domingo, 25 de junho de 2017

Para refletir...(22-25/06/17) - Iluminando Qualquer Escuro

"Se os teus olhos forem bons, todo o teu corpo será luminoso; mas, se forem maus, o teu corpo ficará em trevas. Repara, pois, que a luz que há em ti não sejam trevas. Se, portanto, todo o teu corpo for luminoso, sem ter qualquer parte em trevas, será todo resplandecente como a candeia quando te ilumina em plena luz" (Lucas 11:34-36).

Dois amigos estavam passando por uma rua escura. No lugar não haviam casas e estava faltando energia, por causa de um problema na estação geradora. Um deles falou: "Tudo está muito escuro. Não podemos ver quase nada. Mas, ali na frente a escuridão parece ser ainda mais escura". O outro disse: "Aquilo é uma casa vazia e uma casa vazia é mais escura que um terreno sem casas."

Uma casa espiritual vazia também é mais escura que um local sem casas. A vida de um filho de Deus, mesmo no escuro, ilumina o lugar por causa da presença do Senhor. O perdido, mesmo no escuro, encontra o caminho quando está diante do cristão. A escuridão desaparece, a luz brilha e o Senhor é glorificado.

Aquele que não tem Jesus no coração, não ilumina nada e ainda faz o ambiente se tornar mais sombrio e assustador. Quando Cristo está presente, Seu brilho é notado mesmo quando não há luar. O medo desaparece e a alegria da vitória enche de luz tudo ao redor.

Sua vida é uma casa vazia e escura ou iluminada e cheia da presença de Deus?

Paulo Barbosa
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quarta-feira, 21 de junho de 2017

Para refletir...(21/06/17) - Temos Um Nome

"... alegrai-vos antes por estarem os vossos nomes escritos nos céus" (Lucas 10:20).

Um empresário, sabendo que Dona Leni cuidava de muitas crianças que havia encontrado nas ruas, perguntou: "Quantas crianças a senhora abriga em sua casa?" Dona Leni respondeu: "Estão comigo a Cristina, a Telma, a Angelina, o Rodolfo, o Gelson..." O empresário a interrompeu, dizendo: "Não precisa citar os nomes, basta me dizer quantas crianças estão em sua casa". Dona Leni, contrariada, disse: "Minhas crianças não são um número qualquer. Elas têm nome e é assim que as conheço."

Como é bom saber que Deus também nos conhece por nomes. Não somos somente um número em uma estatística. Ele anota, no Seu Livro, o nosso nome completo. Quando nos anima, cita nosso nome e uma palavra de estímulo. Quando nos adverte de algum perigo, chama por nosso nome e nos mostra o caminho seguro. Quando deseja nos transformar, faz como fez com Pedro, citando seu nome e a pergunta "tu me amas"? Quando chegar o dia do Juízo Final, antes de nos convocar com o "vinde benditos de Meu Pai" ele nos separará pelo nome.

Eu gosto muito de um antigo hino que diz: "Quando a angelical trombeta neste mundo estrugir, o meu nome ouvirei Jesus chamar". Que maravilha será quando ouvirmos, em alta voz, o Senhor nos chamar pelo nome. Aleluia. Até imagino o momento: "Paulo Barbosa, venha para junto de mim". Que dia alegre será! E Ele chamará, da mesma maneira, o seu nome. Já pensou nisso?

Jesus, o Nome sobre todos os nomes, conhece a todos nós pelo nome. Que bênção! Ele nos ama e ama também os pecadores que ainda não conhecem o Seu nome. Você o conhece? Ele conhece você... e quer escrever seu nome no livro dos salvos. Você quer isso?

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terça-feira, 20 de junho de 2017

Para refletir...(20/06/17) - Qual O Seu Sistema De Alarme E Proteção?

"O SENHOR te guardará de todo mal; guardará a tua alma. O SENHOR guardará a tua saída e a tua entrada, desde agora e para sempre" (Salmos 121:7, 8).

Uma empresa de segurança, especializada em alarmes contra roubo, trabalhou intensamente em uma casa e garantiu que o alarme soaria em qualquer tentativa de entrada de uma pessoa estranha. Além do barulho do alarme, também a polícia seria acionada pelo programa instalado, e, com isso, os proprietários poderiam ficar tranquilos porque a casa estava bem guardada. Depois de alguns anos sem qualquer problema, um amigo do dono da casa, familiarizado com proteção residencial, achou algo estanho naquele sistema e, investigando, descobriu que tudo era muito bom, mas o técnico havia esquecido de ligar o mecanismo externo e o dispositivo que acionaria a polícia. Tudo estava muito bonito e as lâmpadas do controle acendiam, mas não passava de uma proteção que jamais existiu.

E como está a segurança de nossas vidas? Estamos confiando na pessoa certa -- Jesus Cristo -- ou em mecanismos enganosos, de caminhos incertos, de colorido falso, que a nenhum lugar nos leva a não ser à perdição.

Tudo parece muito bonito, as promessas são encantadoras, os sistemas apresentados parecem perfeitos, porém... não existe proteção alguma.

Só estaremos seguros se colocarmos nossas vidas diante daquele que verdadeiramente nos protege. Protege-nos quando saímos de casa e protege-nos quando entramos. E o seguro não tem prazo de validade ou garantia. Ele é perfeito e eterno. Com Ele nossos corações poderão descansar tranquilamente.

Você confia em alarmes e proteções duvidosas ou na segurança em Jesus?

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Para refletir...(19/06/17) - Amigo De Todas As Horas

"Já não vos chamo servos, porque o servo não sabe o que faz o seu senhor; mas tenho-vos chamado amigos, porque tudo quanto ouvi de meu Pai vos tenho dado a conhecer" (João 15:15).

Dois amigos viajavam por um lugarejo sombrio, quando, de repente, viram aproximar-se um grupo de homens que julgaram mal-encarados. Um deles saiu correndo o mais rápido que podia, deixando para trás o amigo que tinha dificuldades para correr. De longe, o que havia corrido percebeu que o grupo cercara o amigo. Depois de alguns instantes, o grupo se afastou e o que havia ficado continuou sua caminhada. Vendo que nada de ruim acontecera, o homem correu de volta ao amigo e, curioso, perguntou: "O que eles disseram para você, quando o rodearam?" O amigo, tranquilamente, respondeu: "Eles eram cristãos, voltando de um culto em um sítio próximo, e me disseram para nunca mais sair com um amigo que me abandona ao menor sinal de perigo."

Há um Amigo que jamais nos abandona. Seu nome é Jesus. Nos bons e maus momentos, está ao nosso lado e nos abraça. Se sorrimos, Ele sorri conosco e se choramos, Ele nos conforta. Quando enfrentamos perigos, Ele nos anima: "não tenha medo", quando nos sentimos abatidos, Ele nos encoraja: "tenha bom ânimo". É o Amigo verdadeiro, de todas as horas.

Ele não somente é o nosso grande Amigo, mas, o nosso Senhor, o nosso Salvador, o supridor de nossas necessidades, o Advogado de todas as causas, o Filho do Deus Altíssimo que tem uma morada preparada para nós no Céu de glória.

Ele é meu Amigo. É seu Amigo também?

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Para refletir...(15-18/06/17) - Estava Frio... Mas, Sujo

"Quem subirá ao monte do SENHOR? Quem há de permanecer no seu santo lugar? O que é limpo de mãos e puro de coração, que não entrega a sua alma à falsidade, nem jura dolosamente" (Salmos 24:3, 4).

Benito, um adolescente, foi repreendido pelo pai por algo errado que fez. O jovem disse ao pai que seu erro havia sido muito pequeno e que, na verdade, não tinha muita importância. Disse também que aquilo não traria nenhuma influência negativa à sua vida. O pai não rebateu o comentário do filho, mas pediu que pegasse um pequeno pedaço de carvão que havia ficado no chão, após uma fogueira que haviam feito no dia anterior. Quando retornou, o pai lhe perguntou: "Você se queimou, filho?" "Não, já estava frio", respondeu o filho. "Você não se queimou, mas, sua mão ficou suja", concluiu o pai.

Muitos pecados são tão pequenos que parecem não significar grande coisa. Podem não nos ferir, não nos queimar, mas as impurezas que eles deixam podem ser o começo de outros pecados que, aos poucos, vão nos afastando do Senhor até nos conduzir à perdição.

Melhor é não experimentar; melhor é conservar nossas mãos sempre limpas e o nosso coração sempre puro. Melhor é caminhar junto ao Senhor sem deixá-lo um momento sequer.

Os vícios começam com o primeiro passo em sua direção. Os pecados começam com o primeiro "o que é que tem". A incredulidade começa comum simples "não sei se acredito". Seguros nas mãos de Deus e confiantes no Seu poder de nos dirigir pelo caminho da verdade, sempre seremos abençoados e sempre abençoaremos a outros.

Com Cristo a felicidade nos acompanhará por toda a eternidade.

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quarta-feira, 14 de junho de 2017

Para refletir...(14/06/17) - Enterre-o Já

"e, atemorizado, fui esconder na terra o teu talento; eis aqui tens o que é teu" (Mateus 25:25).

Conversando sobre os talentos de cada cristão e sobre o que Deus faz com cada um deles, João disse a Gabriel: "Eu não sei qual o meu talento. Talvez o que melhor eu faça seja achar que tudo está ruim e que todos na igreja são falsos e inúteis". "Se esse é seu melhor talento, ao contrário da parábola na Bíblia, certamente o Senhor lhe dirá: enterre-o imediatamente."

Muitas vezes o nosso maior dom é criticar, murmurar, achar que tudo e todos estão errados, que a igreja é ruim e que não gostamos dela. Na realidade, dizemos que Cristo é nosso Senhor e Salvador, mas, nunca abrimos o coração para Ele dirigir nossas vidas. Dizemos que os louvores são chatos, que os sermões são enfadonhos, que todo o trabalho desenvolvido não nos agrada.

Quando Jesus Cristo é nosso Senhor, podemos ter muitos ou poucos talentos, podemos multiplicá-los ou não, mas é certo que amamos ao Senhor e temos prazer em participar de tudo que acontece na igreja, porque sabemos que é o melhor para nossas vidas e que somos felizes por estar na presença do Senhor.

Os maus talentos devem ser enterrados, ignorados, esquecidos. Eles não servem para nada e a ninguém abençoam. Os bons talentos devem ser transformados em objetivos de vida, em maneiras de louvar a Deus, em práticas que nunca desejaremos abandonar.

Você tem algum talento para enterrar? Ou os que tem iluminam sua vida e as daqueles que estão ao redor?

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Para refletir...(13/06/17) - A Grandeza Do Amor

"Agora, pois, permanecem a fé, a esperança e o amor, estes três; porém o maior destes é o amor" (1 Coríntios 13:13).

Certo homem, ateu e conhecido por sua grosseria e mau-humor com todos, viu aproximar-se um vizinho que sabia ser cristão. Logo se preparou para rebater suas palavras, fossem quais fossem. O cristão, quando chegou junto ao homem, apenas lhe disse: "Quero que saiba que Deus o ama e eu também o amo. Tenha um bom dia". Surpreso com a atitude do cristão, o mal-humorado começou a chorar e, desde aquele dia em diante, se transformou numa pessoa diferente e, em pouco tempo, abriu o coração para Deus.

O amor de Deus repele todos os males. Transforma vidas e lares, perfuma os ambientes e ilumina os lugares mais sombrios. Ele afasta a tristeza, derrota a incredulidade, faz brilhar o sol em meio a grandes tempestades.

Diante do amor de Deus, o mau-humor se converte em cânticos, o choro cessa e a alegria toma o seu lugar, o ateu se transforma no mais fiel dos crentes em Jesus. Tomados pelo amor do Senhor, enfrentamos as adversidades com um sorriso confiante, admiramos as rosas sem nos importar com os espinhos, plantamos no mais árido solo, certos de que colheremos o melhor da terra.

Somos felizes porque temos conosco o amor de Deus. E com esse amor, conquistaremos tudo.

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segunda-feira, 12 de junho de 2017

Para refletir...(12/06/17) - Muita Coisa A Fazer

"Cantai ao SENHOR, bendizei o seu nome; proclamai a sua salvação, dia após dia" (Salmos 96:2).

"O que posso fazer para levar pessoas a Cristo? Não sei fazer nada..." disse uma senhora a sua amiga. "Você pode fazer muitas coisas: visitar uma pessoa que se sente solitária; ler a Bíblia para alguém que tem dificuldades com a leitura; encorajar uma pessoa que está enfrentando momentos difíceis; orar por uma amiga que está vivendo períodos de incertezas; encorajar um adolescente, dizendo que admira seus esforços para fazer o que é correto; passar mais tempo em oração que no telefone com conversas fúteis..." foi a resposta que recebeu.

Muitas coisas podemos fazer para glorificar o nome de Jesus e abençoar outras vidas. Nem todos pregam a Palavra e nem todos ministram belos estudos bíblicos, mas todos podem se colocar diante do altar de Deus para fazer a Sua obra. Um bom testemunho no trabalho ou no local de estudos é tão eficaz quanto um belo sermão.

Lembro do relato de um irmão da igreja, na época um jovem oficial da Marinha e hoje aposentado como Vice-Almirante, que sempre compartilhava belas histórias missionárias com seus companheiros de farda. Ele nos disse que ficou surpreso após mais uma de suas reuniões, falando do trabalho de muitos que deixavam suas casas e famílias para servir ao Senhor, ao ouvir de um dos amigos: "Tudo que você nos conta sobre esses homens é fantástico, mas, para nós, nada se compara à sua vida, tão correta e humilde, no meio de pessoas como nós, cheias de erros e pecados".

Muito mais alto do que nossas palavras sobre a Bíblia, é o que somos e fazemos, em meio a pessoas que não conhecem a Deus e nem se preocupam com suas vidas espirituais. Nosso exemplo é uma bela pregação. O maior de todos os sermões.

O que você tem feito para levar pessoas a Jesus?

Paulo Barbosa
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sexta-feira, 2 de junho de 2017

Para refletir...(01-11/06/17) - Um Segredo Muito Especial

"Quem a si mesmo se exaltar será humilhado; e quem a si mesmo se humilhar será exaltado" (Mateus 23.12).

Um pastor, conversando com um outro pastor, seu amigo, de grande sucesso no ministério, perguntou: "Qual o segredo de seu sucesso?" O amigo, com simplicidade, respondeu: "O segredo é muito simples. Um velho amigo me passou e eu o passo para você agora. Todos os dias, pela manhã, lembre-se que Deus permite que você falhe e que naquele dia não precisa alcançar qualquer sucesso. Passe o dia tranquilo e seja você mesmo."

Quando somos libertos da vaidade de tentarmos ser os melhores, os mais famosos, os mais aplaudidos, os mais elogiados, descansamos e deixamos Deus assumir a direção e fazer em nós e através de nós somente o que Ele deseja. E não há sucesso mais tremendo do que fazer a vontade do Senhor.

O ministério não é nosso! A palavra pregada ou ensinada não é nossa! Os resultados do ensino não são nossos! Os aplausos, quando são ouvidos, não são para nós! Então, por que nos preocuparmos com tudo isso? Toda glória do nosso trabalho pertence a Deus. Toda honra deve ser creditada a Ele. Somos apenas servos... e esse deve ser o motivo de nossa felicidade.

Quando almejamos ser o maior, é quase certo que seremos o menor. Quando sonhamos em sentar na primeira fila, devemos nos colocar na última. Quando nos exaltamos, sofremos as dores da humilhação. Quando, humildes, deixamos a glória para o Senhor Jesus, mesmo escondidos somos vistos, porque o nosso brilho será intenso.

Se você se sente um fracasso no que faz, deixe que Jesus seja um sucesso através de você.

Paulo Barbosa
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