas e o nosso coração sempre puro. Melhor é caminhar junto ao Senhor sem deixá-lo um momento sequer.

Os vícios começam com o primeiro passo em sua direção. Os pecados começam com o primeiro "o que é que tem". A incredulidade começa comum simples "não sei se acredito". Seguros nas mãos de Deus e confiantes no Seu poder de nos dirigir pelo caminho da verdade, sempre seremos abençoados e sempre abençoaremos a outros.

Com Cristo a felicidade nos acompanhará por toda a eternidade.

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quarta-feira, 14 de junho de 2017

Para refletir...(14/06/17) - Enterre-o Já

"e, atemorizado, fui esconder na terra o teu talento; eis aqui tens o que é teu" (Mateus 25:25).

Conversando sobre os talentos de cada cristão e sobre o que Deus faz com cada um deles, João disse a Gabriel: "Eu não sei qual o meu talento. Talvez o que melhor eu faça seja achar que tudo está ruim e que todos na igreja são falsos e inúteis". "Se esse é seu melhor talento, ao contrário da parábola na Bíblia, certamente o Senhor lhe dirá: enterre-o imediatamente."

Muitas vezes o nosso maior dom é criticar, murmurar, achar que tudo e todos estão errados, que a igreja é ruim e que não gostamos dela. Na realidade, dizemos que Cristo é nosso Senhor e Salvador, mas, nunca abrimos o coração para Ele dirigir nossas vidas. Dizemos que os louvores são chatos, que os sermões são enfadonhos, que todo o trabalho desenvolvido não nos agrada.

Quando Jesus Cristo é nosso Senhor, podemos ter muitos ou poucos talentos, podemos multiplicá-los ou não, mas é certo que amamos ao Senhor e temos prazer em participar de tudo que acontece na igreja, porque sabemos que é o melhor para nossas vidas e que somos felizes por estar na presença do Senhor.

Os maus talentos devem ser enterrados, ignorados, esquecidos. Eles não servem para nada e a ninguém abençoam. Os bons talentos devem ser transformados em objetivos de vida, em maneiras de louvar a Deus, em práticas que nunca desejaremos abandonar.

Você tem algum talento para enterrar? Ou os que tem iluminam sua vida e as daqueles que estão ao redor?

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Para refletir...(13/06/17) - A Grandeza Do Amor

"Agora, pois, permanecem a fé, a esperança e o amor, estes três; porém o maior destes é o amor" (1 Coríntios 13:13).

Certo homem, ateu e conhecido por sua grosseria e mau-humor com todos, viu aproximar-se um vizinho que sabia ser cristão. Logo se preparou para rebater suas palavras, fossem quais fossem. O cristão, quando chegou junto ao homem, apenas lhe disse: "Quero que saiba que Deus o ama e eu também o amo. Tenha um bom dia". Surpreso com a atitude do cristão, o mal-humorado começou a chorar e, desde aquele dia em diante, se transformou numa pessoa diferente e, em pouco tempo, abriu o coração para Deus.

O amor de Deus repele todos os males. Transforma vidas e lares, perfuma os ambientes e ilumina os lugares mais sombrios. Ele afasta a tristeza, derrota a incredulidade, faz brilhar o sol em meio a grandes tempestades.

Diante do amor de Deus, o mau-humor se converte em cânticos, o choro cessa e a alegria toma o seu lugar, o ateu se transforma no mais fiel dos crentes em Jesus. Tomados pelo amor do Senhor, enfrentamos as adversidades com um sorriso confiante, admiramos as rosas sem nos importar com os espinhos, plantamos no mais árido solo, certos de que colheremos o melhor da terra.

Somos felizes porque temos conosco o amor de Deus. E com esse amor, conquistaremos tudo.

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segunda-feira, 12 de junho de 2017

Para refletir...(12/06/17) - Muita Coisa A Fazer

"Cantai ao SENHOR, bendizei o seu nome; proclamai a sua salvação, dia após dia" (Salmos 96:2).

"O que posso fazer para levar pessoas a Cristo? Não sei fazer nada..." disse uma senhora a sua amiga. "Você pode fazer muitas coisas: visitar uma pessoa que se sente solitária; ler a Bíblia para alguém que tem dificuldades com a leitura; encorajar uma pessoa que está enfrentando momentos difíceis; orar por uma amiga que está vivendo períodos de incertezas; encorajar um adolescente, dizendo que admira seus esforços para fazer o que é correto; passar mais tempo em oração que no telefone com conversas fúteis..." foi a resposta que recebeu.

Muitas coisas podemos fazer para glorificar o nome de Jesus e abençoar outras vidas. Nem todos pregam a Palavra e nem todos ministram belos estudos bíblicos, mas todos podem se colocar diante do altar de Deus para fazer a Sua obra. Um bom testemunho no trabalho ou no local de estudos é tão eficaz quanto um belo sermão.

Lembro do relato de um irmão da igreja, na época um jovem oficial da Marinha e hoje aposentado como Vice-Almirante, que sempre compartilhava belas histórias missionárias com seus companheiros de farda. Ele nos disse que ficou surpreso após mais uma de suas reuniões, falando do trabalho de muitos que deixavam suas casas e famílias para servir ao Senhor, ao ouvir de um dos amigos: "Tudo que você nos conta sobre esses homens é fantástico, mas, para nós, nada se compara à sua vida, tão correta e humilde, no meio de pessoas como nós, cheias de erros e pecados".

Muito mais alto do que nossas palavras sobre a Bíblia, é o que somos e fazemos, em meio a pessoas que não conhecem a Deus e nem se preocupam com suas vidas espirituais. Nosso exemplo é uma bela pregação. O maior de todos os sermões.

O que você tem feito para levar pessoas a Jesus?

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sexta-feira, 2 de junho de 2017

Para refletir...(01-11/06/17) - Um Segredo Muito Especial

"Quem a si mesmo se exaltar será humilhado; e quem a si mesmo se humilhar será exaltado" (Mateus 23.12).

Um pastor, conversando com um outro pastor, seu amigo, de grande sucesso no ministério, perguntou: "Qual o segredo de seu sucesso?" O amigo, com simplicidade, respondeu: "O segredo é muito simples. Um velho amigo me passou e eu o passo para você agora. Todos os dias, pela manhã, lembre-se que Deus permite que você falhe e que naquele dia não precisa alcançar qualquer sucesso. Passe o dia tranquilo e seja você mesmo."

Quando somos libertos da vaidade de tentarmos ser os melhores, os mais famosos, os mais aplaudidos, os mais elogiados, descansamos e deixamos Deus assumir a direção e fazer em nós e através de nós somente o que Ele deseja. E não há sucesso mais tremendo do que fazer a vontade do Senhor.

O ministério não é nosso! A palavra pregada ou ensinada não é nossa! Os resultados do ensino não são nossos! Os aplausos, quando são ouvidos, não são para nós! Então, por que nos preocuparmos com tudo isso? Toda glória do nosso trabalho pertence a Deus. Toda honra deve ser creditada a Ele. Somos apenas servos... e esse deve ser o motivo de nossa felicidade.

Quando almejamos ser o maior, é quase certo que seremos o menor. Quando sonhamos em sentar na primeira fila, devemos nos colocar na última. Quando nos exaltamos, sofremos as dores da humilhação. Quando, humildes, deixamos a glória para o Senhor Jesus, mesmo escondidos somos vistos, porque o nosso brilho será intenso.

Se você se sente um fracasso no que faz, deixe que Jesus seja um sucesso através de você.

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