quinta-feira, 19 de abril de 2018

Para refletir...(18-19/04/18) - O Que Deve Mudar?

"Mas longe esteja de mim gloriar-me, senão na cruz de nosso Senhor Jesus Cristo, pela qual o mundo está crucificado para mim, e eu, para o mundo" (Gálatas 6:14).

Comentário de um americano ilustre sobre seu país, os Estados Unidos: "Da forma como nossa nação está perdendo o rumo, logo teremos de mudar nosso símbolo de uma águia para um abutre."

Minha reflexão imediata ao ler o texto acima foi que a mudança deveria vir da nação e não do símbolo. E, como convém a todo cristão, pensei na Igreja do Senhor. Temos visto que os nossos rumos estão equivocados e que a força da igreja vem diminuindo a cada dia. O que deve mudar? A Palavra de Deus? Os ensinos de Cristo? Ou a Igreja?

Se a Igreja sempre foi um lugar de oração, de consagração espiritual, de estudo das Escrituras e hoje se dedica a shows e espetáculos de luzes e cores, o que deve mudar? Se o cristão aprendeu a amar e estender a mão aos necessitados e hoje os ignora completamente, o que deve mudar? Se há algum tempo atrás o filho de Deus procurava brilhar em suas palavras e atitudes e hoje está inteiramente apagado, o que deve mudar? Se a Bíblia diz que aquele que está em Cristo é "nova criatura" e temos sido cada vez mais "velhas criaturas", o que deve mudar?

Um símbolo deve indicar o que foi e o que será. Se isso não é mais verdade, precisamos refazer essa verdade e não trocar o símbolo. Se a nossa vida foi transformada pela cruz de Cristo, ela deverá estar presente em nossos dias até que o Senhor volte para buscar a Sua Igreja. Não pode haver "novidades" que mudem isso. Qualquer tentativa será falsa e enganosa.

Se a Igreja está distante da cruz do Senhor, está na hora de fazê-la se aproximar novamente. Trocar a cruz por outra coisa qualquer... jamais!

Paulo Barbosa
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Para refletir...(17/04/18) - Por Que Não "Mudamos O Disco"?

"Porque eu, o SENHOR, teu Deus, te tomo pela tua mão direita e te digo: Não temas, que eu te ajudo" (Isaías 41:13).

Leandro ouvia, pela centésima vez, o desfile de lamentos e murmurações de seu amigo Dorival. Era sempre a mesma coisa -- tudo estava errado em sua vida e a culpa era dos outros. Leandro, desejando acabar com aquela situação, perguntou ao amigo: "Por que você não se esforça para resolver os problemas, em vez de ficar enumerando-os todas as semanas?"

Por que alimentamos nosso mau-humor, nossas tristezas e nossos dias maus com lamúrias e queixas? Por que não "mudamos o disco" como se costuma dizer para alguém que fala sempre a mesma coisa? Por que não procurar uma solução definitiva para nossas aflições?

Talvez tenhamos a resposta pronta a essas perguntas: "Não sei como resolver meus problemas". E qual a saída quando não temos respostas às coisas que nos inquietam? A melhor opção é buscar alguém que nos ajude nessa hora difícil. E não há ninguém melhor e mais competente para resolver situações difíceis que o nosso amado Senhor e Salvador Jesus Cristo.

Ele é chamado de Mestre porque é perito em todas as áreas de nossas vidas. Ele sabe resolver, quer resolver e só espera que o busquemos com o pedido: "Ajuda-me, Senhor". Ele sorrirá, nos abraçará e dirá com toda certeza: "Não tema, Eu ajudarei".

Você pretende continuar seu desfile de queixas ou vai "mudar o disco"?

Paulo Barbosa
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segunda-feira, 16 de abril de 2018

Para refletir...(16/04/18) - Cremos Nas Estrelas?

"Ao que lhe respondeu Jesus: Se podes! Tudo é possível ao que crê. E imediatamente o pai do menino exclamou [com lágrimas]: Eu creio! Ajuda-me na minha falta de fé!" (Marcos 9:23, 24)

"Eu não tenho nenhuma fé nas estrelas, mas eu tenho fé total na Pessoa que fez as estrelas!" (Autor desconhecido)

Onde está colocada a nossa fé? No amigo rico que, em um momento de generosidade, nos dará um bom emprego ou nos ajudará financeiramente? Em nossa família, que a qualquer momento nos socorrerá? Em um bom casamento, que poderá resolver todos os nossos problemas? No sol, na lua, nas estrelas, na natureza... Se pensamos assim, nossa fé é vã e inútil e dificilmente nossa sorte será mudada.

Precisamos ter fé no Deus que criou o universo, que criou o homem à Sua imagem e semelhança, que criou todas as coisas para nosso deleite e prazer, que enviou Seu Filho para perdoar nossos pecados e nos dar vida eterna, que nos ama apesar de todas as nossas falhas. Se essa é a nossa fé, então nada está perdido, tudo nos será possível.

Por que a chuva cai, rega a terra e faz crescer uma bela flor? Por que, na estação própria, o fruto nasce da terra e serve para nosso alimento? Por que nossos fracassos e derrotas logo se transformam em sucesso e vitórias? Porque existe um Deus, um Deus de amor, um Deus que se preocupa conosco, um Deus que caminha ao nosso lado, mesmo sendo nós tão pequeninos e insignificantes. Cremos em Deus e isso faz toda a diferença! Cremos em Deus e a nossa fé transforma o mundo! Cremos em Deus e, por isso, somos os mais bem-aventurados seres dessa criação.

Eu tenho fé em Deus... glórias a Deus!

Paulo Barbosa
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Para refletir...(12-15/04/18) - A Arte De Conhecer Alguém

"Conheçamos e prossigamos em conhecer o SENHOR" (Oséias 6:3).

"Como conhecer o Senhor"

Estava procurando, na net, algo de meu interesse, e deparei com o texto de nossa ilustração. Não havia ponto de interrogação -- não sei se seria uma pergunta -- e nem vírgula ou ponto -- não sei se seria uma resposta a uma pergunta. Ficou evidente que o texto havia sido cortado e o autor não percebeu que estava incompleto. Eram só aquelas palavras, mais nada.

Fiquei refletindo no que poderia ser e, ao mesmo tempo, na bênção de conhecer o Senhor. Lembro de uma afirmação comum: "Se desejamos conhecer uma pessoa, devemos passar uns dias em sua casa". Só assim a conheceremos de verdade e não seremos iludidos por disfarces ou dissimulações. Na igreja todos são santos, mas, em casa...

O mesmo acontece em relação ao Senhor Jesus. Não há melhor maneira de conhecê-lo do que estar diariamente a Seu lado, caminhando junto a Ele, comendo em Sua presença, conversando a todo instante com Ele. Se fizermos dessa maneira, nenhuma dúvida haverá em nossos corações sobre quem é Ele e como seremos abençoados por Ele. Ao conhecê-lo, desfrutaremos da verdadeira felicidade.

Passando nossos dias a Seu lado, saberemos qual é a Sua vontade e nos deliciaremos em cumpri-la. Trabalhando a Seu lado, não desviaremos os pensamentos e não teremos oportunidade de pecar contra Deus. Dormindo junto a Ele, teremos uma noite tranquila e as forças renovadas. E no dia seguinte... que dia maravilhoso será!

Conheça o Senhor Jesus e nunca mais desejará se afastar dEle.

terça-feira, 10 de abril de 2018

Para refletir...(10-11/04/18) - Pessoas Boas E Respeitáveis

"aquele que diz que permanece nele, esse deve também andar assim como ele andou" (1 João 2:6).

"A igreja é um lugar onde uma pessoa boa e respeitável está na frente de outras pessoas boas e respeitáveis, desejando que elas sejam boas e mais respeitáveis." (Mark Twain)

Quando uma pessoa é boa e respeitável? Quando uma igreja é composta de pessoas boas e respeitáveis? Quando essas pessoas podem ser melhores e mais respeitáveis?

O pensamento do autor de nossa ilustração inicial deveria estar perfeitamente correto, mas, na realidade, nem sempre isso acontece. O que caracteriza uma pessoa respeitável dentro de uma igreja não é o fato de estar ali, mas de estar comprometida com o Senhor Jesus e colocada, submissa e obediente, diante de Seu altar. Ela precisa andar como Cristo andou, falar como Cristo falou, viver de maneira a glorificar e engrandecer o Seu nome.

Comparecer à igreja, nos finais de semana, usar uma camisa com um versículo bíblico ou carregar uma Bíblia na mão não transforma um pecador em um autêntico cristão. É preciso conversão, uma transformação de vida, um sepultar da velha criatura e o renascimento de uma nova vida, que mostre o brilho de um filho de Deus.

Um cristão bom e respeitável é o mesmo, na igreja, no trabalho, no mercado ou em casa. É respeitável como membro de uma igreja, como funcionário de uma empresa, como aluno de uma faculdade, como pai, como mãe, como filho, em qualquer situação e em qualquer circunstância.

Você está comprometido com Deus ou é apenas uma pessoa que comparece aos cultos de sua igreja?

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Para refletir...(09/04/18) - Qual A Sua Necessidade?

"E o meu Deus, segundo a sua riqueza em glória, há de suprir, em Cristo Jesus, cada uma de vossas necessidades" (Filipenses 4:19).

"Caridade vê a necessidade, não a causa." (Provérbio alemão)

Ao ler esse provérbio, comecei a pensar nas necessidades básicas de uma pessoa. Muitos precisam de carinho e afeto -- sentem-se sós e abandonados; muitos precisam de força e estímulo -- são indecisos e inconstantes; muitos precisam de orientação -- não sabem o que fazer ou para onde ir; muitos precisam de uma vitória -- só experimentaram decepções e derrotas na vida.

E como podemos ajudar essas pessoas a encontrar respostas para essas necessidades? De uma única maneira: apresentando a todas, o Senhor Jesus. Ele é Mestre em suprir necessidades! Muitas vezes concluímos que a promessa bíblica de termos as necessidades supridas se restringe a dinheiro, mas o que Deus nos promete é suprir "todas" as necessidades. E quando Ele diz "todas" quer dizer todas mesmo.

Em Cristo encontramos o carinho que nos falta e jamais estaremos sós ou abandonados. A nossa fraqueza desaparecerá quando a alegria do Senhor estiver presente em nossos dias. Seguros em Suas mãos não erraremos o caminho e nem estaremos perdidos. Ter Jesus no coração é ter a certeza de que venceremos sempre.

Qual a sua necessidade? Seja qual for, confie, Deus a suprirá.

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segunda-feira, 9 de abril de 2018

Para refletir...(06-08/04/18) - A Grandiosidade De Ser Pequeno

"Eu sou a videira, vós, os ramos. Quem permanece em mim, e eu, nele, esse dá muito fruto; porque sem mim nada podeis fazer" (João 15:5).

Um amigo disse a certo jovem: "Fico admirado com sua disposição em fazer as coisas. Você tem tempo para ser um filho exemplar, tem o carinho dos vizinhos por estar sempre ajudando a todos e ainda encontra disposição para ir a todas as reuniões da igreja, onde é considerado um dos irmãos mais ativos. Qual o seu segredo?" O jovem respondeu: "Creio que Deus procurou, na terra, alguém que fosse fraco, insignificante e cheio de defeitos e quando me viu, não teve dúvidas que poderia me usar conforme a vontade dEle. Eu jamais me atreveria a ser vaidoso ou orgulhoso. Eu sempre saberia que nada faria sem que tivesse a graça, a unção e a direção do Senhor".

Como é maravilhoso saber que, mesmo nós sendo tão pequenos e pecadores, Ele nos usa para abençoar e transformar o mundo. Se o que fazemos é bem feito, a capacidade e a competência é dEle. Se com nossas palavras transformamos vidas e lares, a sabedoria é dEle. Se estendemos as mãos para amparar e consolar vidas necessitadas, o amor é dEle. Se ao passarmos na rua, as pessoas perceberem que existe um brilho em nossos rostos, a luz é dEle. Tudo é dEle! Nós somos apenas um barro em Suas mãos.

Quando desejamos destaque na igreja, usurpamos a glória do Senhor. Quando reclamamos os aplausos que não nos deram por algo que realizamos, deixamos de engrandecer o nome de Jesus. Quando não reconhecemos que nada somos e que o Senhor é tudo, perdemos a paz, perdemos a alegria, perdemos a bênção que Deus nos preparou.

Você é grande por ser pequeno ou pequeno por julgar-se grande?

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sábado, 7 de abril de 2018

Para refletir...(05/04/18) - Como Um Paraquedas

"E a paz de Deus, que excede todo o entendimento, guardará o vosso coração e a vossa mente em Cristo Jesus" (Filipenses 4:7).

Em um adesivo no vidro de um carro, estava escrito: "A mente é semelhante ao paraquedas. Eles não cumprem sua função a menos que estejam abertos."

Muitas pessoas passam toda a vida em completa tristeza por estarem com suas mentes fechadas. Fechadas para Deus, para a fé que remove montanhas e nos ajuda a vencer os dias maus, para a esperança que nos ensina que a derrota de hoje pode significar a grande vitória de amanhã, para o amor que transforma choro em sorriso, para o "tudo é possível ao que crê".

Quando abrimos nossas mentes, abrimos também o coração. Quando abrimos o coração, o Senhor Jesus entra, faz morada e tudo se transforma. O velho torna-se novo, o fardo desaparece para que a bênção assuma o seu lugar, as mágoas e ressentimentos são envergonhados e o perdão, com entusiasmo, comemora a sua entrada triunfante. O paraquedas da presença do Senhor, aberto, traz paz e alegria e enfeita a vida com suas cores inigualáveis.

Somente com a mente espiritual aberta poderemos contemplar tudo de maravilhoso que Deus preparou para nós. Da mesma maneira poderemos compreender que o Senhor tem a vida abundante e eterna para nos oferecer. E enfim, cheios da presença gloriosa de Jesus, experimentaremos a verdadeira felicidade.

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Para refletir...(04/04/18) - Onde Está Minha Recompensa?

"Eu mesmo disse: debalde tenho trabalhado, inútil e vãmente gastei as minhas forças; todavia, o meu direito está perante o SENHOR, a minha recompensa, perante o meu Deus" (Isaías 49:4).

Um jovem conversava, um pouco frustrado, com seu pastor: "Tenho feito muito pelo trabalho do Senhor. Não há um só programa que eu não esteja incluído, com muita determinação. Vejo muitos que nada fazem e que não se interessam por coisa alguma. E o que tenho recebido como recompensa? Quase nada!" O pastor, com muito amor ao irmão, que percebia ser, realmente, um jovem dedicado a Cristo, disse: "A maior parte das recompensas o cristão recebe nos Céus e não aqui neste mundo. Elas se baseiam em qualidade e não em quantidade. E posso lhe assegurar que nenhuma das recompensas adiadas serão esquecidas". O jovem sorriu e, antes de sair, perguntou ao pastor: "E o que temos para fazer agora?"

Quem não deseja um prêmio, uma valorização, uma recompensa? Todos nós. Quando trabalhamos muito, desejamos uma promoção, um reconhecimento, um salário melhor. A própria Palavra de Deus diz que o trabalhador é digno de seu salário. Quando estudamos com denodo, quando nos aplicamos a aprender o que nos é ensinado, almejamos uma boa nota, uma aprovação e um diploma. E não é diferente quando trabalhamos para o Senhor!

E o Senhor jamais nos disse que deveríamos trabalhar sem recompensas. Porém... o que nos oferece não se aplica neste mundo! Ele nos promete as melhores recompensas que uma pessoa pode receber: salvação, uma morada nos Céus, uma herança incomparável, uma vida eterna com Ele na glória. Ele também promete recompensas aqui na terra: vida abundante, Sua companhia em todos os dias, vitória em todas as batalhas. Nenhuma recompensa deixará de ser dada!

Você deseja uma recompensa por servir ao Senhor? Tenha certeza que a receberá!

Paulo Barbosa
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sexta-feira, 6 de abril de 2018

Para refletir...(03/04/18) - Certamente Podemos Confirmar

"... o que vem a mim, de modo nenhum o lançarei fora" (João 6:37).

Legalmente, o marido é o cabeça da casa e um pedestre tem o direito preferencial no caminho. Ambos estão perfeitamente seguros e dentro de seus direitos desde que não tentem confirmar isto! (George Bergman)

Há um direito que todos nós temos e podemos confirmar com facilidade: direito à salvação e a ter o nome escrito no Livro da Vida, a partir do momento em que recebemos Jesus Cristo no coração, como Senhor e Salvador.

Ele nos afirma que "aqueles que o buscam, O acharão" e que aqueles que vão a Ele, jamais serão rejeitados. Nada há a temer, nenhuma frustração pode ocorrer, nenhuma circunstância poderá afastar Cristo dos que confiam nEle. O homem pode se afastar do Senhor, mas Ele, nunca se afastará.

Com Cristo no coração, sempre estaremos perfeitamente seguros. Sempre caminharemos na Sua presença e chegaremos ao lugar exato de nossa bênção. O mundo tentará nos seduzir com suas armadilhas e o inimigo tentará nos fazer desistir e voltar atrás, mas as mãos do Senhor nos protegerão e em tudo seremos mais que vitoriosos.

Abrigados no "esconderijo" de Deus, estaremos seguros e não teremos dificuldades em confirmar que a vida com o Senhor é o que de mais precioso temos neste mundo.

Pode confirmar que Jesus é seu Senhor?

Paulo Barbosa
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Para refletir...(01-02/04/18) - Um Grande Milagre

"E eles, possuídos de grande temor, diziam uns aos outros: Quem é este que até o vento e o mar lhe obedecem?" (Marcos 4:41)

Leonardo, um irmão sincero da igreja, confessou a Jeremias, outro irmão: "Recebi o Senhor Jesus no coração há muito tempo, mas, nunca entendi direito o milagre da redenção. Eu era um homem perverso, mentiroso, cheio de defeitos... Por que Jesus se interessou por mim e me salvou?" Jeremias apenas respondeu: "Você mesmo já se respondeu, foi um milagre."

O nosso Salvador é Mestre em fazer milagres: transformar água em vinho, multiplicar pães e peixes, libertar oprimidos, ressuscitar mortos... seria difícil enumerar todos os Seus milagres. Mas, tanto na vida de Leonardo como na minha própria vida, o maior de todos os milagres foi, somente por amor, perdoar nossos pecados e nos dar uma nova vida, plena, abundante, eterna.

Ele chamou homens simples e rudes para transformar o mundo... e eu me incluo entre esses homens. Trouxe para Sua presença, homens que estavam longe, como os discípulos que caminhavam para Emaús... e trouxe-me também, quando andava bem distante de Seus propósitos. Perdoou os pecados da mulher adúltera que estava prestes a ser apedrejada... e como O glorifico por perdoar, também, meus muitos pecados. Entrava na casa de Marta e Maria, irmãs de Lázaro... e está presente -- que bênção -- em minha casa. Milagres... grandes milagres!

Os discípulos, atravessando o mar em seu barco, ficaram surpresos por Jesus dar ordens ao vento e ao mar. Eles não haviam compreendido, ainda, que muito maior milagre foi transformá-los em filhos de Deus!

Você já experimentou esse milagre?

Paulo Barbosa
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